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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 03-12-2014

A quien beneficia el turismo de la IMSERSO?

Jordi Gascn
Rebelin


 


 

 

Es muy difcil extraerse del imaginario hegemnico que presenta al turismo como una va relativamente fcil y rpida al desarrollo. Un ejemplo paradigmtico lo encontramos en el Estado Espaol. El turismo fue el gran impulsor de la burbuja inmobiliaria que, al explotar a finales de la dcada pasada, hundi al pas en la crisis que actualmente padece ( 2 ). No obstante, es recurrente leer y escuchar que el turismo es el sector econmico que mantiene la economa, y que ser la que impulse su recuperacin.

 

Sin embargo, muchas veces sucede al revs: el sector turstico se mantiene por la inyeccin continuada de recursos pblicos en forma de subsidios o de subvenciones. Especialmente esto sucede cuando: a) la sociedad y la economa de una regin o pas se convierte en dependiente del turismo, y b) se manifiestan sus limitaciones de crecimiento.

 

El discurso que presenta al turismo como un eficaz motor de desarrollo tiene necesidad de encubrir esas ayudas. En caso contrario, ese discurso parecera incongruente. Es as que la mayora de la poblacin desconoce los mecanismos por los que se traspasan fondos pblicos a la industria turstica privada. Por ejemplo, cunta gente sabe que el combustible para el transporte areo internacional carece de cargas impositivas, cuando el del transporte terrestre supera el 50% de su precio al consumidor final? (3). O que la mayor parte de la publicidad que beneficia al sector hotelero es realizada por las instituciones pblicas, bajo la excusa de que lo publicitado es el lugar de destino (una ciudad, una regin, un pas)?

 

El Estado Espaol, extremadamente dependiente del turismo, ha creado mltiples estrategias destinadas a cubrir, con recursos pblicos, parte de los costos operativos de las empresas privadas tursticas. Incluso extrayendo esos fondos de mbitos especialmente delicados. Un caso ejemplar lo encontramos en el Instituto de Mayores y Servicios Sociales, comnmente conocido como IMSERSO, organismo que depende del Ministerio de Sanidad. Enmascarado bajo el epgrafe de turismo social, una parte de sus fondos se destinan a cubrir gastos operativos del sector hotelero.

 

El turismo social de la IMSERSO

 

El turismo social busca generar espacios de ocio para todos los sectores sociales, con especial atencin a aquellos que, por su situacin socio-econmica (estructural o coyuntural) o por determinados impedimentos fsicos, tienen dificultades para acceder a estos servicios recreacionales. En el Estado Espaol, el programa pblico ms popular de turismo social es el de la IMSERSO. De hecho, en Espaa, IMSERSO es sinnimo de los viajes tursticos que se ofertan a los mayores de 65 aos. Como hemos indicado, la IMSERSO est adscrita al Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad, y por lo tanto forma parte de sus presupuestos.

 

El Programa de Turismo Social para Mayores, as como el de Termalismo para la tercera edad, se presentan, formalmente, con un doble objetivo: facilitar la incorporacin de este colectivo a las corrientes tursticas, al tiempo que paliar las consecuencias que en materia de empleo produce el fenmeno de la estacionalidad en el sector turstico del pas (4). Y funciona de la siguiente manera. A travs de la red de agencias de viajes, la IMSERSO oferta a las personas que cumplen los requisitos (bsicamente, la edad) una serie de paquetes tursticos que suelen comprender el traslado, el alojamiento, la alimentacin y otras actividades complementarias, adems de servicio mdico, a unos precios muy inferiores a los que establece el mercado. El resto del costo es cubierto por la IMSERSO, que previamente lo ha pactado con los hoteles que participan en el programa. Normalmente la oferta tiene lugar en periodos de temporada baja; se trata de poblacin jubilada, y que por tanto se supone que no est ceida a un calendario laboral.

 

El presupuesto pblico que se destina a este programa no es balad: en 2013 fue de ms de 105 millones de euros. Se calcula que las plazas ofertadas son de 1.200.000, que suponen ms de diez millones de pernoctaciones. Si bien con el inicio de la crisis este presupuesto se redujo en un 21%, para el 2014 la dotacin se mantuvo en los niveles del ao anterior (5). Sin embargo, la crisis se mantiene, y los recortes sociales en otras partidas, tambin. Por ejemplo, el presupuesto del ministerio del que depende la IMSERSO se redujo en un 6,6% entre 2013 y 2014 (6).

 

Pero sobretodo, los fondos invertidos en estos programas tursticos para la tercera edad contrastan con las necesidades urgentes que tiene la poblacin a la que va dirigida. En Espaa, una de cada cuatro personas mayor de 65 aos est en riesgo de pobreza (7). De hecho, los niveles de pobreza son ms elevados en los hogares que tienen ancianos (8).

 

Programas sociales... a favor de quin?  

 

Parece contradictorio. Pero lo que sucede es que la necesidad y el inters en mantener una estructura hotelera desmesurada que padece la temporalidad que caracteriza el turismo, lleva al Estado Espaol a desviar partidas presupuestarias de las reas sociales para subsidiar parte de los costos de operacin del sector empresarial de la hostelera. El sector hotelero es consciente de ello. Ao tras ao reclama al Estado que aumenten las partidas destinadas a estos programas de turismo social. Lo que llama la atencin en un pas donde las asociaciones empresariales se caracterizan por elogiar cualquier recorte social. Y es que la Confederacin Espaola de Hoteles y Alojamientos Tursticos (CEHAT) calcula que por cada euro aportado por el IMSERSO para estos programas, el sector turstico ingresa 4,97 euros adicionales (9). Si bien un sector de la poblacin jubilada se beneficia de un servicio turstico barato, cabe la duda si ese volumen econmico no se tendra que destinar a las necesidades ms urgentes de ese sector poblacional, y no a una actividad que, como las asociaciones de empresarios hoteleros no ocultan, tiene como objetivo real subsidiarles.

 

En muchas ocasiones, el turismo genera conflictividad por el acceso a los recursos entre sectores econmicos. El caso de los viajes de la IMSERSO evidencia esta situacin. El presupuesto social del Estado Espaol, en un contexto de crisis con un fuerte costo social, se ve costreido por los intereses de un sector econmico que, an cuando se publicita exitosamente como una estrategia eficaz y eficiente para el desarrollo, genera tal dependencia econmica que se ha de destinar fondos pblicos para sostenerlo. En resumidas cuentas, el turismo social, una corriente que quiere utilizar esta actividad de ocio con fines sociales, en el Estado Espaol acaba siendo utilizada para subvencionar los costes operativos del sector turstico empresarial.

 

Notas

 

(1) El presente texto recoge parte de la Conferencia inaugural impartida en el XXVI Congreso Mundial de Turismo Social celebrada en So Paulo entre el 9 y el 10 de octubre de 2014.

 

(2) Blzquez, M.; Murray, I.; Artigues, A.A. (2011) "La balearizacin global: El capital turstico en la minoracin e instrumentacin del Estado" Investigaciones Tursticas 2: 1-28. Rodrguez Lpez,E; Lpez Hernndez, I. (2011) "Del auge al colapso: El modelo financiero-inmobiliario de la economa espaola: 1995-2010" Revista de Economa Crtica 12: 39-63.

 

(3) Buades, J.; Caada, E.; Gascn, J. (2012) El turismo en el inicio del milenio: Una lectura crtica a tres voces. Madrid: Foro de Turismo Responsable. Disponible en https://www.academia.edu/4057653/El_turismo_en_el_inicio_del_milenio_Una_lectura_cr%C3%ADtica_a_tres_voces_Buades_J_Ca%C3%B1ada_E._Gasc%C3%B3n_J._Madrid_Foro_de_Turismo_Responsable._2012

 

(4) IMSERSO. Programa de Turismo Social para Mayores: Objeto del Programa. Disponible en http://www.imserso.es/imserso_01/envejecimiento_activo/vacaciones/objeto_programa/index.htm

 

(5) Europa Press (2013) "El IMSERSO mantendr su presupuesto para 2014 en los programas de turismo social y termalismo". Europa Press (23/7/2013). Disponible en http://www.europapress.es/cantabria/noticia-imserso-mantendra-presupuesto-2014-programas-turismo-social-termalismo-20130723142113.html

 

(6) El Mundo (2013) "El presupuesto para Sanidad se reduce un 6,6%". El Mundo (30/9/2013). Disponible en http://www.elmundo.es/elmundosalud/2013/09/30/noticias/1380553441.html

 

(7) Aylln, D. (2010) "Una de cada cuatro jubiladas est en riesgo de pobreza". Publico (13/10/2010). Disponible en http://www.publico.es/espana/320238/una-de-cada-cuatro-jubiladas-esta-en-riesgo-de-pobreza

 

(8) Ortiz Serrano, S.; Lucas Santos; S. (2010) "Anlisis regional de la pobreza para el colectivo de la tercera edad: inferencia clsica vs.Tcnicas Bootstrap" Estadstica espaola 52 (173): 155-191

 

(9) Nexotur (2013) "Los programas de Turismo y termalismo social del Imserso mantendrn su dotacin en 2014 tras dos ejercicios de recortes". Nexotur (2/10/2013). Disponible en: http://www.nexotur.com/nexotur/programas/turismo/termalismo/social/imserso/mantendraacuten/su/dotacioacuten/2014/dos/ejercicios/recortes/61445/

Jordi Gascn: Foro de Turismo Responsable & Instituto de Altos Estudios Nacionales (Ecuador)

 



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