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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 03-01-2015

TTIP, sacad las manos de la comida!

Esther Vivas
Publico.es


Una nueva vuelta de tuerca se cierne sobre las polticas agroalimentarias en Europa. Se trata del Tratado de Libre Comercio entre Estados Unidos y la Unin Europea, ms conocido como TTIP, sus siglas en ingls, la alargada sombra del agronegocio que se extiende del campo al plato. Como vampiros a la sangre, las multinacionales del sector esperan sacar tajada, y mucha, de estas nuevas medidas de liberalizacin comercial.

Pero, que es el TTIP? Se trata de un tratado negociado en secreto durante meses, filtrado a la luz pblica, pendiente de aprobacin por el Parlamento Europeo, con una campaa de marketing en marcha, y que tiene como objetivo final igualar a la baja las legislaciones a ambos lados del Atlntico en beneficio nico de las grandes empresas. Sus consecuencias: ms paro, ms privatizaciones, menos derechos sociales y ambientales. En definitiva, servir en bandeja nuestros derechos al capital.

Y, en materia agrcola y alimentaria? Las empresas del sector, desde las compaas de semillas pasando por la industria biotecnolgica, de bebidas, ganadera, de comida, de pienso... son las que ms han presionado a su favor, por delante incluso del lobby farmacutico, automovilstico y financiero. Mucho est en juego para multinacionales como Nestl, Monsanto, Kraft Foods, Coca Cola, Unilever, Bacardi-Martine, Cargill, entre otras. De los 560 encuentros consultivos de la Comisin Europea para la aprobacin de dicho Tratado, el 92% se realizaron con grupos empresariales, el resto con colectivos de inters pblico, como indica un informe del Corporate European Observatory.

De aprobarse, el Tratado de Libre Comercio entre Estados Unidos y la Unin Europea, que impactos tendra en nuestra mesa?

Ms transgnicos

La entrada masiva de transgnicos en Europa ser una realidad. Si bien hoy ya importamos un nmero considerable de alimentos transgnicos, en particular pienso para el ganado y muchos productos transformados que contienen derivados de soja y maz transgnico, como lecitina, aceite y harina de soja, jarabe y harina de maz, la aprobacin del TTIP significar un aumento de dichas importaciones, especialmente de los primeros, e incluso la entrada de transgnicos en la actualidad no autorizados por la Unin.

Hay que tener en cuenta que la legislacin estadounidense es mucho ms permisiva que la europea tanto en el cultivo como en la comercializacin de Organismos Modificados Genticamente. En Estados Unidos, por ejemplo, el etiquetaje que identifica un alimento como transgnico es inexistente, a diferencia de Europa, donde a pesar de las limitaciones, las leyes s que obligan tericamente a dicha identificacin. Asimismo, en la Unin tan solo se cultiva con fines comerciales un nico alimento transgnico: el maz MON 810 de Monsanto, a pesar del negativo impacto medioambiental que ste tiene con la contaminacin de otros campos de maz tanto convencional como ecolgico. El 80% de su produccin se lleva a cabo en Aragn y Catalunya, en cambio la mayor parte de pases europeos lo vetan. En Estados Unidos, por el contrario, el nmero de cultivos es mucho ms alto. De aqu que Europa sea un goloso pastel para multinacionales como Monsanto, Syngenta, Bayer, Dupont... y el TTIP lo puede convertir en una realidad.

Cerdo, vaca y leche con hormonas

El veto a la carne y a los productos derivados de animales tratados con hormonas y promotores de crecimiento hasta el momento prohibidos en Europa se levantar, as como el uso aqu de dichas sustancias, con el consiguiente impacto en nuestra salud.

En Estados Unidos, los cerdos y el ganado vacuno pueden ser medicados con ractopamina, un frmaco usado como aditivo alimentario para conseguir un mayor engorde del animal, y ms beneficio econmico para la industria ganadera. En la Unin, la utilizacin de dicho producto y la importacin de animales tratados con el mismo est prohibida, al igual que en otros 156 pases como China, Rusia, India, Turqua, Egipto, al considerarse que no hay datos suficientes que permitan descartar riesgos para la salud humana. En otros 26, como Estados Unidos, Australia, Brasil, Canad, Indonesia, Mxico, Filipinas, se utiliza.

Lo mismo va a suceder con el uso de la hormona somatotropina bovina empleada, principalmente, en vacas lecheras para aumentar su productividad, y conseguir entre un 10% y un 20% ms de leche. Sin embargo, varios son los efectos secundarios asociados a su manejo en animales (esterilidad, inflamacin de las ubres, aumento de la hormona del crecimiento...) y su impacto en humanos (algunos estudios lo vinculan a un incremento del riesgo de padecer cncer de mama o de prstata y al crecimiento de las clulas cancerosas). De aqu que la Unin Europea, Canad y otros pases prohban su uso y la importacin de alimentos de animales tratados. An as, otros como Estados Unidos, sobre todo, la utilizan. Por cierto, la empresa estadounidense Monsanto, la nmero uno de las semillas transgnicas, es la nica del mercado que comercializa dicha hormona, con el nombre comercial de Posilac. Menuda coincidencia.

Pollos blanqueados

La carne de pollo "desinfectada" con cloro llegar tambin a nuestra mesa. Si en Europa se utiliza un mtodo de control de enfermedades de las aves desde la cra pasando por su desarrollo y sacrificio hasta su comercializacin, con carcter preventivo, en Estados Unidos han optado por optimizar costes rebajando los estndares de seguridad alimentaria. De este modo, las aves criadas y sacrificadas son desinfectadas nicamente al final de la cadena, sumergindolas en una solucin qumica antimicrobiana generalmente a base de cloro o lo que es lo mismo dndoles "un bao de cloro", y punto. As los pollos quedan "limpios", sin bacterias, bien blanqueados, y su tratamiento sale mucho ms barato. Una vez ms, todo por la pasta.

Pero, qu consecuencias pueden tener esto para nuestra salud? En la Unin, desde 1997, se prohbe la entrada de carne de aves de corral estadounidense debido a dichos tratamientos, y a los residuos de cloro u otras sustancias qumicas empleadas para su desinfeccin que pueden persistir en la carne que despus nosotros consumimos. La industria ganadera norteamricana afirma que estos tratamientos permiten eliminar los microorganismos patgenos, sin embargo las infecciones no disminuyen significativamente e incluso el uso continuado de desinfectantes puede acabar generando resistencias.

Nos dicen que los estndares de seguridad alimentaria norteamericanos son de lo ms seguros. No apuntan en la misma direccin algunos informes que constatan que una de cada cuatro personas, 76 millones, al ao en Estados Unidos enferman por dolencias provocadas por el consumo de alimentos. De estas, 325.000 son hospitalizados y 5.000 mueren. Los expertos sealan que la mayora de casos podra evitarse con mejoras en el sistema de control alimentario. Saquen conclusiones.

Ya va siendo hora que le digamos al TTIP: sacad vuestras sucias manos de la comida!

* Artculo en Publico.es, 31/12/2014.

Rebelin ha publicado este artculo con el permiso de la autora mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



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