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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 09-03-2015

Entrevista a Toni Bayn, voluntario de Mdicos Sin Fronteras
Las enfermedades olvidadas no se investigan porque no afectan a los pases ricos

Enric Llopis
Rebelin


Las prioridades en la investigacin mdica, el precio final de los medicamentos, el conflicto entre salud pblica y lucro privado o las consecuencias prcticas, y traducibles en vidas humanas, del sistema de patentes pueden apreciarse en las enfermedades olvidadas y en cuantas afectan singularmente a los pases del Sur. Sobre estos dilemas, debajo de los cuales se mezclan la moral y el dinero, reflexiona Toni Bayn, mdico de familia en un centro de salud de Valencia y voluntario de Mdicos Sin Fronteras. Su experiencia sobre el terreno viene avalada por la coordinacin de un proyecto contra la violencia de gnero y mejora de las estructuras de salud en El Alto boliviano (2002), y otro contra la desnutricin infantil en Nger (2007). Adems, participa en el Mster de Cooperacin al Desarrollo que imparten las universidades valencianas.

-En los medios de comunicacin aparecen pocas referencias a las conocidas como enfermedades olvidadas. Algunos ejemplos son la malaria, el chagas, la enfermedad del sueo, la leishmaniasis visceral, la fibrosis linftica, el dengue o la esquistosomiasis. Qu tienen en comn estas patologas?


Se las conoce como enfermedades olvidadas porque afectan a poblaciones en situacin de exclusin, en pases con rentas bajas que no tiene desarrollados tratamientos adecuados, o donde las enfermedades son difciles de diagnosticar. Tambin pueden ser enfermedades en que, estando los tratamientos disponibles, no lo estn para todas las personas que lo necesitan. Por ejemplo, el tratamiento para el VIH Sida es accesible en los pases del Norte, pero en frica (donde mayor impacto tiene el virus) una gran parte de la poblacin carece de tratamiento.

-Qu efectos producen las enfermedades olvidadas en los pases que las padecen?


Por ejemplo el VIH Sida est cambiando el perfil demogrfico de frica, igual que la segunda guerra mundial modific el de Europa. La razn es que ha afectado sobre todo a las personas con una vida sexual activa (principalmente adultos jvenes), pero tambin nios nacidos de madres infectadas. La zona ms afectada por el VIH Sida es frica oriental y el tercio sur del continente (Zimbabwe, Sudfrica, Botswana...). Un tratamiento adecuado permitira convertir una enfermedad mortal en una de tipo crnico, es decir, mucha gente podra vivir muchos aos en condiciones aceptables. Adems, con el tratamiento se evitara la infeccin a otras personas. Otro ejemplo de enfermedad olvidada es la enfermedad del sueo, transmitida por la mosca tse-tse. Produce encefalitis, lesiones cerebrales y del sistema nervioso central que dan lugar a un estado de letargia, prdida del nivel de consciencia y muerte. La enfermedad se concentra en la zona central de frica y no afecta a los pases ricos. sta es la clave de las enfermedades olvidadas. El caso del Chagas sera parecido, pero afecta ms a Latinoamrica, especialmente a Bolivia.

-Se han desarrollado iniciativas para combatir las enfermedades olvidadas?


Ha habido dos tipos de iniciativas importantes. En primer lugar, para el desarrollo de nuevos medicamentos, que bien no se conocan, bien no se haban utilizado para tratar determinadas enfermedades. Por ejemplo, para combatir la enfermedad del sueo se utilizan de manera conjunta dos medicamentos: la eflornitina y el nifurtimox. El desarrollo de este grupo de medicamentos ha sido posible gracias al DNDI (Iniciativa para el desarrollo de medicamentos contra las enfermedades olvidadas). La idea no parte, evidentemente, de un laboratorio, ya que no le resultara rentable investigar tratamientos contra la enfermedad del sueo. Ha surgido de diferentes instituciones pblicas y privadas, del Norte y del Sur, que se han unido en una red de investigacin y han decidido invertir recursos. Colaboran en el proyecto instituciones de pases como Brasil o Kenia, el Instituto Pasteur de Pars o tambin ONG como Mdicos Sin Fronteras.

-Y en cuanto al bola?


La enfermedad transmitida por el virus del bola es conocida desde 1976. Desde entonces ha habido brotes en diferentes pases africanos, especialmente en zonas rurales. La novedad es que ahora se ha producido por primera vez una situacin de epidemia, que ha afectado a diferentes pases y con un nmero muy importante de personas afectadas. Adems, se ha dado el salto con algunos casos en pases como Estados Unidos, Espaa y otros que han repatriado a personas afectadas. Hasta ahora no se haba investigado el bola porque no representaba un negocio. Actualmente, cuando afecta a pases del norte, se investiga sobre la vacuna (para prevenir la enfermedad y evitar que otras personas se contagien). Tambin porque se ha formado un importante grupo de presin en la denuncia de que no poda dejarse morir a miles de personas. Hoy, todos los centros de salud y hospitales espaoles tienen protocolos de actuacin respecto al bola.

-Uno de las grandes barreras para el acceso universal a los tratamientos (mdicos) adecuados lo constituyen las patentes. Cmo surge y se asienta este sistema?


Los acuerdos sobre los derechos de propiedad intelectual (ADPIC) se establecen en el marco de la Organizacin Mundial de Comercio (OMC), en la que participan los pases. Son acuerdos que establecen normas para las relaciones comerciales internacionales, siempre para los pases adheridos a la OMC. En los acuerdos sobre la propiedad intelectual, en este caso en relacin con las patentes, se establecen las condiciones por las que puede accederse a medicamentos que se encuentran patentados. Los productos bajo patente tienen un periodo de proteccin en los que slo el propietario, o quien ste autorice, puede producir. Es un periodo de 20 aos.

-As se estipula tericamente. Pero cul es tu opinin al respecto? A qu intereses responde el rgimen de patentes respecto a los medicamentos?


Aunque quienes estn representados en la OMC sean los estados, en la prctica estos representan los intereses de sus industrias. Por tanto, cuando Estados Unidos habla, lo hace en nombre de la industria farmacutica norteamericana. Lo mismo puede decirse de otros pases. A las industrias les interesa, esto es obvio, proteger sus derechos de exclusividad. En el momento que un medicamento pierde la patente, cualquier otra empresa puede utilizar los conocimientos que hay, producirlo y venderlo eventualmente a un precio mucho menor. El problema bsicamente es que se han puesto por delante los beneficios y por detrs a los pacientes.

-Hay ejemplos en que pueda apreciarse este conflicto de intereses?


Hay muchos. Por ejemplo, lo que ocurri a principios del siglo XXI con los medicamentos para tratar el VIH Sida. En aquel momento todos estaban bajo patente y eran extremadamente caros (podra decirse casi que en trminos absolutos, pero sobre todo si se considera a los pases afectados por el virus). Para pases como Sudfrica (que en el contexto continental no es un pas pobre), el hecho de tener muchsimos enfermos y la necesidad de adquirir una ingente cantidad de medicamentos resultaba inasumible. Esas personas estaban condenadas a muerte por una razn econmica: no poda asumirse el coste que fijaron los laboratorios. Tratarse o no del VIH Sida implicaba convertirse en un enfermo crnico que se tome pastillas (como un hipertenso o un diabtico), o bien morirse al poco tiempo por el desarrollo de la enfermedad.

-Existen situaciones excepcionales o vas de escape al dominio de los laboratorios?


Las licencias obligatorias son un mecanismo por el que un estado puede autorizar a un determinado laboratorio para producir un medicamento, aunque est bajo patente de otro laboratorio. Puede ocurrir si se considera que hay razones muy graves de salud pblica que lo justifiquen. Por ejemplo, el gobierno de Sudfrica estableci este mecanismo, y toda la industria que se dedicaba a la produccin de medicamentos contra el VIH Sida procedi judicialmente contra el gobierno. Despus del atentado contra las torres gemelas (11 de septiembre de 2001), cundi la amenaza de que se iban a lanzar esporas de ntrax por correo. El laboratorio que en aquel momento dispona de la patente -Bayer-, no era estadounidense sino alemn, y no tena capacidad de produccin suficiente para abastecer a toda la poblacin norteamericana. En este caso el gobierno de Estados Unidos concedi la licencia obligatoria, porque consider que haba una amenaza para la salud pblica.

-La oficina de patentes de India rechaz el 15 de enero la patente del sofosbuvir (medicamento de ltima generacin para combatir la hepatitis C) por parte del laboratorio Gilead. Se dan en todos los casos innovaciones que justifiquen la patente de nuevos frmacos?


La ley de patentes india es algo peculiar. India cuenta con una industria farmacutica muy potente, de hecho, todos los das tomamos medicamentos producidos en este pas. Ciertamente son muy estrictos en materia de patentes, de manera que slo reconocen patentes nuevas si el nuevo medicamento supone un cambio importante. Esto ha supuesto un motivo de conflicto entre la industria farmacutica y el gobierno indio en ms de una ocasin.

-Cmo se establecen los precios de los medicamentos?


Los precios no son universales. Adems, no necesariamente son ms altos en los pases con renta per cpita y nivel de vida ms elevados. En pases del mismo mbito, la Unin Europea, como Espaa, Francia o Alemania, los precios de los medicamentos pueden ser diferentes. Es un misterio, porque tericamente el precio del medicamento permite a la industria recuperar la inversin realizada en investigacin y obtener un beneficio razonable. Pero esto es en el plano terico. En la prctica, sabemos que la industria dedica mucho ms dinero a la promocin de sus medicamentos que a investigacin. Dicho de otro modo, gasta ms en publicidad que en investigar. En el estado espaol, el precio lo establece la Agencia Espaola de Medicamentos y Productos Esenciales. Pero no hay un mecanismo transparente que permita observar la descomposicin del precio. La clave del precio es el afn de lucro.

-Uno de los componentes del precio final es la investigacin. Sin embargo, muchas veces los fondos para investigar proceden de la hacienda pblica


La mayor parte de la investigacin es pblica. Los hospitales pblicos contribuyen a la investigacin sobre medicamentos. En un pas como Espaa, la mayora de grandes hospitales con capacidad de investigar son de titularidad pblica. Tambin participan las universidades. Las empresas farmacuticas que hacen investigacin cuentan con departamentos especficos, pero cuando necesitan que una parte de la investigacin entre en un centro pblico, lo utilizan. Por ejemplo, hay una parte en el desarrollo del medicamento en la que participan pacientes voluntarios que en su mayora estn en hospitales pblicos, as como los mdicos investigadores.

-Existen, adems del precio de los medicamentos, otras barreras de acceso a las medicinas?


Las barreras de acceso a tecnologa sanitaria esencial. Hay que pensar, por ejemplo, en lugares donde no hay neveras para guardar medicamentos o vacunas. Si no se garantiza una resistencia de los medicamentos a temperaturas de 40, estos no sirven de nada. Habra que adaptar los medicamentos a las condiciones de estos pases. Por ejemplo, la mayora de las vacunas han de conservarse en un intervalo de 0 y 4, desde que se producen, durante el proceso de transporte y hasta que se administran. Ocurre tambin con el test diagnstico, en el caso de la tuberculosis. Los pases con gran incidencia de esta enfermedad no disponen muchas veces de la tecnologa adecuada para distinguir si una persona se infect en un momento dado, o si en este momento padece la enfermedad.

-Por ltimo, se inventan patologas con el fin de justificar despus la necesidad de productos que ayuden a combatir las enfermedades?


A la industria le interesa que haya una atmsfera general, en el mbito profesional y social, de que su tratamiento sirve para afrontar un problema muy serio. Hoy existe una enfermedad que se denomina fobia social, a la que hace algunos aos probablemente llamaramos timidez. La fobia social no es ms que una cierta dificultad para establecer relaciones. En el momento en que se consigue trascender al terreno de la enfermedad, se cierra el crculo. Porque toda enfermedad requiere un tratamiento, en este caso puede ser un antidepresivo. Inventar tal vez sea un trmino excesivo, pero existe el concepto de disease mongering (promocin de enfermedades).

Rebelin ha publicado este artculo con el permiso del autor mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



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