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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 23-06-2015

Presentacin de El debate Piketty sobre El Capital en el Siglo XXI en el Bauen Hotel
A 150 aos de "El Capital", Thomas Piketty viene a ratificar que el capitalismo es una mquina de produccin de desigualdad

Mario Hernandez
Rebelin


-M.H.: Vamos a dar comienzo a la presentacin de El debate Piketty sobre El Capital en el Siglo XXI que compilamos con Matas Eskenazi. En realidad este libro tiene su origen en la idea de recopilar una cantidad de artculos que haban salido desde distintas pticas polticas e ideolgicas, para hacer una mesa con un grupo de economistas polticos en un programa de radio. Cuando empiezo a revisar el material me doy cuenta de que mereca editar un libro, lo charlamos con Matas con quien colaboramos hace casi 3 aos haciendo programas en FM La Boca. Rpidamente Matas se involucr en el proyecto, fue muy importante porque ms all de que somos colegas en Sociologa, Matas tiene una formacin en Economa Poltica que yo no poseo. Su aporte fue muy interesante y permiti hacer una presentacin del mismo que introduce muy bien al contenido del libro y luego a la serie de presentaciones que ya hemos hecho.

Este libro se present por primera vez en las Jornadas de Economa Crtica en La Plata, luego se hizo otra presentacin en el mes de noviembre en la Universidad Nacional de Quilmes, donde contamos con la participacin de Rolando Astarita, autor de uno de los artculos del libro y Paul Cooney. Luego dos presentaciones en la provincia de Entre Ros, una en la Universidad Nacional de Entre Ros y otra en la Universidad Nacional de Concepcin del Uruguay, a cargo de Matas. Esta sera la quinta presentacin, en una fecha poco adecuada, hemos tenido bastantes dificultades para armar la mesa. En la ltima difusin que hicimos anunciamos la presencia de Marcelo Ramal, quien se disculp debido a la fuerte actividad legislativa que ha tenido durante los ltimos das en relacin al tema de la resolucin judicial contra el acarreo de vehculos en la Ciudad de Buenos Aires. Me propuso la participacin de Pablo Heller en su reemplazo. Tambin habamos invitado a Claudio Katz, pero est en Chile con Rolando Astarita, participando en un seminario. Quisimos contar tambin con quien hizo la contratapa, Julio Gambina, pero est de vacaciones. Jos Castillo de Izquierda Socialista cuando le cont que la presentacin iba a ser el 14 de enero se empez a rer. Por qu la hicimos el 14 de enero? Porque en estos das va a estar en Buenos Aires Thomas Piketty, el viernes va a dar una conferencia y el sbado va a estar firmando libros en Callao y Santa Fe, entonces nos pareca interesante aprovechar el momento para hacer una nueva presentacin de nuestro libro y, al mismo tiempo, charlar un poco acerca de El Capital en el Siglo XXI, que se ha transformado en un best seller a nivel mundial, algo extrao para un libro de economa poltica.

Contamos con la participacin de Matas Eskenazi, Pablo Heller y Pablo Anino de La Izquierda Diario. Habamos querido contar con la presencia de Paula Bach que es otra de las que escribe en el libro, pero tambin est de vacaciones. Hablamos con Esteban Mercatante que tampoco poda estar presente y finalmente contamos con la presencia de Pablo. La idea ambiciosa que tenamos originalmente para presentar esta mesa era La izquierda discute a Piketty. Esperemos que cubra las expectativas de ustedes que se han acercado a escucharnos. Le cedo entonces la palabra a Matas Eskenazi.

-M.E.: Buenas noches. Mi idea es hacer una breve exposicin para dar lugar a las exposiciones de los compaeros, luego al debate y aportar algn elemento adicional.

De por s es un acontecimiento extrao que un libro como el de Piketty haya tenido la repercusin que viene teniendo. Incluso se viene repitiendo y sucediendo en una especie de reaccin en cadena. Vea hace unos das que la edicin en espaol que sali el 24 de noviembre en simultneo para todo el mundo de habla hispana, la present el Fondo de Cultura Econmica como lanzamiento mundial, en Bogot, Santiago de Chile, Mxico DF, Buenos Aires y Espaa. Cuando sali en 2013 no tuvo gran trascendencia en francs, pero s se vendi y se sigue vendiendo a partir de la traduccin al ingls, especialmente en Estados Unidos y en Inglaterra. La expectativa poda ser una incgnita, sin embargo, la primera edicin en espaol se agot y lo han reimpreso.

Me refiero a esto porque hacer un libro de 690 pginas, plagado de estadsticas, con un lenguaje que no es excesivamente tcnico pero que no est destinado al gran pblico y, sin embargo, es un fenmeno que est llegando al gran pblico, la pregunta es por qu, al ser una moda y ser un libro caro. Aun as vamos a recomendar su lectura porque, ms all de lo que podamos debatir y los diversos artculos que han salido al respecto, es bueno leer la fuente de primera mano. Es un fenmeno llamativo que se venda tanto y uno se pregunta si ser ledo en su totalidad por la enorme cantidad de gente que lo ha comprado. Yo soy pesimista en ese aspecto, sin embargo, hay un par de virtudes que cabra destacar, la primera es que el libro de Thomas Piketty compila una gran cantidad de fuentes priorizando las de tipo fiscal y no aqullas sobre distribucin de la riqueza y de los ingresos que son de tipo indirecto, realizadas a travs de encuestas, como en el caso argentino puede ser la Encuesta Permanente de Hogares (EPH), donde se pregunta en los hogares cules son sus ingresos, entre otro tipo de preguntas.

Otro tipo de fuente es la de tipo fiscal, que tiene siempre un montn de limitaciones pero uno asume que puede ser un poco ms confiable porque disminuye el aspecto de la sub-declaracin de ingresos. Thomas Piketty y su equipo se han basado en una amplia compilacin de fuentes para ms de 20 pases que abarca en algunos casos hasta 200 aos.

Este es uno de los problemas que podemos discutir, la pertinencia de tomar extensiones temporales tan grandes, porque hay que ver qu es lo que se est midiendo. No obstante, es una tarea destacable y otra cosa que vale la pena reivindicar es que estas fuentes que han compilado y sobre las cuales se han hecho una gran cantidad de trabajos, las han puesto a disposicin del pblico.

Si hay algo en lo que no podemos criticar a Piketty es que han sido claros respecto de las fuentes que han tomado, a la forma en la que han trabajado estas fuentes y han puesto sus resultados a disposicin del pblico, lo cual permite un debate con base cientfica.

Vale la pena rescatarlo por dos elementos, uno que quizs es menos accesible sobre todo para aqullos que no tengan la desgracia de formar parte de los mbitos acadmicos, y es que los datos suelen guardarse bajo cuatro llaves de forma bastante deshonesta y es poco comn la transparencia en cuanto a los mismos, incluso entre autores de orientacin de izquierda, que es parte del problema porque uno despus tiene dificultad para debatir concretamente qu es lo que estn diciendo los grficos que presentan.

Y el segundo, que es de una actualidad ms inmediata y que no necesita mayores aclaraciones es que, por ejemplo, si nosotros queremos tratar de verificar con alguna de estas frmulas generales por ms que hay datos sobre Argentina en el trabajo de Piketty y su grupo, tendremos una gran dificultad precisamente porque desde el Estado no tenemos datos disponibles, no est claro con qu metodologa estn trabajados, desde 2006 para ac, con la intervencin del INDEC que ha repercutido en el conjunto de los organismos del Estado. Y la no disponibilidad de datos, su incomparabilidad, la imposibilidad de dar cuenta de la forma de construccin, obtura todo debate.

Hoy me fijaba en el ltimo informe publicado por el INDEC respecto a salarios e ingresos, todos los cuadros no pueden ser tomados en serio, los nicos son aqullos que informan en trminos nominales sobre la distribucin de los ingresos en trminos inmediatos. Por supuesto, lo otro lo podemos reprocesar, pero presenta un alto grado de dificultad, es lo que tratamos de hacer todos los que venimos trabajando en problemticas de economa poltica en los ltimos aos.

Ahora bien, un ltimo elemento de carcter general. En cuanto al anlisis de la distribucin de los ingresos y la riqueza, el trabajo de Piketty se ha orientado sobre todo al estudio en trminos de ingreso personal o de los hogares, no se toma como central medidas como el Gini u otros ndices que dan cuenta de alguna medida de dispersin respecto de una situacin ideal, sino que buscan una manera ms directa y ms ilustrativa que tiene sus problemas pero que en un sentido, al ser ilustrativa, tiene un fuerte impacto.

Si uno mira la distribucin en trminos personales puede subdividirla en diferentes categoras pero generalmente se hace en deciles o quintiles, es decir, se divide todo el ingreso en porciones del 10% o del 5% y se concentran en este caso en ver qu sucede con el 1% ms rico, o de mayores ingresos, en todo este conjunto de pases. Sobre la base de estos datos, en trminos muy generales, dan cuenta del siguiente movimiento: un crecimiento en la concentracin de los ingresos y la riqueza desde fines de siglo XVII hasta mediados de la dcada del 20 del siglo XX, un descenso en trminos relativos que comienza a insinuarse a partir de mediados de la dcada del 30, pero que se profundiza a partir de la pos guerra y se mantiene un descenso en trminos relativos, hasta por lo menos mediados o fines de la dcada de los 70, y un crecimiento muy acelerado de la concentracin de los ingresos y la riqueza desde fines de los 70 hasta la actualidad.

Esta curva da por resultado que hacia 2010, que es donde terminan los datos analizados por Piketty y su equipo, la distribucin de los ingresos y la riqueza en trminos relativos es similar a la de la dcada del 20 del siglo XX. Adems, esto desmiente, como lo hicieron otros estudios previos, la hiptesis de Simon Kuznets, formulada a mediado de los 60, que planteaba que la desigualdad tenda a aumentar en los inicios del capitalismo y luego, al consolidarse y difundirse la innovacin industrial, tendera a bajar.

Por supuesto, esta tendencia mirada desde el punto de vista histrico en la que fue formulada tena algn aval, ms all de que terica y metodolgicamente uno pudiera cuestionarla desde sus inicios. Planteada una lectura de largo plazo y pudiendo constatar que esa hiptesis no se sostiene, se abre el debate, por un lado, si son o no correctos los clculos de Piketty, uno de los ejes del debate porque es muy difcil sostener como argumento que la desigualdad y la concentracin de la riqueza y los ingresos tiende a crecer aceleradamente. Para dar un dato en relacin a esto, segn sus clculos, la concentracin del 1% ms rico a nivel mundial tendi a crecer a un ritmo del 6% anual desde 1980 a la actualidad, cuando el producto en trminos mundiales tendi a crecer en un promedio del 2%. Es muy difcil sostener como argumento que eso es legtimo, entonces se abre la opcin de cuestionar si los datos estn correctamente construidos o de argumentar si esto es algo simplemente temporal que debera luego corregirse ms o menos automticamente, con la difusin de los adelantos tecnolgicos, con el derribo de las barreras arancelarias, por ejemplo, al llevar a trmino el programa de liberalizacin general y de profundizacin de la internacionalizacin del capital propuesto por la OMC.

Ahora, si no aceptamos ninguna de estas dos hiptesis, se abre otro debate que es por qu sucede esto?, y ah es donde Piketty empieza a trastabillar, al momento de tratar de explicar los motivos por los que esta creciente concentracin se produce, y si esta tendencia es de tipo general o no lo es, y por qu tendi a bajar durante un perodo histrico restringido, que vale la pena decir, visto en el largo plazo, entre 150 y 200 aos, el perodo de post guerra del 45 al 75, es una excepcin histrica.

A partir de aqu se abre el debate y parte del mismo se dispersa hacia muy diversas aristas. Desde el punto de vista de la teora, cul es la concepcin que tiene Piketty sobre el capital, a qu responde el capital y los ingresos, por ejemplo, la pregunta de cmo considerar los ingresos de los altos ejecutivos.

Otra de las aristas del debate que ha sido especficamente discutida en un artculo muy interesante de Andrew Kleeman. Otro punto del debate posible es el que se vincula a la crisis internacional, porque Piketty no ayuda a explicar por qu se ha producido esta crisis en la que todava estamos inmersos desde fines de 2007, cul es su dinmica y cules son sus consecuencias. Es decir, constata una serie de identidades contables y una serie de tendencias empricas, sin embargo, necesitamos ir un poco ms all de eso para entender cules son los procesos sociales que se estn desenvolviendo, cul es su dinmica y, por supuesto, asumiendo desde una posicin de izquierda, que es desde donde estamos ubicados en este panel, cules son las perspectivas polticas para enfrentar tanto la crisis como las polticas de ajuste que se proponen para salir de ella desde los gobiernos de la Troika en Europa y desde las administraciones de los principales centros imperialistas. Le cedo la palabra a Pablo Anino.

El capitalismo ha cado en un estancamiento, no se encuentra la salida y es probable que se prolongue 

-P.A.: Buenas noches, gracias a Matas y a Mario por la invitacin. Estaba pensando en que la charla fue convocada como La izquierda debate a Piketty y, en realidad, en muchas ocasiones nos hemos juntado a debatir otro tipo de cosas, donde ms bien se cuestionan tesis de la izquierda misma o temticas como el imperialismo, donde nosotros tratamos de defender a partir de dar cuenta de las transformaciones del imperialismo, pero defendiendo las tesis centrales. Me parece que al ttulo de hoy habra que invertirlo, porque en realidad lo que est sucediendo es que Piketty sale a debatir con Marx y otro de sus oponentes es Kuznets. Y ms que a rebatir lo que hace Piketty es confirmar una de las tesis centrales de Marx que dice que el capitalismo es una mquina de produccin de desigualdad, o sea, Piketty a 150 aos de El Capital y de 250 aos de teora econmica burguesa viene a ratificar lo que Marx ya haba planteado.

Despus Piketty va a cuestionar algunos otros temas que dice Marx en relacin a la tendencia decreciente de la tasa de ganancia y en relacin a una generacin de miseria absoluta, cosas que Marx no dice tal cual como las interpreta Piketty. Para m hay un aspecto central, que es que 150 aos despus Piketty viene a ratificar lo que Marx ya predijo. En esa enorme mquina de produccin de desigualdad que es el capital, el incremento del 1% o la distribucin funcional del ingreso, que crecen las ganancias en mayor proporcin de lo que crece la economa, donde slo hay una excepcin que es en el perodo de la entreguerras y el de la postguerra hasta el ao 1975, como para tomar un corte.

Entonces, lo importante es por qu un economista que proviene del mainstream sale a decir esto. Tambin hay todo un debate sobre las categoras que utiliza, pero ms all de esto y de cmo mide la riqueza y el rendimiento, lo que sera para el marxismo la tasa de ganancia, lo que nos describe muy bien Piketty es la situacin del capitalismo actual.

Por eso para m se da la conmocin que estamos viendo en relacin al libro, porque aun partiendo de las propias categoras del mainstream econmico, aunque tienda a deslizarse hacia el post keynesianismo, usa las categoras de la economa neoclsica, que es la base terica del neo liberalismo, y aunque lo hace desde ese aparato terico, viene a reconocer los resultados de lo que plantea Marx y a contradecir lo que dice el propio mainstream econmico.

Simon Kuznets, que es el otro economista con el que discute de manera ms directa Piketty, en realidad planteaba esta teora del derrame, es decir que el crecimiento del capitalismo o el capitalismo en sus fases ms avanzadas, lleva al derrame, es decir, a beneficios a toda la sociedad o genera igualdad. Lo que viene a mostrar Piketty es ms bien lo contrario. Entonces la conmocin tiene que ver con el momento que estamos viviendo de crisis capitalista mundial.

El otro da lea un artculo de Paul Krugman, El valle de la desesperacin, un hombre que viene de los organismos internacionales de crdito, Premio Nobel, despus hizo una revisin de su pensamiento pero viene tambin del mainstream, que toma a Piketty y dice que el valle de la desesperacin es donde vive el sector obrero, puntualmente la clase obrera norteamericana y europea.

Nosotros estamos en contra de la teora, si hubiera tal cosa, de que todo tiene que ver con todo, pero en estos das sale tambin en Pgina 12 Aldo Ferrer, que toma tambin a Piketty para decir que los acontecimientos de Francia, los atentados terroristas contra Charlie Hebdo, tienen que ver con el capitalismo como un enorme productor de desigualdad, de pobreza y opresin. Aldo Ferrer es un economista que fue embajador argentino en Francia, ministro de una dictadura de Levingston, entonces son esos hombres los que estn reconociendo que el capitalismo vive una fase muy aguda de desigualdad.

Para m la conmocin que produjo en el mundo anglosajn el libro de Piketty tiene que ver con la situacin de profunda crisis que vive el mundo capitalista. Obviamente, tambin hay un aspecto ideolgico que cae en el marco de una crisis del mainstream econmico. Salieron hace unos aos declaraciones de jvenes estudiantes de economa de Gran Bretaa que hacan una crtica y un llamado a repensar la economa, a cambiar el artefacto terico y la gran crisis que tiene la economa oficial es que no pudo explicar cmo llegamos a esto. Ahora lo que discuten es el estancamiento secular, que el capitalismo ha cado en un estancamiento, no se encuentra la salida y es probable que se prolongue. Algunos lo comparan con la situacin que se vivi entre 1870 y 1890, donde fue un largo perodo de estancamiento de la economa mundial que no encontraba posibilidades de crecimiento.

Quera caracterizar el momento poltico econmico y social en el que cae el libro de Piketty y el momento de profunda crisis de la teora del mainstream econmico. Para ir directamente al libro, hay muchas de sus cuestiones tericas que se pueden debatir, principalmente de lo que interpreta de Marx, aun cuando reconoce que no ley El Capital. Piketty plantea esta idea de que el capitalismo como regla produjo desigualdad y, como deca Matas, hace historia econmica a travs de series econmicas y muestra que en 200 aos lo regular en el capitalismo es la generacin de desigualdad y el crecimiento del patrimonio de los capitalistas. Y esa tendencia tiene una excepcin que es el perodo de entreguerras y el boom de la postguerra, es decir, que durante 50 o 60 aos, tomando a Manchester de 1750 con la Revolucin Industrial como el origen del capitalismo, en ms de 200 aos de historia capitalista slo tenemos unos 60 donde se cumple esa excepcin.

Piketty no explica por qu, se mueve como en general hace la economa burguesa, analizando la relacin entre variables y no la relacin entre las clases sociales, que es donde deberamos asentarnos nosotros y que es una de las cosas que para m plantea muy bien Rolando Astarita en la nota que escribi para el libro que estamos presentando.

Entonces, lo que tenemos es que en la regularidad del capitalismo aumenta la desigualdad y el patrimonio de los capitalistas, ah tambin hay otras discusiones como: qu es la riqueza, qu es el patrimonio, qu es el capital. Pero en principio, como dice Marx, qu es lo fenomenolgico, lo que ocurre a primera vista, Piketty acierta en describir este fenmeno y plantea que lo que ocurri en la Belle Epoque en Francia a finales del siglo XIX/principios del XX, hasta 1914, es que el patrimonio y la riqueza de los capitalistas creca de manera acelerada y en mayor proporcin de lo que creca la economa, por lo cual iban acumulando crecientemente riquezas o patrimonio, como lo llama l.

Plantea que los capitalistas europeos tenan acumulados unos siete aos de riqueza en relacin al ingreso que produce un pas en un ao y los norteamericanos unos cinco aos. l dice que eso se va a revertir con shocks que no explica pero s menciona. Cules son esos shocks? Plantea que en esa poca empieza a haber tributacin, el impuesto a las ganancias que se establece en la primera mitad del siglo XX en Estados Unidos y los grandes pases de Europa. Pero ms all de la tributacin sobre las ganancias, los shocks que van a hacer disminuir el patrimonio o la riqueza del capital y la desigualdad, van a ser la Revolucin Rusa de 1917 y las dos Guerras mundiales.

Esos son los shocks que Piketty no va a explicar pero que van a comprimir el patrimonio y la desigualdad a escala mundial y van a llevar a que la riqueza en Europa y Estados Unidos se disminuya de 7 o 5 aos a 3 o 4 durante el perodo de la entreguerras y la postguerra.

En algn sentido es el momento al que Piketty va a aspirar que regresemos, que es tambin la aspiracin de muchos reformistas, volver al Estado Benefactor, como si el capitalismo fuera una maquinaria de generar desigualdad, pero que pudiera conducirse a otro lado. Desde la idea del marxismo, el capitalismo es esencialmente una maquinaria de producir desigualdad, no una maquinaria que uno puede conducir como a un auto hacia un camino distinto al de la desigualdad.

Esta mquina de produccin de desigualdad no se aniquila con un impuesto a la riqueza 

Entonces el por qu de la conmocin con el libro de Piketty tiene que ver con la situacin de profunda crisis que vive la economa mundial desde 2007/08, cuando empieza la crisis en los Estados Unidos. La reversin de esa situacin de menor desigualdad y de disminucin del patrimonio o la riqueza de los capitalistas, se va a dar fundamentalmente en los ltimos 30 o 40 aos con la restauracin conservadora que signific el neoliberalismo. El ataque a las condiciones de vida del trabajador, la deslocalizacin de la produccin de las principales potencias econmicas al este asitico, la flexibilizacin laboral, la precarizacin laboral, etc., es decir, la restauracin conservadora es lo que va a permitir que vuelvan a recomponerse los patrimonios y las riquezas de los capitalistas y vuelva a aumentar la desigualdad.

Segn Piketty estamos volviendo a la situacin de la Belle Epoque, es decir, que actualmente el patrimonio de riqueza de los capitalistas y la desigualdad, se ubican en los niveles que existan previos a la Primera Guerra Mundial. Para m este es un elemento muy importante para pensar porqu los shocks que plantea Piketty hicieron disminuir el patrimonio de los capitalistas, pero no fueron tributarios sino la lucha de clases en los principales estados capitalistas.

Lo que me interesa resaltar es que a lo que estamos volviendo y produce la conmocin del libro de Piketty, es a una situacin de pre Primera Guerra Mundial, al menos del punto de vista de los parmetros econmicos segn como los mide Piketty. En economa ninguno va a reivindicar ningn automatismo ni que la historia se repita pero, no obstante, en el pasado histrico uno puede encontrar experiencias, balances que llevan a por qu determinadas condiciones que se vuelven a producir en un mundo que cambi, podran llevar a situaciones del mismo estilo. Eso debera llevar a algn tipo de conclusin poltica al menos para los que estamos en la izquierda revolucionaria.

Antes de avanzar en eso, quisiera plantear otra cuestin que es debatible de Piketty, desde el punto de vista fenomenolgico. Ms all de las categoras y las discusiones sobre las mediciones, uno puede decir que es correcto lo que escribe, una situacin donde aumentan los capitales de los capitalistas, similar a lo que ocurra previo a la Primera Guerra Mundial o a la Revolucin Rusa y una situacin de enorme y creciente desigualdad. Eso lo plantea como una situacin normal ya que es lo que el capitalismo genera permanentemente. Pero, desde el punto de vista de cmo funciona el capitalismo, quera tomar una cita del libro que dice: Dada esta situacin de aumento del patrimonio, el empresariado tiende inevitablemente a transformarse en rentista y a dominar cada vez ms a quienes solo tienen su trabajo. Una vez constituido, el capital se reproduce solo, ms rpidamente de lo que crece la produccin, el pasado devora al porvenir.

Qu quiere decir con esto de el capital se reproduce solo? Lleva la interpretacin a algo similar a lo que deca Keynes, que lo que predomina en el capitalismo actual son rentistas, es decir, que no se comprometen con el proceso de explotacin, aunque Piketty no va a hablar nunca de explotacin, ms bien quiere naturalizar el sistema capitalista de produccin, pero s destaca el problema del capital rentista, o sea, el fetichismo del capital, el dinero que produce dinero, y aun bajo las condiciones de estancamiento actual del capitalismo, aun cuando el crecimiento econmico es muy bajo, lo que hay que decir es que hay permanentemente una produccin de riqueza al nivel que hay y una reproduccin del sistema capitalista que est fundamentado en la produccin que hace el trabajo vivo.

Cuando Piketty plantea que el rentista es lo que predomina, se refiere al trabajo muerto, lo que acumul el capitalista anteriormente, el trabajo pretrito pasado es lo que domina la produccin. En realidad lo que ocurre en la produccin es que los capitalistas son propietarios de ese trabajo muerto, que no solo es dinero sino que es capital en sus distintas formas, es decir, que son los propietarios de los medios de produccin los que aun en condiciones de bajo crecimiento, se apropian permanentemente de lo que produce la clase obrera, es decir, del trabajo vivo. Aun en condiciones de bajo crecimiento y de aumento del patrimonio ocurre esto, el capital se reproduce todo el tiempo, no por el trabajo del rentista, que lo que hace es una puncin, o una absorcin de una parte de la plusvala que el capitalismo produce permanentemente.

Lo que hay que poner como centro para m es la existencia de la condicin de explotacin y lo que habra que discutir con Piketty es que esta mquina de produccin de desigualdad no se aniquila con un impuesto a la riqueza, no es un problema de variables econmicas.

Piketty se asienta en dos leyes fundamentales del capitalismo. La primera ley fundamental es que la tasa de rendimiento del capital es permanentemente mayor al crecimiento y eso genera un crecimiento permanente del patrimonio de los capitalistas, porque los ingresos de los capitalistas aumentan ms de lo que la economa produce cada ao.

La otra ley fundamental es que la tasa de ahorro de los capitalistas es mayor que el crecimiento econmico. En realidad lo que est expresando cuando predominan comportamientos rentsticos y que se asientan siempre en la explotacin del hombre por el hombre, es una imposibilidad del capital para reproducirse permanentemente, lo que est confrontando el capital cuando tienden a predominar los comportamientos rentsticos es que le cuesta superar las trabas que el propio capital produce y reproduce en su funcionamiento. Es lo que David Harvey llama El enigma del capital, cmo hace el capital para producir y reproducirse de manera ampliada todo el tiempo? Cuando hay bajo crecimiento el capital est encontrando dificultades, limites para poder reproducirse permanentemente, es la situacin en la que estamos actualmente, y cuando el capital alcanza esos lmites, David Harvey toma una cita de Warren Buffett, uno de los multimillonarios del planeta, que dice: estamos efectivamente en una sociedad donde hay lucha de clases y en esa lucha de clases va ganando la ma.

Entonces, no pudiendo resolver este enigma que presenta David Harvey, de cmo el capital logra ampliar su escala permanentemente, lo que hace es atacar, aunque todo el tiempo el capital se produce y se reproduce extrayendo plusvala de la clase trabajadora y empeorando progresivamente sus condiciones. Cuando esos lmites aparecen fuertemente, lo que ocurre son ataques generalizados a la clase obrera, que es lo que estamos viendo en Grecia, en la Unin Europea y ni hablar de la situacin de Latinoamrica que tambin est viviendo una desaceleracin de su economa.

Entonces, en sntesis, si la situacin que tenemos es de caractersticas similares a las de 1914 o a las previas a la Revolucin Rusa, me parece que desde el punto de vista de la izquierda revolucionaria tenemos que asumir esa responsabilidad, porque lo que confrontamos son situaciones muy catastrficas que nos depara el capitalismo. Contina Pablo Heller.

Piketty no dice simplemente que el capitalismo es una mquina de producir desigualdad sino que adems la aumenta

-P.H.: Agradezco a Mario y a Matas por la invitacin. Les comentaba que estuve trabajando en la elaboracin del nuevo nmero de En defensa del Marxismo, y coincidi con la aparicin de El debate Piketty, que creo que tiene un enorme mrito por la recopilacin de diferentes autores que reflexionan sobre El Capital en el siglo XXI de Thomas Piketty. Antes que nada quiero hacer una referencia porque creo atinado el preguntarse por qu este libro tiene tanta repercusin. Sin ser original, les recomiendo que lean The Ecconomist, que menciona varios libros de gran importancia en trminos de historia del capitalismo, entre ellos est el de Madison, un libro fundamental y monumental que no tuvo tanta repercusin como el de Piketty.

Estoy de acuerdo con otro punto que plantean, teniendo en cuenta los sucesos de Francia, la teora est dada por esos hechos. La actualidad est dada en un proceso muy profundo de contrastes y desigualdades sociales. Un abismo que estremece a todos los pases. Incluyo a Alemania tambin como para desmitificarlo. All, aunque no comulga con nuestro punto de vista, el ascenso de la izquierda tiene caractersticas ms amplias, no solamente en la periferia de Europa con Podemos en Espaa o en Grecia con Syriza, sino que acaba de ganar las elecciones un frente de izquierda en Alemania del Este. Y no gana la socialdemocracia, sino un partido del estilo de Podemos. Y gana un nuevo presidente de Turingia que se declara de izquierda. Entonces, se presenta esta situacin, porque en la unificacin de Alemania el eslabn ms dbil fue Alemania del Este. Actualmente hay 7.400.000 trabajadores que se consideran pobres, porque estn ganando alrededor de 600 euros por mes, unos 6.000 pesos argentinos, aproximadamente.

Esa es la caracterstica general, como para poder ubicarnos en la actualidad del tema, para comprender las decisiones de Obama, por ejemplo, con respecto a Cuba. Porque tiene una poblacin hispana tremendamente disconforme, que junto con los afroamericanos, que si siguen as van a ser la mayora del pas (como sucede con la poblacin musulmana en Francia), evidentemente estn en una situacin de pobreza. El famoso milagro de Obama, que fue su base electoral por la cual l dijo que logr sacar de la quiebra a las empresas automotrices, se hizo en base a la desigualdad. Los trabajadores norteamericanos jvenes ganan la mitad de un trabajador que ya estaba en un puesto. Ha habido un crecimiento de la desigualdad y est presente en la situacin general.

Ms all del ttulo, que ya es provocador e invita a la comparacin, llamndose El Capital, Piketty retoma un tema crucial: Es el capitalismo capaz de generar un sistema armnico en trminos sociales, es decir, de democratizacin? Esa fue la idea de los franceses que hicieron la Revolucin de libertad, igualdad y fraternidad, para terminar con los privilegios, sentar las bases de un mecanismo igualitario. Antes de Marx, los socialistas utpicos planteaban la idea de que las promesas francesas no se estaban cumpliendo y, por el contrario, se estaba estableciendo una mayor desigualdad. Por otro lado, siempre se ha cuestionado que Luis XVI fue decapitado y la Revolucin culmina con Napolen, un nuevo rey. Lo que Marx analiza es que este sistema conduce a una mayor polarizacin social, no como producto de elementos exgenos ni como un accidente, sino como un proceso intrnseco. A medida que se afirma, el capitalismo se vuelve un sistema en el que los antagonismos sociales aumentan. Esta tesis despert inmediatamente la descalificacin y el rechazo general porque todos saban que si esto era vlido, era un rgimen con un plazo fijo, porque si la tendencia no es a atenuar los antagonismos sino a desarrollarlos, es evidente que ese rgimen va en contra de las premisas de la revolucin social, que es lo que est en discusin.

Marx siempre entendi la mecnica propia de desenvolvimiento capitalista ligndolo al desenvolvimiento de la revolucin social, si eso no fuera vlido, si no hubiera una tendencia a que se atenen los antagonismos sociales, si no hay una tendencia a la armonizacin, estara excluida la premisa de la revolucin social y, por lo tanto, sera una expresin moral, pero sin una base de una necesidad de caractersticas histricas.

Tenemos un autor como Piketty que retoma la idea de que se marca una polarizacin. Lo provocativo es que l no dice simplemente que el capitalismo es una mquina de producir desigualdad sino que adems la aumenta. Ac viene una cosa importante, de la que habla Marx y que tiene que ver con las tendencias al empobrecimiento, pero el empobrecimiento relativo.

Marx plantea incluso que haya un aumento del salario real pero que, sin embargo, como escribi Rosa Luxemburgo, ms importante que el concepto de salario real es el de salario relativo, que significa que un trabajador pueda incluso acceder a un poco ms, tener un poder de compra superior, pero en relacin al total de la riqueza producida, cada vez la distancia es mayor al capitalista. Entonces Marx dice que inclusive aunque los trabajadores usufructen algo del progreso, el abismo social cada vez es de caractersticas ms concentradas.

Marx tambin deca que el empobrecimiento relativo se puede convertir en un empobrecimiento absoluto en pocas de crisis, porque las consecuencias las pagan los trabajadores con medidas de rebajas salariales y dems.

Esa es la dimensin del problema que est en juego en lo que plantea Piketty. Lo ms provocador es que es muy consciente del problema y lo ms estremecedor del problema de la desigualdad es el pronstico que hace, porque Piketty dice que si esto sigue, si estas tendencias se mantienen, el 0,1% tendra un nivel de riqueza y abismo social de caractersticas brutales. Para darnos una idea, The Economist se tom el trabajo en su edicin del 4 de octubre de tomar el tema de Piketty y le seala que hay que tomar en consideracin el planeta y entonces, si se toman los pases del Tercer Mundo, la desigualdad tiene caractersticas todava mayores y que la globalizacin ha jugado como rol adicional al aumento de los antagonismos. Esto dice la principal revista del imperialismo mundial. Es lo que est pasando ahora, la globalizacin al abrir las fronteras, como puede entrar ms mano de obra barata y hay una competencia mayor, ayuda a depreciar los salarios en los pases avanzados, con lo cual todo el hecho de este proceso mal llamado globalizacin tiene que ver con ese proceso de intensificacin de la integracin de los pases perifricos en el sistema mundial.

En uno de los reportajes, Piketty dice esto pone en peligro el contrato social. Tratemos de ubicar las cosas como son, porque es importante la trayectoria de este hombre, fue asesor de Segolene Royal en Francia, que fue la pareja oficial del presidente Francoise Hollande y fue candidata presidencial. Las propuestas poltico econmicas que Piketty como asesor le sugiri a Segolene Royal en su candidatura fueron muy bien recibidas. Hoy lo vemos recorriendo el mundo promocionando este libro, y una de sus ltimas entrevistas fue con el Partido Socialista y con Podemos.

Entonces l sostiene que est en juego el contrato social, y dice que hay que encontrar una salida, que no est de acuerdo con la visin del derrumbe del sistema y la necesidad de una revolucin social, pero tampoco con la tesis de los que lo precedieron, como Simon Kusnetz, que afirman que segn estadsticas del perodo de la postguerra, se avanzaba hacia una suerte de atenuacin de los antagonismos sociales.

Entonces, cmo se resuelve esto? Se resuelve a travs de una poltica impositiva. Es importante sealar que en su tesis, en realidad, l deduce los problemas de desigualdad, a diferencia de Marx que seala que es un proceso intrnseco del desarrollo capitalista, como algo que viene de afuera del sistema, afirma que el capitalismo tiende a crear cierto tipo de deformaciones que no hacen a la raz, y que no estn en la esfera de la propia produccin, considera que el rgimen tiene una vitalidad, y seala como error de Marx la idea de que el capitalismo va hacia un derrumbe.

El principio de la idea de Piketty es que la tasa de retorno del capital no decae, sino que tiende a mantenerse estable y en algunos casos hasta puede aumentar. Si el capitalismo es capaz de conservar su tasa de ganancia e inclusive mantenerse, entonces est para quedarse, porque el mvil del capitalismo es la ganancia, justamente el gran problema actual, y en eso coinciden las grandes contradicciones del capitalismo, es que siendo vital la ganancia, hoy viendo la crisis, el capital tiende a socavarse a s mismo, se funde, no puede reproducirse.

Actualmente, estamos en una etapa en la que al capital cada vez le cuesta ms poder mantenerse sobre bases normales, necesita cada vez ms la asistencia del Estado. Hay un proceso de cierre de empresas, de sobreproduccin, todo eso est ausente en Piketty, para l las crisis no existen, o son procesos deshilvanados, no son intrnsecos al desenvolvimiento capitalista, son exgenas, no expresan la naturaleza del mismo rgimen social y el proceso que tiende a contradicciones cada vez ms profundas y al colapso del capitalismo. Es lo que estamos atravesando hace 7 aos, es la crisis ms importante del capitalismo, algunos la comparan con la del 29.

En Europa los niveles de desocupacin hoy son superiores a 1929, no as todava en Norteamrica. Uno de cada dos jvenes en los principales sectores de la periferia europea no tiene trabajo. Hace un tiempo estuve en Atenas, en una reunin internacional y pude ver escenas que fueron caractersticas de ac.

Piketty propone ante esta situacin en la que se encuentra el contrato, volver a reeditar lo que fue el intervencionismo, aunque asume que no se puede reproducir automticamente, aorando lo que fue la poca del New Deal de Roosevelt. Propone una poltica impositiva muy audaz, que Roosevelt tambin la hizo en su poca en una situacin extrema, gravando en forma atrevida al capital. Habla en un momento de gravar con el 70 u 80% la ganancia de ms de un milln de dlares. Eso no pasa de una expresin de deseo.

Hay que aclarar algo importante, el proceso de salida del famoso New Deal no fueron las medidas intervencionistas de Roosevelt, en el ao 33 se da la mayor movilizacin de trabajadores desocupados, rodean Washington, antes que los piqueteros argentinos. En 1937 los niveles de produccin de acero, todava estaban un 30% abajo, recin se modifica esto cuando Roosevelt decide que Estados Unidos entre a la guerra.

A pesar de esto Piketty tiene la idea de una poltica de tipo intervencionista, y ac viene la joyita que lo termina de desautorizar y est todo dicho: el hombre que dice que hay que terminar con las desigualdades plantea que las deudas, la hipoteca que tienen muchos pases, deben ser reconocidas al 100%. Y utiliza la tesis que en un momento se utiliz contra Argentina, la que plantea no perjudicar a la clase media, a los plomeros, que son los que compran los ttulos de la deuda. Piketty es muy claro y muy cuidadoso en el planteo de su poltica de salida: el sistema financiero internacional no se toca. Sin embargo, la fuente principal de desigualdad es la deuda, deudas que en muchos casos son de caractersticas ficticias porque los propios capitales mandan la plata a parasos fiscales y vuelven a traerla en forma de prstamos que a su vez sirven como descargas impositivas.

Acabo de sacar un artculo en Prensa Obrera, su ttulo es Cocana en Wall Street, ese trmino no lo invent yo, lo utiliz The Economist porque hay una crisis tan grande de sobreproduccin que las propias empresas compran sus acciones, Google, Apple, General Motors, porque nadie quiere invertir ante la sobreproduccin y de esa manera le devuelven la plata a los inversionistas. Entonces, lo que muestra la bolsa no es lo que genera confianza en los negocios, por el contrario, porque no se invierte productivamente. Apple no invierte para aumentar su capacidad instalada porque ya hay una crisis de sobreproduccin de computadoras y de programas, entonces no va a renovar todo el parque tecnolgico porque no sabe adnde meterse las computadoras.

Hay una capacidad excedente en el mundo y se produce esta situacin. Entonces, propone esta poltica fiscal al servicio del rescate del capital e incluso del sistema financiero internacional. Esto tiene que ver con que se est discutiendo cmo se logra seguir con el rescate, porque el dato ya es Grecia. Cayeron las empresas y el Estado sali al rescate, el colmo de una crisis es cuando el que tena que rescatar a los dems a su vez tiene que ser rescatado, porque ya no hay nadie que pueda rescatar.

Este es el problema que se est presentando en trminos mundiales y es lo que plantea Piketty y por eso Krugman le da validez, porque tiene un inters, porque atraviesa la crisis mundial, y lo que se est planteando son las vas para poder salir. Por ejemplo, Krugman le da importancia porque Estados Unidos est llegando al lmite en cuanto a la capacidad de rescate, el ao pasado tuvieron un aviso, hablando de default, estuvieron al borde de la cesacin de pagos. El endeudamiento de Estados Unidos llega a 60 billones de dlares, 3 veces y media su PBI. El endeudamiento solamente pblico es del 100% de todo el PBI. Ahora la Reserva Federal puso lmites a continuar endeudndose, buscan poner un lmite con polticas alternativas. Cmo se va a pilotear la nueva etapa de la crisis, de la cual a pesar de todo el rescate que se hizo no solo no se logra salir, sino que se ha profundizado? La mejor experiencia es la de Grecia, eso repercute en el campo poltico, se propaga al campo social y plantea el problema de la revolucin social. Marx revive a travs de todo esto. La actualidad de Piketty es la vitalidad de los planteos del marxismo, que aparecen en estos trminos oblicuos a travs de la figura del francs.

 

Nueva presentacion del libro: El debate Piketty. Conferencia debate

Capitalismo siglo XXI. Economa de la desigualdad

Con Matias Eskenazi, Lic. en Sociologia (UBA), Lavih Abraham, Economista (UNR) y Paula Bach, Lic. en Economia (UBA)

Miercoles 24 de junio a las 18:30 en Tucuman 2254 (COAD) - Rosario

Rebelin ha publicado este artculo con el permiso de los autores mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



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