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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 09-07-2015

Actualizar y diferenciar el enfoque marxista del Estado

Alain Bihr
Viento Sur

Traduccin del francs de Viento Sur


Conferencia pronunciada en el Foro Internacional El capitalismo tardo, su fisonoma socio-poltica en los albores del siglo XXI, 20-22 de mayo de 2015, Lausana, Suiza (http://alencontre.org/forum/forum-international-20-22-mai-2015-lausanne-suisse.html).

En su obra ms destacada, El capitalismo tardo, cuya edicin original data de 1972/1, Ernest Mandel (1923-1995) desarrolla un anlisis magistral de la fase de desarrollo del capitalismo que sigui a la gran crisis estructural de los aos treinta del siglo pasado. En su conjunto, la obra muestra la riqueza de la tradicin marxista clsica en la que se sita, pero tambin algunas de sus limitaciones. Estas aparecen en particular en el captulo XV del libro, titulado El Estado en la era del capitalismo tardo/2. En l se plantea, en efecto, un anlisis del Estado de carcter bsicamente funcionalista en su enfoque tanto del Estado capitalista en general como de las diferentes formas que adopta en el curso de las sucesivas fases de desarrollo del modo de produccin capitalista.

Introduccin

Mi intervencin en este foro, organizado con motivo del vigsimo aniversario de la muerte de Ernest Mandel, tiene por objeto poner de manifiesto tanto las limitaciones generales de dicho anlisis funcionalista como las omisiones a que conduce en la presentacin de El Estado en la era del capitalismo tardo y ms all, en la fase actual de su desarrollo. Las restricciones impuestas a esta intervencin, sin embargo, me obligan a formular unas tesis cuyo desarrollo argumentativo nicamente podr esbozar en esta ocasin.

1. Un anlisis bsicamente funcionalista del Estado capitalista

El captulo que dedica Mandel a El Estado en la era del capitalismo tardo, relativamente corto (de tan solo una veintena de pginas), se estructura del modo siguiente. Tras un breve anlisis de lo que es el Estado en general, la exposicin avanza de manera cronolgica, pasando revista a las caractersticas del Estado capitalista durante las fases sucesivas de desarrollo del capitalismo: el periodo de nacimiento del capitalismo (el Estado absolutista), el periodo del capitalismo de la competencia (el Estado liberal), el periodo del llamado capitalismo monopolista, antes de detenerse ms en las especificidades del Estado del capitalismo tardo.

1.1. Lo que me llam la atencin de inmediato al leer este captulo es el carcter estricta, exclusiva y casi obsesivamente funcionalista del mismo. Este aparece en primer lugar en el breve anlisis que desarrolla Mandel del Estado en general. En las dos pginas que ocupa (375 a 377), el trmino funcin se repite veinte veces. Este tic de escritura no se debe en absoluto al azar, sino que obedece a la definicin que propone Mandel del Estado en general con que comienza el captulo: El Estado es un producto de la divisin social del trabajo. Surgi como un resultado de la creciente autonoma de ciertas actividades superestructurales, mediadas con la produccin material, cuyo papel era sostener una estructura de clases y unas relaciones de produccin (pgina 461).

As, para Mandel, el Estado se define en su conjunto por su funcin en el seno de una sociedad dividida en clases (mantener las condiciones de dominacin), funcin que determina la autonomizacin de determinadas estructuras superestructurales y su mediacin con la produccin material. Es ms, la especificidad de la teora marxista del Estado consiste para Mandel en su comprensin especfica de las funciones del Estado en general, y ms concretamente en el hecho de que explica por qu estas funciones se ejercen en forma de separacin entre sociedad y Estado: El punto de partida de la teora del Estado de Marx es su distincin fundamental entre el Estado y la sociedad; en otras palabras, el discernimiento de que las funciones realizadas por el Estado no tienen que ser necesariamente transferidas a un aparato separado de la masa de los miembros de la sociedad, salvo en condiciones histricamente determinadas y especficas. Es esta tesis la que la separa de todas las dems teoras sobre el origen, la funcin y el futuro del Estado (pgina 461). Estas lneas indican hasta qu punto el Estado se reduce para Mandel a sus funciones y la originalidad de la teora marxista del Estado consiste, para l, en sus funciones en las condiciones de una sociedad dividida en clases.

Para completar su anlisis del Estado en general, Mandel no tiene ms que detallar sus principales funciones constitutivas, que segn l son las tres siguientes:

Proveer aquellas condiciones generales de produccin que no pueden asegurarse por medio de las actividades privadas de los miembros de la clase dominante (pgina 461);

Reprimir cualquier amenaza al modo de produccin prevaleciente por parte de las clases dominadas y de algunos sectores particulares de las clases dominantes [] (pgina 462);

Integrar a las clases dominadas para asegurar que la ideologa dominante de la sociedad siga siendo la de la clase gobernante y que en consecuencia las clases explotadas acepten su propia explotacin sin el ejercicio inmediato de la represin contra ellas [] (pgina 462).

De este modo, Mandel relaciona toda la actividad del Estado y todo su aparato con sus funciones principales.

1.2. En segundo lugar, el carcter funcionalista del anlisis del Estado propuesto por Mandel se pone de manifiesto asimismo en el resto del captulo. No solo consiste bsicamente en mostrar cmo se han presentado las funciones generales del Estado (transformadas, modificadas) en las distintas pocas o fases del devenir histrico del capitalismo; o cmo se han complementado con funciones especficas, propias del Estado capitalista o de una fase histrica de su desarrollo. No obstante, el funcionalismo se traduce tambin y sobre todo en el hecho de que Mandel pasa del anlisis de las funciones del Estado en general a las del Estado capitalista en particular, a las diferentes fases de su desarrollo, sin ninguna solucin de continuidad.

En efecto, segn Mandel, para definir y analizar el Estado capitalista es condicin necesaria y suficiente demostrar cmo declina ste, de alguna manera, las funciones del Estado en general antes sealadas; y esto es lo que hace l por su parte. Con ello pasa por alto completamente las marcadas peculiaridades que imprimen las relaciones de produccin capitalistas en la forma del Estado (como Estado de derecho) y en su estructura (como sistema de Estados rivales y desiguales), que constituyen factores de discontinuidad entre los distintos Estados precapitalistas y el Estado capitalista. En suma, debido a su enfoque funcionalista, Mandel explica de hecho por qu existe un Estado en el capitalismo: por las funciones que desempea en el mismo y por ser el nico que puede cumplirlas. Sin embargo, no nos explica para nada cmo existe un Estado en el capitalismo: los rasgos especficos del Estado bajo el capitalismo o los rasgos especficamente capitalistas del Estado, presentes como veremos tanto en su forma como en su estructura.

1.3. Antes de esto, preguntmonos por las razones fundamentales de este enfoque estrechamente funcionalista del Estado que caracteriza este captulo de El capitalismo tardo. Me contentar con dos observaciones al respecto. Por un lado, este funcionalismo no es exclusivo de Mandel, sino que impregna la mayor parte de la tradicin marxista (aunque con algunas felices excepciones, como veremos) y, ms en general, por cierto, todas las ciencias sociales, empezando por la sociologa y las ciencias polticas (pagando estas ltimas tambin un oneroso tributo al juridicismo). El hecho de que el marxismo no haya logrado romper con este modelo dominante nos conduce a una de sus lagunas fundamentales: precisamente la ausencia de una teora del Estado. No encontramos tal teora ni en Marx ni en ninguno de sus principales epgonos, pese a que la tradicin marxista ha hecho muchas aportaciones en la materia. Por otro lado, sin duda como causa secundaria, es preciso mencionar el tributo que rinde Mandel a una tradicin anglosajona de la que el funcionalismo es la matriz exclusiva. En efecto, cuando a partir de la pgina 469 emprende el anlisis del Estado en la era del capitalismo tardo, las referencias a esta tradicin adquieren una presencia aplastante.

2. Primera omisin: la forma general del Estado capitalista

Por su enfoque funcionalista del Estado en general y del Estado capitalista en particular, Mandel deja totalmente de lado la cuestin de la forma especfica de este ltimo. Es a otro marxista, desgraciadamente menos conocido que Mandel, a quien debemos el mrito de haber delineado la forma general especfica del Estado capitalista. Me refiero a Evgueny Bronislavovic Pashukanis, autor de La teora general del derecho y el marxismo/3.

2.1. La cuestin general que se plantea Pashukanis en este libro es la siguiente: qu forma general adoptan las relaciones entre las personas en una sociedad como la capitalista, en cuyo seno las relaciones entre las cosas, que son producto del trabajo de aquellas, adoptan la forma general del intercambio mercantil? O dicho de otra manera: qu forma general adoptan las relaciones entre las personas en una sociedad en que las cosas que producen y por las cuales aseguran su existencia material y social adoptan la forma general de mercanca? Es una pregunta a todas luces inspirada por una lectura atenta y reflexiva del Capital y, en particular, de los pasajes que Marx consagra a la preeminencia y la imposicin de la forma de mercanca y de su naturaleza de fetiche en el capitalismo.

As, partiendo de algunas indicaciones formuladas por Marx, Pashukanis elabora el contenido de su respuesta a la doble pregunta anterior: en una sociedad en que las relaciones entre las cosas suelen ser relaciones mercantiles, las relaciones entre las personas suelen ser relaciones contractuales, es decir, relaciones regidas por la reciprocidad de las obligaciones y el respeto de la subjetividad jurdica de los individuos. O dicho de otro modo: en una sociedad en la que la mercanca es la forma general de las cosas, las personas adoptan la forma general de sujetos de derecho (personas consideradas provistas de una autonoma de su voluntad y de un conjunto de derechos inalienables: seguridad de su persona, propiedad y seguridad de sus bienes, etc.) Y Pashukanis demuestra que como forma general de las personas, la subjetividad jurdica no se fetichiza menos que la mercanca: de forma social, es decir, de forma otorgada a las personas por unas relaciones sociales (y por tanto histricas) determinadas, se percibe comnmente como una determinacin humana universal, natural en definitiva, por ejemplo con la atribucin de derechos naturales inalienables de la persona humana, que se considera que existen y operan a todo tiempo y lugar.

Sobre esta base, Pashukanis se pregunta qu forma puede y debe adoptar el poder poltico (el Estado) en este tipo de sociedad para seguir conformndose a las determinaciones y exigencias del orden civil (el tejido de relaciones contractuales) y de la subjetividad jurdica (la condicin de sujeto de derechos de los individuos). Y demuestra que el Estado no puede revestir en estas circunstancias ms que la forma de un poder pblico impersonal, es decir:

un poder que no pertenece a nadie, ni siquiera a quienes se encargan de ejercerlo, cualquiera que sea el nivel en que lo haga;

un poder que por tanto se distingue formalmente de los mltiples poderes privados que siguen ejercindose, al margen de aquel y bajo su control, en el marco de la sociedad civil: poderes asociados al nacimiento, al dinero y al capital, a la competencia, etc.;

un poder cuyos actos no deben ser la expresin de intereses particulares, sino exclusivamente la del inters general, en este caso asimilable al mantenimiento del orden civil (el orden contractual), garantizando a cada uno el respeto de su subjetividad jurdica y la posibilidad de contratar libremente;

un poder que respeta por consiguiente todas las prerrogativas de los individuos como sujetos de derecho (de ah la necesidad de limitar estrictamente el mbito de actuacin del Estado y de separar sus poderes legislativo, ejecutivo y judicial);

un poder que se dirige a todos en pie de igualdad, sometiendo a todos a las mismas obligaciones y garantizando a todos los mismos derechos; en definitiva, un poder que no aparece como el poder de un hombre o de un grupo de hombres sobre otros hombres, sino el poder de una norma impersonal e imparcial que se aplica a todas las personas y que debe ser respetada por todo el mundo: la ley.

En el seno de la sociedad civil, el poder poltico, por tanto, no puede ni debe presentarse de otra forma que la de una autoridad pblica impersonal: la de la ley, supuesta expresin del inters general de los sujetos de derecho (confundido con el mantenimiento del orden civil y la garanta de la posibilidad de los individuos de contratar) y de la voluntad general (la voluntad comn de todos los sujetos de derecho). Y lo que suele denominarse Estado de derecho no es ms que la organizacin institucional (el aparato) de ese poder pblico impersonal, de ese poder de la ley, de la norma abstracta a impersonal garante de la existencia y del mantenimiento del orden civil.

2.2. Mandel no ignora la existencia de esta importante obra de Pashukanis, pues la menciona en una nota de este captulo (pgina 463, nota 8), aunque por lo poco que dice no parece haber comprendido ni el sentido ni la importancia de aquella. Juzgue el lector: [Pashukanis] desarrolla la tesis de que el derecho es meramente la forma mistificada de los conflictos entre los propietarios privados de mercancas y que, por tanto, sin la propiedad privada y sus contratos, en otras palabras, sin la simple produccin de mercancas, no hay derecho. Llama la atencin que un conocedor tan agudo de la estructura del capital como Mandel no comprenda que la divisin mercantil del trabajo, es decir, el estallido del trabajo social en una mirada de trabajos privados y la consiguiente necesidad de los productores de proceder al intercambio mercantil de sus productos a fin de confirmar su carcter social, todo ello sobre la base de la propiedad privada de los medios de produccin sociales, no es una caracterstica de la produccin mercantil simple (que solo la realiza muy imperfectamente, tanto intensiva como extensivamente), sino, por el contrario, un importante rasgo distintivo del modo de produccin capitalista, el nico que la realiza por completo.

Por consiguiente, Mandel pasa por alto asimismo todos los planteamientos que dedica Pashukanis a la forma general del Estado capitalista como poder pblico impersonal. Es una lstima desde su propio punto de vista, ya que este desconocimiento debilita, por ejemplo, su anlisis de la autonoma (relativa) del Estado, que no deja de ser el instrumento de dominacin de la clase capitalista, con respecto a esta ltima. Para explicar esta autonoma, de la que destaca con razn que es la caracterstica especfica del Estado capitalista, Mandel moviliza la nocin de capitalista total ideal, refirindose a un pasaje del Anti-Dhring de Engels que habla del capitalista total ideal: La competencia capitalista determina as, inevitablemente, una tendencia a la autonomizacin del aparato estatal, de suerte que este pueda funcionar como un capitalista total ideal que sirva a los intereses del modo de produccin capitalista en su conjunto, protegindolo, consolidndolo y sentando las bases de su expansin por encima y contra los intereses en conflicto del capitalista total real que en el mundo concreto se compone de muchos capitales. (pginas 465-466)

Me parece que las tesis de Pashukanis proporcionan una explicacin ms completa de la autonoma relativa del Estado capitalista. Sin excluir para nada esta funcin de sntesis institucional de los intereses colectivos de la clase capitalista como tal, ms all de las divergencias entre sus miembros en la competencia que les enfrenta, estas tesis muestran en efecto que dicha autonoma se basa ms fundamentalmente en la relacin social (el capital) a travs de la que esta clase logra apropiarse de la fuerza de trabajo social, de los medios de produccin y, por tanto, de la riqueza social, que supone una serie de actos de intercambio mercantil y de relaciones contractuales, mediatizando tanto las relaciones entre sus propios miembros como las relaciones entre estos ltimos y los miembros de las clases dominadas (trabajadores).

Sobre todo, contrariamente a la oposicin un tanto escolstica entre capitalista total ideal y capitalista total real, las tesis desarrolladas por Pashukanis permiten comprender qu forma adopta esta autonoma (relativa) del Estado capitalista con respecto a la clase capitalista: precisamente la de un poder pblico impersonal, formalmente distinto no solo de la clase capitalista, sino de todas las clases sociales y ms en general de todos los sujetos privados, individuales o colectivos. Pashukanis aclara de este modo una paradoja sorprendente de la sociedad capitalista: el Estado adopta en ella una forma la de poder pblico impersonal que contradice directamente su contenido de clase, es decir, su funcin general de aparato al servicio de la clase dominante, encargada siempre y en todas partes de asegurar la perennidad de las condiciones generales (materiales, institucionales, ideolgicas) de su dominacin. Paradoja que a su vez el anlisis de Mandel no explica y ni siquiera menciona.

3. Segunda omisin: la estructura general del Estado capitalista

El enfoque funcionalista del Estado adoptado por Mandel le lleva asimismo, en segundo lugar, a pasar por alto otra especificidad fundamental de este Estado: su estructura general. Son los trabajos de Henri Lefebvre e Immanuel Wallerstein los que han dado pistas para el estudio de esta estructura general al aportar uno y otro los primeros elementos de anlisis, aunque no los desarrollaran completamente.

3.1. Observando el capital desde sus orgenes hasta nuestros das se constata que nunca ha prosperado en un nico y en el mismo Estado, englobando en l todo el espacio de su reproduccin; al contrario, siempre y en todas partes se ha desarrollado en el marco de una pluralidad de Estados ms o menos abiertos a su circulacin. Una segunda constatacin es que estos Estados mltiples han sido siempre y fundamentalmente Estados rivales, Estados que cuando menos competan entre s y que a menudo se confrontaban (en correlaciones de fuerzas) e incluso se enfrentaban (en conflictos armados), dando lugar as a la eventual formacin de alianzas ms o menos duraderas entre ellos. El motor y al mismo tiempo el motivo de esta rivalidad no era otro, en definitiva, que la inversin de capital en su territorio, garantizado por sus recursos.

La ltima constatacin es que de estas relaciones de rivalidad entre estos Estados se deriva permanentemente una jerarqua (de riqueza, de poder y de influencia) entre ellos, jerarqua que sin embargo vara continuamente. La universalidad de esta triple constatacin indica que la estructura especficamente capitalista del Estado es la de un sistema de Estados, en la que el Estado solo se realiza en cierto modo fragmentndose y oponindose a s mismo. El trmino sistema debe entenderse en este contexto en el sentido que le da la teora de sistemas. Designa una unidad resultante de la organizacin de las interacciones entre un conjunto de elementos que presenta caractersticas y cualidades irreductibles a las de estos ltimos, que no pueden explicarse ms que por sus interacciones, su regulacin y la retroaccin de la unidad global sobre los elementos que la componen.

El sistema de Estados que constituye la estructura propia del Estado capitalista reviste sin duda alguna estas caractersticas. Por conflictivas que sean en lo fundamental, las relaciones entre los mltiples Estados que lo componen no dejan de responder a unas normas reguladoras, que incluyen, entre otras, el reconocimiento recproco de su soberana, es decir, de la legitimidad del ejercicio de su poder en su territorio y su poblacin respectiva; el principio de equilibrio de poder, que prohbe al ms poderoso ser suficientemente poderoso para poder dominar a todos los dems al mismo tiempo (en otras palabras, la coalicin de los ms dbiles sigue siendo siempre suficientemente fuerte para vencer eventualmente al ms fuerte); esto hace que el predominio de un Estado dentro de este sistema adopte una forma caracterstica, la de la hegemona: la constitucin bajo su liderazgo de una alianza o coalicin de los principales Estados, lo que le permite sin duda realizar sus propios intereses al tiempo que tiene que gestionar ms o menos los de los dems miembros de la coalicin.

En cuanto a las razones fundamentales de esta singular estructura, hace falta de nuevo analizar las caractersticas del capital como relacin de produccin y de su proceso global de reproduccin, anlisis que aqu solamente puedo esbozar. La frmula que he utilizado antes el Estado capitalista se realiza fragmentndose y oponindose a s mismo en un sistema de Estados sugiere por s misma una profunda analoga entre el espacio geopoltico del capitalismo (el espacio conformado por este sistema, que le sirve de marco y de soporte) y el mercado capitalista. En este ltimo, mltiples capitales se atraen (se entrelazan mediante intercambios en el curso de sus respectivos procesos reproductivos, se fusionan y se absorben) y a la vez se repelen (debido a la competencia) hasta la aniquilacin. A travs de esta atraccin y repulsin recproca de los distintos capitales, que determinan su concentracin y centralizacin (y por tanto la eventual formacin de oligopolios e incluso monopolios), se constituye una jerarqua entre ellos, y los ms poderosos (en virtud de la superior productividad del trabajo que utilizan, de las cuotas de mercado que se aseguran, de sus apoyos polticos, etc.) acaban imponindose sobre los menos poderosos e incluso viviendo a sus expensas (mediante la perecuacin de la plusvala que se realiza en forma de tasa media de beneficio). En suma, el mercado capitalista es un espacio tanto fragmentado (por la accin de mltiples capitales singulares, que constituyen otros tantos fragmentos privados del trabajo social) como homogeneizado (unificado y uniformizado por las interacciones entre estos mltiples capitales) y jerarquizado (por esas mismas interacciones, como por las retroacciones de los resultantes globales sobre los diferentes capitales). Y es esta estructura misma, hecha de fragmentacin, homogeneizacin y jerarquizacin al mismo tiempo, la que la reproduccin global del capital imprime al espacio geopoltico en el que se despliega.

3.2. En el curso de la historia del capitalismo, esta estructura especfica del espacio geopoltico solidario del sistema capitalista de Estados no ha dejado de extenderse (a medida que el capitalismo se expanda territorialmente) y sobre todo de transformarse. La forma clsica que ha acabado adoptando en Europa occidental al trmino de su larga gestacin durante la era moderna (del siglo xvi al siglo xviii) y que posteriormente se consolidar y se universalizar (globalizar) en el curso de la poca contempornea, es la de un espacio internacional. En otras palabras, durante un largo periodo de la historia del capitalismo, el sistema de Estados ha adoptado la forma de un sistema de Estados-nacin, su unidad bsica, siendo el componente elemental, en suma, la forma nacional del Estado. Esta permanencia durante mucho tiempo del sistema de Estados-nacin y de la formacin nacional de los Estados ha podido dar a entender que era en resumidas cuentas la forma natural y por consiguiente inalterable de la estructura general del Estado capitalista. De este modo habr contribuido al desconocimiento de esta ltima como tal, al igual que la de sus formas prenacional y posnacional. Prenacional: el sistema de ciudades-Estado de Italia del norte y central, de Alemania meridional, de los antiguos Pases Bajos, que fueron le cuna histrica del capitalismo europeo. Posnacional: el surgimiento actual de un sistema de Estados continentales, por la va de la asociacin (confederacin o federacin) y tal vez, en el futuro, de la fusin de Estados nacionales a escala continental, fruto de la transnacionalizacin del proceso global de reproduccin del capital en curso desde la segunda mitad del siglo xx.

El propio Mandel ofrece un ejemplo de esta reduccin de la estructura general del Estado capitalista al sistema de Estados-nacin, que ha constituido su forma clsica en Europa durante un largo periodo histrico, en el siguiente pasaje del captulo que comentamos: Las funciones econmicas aseguradas por esta preservacin de la existencia social del capital incluyen el mantenimiento de relaciones legales de validez universal, la emisin de moneda fiduciaria, la expansin de un mercado de magnitud superior a la local o regional y la creacin de un instrumento de defensa de los intereses competitivos especficos del capital autctono contra los capitalistas extranjeros; en otras palabras, el establecimiento de un orden jurdico nacional, de un sistema monetario y aduanal, de un mercado y de un ejrcito. (pgina 466)

Es curioso constatar que Mandel introduce aqu de pasada, sin ninguna explicacin, examen ni argumentacin, como si fueran naturales, las divisiones y rivalidades constitutivas del espacio geopoltico generado por el capitalismo en forma de sistema de Estados-nacin. Se echa de menos por tanto no solo la comprensin de la estructura general del Estado capitalista, sino tambin de su forma histrica singular que ha constituido el sistema de Estados-nacin. Debido a ello, por cierto, Mandel tambin ha empobrecido su anlisis del Estado en la era del capitalismo tardo, ya que le ha impedido comprender que esta era tarda se ha caracterizado precisamente por el apogeo del sistema de Estados-nacin. En efecto, en el transcurso de esta fase del devenir-mundo del capitalismo, este no solo se habr globalizado, en particular al amparo de la descomposicin de los imperios coloniales constituidos por las principales potencias centrales a finales del siglo xix y comienzos del siglo xx; sin embargo, al menos en los Estados centrales habremos asistido a la culminacin de la nacionalizacin de las formaciones sociales, es decir, de su encierro en el Estado-nacin y su valimiento por parte de este, que se ha convertido en el piloto del proceso global de reproduccin del capital y al mismo tiempo en maestro de obras de algunos de sus momentos fundamentales, como veremos de inmediato. Pese a su importancia, este doble aspecto del Estado en la era del capitalismo tardono se menciona para nada en el libro de Mandel.

4. Por un enfoque alternativo de las funciones del Estado capitalista

Por todas estas razones sealadas, no ha lugar a reprochar a Mandel haber dejado de lado el anlisis de las funciones del Estado capitalista. En cambio, s cabe discutir el marco en el que lleva a cabo este anlisis, que me parece en parte inadecuado y que le lleva a empobrecer su enfoque del Estado en la era del capitalismo tardo.

4.1. Como hemos visto, en este captulo Mandel aade su anlisis de las funciones del Estado capitalista a las que desempea el Estado en general en toda sociedad dividida en clases, divisin de la que siempre es a su vez producto e instrumento. Simplemente se contenta con sealar las inflexiones (de intensidad o de forma) de esas funciones generales del Estado en el caso particular del Estado capitalista o en la situacin especfica de las distintas pocas o fases de su evolucin histrica. Considero que, sin ignorar en absoluto las que necesariamente son las funciones del Estado en cualquier modo de produccin caracterizado por la divisin, la jerarquizacin y la lucha de clases, es ms idneo desarrollar el anlisis de las funciones del Estado capitalista partiendo como hemos hecho con respecto a su forma y su estructura generales de la relacin de produccin capitalista. O ms exactamente, de lo que ya he llamado en repetidas ocasiones su proceso de reproduccin global.

La reproduccin de esta relacin de produccin social que constituye el capital es un proceso complejo, que comprende mltiples momentos (elementos constitutivos) diferentes. Por mi parte, distingo bsicamente tres momentos fundamentales, evidentemente articulados entre s, pero dotados cada uno de una autonoma relativa con respecto a los otros dos. Algunas de las condiciones de reproduccin del capital vienen aseguradas por su propio movimiento cclico de valor en proceso, de valor que se conserva y aumenta en un incesante proceso cclico que rene procesos de produccin y procesos de circulacin. Esto se produce a condicin de que los resultados de este proceso reproduzcan (repitan) los supuestos del mismo. En la medida en que esto suceda, califico este movimiento de proceso de reproduccin inmediata del capital: el capital produce en l determinadas condiciones de su reproduccin por s mismo, sin ms mediacin que l mismo. Esto es lo que demostr Marx en El Capital, sealando al mismo tiempo que esta reproduccin inmediata no ocurre ni sin desequilibrios ni sin contradicciones, que hacen que peridicamente entre en crisis.

Sin embargo, a estas condiciones inmediatas de la reproduccin del capital, que se deriva de su propio movimiento de valor en proceso, se aaden otras que el movimiento del capital como valor en proceso no puede precisamente engendrar por s mismo. Para diferenciarlas de las anteriores, las denomino condiciones generales exteriores de la produccin capitalista. Estas condiciones son generales en un doble sentido: por un lado, afectan bsicamente a la reproduccin del capital social en su conjunto, tal como se forma mediante el entrelazamiento de los movimientos de los mltiples capitales singulares, y no la reproduccin inmediata de estos ltimos: son los presupuestos generales de la valorizacin de los capitales singulares los que deben estar garantizados en el nivel del conjunto del capital social. Por otro lado y sobre todo, estas condiciones contemplan la totalidad de los aspectos y elementos de la realidad social y no ya solamente aquellos de los que se apropia el capital inmediatamente en y a travs de su movimiento de valor en proceso.

En cuanto a su exterioridad con respecto a este ltimo, no significa que este movimiento no pueda participar directamente en su produccin, sino que ninguna de estas condiciones generales es ni un dato inmediato ni el resultado global del movimiento del capital como valor en proceso. Dicho de otro modo, su produccin recurre necesariamente a otras mediaciones que las implicadas en y por el proceso de reproduccin inmediata del capital. Y son estas mediaciones las que aseguran la apropiacin y la integracin de los elementos de la realidad social a modo de condiciones de la reproduccin del conjunto del capital social. Por ejemplo, el capital no consigue asegurar, nicamente con su movimiento de valor en proceso, la (re)produccin de determinadas condiciones de su proceso de produccin inmediato, tanto si se trata de los medios de produccin socializados (infraestructuras colectivas, produccin y difusin de los resultados de la investigacin cientfica, etc.) como de los aspectos de la reproduccin de la fuerza de trabajo no asegurados directamente por la circulacin mercantil de esta (las relaciones familiares, la produccin y la gestin del espacio-tiempo domstico, las prcticas educativas, el sistema de enseanza, etc.). Asimismo, el movimiento del capital como valor en proceso no es capaz de producir y reproducir por s solo el espacio social que requiere la circulacin del capital: las redes de transporte y de comunicacin, las concentraciones urbanas, la ordenacin del territorio, etc.

La produccin y reproduccin de las condiciones generales exteriores de la produccin capitalista constituyen por tanto momentos especficos del proceso global de reproduccin del capital, distintos de su proceso de reproduccin inmediata. Y a estos dos primeros momentos conviene aadir finalmente un tercero, el proceso de produccin y reproduccin de las relaciones de clase. Porque la reproduccin del capital como relacin social se efecta todava dentro de y por medio de la divisin de la sociedad en clases, de las luchas entre ellas en sus mltiples formas y sus constantes peripecias, y finalmente de las propias clases como sujetos colectivos que se afirman tratando de influir en los dos momentos precedentes del proceso global de reproduccin. Y este tercer proceso tambin tiene su especificidad, en la medida en que hace que intervengan elementos, factores y procesos desconocidos en los dos momentos precedentes. As, para ceirnos a un ejemplo, nicamente el anlisis de las luchas de clases permite comprender las relaciones de fuerzas, los compromisos, los fenmenos de composicin y descomposicin de las clases sociales en el plano social y poltico, que dan lugar en particular a la formacin de los bloques sociales (sistemas complejos de alianzas entre clases, fracciones, capas y categoras) que se encarnan y se representan en las organizaciones asociativas, sindicales, partidarias, como tambin en los aparatos de Estado.

En cuanto al Estado, para volver a nuestro tema, no constituye un cuarto momento del proceso global de reproduccin del capital, complementario a los tres procesos parciales que acabamos de diferenciar. Con respecto a estos tres procesos, el Estado se sita de hecho transversalmente, atravesando los tres y enlazndolos entre s, con lo que contribuye a su articulacin y su unidad. Este es el marco en que conviene proceder al anlisis de las funciones del Estado, es decir, mostrar que el Estado es necesario (presupuesto o producido) como una mediacin necesaria en la produccin y la reproduccin del capital como relacin de produccin social dentro de los distintos momentos particulares que componen este proceso global, y determinar las funciones concretas que cumple cada vez, particularmente desde el punto de vista del dominio (regulacin) de las contradicciones internas del proceso.

4.2. De esta manera no solo es posible enriquecer el anlisis de las funciones del Estado, ampliando el terreno y hacindolo ms complejo. Tambin permite periodificarlo de manera ms precisa, pues las funciones del Estado en los distintos momentos del proceso global de reproduccin no pueden dejar de cambiar en funcin de los periodos y fases del desarrollo histrico mundial del proceso global de reproduccin del capital. Desde este punto de vista, la comparacin con el anlisis de las funciones delEstado en la era del capitalismo tardo desarrollado por Mandel resulta instructiva. Este ltimo peca, en efecto, por la omisin o subestimacin de los distintos aspectos de las funciones del Estado en dicha poca, que sin embargo son importantes y que el esquema de anlisis que acabo de proponer lleva por el contrario a destacar con fuerza. Retomo en este punto dicho esquema en el orden inverso de su presentacin anterior.

Desde el punto de vista del proceso de reproduccin de las relaciones de clase, el capitalismo tardo se caracteriza en particular por el establecimiento y el mantenimiento de un compromiso entre el capital y el trabajo asalariado, el famoso compromiso fordista, basado en definitiva en un reparto de las ganancias de productividad entre aumento de los salarios reales (directos e indirectos) y aumento de los beneficios, que permite la generalizacin de la taylorizacin y de la mecanizacin del proceso de trabajo. En este plano, la principal funcin del Estado consiste en encuadrar y garantizar este compromiso mediante la institucionalizacin y la animacin de un dilogo permanente entre las diferentes clases sociales (o ms exactamente, entre sus organizacin representativas: profesionales, sindicales, partidarias, etc.) y desarrollar con este fin estructuras de negociacin entre los distintos interlocutores sociales (expresin que nace entonces para designar la pacificacin de la lucha de clases gracias al compromiso fordista), desde los comits de administracin o los comits de empresa hasta el parlamento, pasando por las negociaciones en los distintos sectores profesionales, los rganos de gestin paritaria de la seguridad social, los eventuales organismos de planificacin. etc.

Sin embargo, Mandel no menciona nada de esto en todo el captulo, sino que se contenta con explayarse sobre las relaciones entre el Estado y la burguesa en la era del capitalismo tardo, sobre la articulacin entre grupos de presin, asociaciones profesionales, monopolios y altos funcionarios. Apenas menciona de pasada la creciente integracin de los sindicatos y partidos obreros en el aparato de Estado, que para l es un indicio del potencial de la ideologa burguesa, pero no un elemento clave de la configuracin de las relaciones de clase propia de esta era tarda ni una funcin esencial del Estado en esta era. Asimismo, llama la atencin que en este captulo Mandel casi ni mencione la importancia adquirida por el Estado, durante esta poca, en el proceso de produccin-reproduccin de las condiciones generales exteriores de la produccin capitalista. Sin embargo, a una escala variable y de acuerdo con modalidades diferentes de un Estado-nacin a otro, hemos asistido a la transformacin del Estado en un verdadero maestro de obra de algunas de esas condiciones, y no de las menores.

Por un lado, y llegando incluso a convertirse en empresario (lo que comporta la acumulacin de un capital de Estado, procedente o no de la nacionalizacin de empresas privadas), el Estado se habr hecho cargo de la produccin de materiales de trabajo industriales de suma importancia (carbn, petrleo, gas, electricidad, etc.) y de medios de produccin socializados (carreteras, autopistas, puertos, aeropuertos, medios de transporte, medios de comunicacin, etc.). Por otro lado, el Estado se habr convertido en el gestor global de la reproduccin de la fuerza social de trabajo en virtud de su poltica salarial, de la institucin del salario indirecto (la institucin de un sistema de cotizaciones obligatorias que se redistribuyen en forma de prestaciones sociales) y de la creacin de un conjunto de equipamientos colectivos y de servicios pblicos (construccin de viviendas sociales, desarrollo de la medicina hospitalaria, democratizacin de la enseanza secundaria y superior, construccin de equipamientos culturales y deportivos de masas, etc.). Nada de esto se menciona en la obra de Mandel, cosa que resulta tano ms sorprendente cuanto que seala explcitamente, al comienzo de su captulo, entre las tres funciones principales del Estado en toda sociedad dividida en clases sociales, la creacin de aquellas condiciones generales de produccin que no pueden asegurarse por medio de las actividades privadas de los miembros de la clase dominante(pgina 461).

En fin, y esto es todava ms sorprendente tratndose del proceso inmediato de reproduccin del capital, no se encuentra ninguna mencin de la funcin reguladora de este proceso que el Estado ha desempeado en la era del capitalismo tardo y que sin embargo ha constituido uno de sus rasgos ms caractersticos. Esta regulacin consiste en sobredeterminar el reparto entre salarios y beneficios con vistas a equilibrar la oferta y la demanda en el mercado nacional, tanto velando por la dinmica de la negociacin colectiva entre interlocutores sociales como aplicando un conjunto de polticas econmicas especficas (poltica salarial, poltica presupuestaria, poltica monetaria) que constituyen los distintos instrumentos del keynesianismo ordinario. Mandel pasa totalmente por alto esta determinacin keyneso-fordista del Estado en la era del capitalismo tardo en el captulo que tratamos, si bien es cierto que s se plantea y en parte se comenta en los dos captulos precedentes de su obra.

Conclusin

Quisiera terminar atenuando un poco la severidad de mi juicio sobre esta obra de Mandel y relativizando su alcance. Por un lado, Mandel me ha servido de ejemplo de toda una tradicin marxista caracterizada por un enfoque funcionalista del Estado claramente insuficiente y empobrecedora: mis crticas se dirigen por tanto ms a esta tradicin que l representa que a su persona. Y aadir que estas crticas se formulan desde un punto de vista marxista, es decir, a partir de las aportaciones de otros autores marxistas y dentro del marco general de una conceptualidad que no deja de ser marxista. Qui bene amat bene castigat: mi severidad est a la altura de mi querencia con respecto a un autor que sigue siendo de la familia.

Por otro lado, mi apreciacin severa es sobre todo parcialmente injusta, a contrapelo de la frmula consagrada (severa pero justa). Ocurre que algunas de mis crticas se benefician de mi posicin cronolgica: el mochuelo de Minerva no emprende el vuelo hasta que oscurece y es hacia el final de un periodo histrico o, mejor todava, cuando el mismo ha concluido y ha quedado atrs, cuando se vislumbra la verdad sobre el mismo. Tanto si se trata de las funciones del Estado en la era del capitalismo tardo, de su estructura y (aunque en menor medida) de su forma, hoy podemos juzgarlas mejor, al haber abandonado ya aquel periodo, que cuando nos hallbamos en su pleno apogeo, como era el caso de Mandel cuando escribi El capitalismo tardo. En este sentido, mis crticas a Mandel pecan, al menos en parte, de ese anacronismo del que Lucien Febvre dijo que constituye, en materia histrica, el pecado de los pecados, el pecado entre todos irremisible/4. Mea culpa, mea culpa, mea maxima culpa!

* Alain Bihr es profesor honorario de sociologa de la Universidad de Franche-Comt. Autor, entre otros libros, de La Prhistoire Du Capital. Le devenir-monde du capitalisme (La Prehistoria del Capital. El volverse-mundo del capitalismo). Editions Page Deux, Lausanne, 2006)

Notas

1/ Der Sptkapitalismus, Suhrkamp Verlag, Frncfort, 1972. Me referir a la traduccin francesa efectuada por Bernard Keiser y reeditada y corregida en 1997 en Paris por ditions de la Passion. [Las citas en la traduccin castellana estn tomadas de El capitalismo tardo, Ediciones Era, Mxico, 1979, traduccin de Miguel Aguilar Mora.]

2/ El captulo ocupa las pginas 461 a 484 de la traduccin castellana.

3/ La edicin original rusa de la obra data de 1924. En 1926 apareci una segunda edicin y en 1929 una traduccin al alemn. La traduccin al castellano de la obra fue publicada por Labor y Grijalbo en 1976.

4/ Lucien Febvre, Le problme de lincroyance au XVIe sicle. La religion de Rabelais, Paris, Albin Michel, 1947, pgina 6.

http://www.vientosur.info/


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