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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 06-11-2015

El Nio ms poderoso en el ao ms caliente

Julio Csar Centeno
Rebelin


El fenmeno conocido como El Nio tiende a modificar patrones climticos en varias partes del mundo y aumentar la temperatura promedio del planeta. En esta oportunidad se presenta justo despus del ao ms caliente de la era cristiana: el 2014 (2014: EL AO MS CALIENTE), aunque todos los indicadores apuntan a que el 2015 batir este record.

Desde principios del 2014 se han detectado olas Kelvin: corrientes de agua caliente desplazndose bajo la superficie del ocano Pacfico desde Asa hacia Sur Amrica en la franja tropical. Toman aproximadamente dos meses para cruzar el ocano. Estas olas han contribuido a generar una de las condiciones necesarias para que se declare la presencia de El Nio: la temperatura promedio en la superficie de regiones seleccionadas del Pacfico oriental debe superar en al menos 0.5C la normal durante cinco perodos sobrepuestos de tres meses. El ndice Nio 3.4 se refiere a la temperatura superficial de las aguas del Pacfico en la regin localizada entre 5N-5S, 120W-170W.



Tambin se requiere el debilitamiento de los vientos alisios en la atmosfera inferior que se desplazan en la franja ecuatorial desde Sur Amrica hacia Asia. Bajo condiciones neutras, estos vientos desplazan agua caliente superficial hacia el Oeste, lo que provoca que el nivel del mar sea unos 50 centmetros ms alto en Indonesia que en Ecuador. Parte de esta diferencia se debe a la expansin trmica: la temperatura de las aguas superficiales pueden ser hasta 8C superiores en el oeste (aproximadamente 30C) que en las costas de Sur Amrica (22C). Las aguas profundas ms fras se mueven en direccin contraria, hacia el Este, emergiendo cerca de las costas de Sur Amrica. Simultneamente se registran vientos de Asia hacia Sur Amrica en capas superiores de la atmsfera, mientras la conveccin aumenta en el Pacfico ecuatorial occidental.

Durante El Nio los vientos superficiales se debilitan y las aguas superficiales, ms calientes y elevadas en el Pacfico occidental, se desplazan hacia Sur Amrica, como si se desplomaran hacia el este. Las precipitaciones siguen a las aguas ms clidas.


El Nio y La Nia son las fases clida y fra de una oscilacin en el Pacfico tropical conocida como la Oscilacin Sur, con un perodo variable de 3 a 7 aos. Esta oscilacin genera una enorme redistribucin de energa calrica en la capa superficial del ocano. El exceso de energa calrica en las costas de Sur Amrica asociado al evento de 1997-98 fue aproximadamente equivalente a la generada por un milln de plantas elctricas de 1000 MW cada una, operando durante todo un ao.

Los efectos son variados, aunque normalmente provoca sequas en Indonesia, Australia, India y el norte de Sur Amrica, mientras desatan lluvias e inundaciones en la regin sur-oriental de Sur Amrica, en el este ecuatorial de frica y en el sur de Estados Unidos. Las costas de Ecuador y Per tienden a recibir mayores precipitaciones.

Durante el perodo EneroSept 2015 el Nio se ha desarrollado de tal manera que compite con los dos fenmenos ms poderosos registrados hasta la fecha: el de 1982 y el de 1997.Durante un fenmeno de mucha menor intensidad en el 2009-2010, Venezuela fue seriamente afectada, provocando un fuerte racionamiento del servicio elctrico, la paralizacin de la siderrgica SIDOR y la planta de aluminio ALCASA, y amenazando con paralizar por completo el complejo hidroelctrico del Guri dnde se generaba entonces el 70% de la electricidad del pas.

En esta oportunidad tiende a agravar la sequa que azota al pas desde inicios del 2014. El perodo de Octubre 2013 a Mayo 2014 fue uno de los ms secos de los ltimos 60 aos, provocando el racionamiento de agua y electricidad en varias regiones del pas y afectando significativamente la produccin agrcola. La Federacin de Ganaderos report entonces la prdida de al menos 200.000 reses.

El evento actual puede terminar siendo el ms fuerte registrado hasta la fecha, con un considerable impacto sobre la produccin agrcola y el suministro de agua y electricidad. La FAO estima que slo en Amrica Central peligra hasta el 80% de los cultivos en el llamado corredor seco, afectando a ms de 4 millones de personas, mientras que en Somalia ms de 2 millones de personas necesitan asistencia alimentaria. En Argentina se espera una significativa merma en la produccin de leche, en Vietnam y Colombia la cada en la produccin de caf, en frica e Indonesia una reduccin en la produccin de cacao. Los peces de aguas fras en las costas occidentales de Suramrica se desplazan hacia el norte o se sumergen en aguas ms profundas. Mltiples especies de aves que se alimentan de ellos tienden a morir de hambre si no se desplazan lejos de sus territorios habituales. El Nio de 1997-98 provoc la muerte de al menos 30.000 personas y 100.000 millones en daos econmicos.

Resalta una vez ms la necesidad de planes de contingencia ante un fenmeno cclico y recurrente, cuya intensidad tiende a aumentar a medida que se eleva la temperatura promedio del planeta, como est previsto para el resto del siglo 21. El Nio contribuir a convertir el 2015 en el ao ms caliente de los ltimos siglos.

Segn el informe de la secretara del Convenio Marco sobre el Cambio Climtico de la ONU, hasta la fecha 146 pases, abarcando el 86% de las emisiones globales, han presentado ante la Organizacin de Naciones Unidas sus compromisos voluntarios para la reduccin de emisiones de gases de efecto invernadero en los prximos 25 aos, como contribuciones al acuerdo sobre el calentamiento global a suscribirse en Paris en diciembre de este ao (UNFCCC Synthesis Report of INDCs, 10/15). Venezuela es uno de los pocos pases que se ha negado a asumir compromiso alguno. An si se cumplen en su totalidad y se mantienen las respectivas tendencias, algo poco probable, estaramos condenados a un aumento promedio de temperatura de 3C para finales de siglo, algo que no se ha registrado en la superficie del planeta desde mediados del Plioceno, hace 4 millones de aos. Segn la Academia Nacional de la Ciencia de Estados Unidos, el nivel del mar entonces se encontraba entre 20 y 24 metros sobre el que conocemos (NAS 2013 Climate Change Evidence and Causes).

Los compromisos voluntarios, no vinculantes, asumidos hasta la fecha como prembulo al acuerdo de Paris, implican que le estamos dejando a nuestros descendientes ms inmediatos un planeta hostil, con un pronunciado desequilibrio energtico que tiende a aumentar la temperatura superficial promedio muy por encima de lo conocido por la especie humana. Estamos cometiendo un crimen intergeneracional sin paralelo en la historia de la humanidad. 

 

Rebelin ha publicado este artculo con el permiso del autor mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



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