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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 19-01-2016

En Oklahoma el gas de esquisto provoca reiterados sesmos

Stephane Bussard
Le Monde

Traducido del francs para Rebelin por Susana Merino


Dans lOklahoma, l'exploitation des gaz de schiste grce  la technique de fracturation hydraulique a provoqu une explosion du nombre de sismes.

En Oklahoma, la explotacin del gas de esquisto a travs de la tcnica de fracturacin hidrulica provoca la explosin de numerosos sesmos.

Para los habitantes de Okhahoma se ha convertido casi en una rutina. La tierra tiembla con regularidad. El 6 de enero, dos sesmos de magnitud 4,7 y 4,8 han sacudido la regin septentrional de este estado del centro de los EE.UU. Los daos han sido de escasa importancia pero han alertado a las autoridades locales. Uno de los movimientos, ocurrido a comienzos de octubre de 2015, tuvo lugar en las cercanas de la ciudad de Cushing, que dispone de un enorme depsito de unos 60 millones de barriles de oro negro y se considera una infraestructura estratgica nacional. En 2015 Oklahoma registr 900 temblores de tierra, es decir dos y medio por da, de una magnitud prxima a 3 grados.

Las predicciones para el 2016 no son mejores Segn el Centro Nacional de Temblores de Tierra del Centro Golden en Colorado. Se llegar a superar la barrera de los mil sesmos. La regin central del pas solo haba registrado 21 sesmos de magnitud 3 entre 1973 y 2008. Desde ese ao la magnitud de los temblores de tierra ha sido exponencial. La causa de esta fuerte actividad ssmica es, segn la mayora de los cientficos, la fractura hidrulica de las formaciones de gas y petrleo de esquisto y la multiplicacin de las perforaciones, aun cuando en 2011 las fallas que recorren el estado de noreste al suroeste originaron el ms potente de los sesmos (grado 5,7) que se produjeron en el estado.

A partir de 2008, en Oklahoma, as como en los EE.UU., se ha producido un boom petrolero gracias a la revolucin de la hidrofracturacin y ha beneficiado enormemente las cargas fiscales que genera, a pesar del actual bajo precio del petrleo. El sector petrolero representa el 20% de los empleos del Estado y se le atribuyen el 20% de los creados a partir de 2010.

La fractura hidrulica de los esquistos va siempre acompaada de efectos secundarios. Utiliza considerables volmenes de agua y de productos qumicos que se inyectan mediante perforaciones en las formaciones de esquisto, porque hasta ahora la industria no ha encontrado otra alternativa para estos depsitos salvajes . Entre 2009 y 2014 los volmenes utilizados en la regin en especial en la formacin del esquisto Precambrin Bassement Rock, aumentaron un 140%, segn el International Busines Team, pasando de 68.000 millones de litros a 162.000 millones.

Para los sismlogos no existe ninguna duda, la fracturacin hidrulica, que necesita a veces diez barriles de agua por cada barril de petrleo producido, es la causa. Los volmenes de agua introducidos pueden ocasionar la profundizacin de las fallas en lugar de acercarlas, explica el US Geological Survey.

Presin de las empresas petroleras

 

Las autoridades polticas han se han demorado en reaccionar. La gobernadora del estado, la republicana Mary Fallin, en principio neg el problema para luego rendirse a la evidencia de las comprobaciones cientficas. Segn Blomberg, un cientfico del Oklahoma Geological Survey, sufri presiones de las empresas petroleras para que no vinculara la hidrofracturacin con los sesmos afirmando que los movimientos se deban a un fenmeno natural. El regulador del sector la Oklahoma Geological Survey tampoco ha dado pruebas de ser independiente conformndose con reducir la cantidad de perforaciones para responder al incremento de quejas indignadas de la poblacin. Entre el regulador y la gobernadora se han tirado recprocamente la pelota Finalmente el ente regulador ha terminado por pedir a las empresas petroleras la reduccin voluntaria de los volmenes de agua reinyectados en el subsuelo, mientras que el Oklahoma Geological Survey ha reconocido que la fracturacin hidrulica era probablemente la causa de los sesmos.

Citado por el New York Times. Daniel Mnamara, geofsico del Centro Nacional de Informacin sobre temblores de Tierra ( National Earthquake Information Center), ha sido categrico sobre los riesgos futuros: Existen grandes probabilidades de que Oklahoma enfrente una fuerte conmocin. Los especialistas se refieren especialmente a la falla Edmond, cuya longitud es de 20 km. Tanto para el estado como ms ampliamente para los EE.UU., las consecuencias podran ser considerables. Si el complejo de almacenamiento bruto de Cushing se daara, as como la vasta red de oleoductos, toda la cadena de aprovisionamiento de petrleo quedara daada. Las grandes cisternas de esta pequea ciudad de Oklahoma sirven para el almacenamiento del petrleo procedente de la formacin geolgica Bakken, en Dakota del Norte, antes de enviarlo a las refineras instaladas en laa orillas del gofo de Mxico. Recientemente la Oklahoma Corporation Commission ha exigido que se cierren varios pozos en un radio de diez kilmetros alrededor del complejo de Cushing.

Oklahoma no es el nico estado afectado por los sesmos inducidos por la actividad petrolera y gasstica. Calfornia, Dakota del Norte, as como Texas, conocen este tipo de fenmenos. En algunas regiones de Texas se han producido pedidos solicitando detener el fracking

Fuente: http://www.lemonde.fr/planete/article/2016/01/15/dans-l-oklahoma-le-gaz-de-schiste-provoque-des-seismes-a-repetition_4847904_3244.html#fX6QrpJxzPWfJKSA.99

Esta traduccin se puede reproducir libremente a condicin de respetar su integridad y mencionar al autor, a la traductora y a Rebelin como fuente de la traduccin.



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