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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 11-02-2017

Soluciones de la ciencia a la alarmante desaparicin de las abejas

Jos L. lvarez Cedena
La Vanguardia


Puede considerarse (aunque no siempre) que un asunto toma importancia cuando el presidente de Estados Unidos se decide a hacer una declaracin pblica sobre el asunto. Raras veces, excepto en la pantomima habitual con los pavos en Accin de Gracias, las palabras presidenciales tienen que ver con la salud de un animal, y mucho menos con un insecto. Sin embargo, en junio de 2014, un comunicado de prensa lanzado por la Casa Blanca y aprobado por Barack Obama titulaba El reto econmico al que nos enfrentamos por el descenso de las poblaciones de los polinizadores. El texto aclaraba cul era entonces la dimensin de ese reto: Los insectos polinizadores contribuyen con ms de 24.000 millones de dlares a la economa de los Estados Unidos, de los cuales 15.000 millones corresponden al rol vital que juegan las abejas por mantener frutas, nueves y verduras en nuestras dietas. La advertencia de la Casa Blanca no era nueva. Durante la ltima dcada los entomlogos y agricultores ya venan advirtiendo de la preocupante disminucin de la poblacin de abejas en el mundo. Un artculo publicado por el Washington Post fijaba en el 42,2% anual las muertes de abejas, frente al habitual 10% de aos anteriores. Cientficos de todo el mundo llevan tiempo investigando cules son las causas de estas muertes y cmo frenarlas para no perder la funcin vital que juegan estos insectos en el ecosistema del planeta.

Dos de estos cientficos son los escoceses Chris Connolly y David Evans. El primero, bilogo e investigador en la universidad de Dundee, centra su trabajo en el impacto que los pesticidas tienen en el comportamiento de las abejas y su influencia en el descenso de las poblaciones. El segundo, dirige el laboratorio que lleva su nombre en la universidad de Sant Andrews, en el que investigan los virus que afectan a las abejas, su transmisin y los riesgos de muerte que conllevan. Ambos coinciden en la gravedad del problema, tanto que podra provocar crisis alimentarias si no se resuelve con celeridad.

Para Evans, la principal causa de la posible extincin de las abejas es que las instituciones no estn realmente implicadas en la bsqueda de soluciones. De hecho s que habra formas para intentar paliar estas prdidas, pero son excesivamente costosas: Existen formas en las que puedes usar avances cientficos para controlar la salud de las abejas y hay buenos estudios que lo han demostrado. Pero igual que los medicamentos para tratar enfermedades humanas suelen ser caros, la apicultura no es un negocio que ofrezca grandes beneficios. Si eres un apicultor aficionado slo esperas unos pocos tarros de miel de tu colonia, no quieres gastarte miles y miles de euros para mantener la salud de esas abejas. As que el problema con la tecnologa es que suele ser una solucin cara para el problema. Connoly, por su parte, cree que un primer paso sera limitar y controlar la utilizacin de pesticidas y qumicos en las cosechas para evitar daar a los insectos. Los grandes intereses econmicos de las multinacionales agrcolas hacen de esta idea un camino muy complejo de transitar.

Mientras tanto, desde el campo de la robtica tambin hay quien afronta el problema de las abejas proponiendo soluciones alternativas. Investigadores de la universidad de Varsovia presentaron recientemente un mini dron polinizador que puede programarse para realizar las mismas tareas que los insectos. Una va que tambin est experimentando Monsanto, precisamente una de las compaas agrcolas ms poderosas y protagonista de varias polmicas por sus cultivos transgnicos. Tal vez si no lo evitamos, no est tan lejos la pesadilla de las abejas robticas asesinas, propuesta por Black Mirror en su captulo Hated in the Nation de la tercera temporada.

Edicin: Maruxa Ruiz del rboly Georghe Cirja

Fuente: http://one.lavanguardia.com/soluciones-de-la-ciencia-la-alarmante-desaparicion-de-las-abejas/

 



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