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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 17-02-2017

El asesinato de ecologistas crece en los conflictos por la sobreexplotacin
Morir en defensa de la tierra

Antonio Cerrillo y Cristina Martn Valbuena
La Vanguardia


Los lderes ecologistas Isidro Baldenegro (Mxico), Laura Vsquez (Guatemala) y Emilsen Manyoma (Colombia) fueron asesinados los das 15, 16 y 17 de enero. Son algunas de las ltimas vctimas de los conflictos que causa la defensa del medio ambiente en muchos pases. Un total de 185 personas pertenecientes a 16 pases fueron asesinados el ao 2015 por esta causa, segn Global Witness. Son 69 ms que el ao anterior. Brasil (50 asesinatos), Filipinas (33), Colombia (26), Per y Nicaragua (12) son los pases ms afectados. El trabajo denuncia que muchos pequeos agricultores, indgenas y activistas ambientales son perseguidos debido a la presin y los intereses de las empresas madereras, mineras, energticas y agroindustriales sobre sus tierras.

Cada vez es ms comn que las comunidades locales que se oponen a los proyectos de sobreexplotacin se encuentren en el punto de mira de la seguridad privada de las empresas, las fuerzas estatales y un mercado floreciente de asesinos a sueldo, seala Billy Kyte, portavoz de Global Witness, que pide que los gobiernos intervengan para detener esta espiral de violencia. Muchos asesinatos ocurrieron en aldeas remotas o en el corazn de las selvas, con lo que el nmero real de vctimas mortales puede ser mayor.

En el 2015 se observ un nivel de violencia sin precedentes en Brasil, donde las haciendas ganaderas, las plantaciones agrcolas y las bandas de madereros ilegales invaden las comunidades locales. La connivencia o falta de implicacin de gobiernos o autoridades hace que muchos de estos asesinatos no lleguen a investigarse, dice Global Witness. Las escasas condenas que se han producido suelen caer sobre el pistolero que ejecuta los asesinatos por encargo, pero no sobre los que encargaron la represin de los activistas. La responsabilidad de estas muertes recae principalmente en los gobiernos, que se convierten en cmplices al preservar los intereses del capital local y de empresas trasnacionales, y las grandes corporaciones, que quieren aduearse de los territorios y de los bienes comunes, indica Serlinda Vigara, de Ecologistas en Accin.

A la impunidad se unen a veces las campaas de estigmatizacin, pues gobiernos y poderosos intereses intentan poner a la opinin contra estas personas presentndolas como contrarias al desarrollo. Los conflictos reflejan la sobreexplotacin y el agotamiento de los recursos. Para conseguir menos de un gramo de oro, hay que mover una tonelada de tierras y eso ya pone en marcha maquinarias y tecnologas de explotacin a veces devastadoras, dice el economista Joan Martnez Alier. Se hurga cada vez ms en el planeta, pero no slo para sacar petrleo.


GLORIA CAPITN. El carbn desata la discordia en Filipinas

Lider el Movimiento Bataan Libre de Carbn (Filipinas)

Gloria Capitn, de 57 aos, dirigi el Movimiento Bataan Libre de Carbn, una organizacin que se opone pacficamente a la expansin de las centrales de carbn y las instalaciones de almacenamiento a cielo abierto de este mineral en la localidad de Mariveles (a 16 kilmetros de Manila, en Filipinas), que estn teniendo consecuencias perjudiciales para la salud de la poblacin local.

Muri asesinada 1 de julio de 2016. Si el asesinato de Gloria persigue silenciar a otros activistas contra el carbn como ella, entonces estn equivocados, dijo Valentino De Guzmn, un activista del Movimiento Filipino por la Justicia Climtica. Gloria Capitn lider numerosas acciones de protesta (quejas, recogida de firmas, denuncias, acciones pblicas) contra la contaminacin que causa el carbn. Mariveles acoge dos instalaciones de almacenamiento y una planta trmica, pero en esta zona est prevista adems la construccin de tres nuevas trmicas.

Su organizacin denuncia que el almacenamiento del carbn y el polvo provocado en su transporte es el principal responsable de la contaminacin que sufre la poblacin y que causa alergias en la piel y graves infecciones respiratorias. Todo esto ocurre en un cinturn costero donde se ha perdido la mayora de los bosques de manglares y se han producido numerosos derrames de petrleo (puerto de Limay). Los compaeros de Capitn temen que la polica no se tome en serio la investigacin del asesinato.

La mayora de los proyectos de carbn en el pas son propiedad de grandes empresas, personas influyentes que tienen conexiones en el gobierno, dice Reuben Muni, de Greenpeace. No tena enemigos personales, est claro cul fue la razn de su muerte, dijo Gerry Arances, coordinador del Movimiento Filipino por la Justicia Climtica.

El Atlas Global de Justicia Ambiental creado por un equipo de expertos del ICTA-UAB (Joan Martnez Alier, Daniela del Bene, Federico Demaria...) ha documentado este conflicto entre los ms representativos de Asia. El 9 de abril de 2016, nueve personas fueron abatidas y otros cientos resultaron heridos mientras protestaban en Bangladesh contra la construccin de una planta de carbn de 1.320 MW.


ISIDRO BALDENEGRO. El indgena que quera salvar Sierra Madre

Campesino tarahumara, combati las talas en Chihuahua (Mxico)

Saba que iban a por l; intent sortear a sus perseguidores, pero no lo consigui. El lder indgena mexicano Isidro Baldenegro fue asesinado a tiros el 15 de enero al ser atacado en casa de su to por un hombre de 25 aos. Baldenegro, lder de los tarahumaras, etnia del estado norteo de Chihuahua, es la segunda persona condecorada con el prestigioso premio ambiental Goldman en ser asesinada en dos aos.

Baldenegro haba huido de la comunidad de Coloradas de la Virgen despus de recibir amenazas. A sus 51 aos, encabezaba una campaa contra la tala ilegal en las montaas de la Sierra Madre, hogar de algunos de los ltimos bosques vrgenes del norte de Mxico. Estoy conmocionado por el asesinato a sangre fra de Isidro, quien tan slo deseaba para su comunidad la preservacin de los bosques tradicionales en la Sierra Tarahumara, indic Michel Forst, relator especial de las Naciones Unidas. La Oficina del Acnur seal que otros tres activistas contra la tala ilegal en Coloradas de la Virgen fueron asesinados el ao pasado.

El padre de Isidro Baldenegro, Julio, tambin activista contra la tala, fue asesinado en 1986, en un crimen que sigue sin ser esclarecido. Isidro tena 20 aos cuando mataron a su padre, y casi de inmediato tom el puesto que l dej.

Este asesinato nos alerta sobre la situacin de extrema vulnerabilidad que viven los defensores de derechos humanos que en la Sierra Tarahumara buscan preservar la tierra y el territorio en zonas remotas con alta presencia de crimen organizado, afirm Jan Jarab, representante en Mxico del Alto Comisionado para los Derechos Humanos.

Baldenegro fue encarcelado en el 2003 por presunta posesin ilegal de armas y marihuana, pero los cargos fueron retirados un ao despus tras demostrarse que la polica haba cometido abusos en su detencin. Entonces, Baldenegro acus a influyentes taladores y rancheros locales de persuadir a la polica de fabricar cargos en su contra. En una entrevista desde prisin en el 2003, advirti que si alguno de ellos mora por alguna razn, siempre habra otros que continuaran con la lucha. Los fiscales del estado de Chihuahua afirman que han identificado al asesino y se encuentran en su bsqueda.


BERTA CCERES. Mi madre se enfrentaba a todas las injusticias

La comunidad lenca y las grandes presas (Honduras)

Mi mami era una luchadora social: anticapitalista, antipatriarcal y antirracista, rememora a este diario Laura Zuiga, una de las hijas de Berta Cceres, la lder indgena, galardonada en el 2015 con el premio ambiental Goldman por su defensa de los movimientos campesinos, y que fue asesinada por un sicario el pasado mes de marzo en su casa de La Esperanza (Honduras). Laura Zuiga explica que le gusta recordar a sus madre no solo por su vinculacin con la causa ambientalista, sino como alguien que se alzaba ante cualquier injusticia. Era lo ms lindo de ella, remarca Zuiga. Tena mucha fuerza y era muy valiente. Amorosa desde la fuerza. Y siempre la recordamos as, concluye.

La familia de Cceres relaciona el homicidio con su participacin en movimientos sociales, y en concreto con su implicacin con las protestas en contra de la construccin de una presa hidroelctrica en el Gualcarque, un ro sagrado para el pueblo lenca, al que perteneca Cceres. El Consejo Cvico de Organizaciones Populares e Indgenas de Honduras (Copinh) es la organizacin que apoya estas protestas. Estuvo liderada por Berta Cceres y ha venido defendiendo su territorio frente las amenazas de los proyectos hidroelctricos, que, segn Copinh, ocasionan desplazamientos de personas e impiden a la comunidad desarrollar sus actividades agrcolas.

La compaa adjudicataria de las obras en el ro Gualcarque, la hondurea Desa ha mantenido desde hace aos una fuerte presin sobre Copinh. Cceres recibi 33 amenazas de muerte antes de ser asesinada. Adems, otros dos miembros de su organizacin han muerto en el 2016 mientras que el actual lder, Toms Gmez, tambin est siendo amenazado tras haber sobrevivido a un tiroteo. Al valorar la detencin de seis personas por el asesinato, su hija teme que se trate tan slo de los asesinos materiales y que autores intelectuales, los que ordenaron matarla continen impunes.

No slo hay que perseguir a quien dispara, sino a quien lo ordena o lo planea porque estas personas siguen libres y pueden tener en mente a otras vctimas. Hacer justicia es que las cosas no se repitan, insiste Zuiga.


LAURA VSQUEZ. Una joven abuela que fue vctima de la difamacin

Encabez al oposicin a la mina de oro (Guatemala)

El pasado lunes, 16 de enero, falleca la ecologista guatemalteca Laura Leonor Vsquez Pineda, vctima de un disparo en la cabeza en el departamento de Jalapa. Individuos no identificados irrumpieron en su casa y la asesinaron. Laura Leonor Vsquez, de 47 aos, tena a su cargo dos nietos menores y regentaba un pequeo comercio de su propiedad.

Vsquez era una de las dirigentes del Comit Local en Defensa de la Vida de San Rafael Las Flores, que se opona a la mina de El Escobal (en el municipio San Rafael), un yacimiento de oro y plata de la minera canadiense Tahoe Resources. La autorizacin minera (concedida el 1 3 de abril del 2013) ocasion una fuerte conflictividad social, pues se dio sin que fueran escuchadas las alegaciones de la poblacin, mayoritariamente contraria al proyecto.

Una de las principales preocupaciones de sus detractores era la posible contaminacin de la Laguna de Ayarza, un gran lago volcnico, situado a 2,5 kilmetros del proyecto Escobal y en una cuota inferior. Tan slo hay unos 200 metros de distancia entre los mantos acuferos de San Rafael Las Flores y un muro de la laguna.

El riesgo de filtracin al subsuelo de productos cidos derivados de la actividad minera o el peligro de que se produjera un derrame de cianuro o una brecha en el dique de cola eventos desafortunadamente bastante comunes en estas instalaciones son algunos de los peligros invocados por estas comunidades campesinos, dependiente de las reservas de agua subterrnea y de la Laguna de Ayarza.

El 2 de mayo del 2013 un decreto del Gobierno decret el estado de sitio en varios municipios de la zona (departamentos de Jalapa y Santa Rosa). Fue la reaccin a las protestas que se haban desarrollado tras ser heridos de bala seis manifestantes a manos de la seguridad privada de la Mina San Rafael.

En el contexto del estado de sitio, se detuvo a Laura Leonor Vsquez, as como a otros cuatro defensores de derechos humanos. Estuvo detenida alrededor de siete meses, sin que le demostrara ninguno de los delitos que se imputaba. Tras dejar la crcel fue objeto de un campaa de difamacin atroz, recuerdan sus allegados.


LUIZ ALBERTO ARAJO. El hombre que combata la deforestacin pese al miedo

Funcionario de Altamira (Par Brasil)

Todo ocurri poco despus de la puesta de sol en Altamira, pequea localidad situada en la curva del ro Singu, en el corazn de la selva tropical del Amazonas. Luiz Alberto Arajo, secretario de medio ambiente del Ayuntamiento (54 aos), llegaba a casa con su familia. Antes de que saliera del coche, dos hombres que iban en una motocicleta se detuvieron y le dispararon siete balas. Arajo se desplom sobre su esposa, que estaba sentada al lado. El suceso, registrado el 13 de octubre de ao pasado, fue el tpico asesinato que se suele repetir en el estado sin ley de Par, en la Amazonia oriental.

Ms de 150 activistas medioambientales han sido asesinados desde el ao 2012 en Brasil, un pas en donde se registran la mitad de este tipo de asesinatos Muchas de las vctimas contabilizadas hasta ahora, incluidos Chico Mendes, Dorothy Stang o Z Claudio Ribeiro da Silva eran militantes ecologistas. Pero Arajo era un funcionario. Por eso, su muerte es un salto cualitativo. Alguien busca consolidar la impunidad. Arajo era encargado de controlar la deforestacin y los impactos de la gran presa hidroelctrica de Belo Monte, construida cerca de Altamira.

Arajo sola denunciar las irregularidades a la fiscala del estado las irregularidades que detectaba. Se haba acostumbrado a recibir amenazas de muerte. Sin lugar a dudas tena miedo. l nunca dijo nada, pero todo el mundo que trabaja para defender el medio ambiente en los pueblos de la Amazonia tiene un poco de miedo, declar Marcelo Salazar, del Instituto Socioambiental en Altamira, que trabaj con l

El departamento de Arajo haba concedido una licencia para abrir una mina de oro (Esperana IV) en Altamira. Sin embargo, tras su denuncia, los inspectores la cerraron e impusieron una multa (14 millones de euros) al incumplirse las restricciones impuestas para deforestar la zona de la mina. Adems, vertidos de mercurio y otros contaminantes envenenaron el ro Curu y llegaron a cadena alimentaria de la tribu indgena kayap. Arajo tambin denunci a los dueos de la central hidroelctrica de Belo Monte (Norte Energa) por la muerte masiva de peces detectada al llenarse el embalse. La empresa fue multada con 10 millones de euros por la muerte de 16,2 toneladas de peces. Su tarea profesional le granje demasiado enemigos...

Fuente: http://www.lavanguardia.com/natural/20170130/413829185553/asesinatos-lideres-ecologistas-victimas-defensa-medio-ambiente.html



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