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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 17-02-2017

Empresarios sin banderas

lavaca.org


El semanario Brecha radiografa al empresario Alejandro Bulgheroni. Heredero de una fortuna billonaria y de los negocios familiares del petrleo, Bulgheroni invierte en Uruguay desde 1999 y ahora fue encomendado por el gobierno del Frente Amplio para atraer inversiones. Qu dice, qu hace y cmo piensa uno de los argentinos ms ricos.

Con las banderas de Italia, Argentina y Uruguay flameando tras de s, Alejandro Bulgheroni inaugur en marzo de 2016 uno de sus emprendimientos ms preciados en el sur: la bodega Garzn. Petrolero de nacimiento, el empresario argentino confes a los presentes que no haba sido fcil lanzarse al negocio de la vid, pero como en todos los emprendimientos de su vida decidi correr el riesgo.

El viento y la lluvia acompaaron aquella velada; tambin representantes de toda la clase poltica uruguaya: los ex mandatarios Julio Mara Sanguinetti, Luis Alberto Lacalle y Jos Mujica, el vicepresidente, Ral Sendic, y los ministros Danilo Astori (Economa) y Ernesto Murro (Trabajo). El evento trascendi en medios nacionales e internacionales y fue de las pocas veces en que el empresario decidi mostrarse pblicamente con la casta poltica. Esa tarea haba sido histricamente asignada a su hermano, Carlos Bulgheroni, quien falleci en setiembre.

En 1948 su padre, Alejandro ngel Bulgheroni, dio a luz la empresa petrolera Bridas Corporation y empez a cosechar una de las fortunas ms grandes de Argentina. La divisin de tareas entre los hermanos era clara: Carlos era el encargado de las fuentes polticas y Alejandro de las decisiones tcnicas.

De perfil bajo en lo meditico, pero alto en lo empresarial, Alejandro Bulgheroni fue relacionndose tras bambalinas con los polticos uruguayos desde que decidi cruzar el charco y diversificar sus negocios en tierras orientales. Aunque en crculos de negocios suele recalcar que no es un poltico sino un empresario, en los ltimos tiempos se ha dejado ver con el presidente Tabar Vzquez en sus giras internacionales.

Su Toscana

A fines de los noventa Alejandro Bulgheroni decidi emprender negocios en Uruguay. Su esposa, Bettina Guardia, vio en las tierras de Garzn, en el departamento de Maldonado, el escenario ideal para impulsar proyectos agroindustriales, lejos del ruido bonaerense. El lugar era para ella una pequea Toscana en Uruguay. As que en 1999 compraron un campo de 2 mil hectreas, fundaron la empresa Agroland y comenzaron a fabricar el aceite de oliva Colinas de Garzn.

Agroland fue el puntapi inicial de todo lo que vino despus. A travs de la empresa Estancias del Lago, Bulgheroni compr un megatambo en el departamento de Durazno: los establecimientos que lo conforman ocupan ms de 37 mil hectreas y hay quienes aventuran que es el ms grande del pas. El proyecto apunta a generar ms de 20 mil toneladas anuales de leche en polvo y a disponer de 13 mil animales en ordee. Adems, tiene una planta para la produccin de leche en polvo, otra para el acopio y acondicionamiento de granos y una tercera para obtener aceite vegetal.

El principal motivo de las inversiones en Uruguay es la conveniencia econmica, subray el empresario argentino en Galicia, durante la gira de Vzquez por Europa, en noviembre del ao pasado. Sin embargo, para uno de los empresarios ms ricos de Argentina, que tiene una fortuna estimada en 4.500 millones de dlares segn la lista Forbes de 2016, las ganancias en Uruguay son cambio chico. Fuentes oficiales explicaron a Brecha que en la naturaleza de sus inversiones se trasluce cierta connotacin de realizacin personal y que hay aspectos cualitativosque a la edad de 73 aos empiezan a pesar.

El atento trato a las inversiones extranjeras por parte de los gobiernos frenteamplistas tambin lo sedujo. El noviembre de 2011 se declar de inters nacional el proyecto de Agroland debido a la produccin de aceite de oliva extra virgen y vinos de alta gama por un monto de 411.322.881 unidades indexadas (equivalentes a 47.679.842 dlares en esa fecha).

Al ao siguiente el gobierno decidi promover el proyecto de otra de sus empresas, Nuevo Manantial, para la produccin de aceite de oliva por un monto de 328.801.445 unidades indexadas (equivalentes a 39.826.725 dlares al 28 de marzo de 2012). Esta ltima firma produce el aceite de oliva extra virgen conocido como Olivares de Rocha. La iniciativa cuenta con ms de 25 mil hectreas divididas entre Rocha y Treinta y Tres.

Sabor amargo

Nuevo Manantial fue la empresa que en 2008, durante el primer gobierno de Vzquez, puso el primer parque elico en Rocha, el primero de Uruguay. Posteriormente, en una segunda licitacin, realiz una ampliacin, con un total de 16 molinos.

Fue el primero en poner molinos en el pas, con un arduo trabajo, porque para la Ute era todo nuevo, entonces tuvo que superar todos los problemas tcnicos que se planteaban por primera vez y tambin resistir psicolgicamente, porque muchos no crean en este proceso, explic a Brecha el entonces subsecretario de Industria, Martn Ponce de Len.

Bulgheroni fue pionero de una de las polticas que el gobierno frenteamplista se haba fijado: diversificar la matriz energtica. Ponce de Len lo describe de la siguiente manera: A l le salen las cosas bien. Tiene potencia mundial, es asesorado permanentemente y adems es muy cuidadoso, de manera que para nosotros fue muy buen interlocutor y estuvo dispuesto a jugarse por una tecnologa en la que en ese momento en el pas pocos crean.

Meticuloso, detallista e innovador, Bulgheroni parece no dar un paso en falso. O al menos eso se propone. Para la inversin del primer parque elico de Uruguay el empresario fue asesorado por Jos Luis Pou, primo poltico de Lacalle Herrera e integrante de la Administracin del Mercado Elctrico (Adme), pero de acuerdo a la informacin recabada por Brecha el asesoramiento lo llev a cerrar un mal negocio. Los primeros aerogeneradores trados del exterior eran de segunda mano y de una tecnologa, para ese momento, obsoleta, por lo que nunca llegaron a producir lo esperado. Los nmeros no le cerraban. Ese fue uno de los motivos por los cuales decidi ampliar el parque elico, pero la nueva inversin le trajo dolores de cabeza.

El 24 de agosto de 2011 Ute inici un expediente, al que accedi Brecha, en el que se detectan irregularidades en la medicin de la energa elctrica ingresada al sistema por parte de Nuevo Manantial. La empresa vendi a Ute energa de prueba que, segn el ente, no corresponda (segn el contrato) pagar. Sin embargo, Nuevo Manantial emiti su factura y la empresa estatal la abon. Despus de la investigacin, Ute le reclam a Bul gheroni la devolucin de 170 mil dlares por facturacin indebida. El empresario aleg que no le corresponda pagar ese monto porque Ute haba comercializado esa energa. Pero el conflicto no pas a mayores: el empresario nunca pag el monto y el ente tampoco ahond en el reclamo de la deuda.

A Bulgheroni no le gusta perder, reflexionaron ex jerarcas frenteamplistas en dilogo con Brecha. En sus crculos de influencia, el empresario suele reiterar que, a diferencia de Argentina, en Uruguay las reglas de juego son claras, y eso le gusta. Las mismas reglas que alaba pblicamente para posicionar a nuestro pas en las giras presidenciales y que, por tanto, le dan garantas son las que lo irritan.

El sabor amargo de los parates por parte del gobierno lo llevaron a dejar el negocio del viento en un segundo plano y centrarse en el rea agroindustrial. Desde que Bulgheroni decidi diversificar sus inversiones, lo hizo en rubros poco convencionales. Con la empresa Gamorel SA produce, empaca y conserva arndanos para exportacin. En una de las pocas entrevistas que brind (a El Espectador, en 2008) afirm que esta empresa fue la primera en exportar fruta en fresco al exigente mercado de Estados Unidos. El lugar de cosecha, la granja El Asombro, tiene 500 hectreas, de las cuales 200 estn destinadas a la plantacin de arndanos.

Sin embargo, el proyecto que se llev todas las miradas fue el de la bodega Garzn. Con una inversin de 85 millones de dlares, Bulgheroni construy una bodega de ms de 19 mil metros cuadrados. Los entendidos en el asunto aseguran que el emprendimiento es un hito tecnolgico y un sitio de desarrollo turstico. Por estas razones la Intendencia de Maldonado destin al camino que lleva hasta la bodega estrella todo el dinero que brind el gobierno nacional, a travs de la Opp, para el mantenimiento de su caminera rural en el perodo 2016-2017. El intendente Enrique Anta dijo a Brecha que hay que respaldarla iniciativa ya que 1.400 personas trabajan en el establecimiento, y en la medida que el turismo aumente va a generar mucho ms trabajo. Pero tambin le reproch que no contribuyera con su propio camino: Nos hubiera encantado que Agroland nos hubiera dado parte de los recursos. Sabemos que se habl en algn momento con el empresario, de que iban a colaborar. Pero yo no he visto nada (vase Brecha, 3-II-2017).

Sus colegas uruguayos describen a Bulgheroni como un empresario de verdad. Todo lo hace concienzudamente. Quienes lo conocen lo visualizan como un tipo muy parco que no te envuelve y desenvuelve; habla lo que tiene que hablar. Quizs ese rasgo de su personalidad sea el que lo llev a construir en tierras uruguayas verdaderas vanguardias agroindustriales, de manera silenciosa y constante.

Un empresario, un amigo

Desde que pis suelo uruguayo, Bulgheroni se vincul discretamente con todos los gobernantes del pas. Su vnculo con la poltica es, llanamente, de costo-beneficio. As lo expres en el programa Perfil TV (2013): Como inversor analizo los riesgos e invierto o no invierto. Siempre digo que el tipo de gobierno es importante, la ideologa es importante, pero mucho ms importante es lo que hace ese gobierno. Y si ese gobierno fija normas dentro de las cuales, yo no digo estar de acuerdo, pero dentro de las cuales yo puedo hacer un negocio razonable, tomo la decisin de si juego ese partido o no lo juego.

En el primer gobierno de Vzquez el empresario ms rico de Argentina mantuvo el bajo perfil que lo caracteriza, y si bien cre un vnculo con el presidente, lo hizo alejado de la mirilla meditica. Fue en el gobierno de Jos Mujica que su nombre empez a sonar con mayor asiduidad. En febrero de 2010, previo a la asuncin, Bulgheroni particip en el evento del hotel Conrad en donde Mujica asegur a ms de 400 empresarios: no les voy a doblar el lomo con impuestos. Operadores polticos del ex presidente manifestaron a Brecha que los encuentros entre ambos fueron un continuum. Cada vez que Bulgheroni pisaba Uruguay iba a visitar al entonces presidente. En 2013 el semanario Bsqueda relat que, en un almuerzo empresarial de fin de ao, Mujica y Bulgheroni compartieron la misma mesa. All el presidente manifest que para que la economa funcione se deban respetar las leyes esenciales del modelo capitalista. Y luego blanque la amistad: Por eso soy amigo de Bulgheroni. No va a ser votante socialista. No lo puede ser, no lo debe ser.

Como amigo, y tambin como presidente, el Pepe acudi a la inauguracin de la Planta Boutique Bulgheroni en 2011, acompaado por el entonces vicepresidente Astori, el intendente de Maldonado, scar de los Santos, y el ex presidente Lacalle.

Dos aos despus, Vzquez (entonces candidato) y Sendic (entonces presidente de Ancap) viajaron a Agroland para tener con l un mano a mano y conversar de acuerdo a FM Gente sobre la produccin de energa. Cuando esta frmula presidencial gan las elecciones, los vnculos se hicieron ms estrechos, o por lo menos ms visibles. Segn fuentes del actual gobierno, la conduccin econmica de Astori durante los tres ltimos gobiernos es vista con buenos ojos por el empresario.

Quizs es la persona, fuera del gobierno, que ha estado ms cerca del presidente en sus ltimos viajes a Nueva York, a China y a Espaa, reflexionaron fuentes oficialistas. A pesar de sus intentos por pasar de-sapercibido, durante esta administracin el empresario adquiri una visibilidad notoria. Las fuentes consultadas arriesgan la siguiente explicacin: El acompaamiento de Alejandro a Tabar es una expresin de cercana, de lobby en el sentido positivo del trmino, de un empresario que cree en el proyecto uruguayo por la firmeza, el rumbo econmico y la certeza jurdica.

Lo cierto es que la visibilidad de Bulgheroni en los ltimos viajes del gobierno no es casual, y desempea un papel claro. Tanto fuentes del gobierno como del entorno del empresario confirmaron a Brecha que el argentino se ha mostrado cerca del presidente para atraer inversiones al pas. En noviembre, durante una charla que Vzquez brind ante un centenar de empresarios espaoles, Bulgheroni, al tomar la palabra, hizo nfasis en la estabilidad de Uruguay: Es un pas abierto al mundo y respetuoso de los tratados internacionales. Tener a Alejandro Bulgheroni, codo a codo, forma parte de una de las principales estrategias de este gobierno.

Fuente: http://www.lavaca.org/notas/empresarios-sin-banderas/



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