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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 01-06-2017

Educacin, hacia dnde vamos?

Jorge Majfud
Rebelin


Cuantas veces ms grande es el valor de 5 en 2573 que el de 5 en 6459?

Esta es la primera pregunta de un examen estandarizado para nios de cuarto ao de primaria en Florida. Hay preguntas ms fciles y ms difciles. Ahora, si usted es un adulto y necesita ms de treinta segundos para responder correctamente, es que algo no est funcionando en nuestro sistema de educacin primaria. Algo no est funcionando en el mundo donde es ms importante el xito que el existo.

Por este camino, seguramente tendremos ms matemticos y ms ingenieros y necesitaremos ms psiclogos y terapeutas de los que ya tenemos para atender a una inmensa cantidad de nios estresados, con problemas de ansiedad y con una infancia destruida. Es ms: difcilmente tengamos adultos maduros y equilibrados con nios sin infancia, realidad que observo cada vez ms en mis alumnos y pupilos universitarios.

Por supuesto que muchos respondern que por algo Estados Unidos en un pas desarrollado y el ms rico del planeta (dejemos de lado otras razones menos admirables), pero con semejante argumentos materialistas podramos decir que el incentivo del consumo de azcar y tabaco se justifica con la creacin de puestos de trabajos.

El estado de Florida se encuentra en el puesto 40 en las famosas y obsesionantes pruebas PISA, por encima de cualquier pas latinoamericano y por debajo de muchas ciudades asiticas. Estas pruebas son importantes para tener una idea de cierto estndar, pero no deberan ser el objetivo de ninguna educacin. James Joice, Garca Mrquez, Steve Jobs, Thomas Edison y muchos otros hubiesen renqueado muy bajo. De hecho, brillantes intelectos como Galileo Galilei, Isaac Newton, Albert Einstein y muchos otros fueron considerados retardados o incapacitados en sus inicios.

En Japn, pas admirado por su alta disciplina y eficiencia, el bullying grupal es un problema grave. En China, ciudades como Shanghi encabezan la lista gracias a un rgimen educativo casi militar (que, adems, margina a la poblacin rural). Hasta el momento, la desproporcin entre las billonarias inversiones en el sistema educativo chino y los niveles de creatividad de su poblacin (en su sentido actual y reducido de la palabra) deja mucho que desear. Pero aun si lograsen ser los innovadores del siglo XXI, algo muy probable por otras razones, quedara la pregunta de si todo eso vale realmente la pena desde un punto de vista humano.

Una vez, en una reunin, un estudiante de posgrado en produccin porcina observ que una mayor produccin de cerdos lograra reducir dramticamente el hambre en el mundo. Luego me arroj en la cara la pregunta: y la literatura, para qu sirve la literatura?, con la elegancia suficiente para no herir sensibilidades. Bueno, la literatura sirve para muchas cosas, contest, con menos diplomacia, entre otras cosas sirve para no comer tanto cerdo.

Mi padre era un carpintero que sola cambiar muebles por libros que casi nunca lea. Para qu tens esos libros si nunca los lees, le pregunt yo alguna vez. Con la sabidura de un hombre humilde, me contest: porque los libros no le hace mal a nadie y siempre hay alguien que sacar provecho de ellos. A la edad de mi hijo, con ocho o diez aos, yo no viva estresado como l por mis pruebas en la escuela. Cada da me haca mi caf (s, tomaba caf, t y los sbados les robaba el vino a los empleados de mis padre) y lea un artculo de la enciclopedia. Por las noches lea a escondidas Shakespeare en espaol, porque tena terror que mis amigos me consideraran maricn por semejante afeccin. Yo iba a la escuela ms pobre de mi pueblo, la 127, donde cada vez que llova afuera llova adentro tambin. No haba calefaccin pero nuestras maestras tampoco nos acosaban con las notas.

En 1999 renunci a ensear tecnologa a adolescentes de trece aos bajo argumentos que luego publiqu en algn diario: cuanto ms bajo en la escala educacional, ms preparacin didctica es necesaria, algo que yo careca por completo. Por otra parte, el sistema educacional se basa en un error al no reconocer que el cerebro de un nio pasa por diferentes etapas hasta alcanzar la madurez de un hombre de veinte aos. Hay una etapa emocional, otra social, otra estrictamente intelectual, etc. Cualquiera lo puede observar echando una mirada profunda a su propio pasado. Claro que los intereses y las capacidades individuales varan, pero el proceso de maduracin intelectual y emocional es ms o menos universal.

Es aqu, en Estados Unidos, donde veo el problema central del xito: la pasin por el trabajo intelectual est destruida en la mayora de los casos. En nuestro mundo crecientemente automatizado, cada vez es ms necesaria ms educacin para lograr la misma seguridad laboral de generaciones anteriores. Bsicamente por un problema ideolgico: cada vez se le exige ms al 99% mientras el 1% acapara cada vez ms los beneficios de dicho progreso tecnolgico. Un salario universal podra ser una solucin parcial a un problema mayor. Seguiremos insistiendo con una mayor e ilimitada efectividad? Efectividad de qu? Para ganar, para llenarnos de medallas de oro mientras el resto del mundo se muere de hambre, por los conflictos o simplemente se suicida con sus telfonos inteligentes? Es necesario recorrer el arduo camino de los genios para terminar siendo unos depresivos adictos con claras deficiencias intelectuales y emocionales?

Mi padre me envi a la capital para terminar la secundaria. En mi melanclica soledad de Montevideo, por estudiar da y noche la teora de la relatividad de Einstein, tena muy malas notas en fsica, por leer a Sartre, a Kierkegaard, y a Sbato, tena psimas notas en literatura. Mi padre nunca me observ ni se fastidi por tantos fracasos; solo se limitaba a decir: Cuando uno quiere, sube al cielo en una escalera de piola.

Aquella pequea gran sabidura de mi viejo la compruebo cada da como profesor, como padre: de nada sirve tanta presin. A la larga, mil veces ms importante que las habilidades es querer hacer algo. Sin embargo, casi toda la educacin est organizada para matar la pasin por el conocimiento y la curiosidad intelectual. Todo con nuestra ayuda, si no de profesores al menos de padres que presionamos a nuestros hijos en un mundo hper competitivo para que no sean ms desgraciados de lo que seran sin esa misma locura.

Sin embargo, de poco o nada sirve el rigor militar fuera de los cuarteles. No se puede amar ni esperar ser amados a la fuerza. Si no se ama, el amor es solo una palabra vaca. Como la vida, si no se vive.

Ese debera ser el objetivo central de toda educacin: no el xito de los esclavos sino la pasin de los libres.

Rebelin ha publicado este artculo con el permiso del autor mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.


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