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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 02-06-2017

frica encabeza las medidas para dejar de usar mercurio

Miriam Gathigah
IPS


Olubunmi Olusanya, del Ministerio Federal de Ambiente de Nigeria, est deseoso de reducir progresivamente el uso de productos con mercurio agregado. Crdito: Miriam Gathigah/IPS

NAIROBI, 30 may 2017 (IPS) - Con un nuevo tratado internacional, un nmero creciente de pases africanos asumen el compromiso de eliminar progresivamente el mercurio, que representa un peligro para la salud y el ambiente.

Numerosas investigaciones demostraron que la exposicin de una mujer embarazada al mercurio de un pescado contaminado genera dificultades de aprendizaje en el nio o nia por nacer. Cuando se inhala, los vapores de esta sustancia tambin afectan el sistema nervioso, reducen las capacidades mentales y, segn el grado de exposicin, pueden llegar a causar la muerte.

A pesar de los peligros, el mercurio se usa de forma generalizada, especialmente en frica, lo que genera gran preocupacin, subray Olubunmi Olusanya, del Ministerio Federal de Ambiente de Nigeria.

frica no elabora productos con mercurio, pero el continente es un gran importador de esa sustancia. Los efectos secundarios que conlleva el uso de mercurio son muy elevados, tanto para la salud humana como por el dao que causan al ambiente, dijo Olusanya a IPS.

En ese contexto, el Grupo de Trabajo Cero Mercurio realiz este mes una serie de reuniones en esta capital de Kenia para avanzar hacia la total eliminacin de su uso.

La coalicin internacional cuenta con ms de 95 organizaciones no gubernamentales que trabajan en el mbito de la salud y el ambiente, de ms de 50 pases y muchas de las cuales son africanas.

Abandonar el mercurio implica reemplazarlo en productos como termmetros, termostatos y bateras, pero tambin significa reducir, y finalmente eliminar, su uso en la minera de oro artesanal y de pequea escala, explic Elena Lymberidi-Settimo, coordinadora internacional del Grupo de Trabajo Cero Mercurio.

Segn la coalicin, la minera aurfera artesanal y de pequea escala es un problema de desarrollo complejo, pues usa y libera cantidades sustanciales de mercurio en el procesamiento del mineral, por lo general en condiciones muy inseguras y dainas para el ambiente.

Haji Rehani, oficial de programa de la Agenda para el Ambiente y Desarrollo de Respuesta de Tanzania, trabaja de cerca con comunidades artesanales y de pequea escala que extraen oro, y asegur: Este tipo de minera constituye el sector de mayor demanda de mercurio del mundo.

El mercurio se usa para unir el oro y formar una amalgama, explic, la que ayuda a separarlo de la roca, la arena y otros materiales. La amalgama se calienta, luego, para evaporar la sustancia, a la que quedan expuestos los mineros y que contamina el ambiente, y quedarse con el oro puro.

Es necesario involucrar al mayor nmero de actores posibles, desde mineros hasta gobiernos, remarc Rehani.

Los gobiernos africanos han demostrado el mayor compromiso a escala mundial para hacer frente a este problema y eliminar el mercurio, dijo a IPS.

Rehani precis que el compromiso qued probado en la activa participacin de frica en la adopcin del Convenio de Minamata sobre el Mercurio, suscrito en octubre de 2013 por 128 pases.

Este acuerdo vinculante se cre y se adopt para proteger la vida humana y el ambiente de las emisiones de mercurio. Tiene objetivos claros con plazos para su eliminacin de la produccin y la exportacin o importacin de cierto nmero de productos con mercurio, precisados en el Convenio, explic.

En la actualidad, 52 pases ratificaron el convenio, lo que se considera un gran logro, pues se necesitan por lo menos 50 para su ratificacin y entrada en vigor, la que ser en los prximos 90 das.