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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 13-09-2017

Para cumplir con los compromisos del Acuerdo de Pars
Es preciso abordar el impacto del consumo de carne sobre el clima

Ashley Brown
Desmog

Traducido para Rebelin por Paco Muoz de Bustillo


Los grupos ecologistas insisten en la necesidad de paralizar la apertura de nuevos yacimientos de petrleo, carbn y gas, pues la sola explotacin de los proyectos de combustibles fsiles actuales ya nos situara por encima del Acuerdo sobre Cambio Climtico de Pars 2015, destinado a limitar el calentamiento global a menos de 2C. De hecho, existe todo un movimiento basado en el lema Dejadlo bajo tierra que persigue esta idea.

Dado que la Casa Blanca ha renovado su apoyo a los combustibles fsiles, y tomando en cuenta los resultados de algunos informes, quizs tengamos que centrarnos en la batalla por Dejadlo en la vaca*. Segn predicen los expertos, y si seguimos con la tendencia actual, la actividad agrcola ser responsable de casi la mitad de las emisiones de carbono para 2050 si queremos mantenernos por debajo de los 2C de calentamiento.

Segn la Universidad Chalmers de Tecnologa de Suecia, esa es la perspectiva que tenemos por delante a menos que el mundo disminuya su consumo de carne, especialmente de ganado vacuno y otros rumiantes. La cra de rumiantes produce grandes cantidades de metano, un gas de efecto invernadero mucho ms potente que el dixido de carbono, aunque con una vida ms reducida.

Una forma de considerar el problema es la que propone el movimiento global Lunes sin carne. Pero el citado estudio muestra que el impacto de la dieta en el cambio climtico no depende tanto la cantidad de carne que comemos, sino de cunta es de res o de cordero y de la cantidad de productos lcteos.

Un estudio de 2017 de la citada universidad concluye que pasar de una dieta basada en carne de rumiante a una dieta de carne de animales monogstricos (pollo, cerdo) reduce las emisiones [de metano] casi en la misma cantidad que pasar a una dieta completamente vegana. Investigadores de la Universidad de Oxford llegaron a las mismas conclusiones en 2016, afirmando que el cambio a una dieta vegetariana podra reducir las emisiones de gases invernadero en 2/3.

(Por supuesto, el veganismo es una opcin. Pero tanto los huevos como los productos lcteos tienen la mitad de impacto en el cambio climtico que el consumo de pollo y vacuno).

Es preciso sealar que muchos de estos estudios no toman en cuenta los cambios en el uso del suelo que supone el consumo de las diferentes dietas. Pero la FAO calcula que el 70 por ciento de la selva amaznica se ha transformado en pasto para el ganado y los investigadores de Chalmers sealan que sustituir las hamburguesas por las judas probablemente no conducira a un aumento de las tierras de cultivo.

La agricultura en las conversaciones sobre el clima de la ONU

Es evidente que cambiar lo que ponemos en el plato es solo una de las maneras de reducir el impacto climtico de la dieta (aunque, para Estados Unidos, es seguramente una de las maneras ms inmediatas y sencillas). Otras dos formas de abordar el problema son aumentar la productividad de la agricultura (aunque el ganado juega aqu un papel importante) y utilizar tcnicas de mitigacin del cambio climtico como el cultivo de plantas de cobertura que almacenan carbono en el suelo.

Por otro lado, las conversaciones sobre cambio climtico de la ONU cada vez dan mayor importancia a la agricultura cuando se habla de reducir las emisiones de gas. En la cumbre del Clima celebrada en Marrakech, por ejemplo, al menos 80 sesiones se relacionaban con esta actividad.

Pero no siempre ha sido as.

La agricultura lleva mucho retraso, declar Craig Hanson, director del programa de alimentacin, bosques y agua del World Resources Institute a los informativos de InsideClimate. Es asombroso que haya costado tanto pero finalmente nos estamos ocupando.

Adems, la ONU lanz en 2014 la campaa por una Agricultura Inteligente dentro de la Alianza Global por el Clima. Pero sus esfuerzos parecen ms centrados en ayudar a los agricultores a ser ms productivos y resilientes para afrontar el cambio climtico, mientras que el objetivo de reducir las contribuciones de la agricultura a los gases de efecto invernadero viene con la coletilla cuando sea posible.

Habr que ver el nfasis que se haga en la agricultura en las conversaciones sobre el clima de este ao, en Bonn.

La salud global depende de la produccin ganadera

La produccin de ganadera intensiva, las factoras de carne, tambin ha centrado la atencin de los expertos, tanto por sus consecuencias sobre el clima como por las que tiene sobre la salud pblica. En mayo de este ao, unos 200 expertos en reas que van de la medicina a la climatologa publicaron una carta abierta pidiendo al prximo director la OMS que abordara los efectos del cambio climtico sobre la salud.

La carta deca: Aunque muchas de las iniciativas anteriores acometidas para abordar la ganadera intensiva estaban relacionadas con el bienestar animal o cuestiones medioambientales, estamos convencidos de que la limitacin del tamao y de las prcticas adversas de la ganadera intensiva es fundamental para mejorar la salud global.

Adems del cambio climtico, la carta pasa revista a la resistencia a los antibiticos y al aumento de la obesidad y las enfermedades no infecciosas (como la diabetes) entre las repercusiones negativas de la ganadera intensiva. La carta contina diciendo:

El cambio climtico no reconoce fronteras, ni tampoco lo hacen las enfermedades infecciosas resistentes a los medicamentos. A pesar de ser los que menos contribuyen a la carga global de las actividades ganaderas, los pases ms pobres del mundo son los ms vulnerables al aumento del nivel del mar, a los desastres naturales causados por el cambio climtico, a la inseguridad alimentaria y a las enfermedades infecciosas.

Como nota positiva, el nuevo director de la OMS, el Dr. Tedros Adhanom Ghebreyesus seal como una de sus prioridades la de abordar el impacto del cambio climtico y medioambiental sobre la salud.

Claro que la OMS llevaba tiempo vigilando el tema. Esta agencia de la ONU actualiz en 2014 su informe sobre los impactos en la salud del cambio climtico, publicado por primera vez en 2000. La ltima versin afirma que se estima que, entre 2030 y 2050, el cambio climtico causar alrededor de 250.000 muertes adicionales al ao. La organizacin cita la malnutricin infantil, la malaria, la diarrea (por falta de agua potable) y la exposicin al calor como las principales causas de estas muertes. No obstante, probablemente subestima el alcance del impacto del cambio climtico sobre la salud.

Por si fuera poco, cambiar el modo de producir la carne que nos comemos no aborda necesariamente su huella climtica. El economista medioambiental Fredrik Hedenus de la Universidad de Chalmers es autor de diversos estudios sobre las contribuciones al clima del vacuno y los productos lcteos mencionados ms arriba. Segn este autor, la carne producida mediante ganadera extensiva no mejora las emisiones en relacin con la ganadera intensiva. Pero, por otro lado, si no existiera la ganadera industrial no sera posible mantener un consumo de carne tan elevado.

El mundo ya est sintiendo los efectos del cambio climtico tras aumentar de promedio 1C por encima de la temperatura existente antes de que comenzramos a quemar ingentes cantidades de carbn, petrleo y gas. Dada la situacin en la que nos encontramos, con escasas posibilidades de evitar un peligroso calentamiento global, la ciencia sugiere que no podemos permitirnos dejar fuera de la mesa de negociaciones a la alimentacin y a la agricultura y la ganadera.

Nota:

* En ingls el nombre de la campaa es Keep it in the Cow, a semejanza de la otra: Keep it in the Ground, (N. del T.)

Fuente: https://www.desmogblog.com/2017/08/31/meeting-paris-goals-means-dealing-climate-impacts-meat-agriculture

El presente artculo puede reproducirse libremente a condicin de que se respete su integridad y se nombre a su autor, a su traductor y a Rebelin como fuente del mismo.



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