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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 13-09-2017

La insoportable carga de ser campesinos indios
Fueron asesinados por pedir un alivio de sus deudas

Sushovan Dhar
CADTM


CC - Flickr - Rajarshi MITRA

Un anodino distrito en el centro de este inmenso pas se ha convertido, de repente, en un destino muy buscado por los polticos y los medios de comunicacin. Lamentablemente, esta transformacin tuvo lugar a costa de vidas humanas. Los agricultores del estado indio de Madhya Pradesh iniciaron sus protestas el 1 de junio, exigiendo unos precios ms elevados para sus cultivos y el alivio de sus deudas. No se trataba de una novedad, puesto que las protestas populares del campesinado haban estallado una y otra vez en diferentes partes del pas en demanda de mejores precios para las cosechas y el alivio de las deudas, mientras el pas se encontraba, y se encuentra, en una situacin de grave emergencia, con una cifra acumulada de ms de 300.000 agricultores |1| que se quitaron la vida debido a la carga de sus deudas. Sin embargo, a diferencia de otros casos anteriores, en ste la agitacin campesina se politiz y las autoridades declararon el toque de queda para acallar las protestas. Al no lograrlo, la polica dispar abiertamente contra los campesinos matando a cinco de ellos. Otro muri durante una carga con lathi (porras). Otro dato ilustra la crueldad de la respuesta: hubo 45 denuncias (y consecuentes investigaciones registradas por la polica) contra los agricultores participantes en la protesta, pero en cambio no hubo una sola contra los que asesinaron a sangre fra a seis manifestantes. Los medios de comunicacin denunciaron tambin que se dieron instrucciones muy claras de actuar con la mxima energa contra los agricultores ms activistas.

Este incidente es un indicio del malestar ms profundo que afecta a la agricultura india. Entre 2001 y 2011, nueve millones de agricultores abandonaron sus hogares ancestrales y emigraron a las ciudades. Un estudio indica que ms de 2.000 agricultores emigran a las ciudades todos los das para ganarse la vida, |2| incorporndose a los trabajos ms precarios en el sector informal. Es una vergenza que un pas abrumadoramente agrcola como la India no tenga una poltica agrcola nacional apropiada. Las polticas neoliberales adoptadas por los sucesivos gobiernos indios en las ltimas dos dcadas y media impulsaron las fuerzas del mercado a una velocidad inigualable y forzaron a la agricultura a ser algo meramente comercial y a integrarse en los mercados mundiales. Las consecuencias fueron terribles para unos agricultores sumidos en enormes deudas y enfrentados a situaciones terribles que han dado lugar a mltiples problemas de todo tipo.


El grave desamparo causado por la cada estrepitosa de los precios agrcolas

En la regin de Mandsaur, como en otras partes de Madhya Pradesh occidental, los precios agrcolas cayeron en torno a un 60 por ciento por debajo de los precios equivalentes del ao anterior. En el estado de Maharashtra, a principios de este ao, millones de agricultores indios parecen estar dispuestos a abandonar los cultivos de leguminosas y oleaginosas despus de que una campaa gubernamental de aumento de la produccin fuera vctima de su propio xito e inundara los mercados con las cosechas. |3| Esto mismo ha sucedido con la mayora de los cultivos cuyas cosechas fueron muy abundantes. Los precios locales de las semillas oleaginosas disminuyeron alrededor del 40 por ciento entre octubre de 2016 y marzo de 2017, mientras que las lentejas cayeron casi un tercio durante el mismo perodo. La casi total retirada de la contratacin a precios mnimos de apoyo (MSP, por sus siglas en ingls) result catastrfica. En este caso, el gobierno planea comprar unos escasos 2 millones de toneladas de lentejas a precios MSP con una cosecha rcord de alrededor de 22 millones de toneladas en la campaa agrcola 2016-17 (julio-junio), un 35 por ciento ms que el ao anterior. |4| Por otra parte, el precio ofrecido por el gobierno es de 50.500 rupias frente a los precios promedio del ao anterior de 110.000 rupias. Tradicionalmente, las crisis agrcolas se atribuyen a las malas cosechas debidas a sequas, inundaciones u otras catstrofes naturales. Sin embargo, se observa cada vez ms que las grandes cosechas tambin estn provocando este tipo de crisis.

El perodo que sigui a la implementacin de los planes de ajuste estructural (PAE) fue testigo de la subida de los costes de los insumos por un lado (aumentando los costes de produccin) y la disminucin de lo que le pagan por sus productos por otro (la cada de los precios de los productos agrcolas). La crisis comenz a hacerse evidente al planear el gobierno retirar las medidas introducidas gradualmente desde 1947 hasta 1992-93 como salvaguarda para los agricultores indios ante las fluctuaciones del mercado. Adems, esta retirada se realiz sin dar ningn periodo de adaptacin a los agricultores. Estos mecanismos proteccionistas, constituidos bsicamente por una combinacin de subvenciones a los precios de los insumos y apoyos a los precios de venta de los productos agrcolas, no siempre se aplicaban perfectamente. Sin embargo, haban permitido al campesinado indio dedicarse a la produccin de diversos cultivos en un entorno de precios relativamente estable. La implementacin de los PAE no slo hizo que el Gobierno recortara las subvenciones a los principales insumos, sino que tambin produjo la retirada del precio ya acordado al productor y de la distribucin de la produccin agrcola. Posteriormente, con la subida de los precios de los insumos agrcolas, los agentes privados aprovecharon la situacin y tambin subieron sus precios. Esto se agreg al aumento de los tipos de inters en los crditos institucionales, reducindose la posibilidad de acceso a estos crditos y obligando as a sectores inmensos del campesinado a caer en manos de la usura privada. Estos factores se han perpetuado por la incapacidad de los agricultores de abandonar sus cultivos en ausencia de unos medios de vida alternativos decentes.

Los impactos de la liberalizacin econmica, con la abolicin de las subvenciones agrcolas y la apertura de la agricultura india al mercado global, fueron muy graves. Los pequeos y medianos agricultores se encuentran a menudo atrapados en un ciclo de deuda insoportable, lo que lleva a muchos a suicidarse por pura desesperacin. ste es actualmente un tema de derechos humanos de proporciones trgicas en el pas, y ha impactado al campesinado de manera profunda. Las vidas de los pequeos y medianos campesinos estn completamente arruinadas. Su derecho a la vida, al agua, a la alimentacin y a una calidad de vida adecuada est siendo amenazado por las fuerzas del mercado. Es escandaloso que el Gobierno no haya tomado medidas efectivas y que las minsculas medidas de socorro adoptadas no traten efectivamente este asunto, ya que no hay ningn intento de abordar las cuestiones estructurales ms amplias que estn en la raz de este desastre.

Adems, el nmero de suicidios contabilizados no logra reflejar la enormidad del problema, ya que categoras enteras de agricultores quedan fuera de la lista oficial al no poseer ttulos de propiedad. Esto incluye principalmente a las mujeres, los dalits y los pueblos indgenas. En el caso de Mandsaur y otras partes de Madhya Pradesh occidental, la desmonetizacin y otras polticas fallidas, como la importacin de trigo y leguminosas, llevaron a este derrumbe de los precios de los productos agrcolas a pesar de haberse logrado buenas cosechas. Hay informaciones de que despus de la desmonetizacin, los comerciantes estn pagando un dos por ciento menos en las transacciones en efectivo a los agricultores en los mercados de cereales.


Cambiar a cultivos comerciales

El perodo posterior a la reforma tambin fue testigo del cambio de la agricultura india a los cultivos comerciales. Ante la demanda de stos, como el algodn, en el mercado internacional una parte importante de la agricultura india sufri un cambio, promovido por el Gobierno, a favor de dichos cultivos. Sin embargo, el exceso de produccin pronto produjo la cada de los precios, haciendo que los cultivos comerciales perdieran viabilidad. Los costes de los insumos aumentaron drsticamente a lo largo de los aos desde entonces, a la vez que el aumento de los precios de mercado quedaba rezagado a gran distancia. Estos fenmenos, desde mediados a finales de los noventa, produjeron un crecimiento a gran escala de los suicidios entre los agricultores. Un informe del Center for Human Rights and Global Justice (Centro de Derechos Humanos y Justicia Global, de Nueva York) observ: Desde hace mucho tiempo, se haba alertado al Gobierno sobre la crisis de suicidios entre los productores de algodn, pero ste ha hecho muy poco para responder adecuadamente. El algodn ejemplifica el viraje general de la India hacia los cultivos comerciales, un cambio que ha contribuido significativamente a la vulnerabilidad de los agricultores, como lo demuestra el hecho de que la mayora de los suicidios se producen entre los agricultores dedicados a los cultivos comerciales. El sector del algodn, al igual que otros cultivos comerciales en la India, est tambin dominado por multinacionales extranjeras que promueven el uso de semillas modificadas genticamente y ejercen un control creciente sobre el coste, la calidad y la disponibilidad de los insumos agrcolas. |5|

El ao pasado tuvo lugar una grave crisis agrcola en el estado indio meridional de Karnataka. Las regiones costeras y Malnad haban registrado excelentes resultados agrcolas durante las ltimas dos dcadas. Sin embargo, los agricultores se vieron sacudidos por una fuerte cada en los precios de los tres principales cultivos comerciales nuez de betel, coco y caf que cayeron aproximadamente entre un 15 y un 50 % de los mximos histricos de aos anteriores. Mientras que Karnataka es el mayor productor de nuez de betel y caf en la India, ocupa el tercer lugar en la produccin de coco. La turbulencia del mercado afect a la nuez de betel o de areca y al coco, cuando los suministros son ms abundantes y los precios de los cereales estn en mnimos estacionales. |6| El informe del citado Centro tambin observ que como resultado de las reformas econmicas, los cultivadores indios del algodn entraron en competencia con el mercado internacional, hacindolos extremadamente vulnerables a la volatilidad de los precios. A medida que las nuevas polticas econmicas integraban a la India en el mercado mundial, la devaluacin resultante de la rupia india baj los precios y aument la demanda de productos agrcolas indios. Para capitalizar esta fuente potencial de ingresos, el Gobierno indio inst a los agricultores a dedicarse a los cultivos comerciales, y la India rpidamente reconstruy su sector agrcola dirigindolo hacia la exportacin. Los cultivos comerciales, como el algodn, pueden producir beneficios en el ingreso a corto plazo, pero en ltima instancia estn sujetos a unos altos niveles de volatilidad de los precios. El repentino viraje de la India hacia los cultivos comerciales condujo a una saturacin del mercado mundial con las exportaciones de algodn y, a su vez, a una depresin de los precios del algodn para estos agricultores y a pesar de estos problemas, el Gobierno indio continu alentando a los agricultores a cambiar a cultivos comerciales. Aunque la India es actualmente uno de los principales productores y exportadores de algodn del mundo, al igual que la mayora de los mercados de productos agrcolas, el mercado del algodn est dominado por un pequeo grupo de empresas multinacionales que ejercen un control creciente sobre los costes, la calidad y la disponibilidad de los insumos agrcolas. Adems, en un mercado como el del algodn en el que un intermediario corporativo canaliza los productos de los agricultores al mercado mundial, incluso cuando los agricultores registran un alto rendimiento de sus cosechas stos pueden no beneficiarse de los precios que eventualmente alcanzan sus cosechas en el mercado. Por ltimo, es importante sealar que, si bien el enfoque se centra aqu en el algodn, los problemas generales descritos siguen siendo una preocupacin importante de todos los agricultores indios dedicados a cultivos comerciales para los cuales la inversin en agricultura se ha derrumbado y ha conducido a una comercializacin depredadora del campo indio. ... |7|


A modo de conclusin

Ya es hora de que el gobierno declare una Poltica Agrcola Nacional integral que ponga freno a la comercializacin de la agricultura. Tambin debe implementar las recomendaciones de la Comisin Nacional de Agricultores constituida oficialmente. La poltica agrcola del pas debera estar diseada para colocar los derechos de los agricultores a una vida y un sustento decentes en el centro de las polticas y programas gubernamentales. De lo contrario, la deuda de los agricultores aumentar sin obstculos, pauperizando a una gran parte de la poblacin.

El acceso al crdito institucional para los campesinos debe ser una prioridad de las facilidades extendidas a todos los agricultores, incluyendo a las mujeres, los dalias y los pueblos indgenas, independientemente de si tienen o no ttulos de propiedad de la tierra. El derecho al agua, incluido el riego, sigue siendo otro tema vital. stos, junto con otros mecanismos de proteccin social, podran ser la nica manera de salir de este endeudamiento insuperable que est acosando al campesinado indio en proporciones tan trgicas.


Notas:

|1| Estadsticas del National Crime Records Bureau: 318.528 campesinos se suicidaron entre 1995 y 2015.

|2| No necesitamos ms Mandsaurs: http://www.livemint.com/Opinion/pDc...

|3| Off the pulse: India farmers switch crops as lentil prices plunge [Los campesinos indios cambian sus cultivos debido al hundimiento del precio de las lentejas): http://www.reuters.com/article/us-i...

|4| Ibdem

|5| Center for Human Rights and Global Justice, Every Thirty Minutes: Farmer Suicides, Human Rights, and the Agrarian Crisis in India [Cada treinta minutes: suicidios de campesinos, derechos humanos y crisis agraria en la India](New York: NYU School of Law, 2011).

|6| Steep fall in prices of cash crops to hurt Ktakas agri economy [El derrumbe de los precios de las cosechas para la exportacin perjudic la economa agraria de Karnataka]: http://timesofindia.indiatimes.com/...

|7| Op. cit., nota 5.

Sushovan Dhar, CADTM India

Fuente: http://www.cadtm.org/La-insoportable-carga-de-ser



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