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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 19-09-2017

El afroamericano medio perder toda su riqueza en menos de 40 aos

Jamiles Lartey
The Guardian / El Diario (Espaa)

Un estudio del Prosperity Now y del Institute for Policy Studies predice que la desigualdad en trminos de riqueza (no en ingresos) seguir aumentando y afectar gravemente a la economa de un pas sustentado en la clase media.Si la tendencia actual contina, la comunidad afroamericana perder su riqueza en 2053 y la comunidad latina dos dcadas despus, segn el informe.


Para Mysia Hamilton, que creci en los 80 entre viviendas de proteccin oficial en Baltimore, conceptos como cuentas de ahorro, acciones y bonos eran completos desconocidos. Le entra la risa cuando le preguntan si sus padres no podran haberle dejado algo de dinero para ayudarle a comprar un coche, ir a la universidad o dar la entrada para comprar una casa.

"No, no hubo posibilidad. No haba dinero. Mi madre trabajaba y aunque no estbamos mendigando por la calle, no haba dinero para decir: 'Toma, aqu tienes'. No haba dinero para dejar en herencia", recuerda.

Ahora, con 48 aos, Hamilton va camino de una realidad diferente. Trabaja en la administracin de una clnica y est sacndose un ttulo universitario. Hamilton, madre de cinco, se las apaa para ahorrar 50 dlares al mes buscando y recortando con dedicacin cupones de descuentos y siendo "extremadamente cuidadosa" a la hora de comprar.

"Obviamente 50 dlares no es mi objetivo, pero es todo lo que puedo hacer con el dinero que entra", afirma. Y est funcionando: tras una dcada de trabajo con un ayudante financiero, va camino de tener un patrimonio neto positivo para marzo de 2018. "Estoy decidida a conseguirlo. Es importante para m", aade.

Pero los casos como el de Hamilton son minora; al menos en ejecucin, no en intencin. Un nuevo informe calcula que en 2053 la mediana de la riqueza de los afroamericanos caer a cero en caso de que contine la tendencia actual. Los latinoamericanos, que tambin estn viviendo una prdida de riqueza sostenida, llegarn a la misma situacin unas dos dcadas ms tarde, de acuerdo con el estudio de Prospeity Now y del Institute for Policy Studies.

"Para 2020, el hogar medio afroamericano y latino se enfrenta a una prdida de riqueza del 18% y del 12% respectivamente, en relacin a la que tenan en 2013. Mientras, la riqueza del hogar medio blanco aumentar un 3%", sostiene el informe. "En ese momento, dentro de solo tres aos, se prev que los hogares blancos tengan una riqueza 86 veces superior a la de los afroamericanos y 68 veces superior a la de los latinos".

Estados Unidos va camino de convertirse en una "minora mayoritaria" para 2044 y los investigadores afirman que esto supone un gran peligro econmico para el pas. "Si la desigualdad contina acelerndose, las condiciones econmicas de los afroamericanos y los latinos tendrn un impacto cada vez ms adverso en la economa, porque la mayora de los hogares estadounidenses no tendr la riqueza suficiente para reivindicar su pertenencia a la clase media".

Las causas de la desigualdad

Los autores citan el legado de polticas de vivienda discriminatorias, un sistema impositivo "invertido" que ayuda a los ms ricos a hacerse todava ms ricos y las consecuencias econmicas del alto porcentaje de encarcelamientos, entre las causas principales de la disparidad.

"La clase media no solo se cre por fuerzas del mercado, y el predominio blanco de la clase media tampoco surgi exclusivamente por las fuerzas del mercado. Ambos eran intencionados", afirma Dedrick Asante-Muhammad, investigador asociado en Prosperity Now y uno de los autores del informe.

Vayamos a la propiedad de casas, que es desde hace tiempo una de las vas principales mediante las que los estadounidenses de ingresos bajos y medios crean una riqueza generacional. Tras la promesa rota de "40 acres y una mula" a los esclavos recin liberados, no se hizo prcticamente nada para dotar a los afroamericanos con una parte de la riqueza generada durante siglos de trabajo esclavo, el mismo trabajo que, directa o indirectamente, ayud a levantar la mayor parte de la riqueza de los estadounidenses blancos-.

Empieza entre protestas el primer juicio por la muerte de un negro en Baltimore (EE.UU.)

En consecuencia, los afroamericanos empezaron con generaciones de desventaja, para chocarse finalmente con las prcticas discriminatorias y los acuerdos de viviendas restrictivos en razn del color de piel de principios y mediados del siglo XX. Dichas prcticas impedan la venta de muchas casas a afroamericanos y aislaban a esta poblacin en comunidades que perdan valor a medida que los residentes blancos huan a los suburbios.

"La mayora de los estadounidenses blancos no fueron clase media hasta los aos 30 o 40", cuenta a the Guardian Asante-Muhammad. "Entonces hubo una gran inversin para crear una clase media estadounidense, pero era una clase media blanca", aade.

Programas como el GI Bill, que ofreca a los veteranos de la Segunda Guerra Mundial unas condiciones generosas para comprar casas, ayud a convertir EEUU en una sociedad de clase media propietaria de la cual los afroamericanos quedaban excluidos. En su libro de 2005 When affirmative action was white (Cuando la discriminacin positiva era blanca), Ira Katznelson destaca que de las primeras 67.000 hipotecas aseguradas por GI Bill, menos de 100 fueron a parar a personas que no eran blancas.

Recientes crisis econmicas han ampliado la desigualdad, de acuerdo con el informe, dado que las comunidades afroamericanas y latinas se han llevado la peor parte. La riqueza del afroamericano medio no se ha recuperado de la recesin de 2001, ni la del latino del colapso financiero de 2008. La riqueza del ciudadano medio blanco, sin embargo, no se vio afectada en 2002 y empez a recuperarse tan solo dos aos despus del estallido de la burbuja inmobiliaria.

"Desafortunadamente el valor de las casas no se recupera igual en las comunidades afroamericanas cuando pasa algo", explica Althea Saunders-Ranniar, asesora financiera en Baltimore, Maryland, donde alrededor del 95% de sus clientes es afroamericano.

Diferencia entre riqueza e ingresos

Uno de los elementos que Asante-Muhammad y sus coautores consideran extremadamente importante es poner el foco en la desigualdad de riqueza y no en la de los ingresos, porque creen que es una muestra ms precisa del estatus de la clase media.

"Hay hogares afroamericanos y latinos de primera e incluso de segunda generacin que tienen trabajos profesionales y obtienen ingresos de clase media, pero que tienen la riqueza de un blanco recin graduado de instituto", indica Asante-Muhammad. "Realmente no son parte de una clase media, ya que eso implicara tener una estabilidad financiera, dinero para soportar situaciones econmicas difciles o dinero para invertir en oportunidades econmicas para sus hijos", aade.

La solucin, afirma, es "invertir en una clase media estadounidense del siglo XXI. Nos tenemos que asegurar, por primera vez, de que estamos invirtiendo en una clase media que incluya a las minoras. Generalmente, esto no se ha hecho antes".

A pesar de todas las barreras institucionales e histricas, Mysia Hamilton est resuelta a conseguirlo, incluso si esas inversiones nunca llegan. "Me molesta no haber empezado hace 20 aos, pero bueno. No ser egosta y pasar estos conocimientos a mis hijos; ellos son los que tienen una oportunidad".

Hamilton espera transmitirles algo ms que conocimiento y va camino de hacer un pago inicial a finales de 2018 para una casa modesta. "En 20 o 30 aos, incluso si todava tienen que pagar la hipoteca, les podr decir: 'Es vuestro. Esto es vuestro'".

Traducido por Javier Biosca Azcoiti

Fuente: http://www.eldiario.es/theguardian/afroamericano-medio-perdera-toda-riqueza_0_686631524.html



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