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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 16-10-2017

El dao que no cesa
Para las vctimas del "Agente Naranja", la guerra de Vietnam no es historia

Marjorie Cohn y Jonathan Moore
Counterpunch

Traduccin del ingls para Rebelin de Carlos Riba Garca


Mirar la serie documental The Vietnam War en total, dura 18 horas, de Ken Burns y Lynn Novick, es una experiencia conmovedora. Es imposible que quien la vea ya sea que haya servido en las fuerzas armadas de Estados Unidos durante el conflicto blico, o que se haya manifestado en la calle para acabar con esa guerra no sea tocado por este documental. Las escenas de combate son potentes, los relatos de los veteranos estadounidenses y soldados vietnamitas que pelearon en ambos lados son convincentes.

En trminos humanos, el saldo de vctimas mortales de la guerra es pasmoso. Cerca de 58.000 estadounidenses y entre dos y tres millones de vietnamitas, muchos de ellos civiles, murieron en el conflicto. El nmero de heridos es incalculable. Muchos de los veteranos estadounidenses sufren estrs post-traumtico (PTSD, por sus siglas en ingls). Se han suicidado ms veteranos de EEUU de la guerra de Vietnam que los que han muerto en la guerra misma. Sin embargo, estas cifras no bastan para contar toda la historia de la guerra.

Estados Unidos se implica en la guerra qumica

Una de las ms graves omisiones de la serie es que desestima los estragos ocasionados por las fuerzas armadas de Estados Unidos en gran parte del territorio de Vietnam como consecuencia del rociado de herbicidas qumicos que contenan el veneno llamado dioxina; el ms conocido de ellos era el Agente Naranja (AN, en adelante). Este es uno de los ms trgicos legados de la guerra de Vietnam. Aun as, aparte de unas pocas y breves menciones, las vctimas del AN/dioxina, tanto vietnamitas como estadounidenses, casi no aparecen en al documental. Aun ms importante, los daos todava en curso causados por esta guerra qumica no son mencionados.

El AN/dioxina era un arma qumica de efecto defoliante elaborada por las empresas estadounidenses Dow y Monsanto; fue rociado por las fuerzas armadas de Estados Unidos entre 1961 y 1971. La dioxina es uno de los venenos ms txicos conocidos por el ser humano.

Unos tres millones de vietnamitas y miles de soldados estadounidenses y aliados estuvieron expuestos al AN/dioxina.

El gobierno de Estados Unidos era conciente de que el empleo de venenos como arma de guerra estaba prohibido por la ley internacional desde mucho tiempo antes de que autorizara su utilizacin en Vietnam. De hecho, ese mismo gobierno retir de la circulacin un informe de 1965 llamado Bionetics study (Estudio de la biontica), que demostraba que la dioxina provocaba muchas deformaciones fetales en animales de laboratorio. Hasta que no se filtraron los resultados de ese estudio el uso del AN/dioxina no se suspendi.

Horrorosas deformaciones fetales

Es frecuente que las personas expuestas al AN/dioxina tengan hijos y nietos con graves enfermedades y minusvalas congnitas. En la comunidad cientfica internacional, la opinin de que la exposicin al AN/dioxina provoca ciertos tipos de cncer, anormalidades reproductivas, deficiencias inmunolgicas y endocrinas y daos en el sistema nervioso es prcticamente unnime. En Vietnam, continan naciendo vctimas de segunda y tercera generacin; lo mismo ocurre en Estados Unidos con los veteranos del ejrcito de EEUU y los estadounidenses de origen vietnamita. Para muchos de ellos y su progenie, el sufrimiento persiste.

Mai Giang Vu sufri exposicin al AN mientras servia en el ejrcito de Vietnam del Sur. Transportaba bidones con productos qumicos que seran rociados en la jungla. Sus hijos no podan andar ni moverse normalmente. Poco a poco, sus extremidades se deformaban y solo podan arrastrarse. Con 18 aos, estaban postrados en cama; uno de ellos muri a los 23 aos de edad y el otro a los 25.

Nga Tran, una mujer franco-vietnamita que era corresponsal de guerra en Vietnam, estaba all cuando las fuerzas armadas de EEUU empezaron a rociar defoliantes qumicos. Una vez, la envolvi una gran nube de AN. Poco despus de nacer, la piel de su hija empez a desprenderse; no poda tener contacto fsico con persona alguna. La nia no creci; nunca super los tres kilos su peso al nacer, hasta que muri cuando tena 17 meses. La segunda hija de Tran sufra talasemia alfa, una anemia gentica casi desconocida en Asia. Tran vio a una mujer que dio a luz una bola sin forma humana. Muchos nios nacen sin cerebro; otros emiten sonidos no humanos. Hay vctimas que nunca han podido ponerse de pie; se arrastran y apenas pueden levantar la cabeza.

Rosemarie Hohn Mizo es la viuda de George Mizo, que combati en Vietnam en las filas del ejrcito de Estados Unidos. Despus de que se negara a hacer un tercer periodo de servicio, se le form un consejo de guerra, pas dos aos y medio en prisin, y fue dado de baja y degradado. Antes de morir afectado de una enfermedad asociada con el AN, Mizo colabor en la fundacin de la Ciudad de la Amistad, donde las vctimas vietnamitas viven en un ambiente de apoyo.

La doctora Jeanne Stellman, autora del fundamental artculo Agent Orange publicado por la revista Nature, dijo, Este es el mayor desastre medioambiental [antinatural] del mundo.

La doctora Jean Grassman, del instituto Brooklyn de la Universidad de Nueva York manifiesta que la dioxina es un potente modificador celular que altera las secuencias de reacciones bioqumicas implicadas en los procesos metablicos y afecta los sistemas corporales. Dijo que los nios son muy sensibles a la dioxina; la exposicin intrauterina o postnatal a la dioxina puede ocasionar alteraciones en el funcionamiento inmunolgico, neurolgico y hormonal. La mujer pasa a sus hijos los efectos de la exposicin a la dioxina tanto dentro del tero como con su leche al amamantar.

Estos son algunos de los testimonios escuchados en el Tribunal Popular Internacional de Conciencia en Apoyo de las Vctimas Vietnamitas del Agente Naranja, realizado en 2009 en Pars.

Una hueca promesa de indemnizacin

En 1973, en ocasin de los Acuerdos de Paz de Pars, la administracin Nixon prometi que, acabada la guerra, contribuira con 3.000 millones de dlares para indemnizar y reconstruir Vietnam. Esa promesa todava no se ha cumplido.

En 2004, tanto los veteranos estadounidenses como las vctimas vietnamitas demandaron a las empresas qumicas que fabricaron el Agente Naranja y otros defoliantes a sabiendas de que contenan una innecesaria cantidad letal de dioxina. Las vctimas fueron impedidas de entablar juicio al gobierno de Estados Unidos sobre la base de la doctrina de la inmunidad soberana. Pese a que en un pleito anterior se haba acordado indemnizar a los veteranos estadounidenses por algunas enfermedades asociadas a la exposicin al AN y otros herbicidas, el gobierno de EEUU y las empresas qumicas sostuvieron ante los tribunales y continan hacindolo hoy que no haba evidencias que confirmaran una conexin entre exposicin y dolencia.

Las acciones de algunos grupos de veteranos y otros en favor del cuidado de quienes haban combatido en Vietnam dieron como resultado un esquema de indemnizaciones gestionado por la Administracin de Veteranos. A partir de este esquema, se pagan miles de millones de dlares cada ao a ex combatientes que pueden demostrar que estuvieron en una zona contaminada de Vietnam y sufren una enfermedad asociada con la exposicin al AN.

Desgraciadamente, los vietnamitas expuestos al mismo agente en una escala sin precedentes en la guerra moderna fueron dejados a la intemperie. El hecho de que no se incluyera esta parte de la historia en el documental de Burns y Novick es moralmente inaceptable. Ciertamente, se podra alegar que incluso la mencin del AN en la serie televisiva fue muy engaosa. Por ejemplo, en el ltimo episodio, el comentarista habla de la campaa de rociado de defoliante pero lo hace sobre un verde teln de fondo de praderas y feraces cultivos.

Las acciones del gobierno de Estados Unidos y los fabricantes estadounidenses del AN y otros letales defoliantes constituyen un atentado moral. El gobierno de EEUU financi la limpieza del aeropuerto de Danang, apenas uno de 28 puntos calientes todava contaminados con dioxina. Pero estos trabajos ignoran el dao ocasionado a la gente que vive all y se alimentan de los vegetales, los animales y el pescado de la zona circundante. Todos esos puntos calientes deben ser reparados.

Ley de ayuda a las vctimas del agente naranja, de 2017

En 2017, la diputada demcrata por California Barbara Lee present el proyecto de ley H.R. 334, de Ayuda a las vctimas del agente naranja; contaba con otros 23 proponentes. La ley conducira a la limpieza de la contaminacin con dioxina y arsnico todava presente en Vietnam, proporcionara ayuda al sistema de salud pblica de Vietnam en relacin con los tres millones de vietnamitas afectados por el AN. Tambin ampliara la ayuda a los hijos de los ex combatientes varones que sufren el mismo conjunto de defectos congnitos cubiertos en el caso de hijos de mujeres veteranas. Habilitara la investigacin sobre el alcance de las dolencias relacionadas con el AN en la comunidad vietnamo-estadounidense y le proporcionara asistencia. Por ltimo, apoyara la investigacin farmacolgica y epidemiolgica sobre los efectos del AN.

Marjorie Cohn es profesora emrita en la Facultad de Derecho Thomas Jefferson y ex presidenta del Colegio Nacional de Abogados. Escribe, da conferencias y hace periodismo en relacin con los derechos humanos y la poltica internacional de Esatados Unidos. Su libro ms reciente es Drones and Targeted Killing: Legal, Moral, and Geopolitical Issues (Drones y asesinatos selectivos; cuestiones legales, morales y geopolticas asociadas)

Jonathan Moore fue uno de los abogados que entablaron una demanda para conseguir que se indemnizara a los vietnamitas que sufrieron exposicin al AN/dioxina.

Fuente: https://www.counterpunch.org/2017/10/11/the-vietnam-war-is-not-history-for-victims-of-agent-orange/

Esta traduccin puede reproducirse libremente a condicin de respetar su integridad y mencionar al autor, al traductor y Rebelin como fuente de la misma.



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