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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 21-10-2017

Nueva Ley de Fomento al Turismo en Honduras, a quin beneficia?

Giorgio Trucchi
Alba Sud

La reciente aprobacin de esta nueva iniciativa ha provocado gran preocupacin en las organizaciones sociales, tanto por su impacto en los recursos pblicos como por la agudizacin de los procesos de despojo territorial que puede suponer


En agosto de este ao, el Congreso de Honduras aprob de manera expedita, y con el apoyo transversal de las principales bancadas, la Ley de Fomento al Turismo, cuyo objetivo es promover esta industria en lnea con los impactos esperados por el Programa Nacional de Generacin de Empleo y Crecimiento Econmico Honduras 20/20. La aprobacin de esta ley, impulsada con fuerza por el Ejecutivo, ha desatado polmicas y generado preocupaciones por su impacto sobre el gasto tributario y el nivel de conflictividad en los territorios.

Turismo en ascenso en Centroamrica

La regin centroamericana est apostando, cada vez ms, al turismo. En 2015 la regin recibi 10,3 millones de visitantes, con un crecimiento del 8% (761.000 llegadas ms) respecto al ao anterior. Todos los pases reportaron un aumento en la llegada de turistas. El pas que tuvo el mayor crecimiento fue Panam (+21,7%), seguido por Guatemala (+7,6%), Belice (+6,2%) y Costa Rica (+5,3%). Costa Rica contina captando la mayor cantidad de turistas que ingresan a la regin con el 25,9% del mercado, seguido por Panam con el 20,7% y Guatemala con el 14,3%.

La regin centroamericana capt unos 10.900 millones de dlares en divisas por turismo, con un crecimiento del 6% respecto al 2014. Panam, Costa Rica y El Salvador lideran la lista de pases con mayor captacin de divisa y cuota de mercado. Panam (+23%) y Nicaragua (+18,7%) destacan por el alto crecimiento logrado en tan slo un ao, mientras que Guatemala, sacudida por una fuerte crisis poltico-institucional que llev a la renuncia y detencin de los entonces presidente y vicepresidente del pas, sufri una reduccin sustancial de sus ingresos tursticos (-32%). El pas en el que los ingresos por turismo tienen una mayor participacin en la exportacin de bienes y servicios es Belice con un 34,7%, seguido por Costa Rica con 19,1% y Panam con 15,2%.

Dimensiones del crecimiento turstico en Honduras

Segn el ltimo informe oficial del Instituto Hondureo de Turismo (IHT), durante el ao 2015 Honduras recibi unos 2,1 millones de visitantes [1], con un dbil crecimiento del 0,5% respecto al 2014. Los cruceristas representaron el 44% del total de visitantes, aunque se registr una reduccin del 2,6% respecto al ao anterior. El ingreso de divisas por turismo en Honduras baj de casi un 5,5% [2], alcanzando los 675,6 millones de dlares que representan el 7,3% del total de las exportaciones de bienes y servicios (-0,3%).

El turismo se volvi a posicionar como la cuarta fuente de ingresos de divisas despus de las remesas familiares, la maquila y la exportacin del caf. Las actividades relacionadas con este sector aportaron el 6,4% del Producto Interno Bruto (PIB) y representaron el 6% de la generacin total de empleo. Actualmente el IHT tiene registrado a unos 3.500 establecimientos tursticos a nivel nacional.

La Encuesta Permanente de Hogares de Propsitos Mltiples (EPHPM) estima que en 2015 el nmero de personas empleadas en actividades de turismo fueron unas 234 mil, lo que implica un crecimiento del 11,2%. El incremento anual promedio entre 2013 y 2015 ha sido del 9%. El 62,1% de las personas empleadas labor en restaurantes y similares y el 26,2% en transporte de pasajeros. Del total de personas empleadas, el 55% corresponde a mujeres. La actividad en la que se report una mayor representacin de mujeres fue restaurantes y similares donde el 80% corresponde a ese gnero.

Durante el ao pasado, los resultados preliminares, no oficiales, presentados por el Banco Davivienda, mostraron un ligero aumento en concepto de visitantes (casi 2,2 millones) y un repunte en la generacin de divisas (800 millones de dlares) del 18%. Tambin crecieron los cruceristas y la cantidad de naves (+14,7%).

El turismo lo es (casi) todo

En 2015, el presidente Juan Orlando Hernndez decidi contratar a la consultora global McKinsey para elaborar estudios y formular estrategias que permitieran promover y generar inversiones en el pas, desarrollando sectores y asegurando un crecimiento econmico sostenible en el tiempo. Prcticamente una hoja de ruta de corto y mediano plazo que ayudara a detectar y explotar las potencialidades del pas, identificando reas donde Honduras puede ser competitiva a nivel regional.

De esta iniciativa surgi el Programa Nacional de Generacin de Empleo y Crecimiento Econmico Honduras 20/20, una alianza estratgica del sector pblico-privado que en un perodo de 5 aos (2016-2020) tiene planeado invertir unos 13.000 millones de dlares y generar 600 mil puestos de trabajo, ms de un tercio de los cuales (255 mil) a travs de la actividad turstica, uno de los seis ejesdel Programa, que adems incorpora agronegocios, textiles, BPO+ITO, manufactura intermedia y vivienda.

Honduras es el nico pas de la regin centroamericana que cuenta con los seis productos tursticos tradicionales: sol y playa, turismo aventura, naturaleza, turismo cultural y colonial, buceo y culturas vivas. El gobierno ha convertido al turismo en una prioridad nacional y en un eje transversal en la planificacin de todas las instituciones del Estado, explic a Alba Sud, Emilio Silvestri, director del IHT.

La reciente presentacin de los Siete Pilares del Plan de Gobierno 2018-2022 del presidente de Honduras Juan Orlando Hernndez, quien el prximo 26 de noviembre buscar una reeleccin que varios sectores de la sociedad hondurea consideran inconstitucional, en cuanto prohibida por la Carta Magna, parece reafirmar y consolidar el camino trazado por el actual gobierno.

Convertiremos al pas en un centro logstico para Honduras, Centroamrica y el mundo. Autopistas, carreteras, aeropuertos nos darn un impulso importante para sacar la transformacin de nuestro producto. Ac tendr oportunidad el turismo, la cultura, la arqueologa. Seremos el pas de Centroamrica nmero uno en visitas de turistas, vaticin Hernndez durante la presentacin de su plan de gobierno a poco ms de un mes de la cita electoral.

Para lograr ese objetivo se definieron siete habilitadores: conectividad, infraestructuras bsicas, capacitacin del personal, seguridad, infraestructuras de entretenimiento, promocin del pas e incentivos para la inversin. La actividad turstica en Honduras no est creciendo como quisiramos y a nivel regional estamos en los ltimos lugares en casi todos los habilitadores. Adems, los dems pases centroamericanos tienen leyes sumamente atractivas para el inversionista nacional e internacional. Necesitbamos de algo que rompiera con los esquemas habituales y que sentase las bases de un nuevo paradigma en turismo, agreg Silvestri.

Por eso impulsamos una iniciativa de ley de fomento al turismo que estuviese dirigida a todos los actores de la cadena productiva del turismo en todo el pas. No se trata solamente de ofrecer exoneraciones, porque muchos de estos actores lo que necesitan es financiamiento a largo plazo, intereses ms bajos, capacitacin, equipos para expandir sus negocios. La ley es sobre todo para la pequea y mediana empresa, explic el titular de la cartera de Turismo.

La Ley de Fomento al Turismo

El pasado 17 de agosto de 2017, mediante Decreto 68-2017 aprobado por el Congreso, entr en vigencia la Ley de Fomento al Turismo. Sus principales beneficiarios sern los servicios de la industria turstica, la infraestructura conexa habilitadora de turismo, inversiones puntuales en turismo, actividades tursticas conexas, servicios de oferta tursticas y servicios tursticos de transporte.

En particular, el apartado 3 del artculo 3 establece entre las inversiones puntuales en turismo las reas protegidas, sitios y monumentos que forman parte del patrimonio nacional incluyendo los parques arqueolgicos, conjuntos de preservacin histricas, sitios y zonas especiales de inters turstico.

En su artculo 5, la ley define, entre otros beneficios, las exoneraciones del pago del impuesto sobre la renta y el impuesto sobre ventas, la exoneracin de los derechos aduaneros de importacin, del impuesto selectivo al consumo y dems tributos aduaneros para proyectos tursticos. Tambin incluye beneficios en la importacin de maquinarias y equipos necesarios para la construccin y mantenimientos de proyectos. Todos los beneficios e incentivos son improrrogables.

Con el artculo 12 se crea el Fondo de Inversin, Promocin y Fomento del Turismo (FITUR), cuyo objetivo es brindar financiamiento para el fomento y desarrollo del turismo. Este fondo, que funcionar como un ente de derecho privado con personalidad jurdica propia, tendr como patrimonio inicial la aportacin que recibir del Estado y del sector privado, as como los aportes de organismos financieros internacionales y pases amigos. Ser competencia del FITUR identificar sitios, comprar, alquilar, vender o asociarse con dueos de tierras para el desarrollo de proyectos tursticos, Asimismo, otorgar financiamientos para proyectos, realizar planes de polos de desarrollo turstico y crear lneas de crdito para el desarrollo del transporte nacional (areo, terrestre y acutico). Tambin podr constituir fideicomisos.

Tras fuertes presiones de parte de organizaciones nacionales e internacionales, diputados y diputadas aceptaron eliminar el artculo 17 que otorgaba al gobierno el poder de declarar de utilidad pblica aquellas tierras aptas para un desarrollo turstico determinado por el FITUR. Tambin determinaba su justiprecio, pagaba el valor correspondiente y las tierras expropiadas iban a formar parte del patrimonio del FITUR. Pese haber logrado la eliminacin de dicha disposicin, las organizaciones sociales alertan sobre la alta probabilidad de que las autoridades hagan uso de artculos de la Constitucin para llevar a cabo dichas expropiaciones.

Otro aspecto destacado de la nueva ley es la posibilidad de decretar una amnista (artculo 24), hasta por seis meses de plazo en el pago de multas a proyectos tursticos actualmente en operacin que no hayan obtenido su licencia ambiental y renovacin de la misma.

Segn el director del IHT, en esta nueva ley, que asegura ha sido una de las ms socializadas y discutidas, hay elementos que rompen con el paradigma existente y sientan un nuevo inicio para la actividad turstica en Honduras. Se han integrado sectores y productos tursticos basndose en el principio de igualdad, competitividad, proporcionalidad y transparencia. Es una ley que involucra a toda la cadena turstica, garantizando la ampliacin y diversificacin de la oferta y asegurando la accesibilidad al crdito para la micro, pequea y mediana empresa, que en Honduras representa un 80% de la oferta hotelera. Lamentablemente, en lugar de involucrarse y aportar propuestas, las organizaciones que han venido criticando este proceso se han mantenido al margen de la discusin, lament Silvestri. El espejismo de la democratizacin del turismo

El Instituto Centroamericano de Estudios Fiscales (ICEFI) envi en julio pasado una carta al Congreso pidiendo a los diputados que no aprobaran la Ley de Fomento al Turismo. Para dicha organizacin no haba razn para incrementar beneficios y privilegios fiscales, ya que este sector no ha mostrado ser una fuente real de generacin de empleo, ni ha tenido la capacidad de generar inversiones de calidad. Su aprobacin, adverta el Instituto no solo agravara las ya precarias condiciones de vida de la inmensa mayora de la poblacin casi el 66% vive en pobreza y el 42,5% en pobreza extrema (EPHPM 2016) sino que generara mayor conflictividad en los territorios.

Para el ICEFI es urgente cambiar polticas de atraccin de inversiones y generacin de empleo, anteponiendo el bien comn y una agenda de desarrollo econmico y social incluyente y democrtica, a esquemas obsoletos, inefectivos e injustos como

los privilegios fiscales. Los incentivos fiscales no pueden seguir siendo la justificacin para atraer inversin. Adems, nunca se ha llevado a cabo una investigacin seria para analizar qu tipo de impacto han tenido en el pasado y qu cambios ha generado. No hay ninguna prueba concreta de que el beneficio social va a superar el costo tributario, asegur a Alba Sud, Juan Jos Urbina, economista investigador del ICEFI.

Contrariamente a lo que el director del IHT declar a Alba Sud, Urbina asegura que el contenido del Informe McKinsey se mantuvo bajo el ms estricto secretismo. Yo personalmente fui a pedir una copia de la consultora al IHT, a la Presidencia de la Repblica, al Congreso, a Coalianza [3], pero ha sido imposible conseguirla. Cmo vamos a participar a un dilogo si nadie conoce el contenido de un documento tan estratgico? Aqu no hay pacto fiscal, sino un acuerdo que beneficiar a unos cuantos en detrimento de todo un pueblo, asever Urbina.

El economista record que el sistema de salud pblica en Honduras est colapsado, que hay medio milln de nios y nias entre 9 y 14 aos fuera de la escuela y que la pobreza en los territorios sigue expandindose. Y en lugar de invertir en estos sectores quieren seguir usando bienes pblicos para beneficios privados. Las autoridades del FITUR son las que decidirn qu zonas, territorios, bienes comunes son de inters pblico por fines tursticos y eso agravar an ms las tensiones en los territorios. En Honduras no hay institucionalidad y no podemos confiar que los derechos sean respetados. Adems, qu capacidad tiene el Estado de fiscalizar todos estos beneficios? Ninguna, manifest preocupado Urbina.

Los mismos tiburones

Tambin el economista y catedrtico Hugo No Pino ha manifestado su profunda preocupacin por una ley que no estara introduciendo una discontinuidad en las prcticas institucionales. Honduras tiene una deuda elevadsima. Prcticamente un tercio de lo que recauda el gobierno ya se destina al pago de dicha deuda y el pas tiene muy poca capacidad de seguir endeudndose. Esta nueva ley va a otorgar ms exoneraciones y beneficios fiscales. Qu estn ocultando?, se pregunt Pino.

El gobierno invertir en FITUR unos 50 millones de dlares de un prstamo del Banco Interamericano de Desarrollo (BID). Los tiburones que siempre andan a la caza de recursos pblicos para capitalizarse y ampliar sus operaciones podrn as tener acceso a ese dinero. Esta es la verdadera razn de porqu se quiso aprobar, de forma apresurada y prcticamente sin un debate serio, la Ley de Fomento al Turismo, manifest Pino a Alba Sud.

Segn el experto, Honduras necesita invertir en turismo, pero involucrando a la pequea y mediana empresa, a aquellos sectores que tienen un acceso muy reducido al crdito, a las comunidades indgenas que protegen sus territorios y sus recursos, brindando capacitacin e invirtiendo en infraestructuras. Pino manifest que no crea las promesas del gobierno de generar ms de 250 mil puestos de trabajo. Dnde estn los estudios que avalan estas proyecciones? Nadie los ha visto, nunca los presentaron. Adems, de qu puestos de trabajo estamos hablando? Son empleos precarios, por tiempo limitado, muchas veces con sueldos ms bajos del salario mnimo. Todo esto alimenta el crculo vicioso de la pobreza, enfatiz el economista.

Es el dilema del pobre: ms vale un trabajo mal pagado que morirse de hambre. Por qu la poltica pblica en vez de dedicarse a consolidar el nivel de vida de la poblacin y tratar de garantizar empleo digno, pone a la inmensa mayora de las personas frente a un dilema como este?, se pregunt Juan Jos Urbina.

Es por eso que varias organizaciones decidieron conformar la Alianza por un Pacto Fiscal en Honduras, que plantea un acuerdo amplio para revisar la poltica tributaria del pas que sigue siendo fuertemente regresiva, dedicando ms presupuesto a la educacin y la salud y reduciendo los porcentajes despropositado de defensa y seguridad. Un pacto social a travs de la poltica fiscal que involucre a todos los sectores, y no solamente a gobierno y grandes empresarios.

Tambin el Foro Social de Deuda Externa y Desarrollo de Honduras (FODESH) expres claramente sus dudas sobre la nueva poltica de turismo. En una carta abierta titulada Ley de Fomento al Turismo, no es ms de los mismo, es peor, la reconocida organizacin dijo que los incentivos tributarios no solo no han generado crecimiento econmico ni un efecto derrame hacia los hogares, sino que han contribuido a profundizar la desigualdad y elevar los ndices de pobreza en Honduras.

Estamos asustados de la voracidad de los que promocionaron esta ley. Hasta les han puesto el ojo a las reas protegidas, a parques y reservas naturales, al patrimonio histrico y cultural, sin importarles las personas y comunidades que tienen siglos viviendo en estos lugares. El turismo ha sido un rubro burbuja y no va a potenciar un crecimiento econmico duradero. Es un ilusionismo que se enmarca en el Plan Honduras 20/20, una superestructura que beneficia a unos pocos privados a costa del patrimonio pblico, dijo Ismael Zepeda, economista junior del FODESH.

Territorios, conflictividad y medios de comunicacin

Uno de los elementos de mayor preocupacin sigue siendo la afectacin que esta ley tendr en los territorios. Segn la diputada Doris Gutirrez, la ley recoge toda la dureza del modelo neoliberal, enfatizando la transnacionalizacin del capital y la esclavitud de las y los trabajadores. Aprobando esta ley dijo a Alba Sud Honduras est nuevamente poniendo en venta su territorio, protegiendo al capital trasnacional y desprotegiendo a nuestros pequeos y medianos empresarios.

La misma preocupacin expres Ismael Moreno, conocido como padre Melo, sacerdote jesuita director de Radio Progreso y del Equipo de Reflexin, Investigacin y Comunicacin (ERIC). Toda la legislacin hondurea se ha estructurado en torno a la alianza pblico-privado que beneficia a una reducida lite empresarial hondurea, a las transnacionales y al proyecto poltico del presidente Hernndez. Por lo tanto, la Ley de Fomento al Turismo persigue el mismo objetivo y viene a consolidar la poltica econmica de despojo de las comunidades indgenas y campesinas, asegur el padre Melo.

Lamentablemente contina el director de Radio Progreso existe una maquinaria meditica muy bien aceitada que sirve a crear consenso y engaar a la opinin pblica sobre la bondad de esta iniciativa. Es lo mismo cuando el empresario va a explotar una mina o a construir una hidroelctrica y se gana a la poblacin construyendo una carretera, poniendo agua potable, instalando tendido elctrico o construyendo una escuela o un centro de salud. Luego los beneficios se acaban y lo que queda es la verdadera naturaleza de estos proyectos, que son basados estructuralmente en la exclusin y la expulsin de poblaciones.

Durante la fase de discusin y aprobacin de la nueva ley, los principales medios de comunicacin corporativos que en Honduras controlan la agenda informativa del pas y la ajustan a la medida de los grupos de poder (grupos fcticos) han desplegado una fuerte campaa meditica con el fin de invisibilizar las numerosas crticas que surgan desde diferentes espacios de la sociedad hondurea.

Se ha venido vendiendo la idea del turismo como una industria sin chimeneas. Una industria que no contamina, amigable con el medio ambiente, los territorios y los pueblos. La opinin pblica ha sido moldeada y ya no ve la conflictividad socio-ambiental que existe en el turismo, ni las comunidades que son desplazadas para construir un hotel o un residencial con fines tursticos. Oponerte a algo bonito que genera empleo es oponerse al desarrollo. Competir con eso es muy difcil, dijo Juan Jos Urbina.

Turismo y despojo

Fuerte preocupacin por la aprobacin de la nueva ley de fomento al turismo expres tambin la Organizacin Fraternal Negra Hondurea (OFRANEH). Condenamos que reas protegidas, reservas, parques naturales y todo lo que es patrimonio natural, cultural, arqueolgico se est poniendo a la venta. Se quiere vender la imagen de que Honduras es un pas con potencial turstico, cuando tenemos altos niveles de criminalidad, violencia, inseguridad y la poblacin sigue viviendo con terribles condiciones. Todo esto es una falacia, dijo Miriam Miranda, coordinadora nacional de la OFRANEH.

Desde hace varios aos, como se ha documentado detalladamente en el informe Expolio de los territorios garfunas en Honduras: Impactos del extractivismo y la expansin turstica (Alba Sud, 2017) la proliferacin de proyectos tursticos y tursticos-residenciales en los alrededores de la Baha de Trujillo y la Baha de Tela, en el litoral atlntico de Honduras, ha venido generando fuertes tensiones entre empresarios tursticos nacionales y extranjeros y sectores de las comunidades garfunas de la zona, que denuncian el despojo de tierras comunitarias y una creciente criminalizacin de la protesta social y la defensa del territorio.

Para el director del IHT, el gobierno no tiene ninguna intencin de cercenar territorios comunitarios, ni avalar que empresas trasnacionales lo hagan. Por el contrario, dijo que los pueblos indgenas son uno de los elementos ms valiosos para el desarrollo del turismo en cuanto representan las culturas vivas del pas. Si queremos ampliar el turismo lo menos que vamos a hacer es afectar a los que son elementos que nos dan valor agregado y nos fortalecen. Cada obra deber contar con una licencia ambiental y tendr que ser socializada con la poblacin. Los inversores serios y responsables entienden muy bien estas reglas que tienen que ver con sostenibilidad ambiental y social. No hay que ver al inversor como a un enemigo, sino como un aliado. Como Estado estaremos en el lugar para supervisar que todo se lleve a cabo respetando las leyes. Lamentablemente, hay organizaciones que siguen mirando fantasmas por todos lados, enfatiz Emilio Silvestri.

La reaccin de la Ofraneh ante estas declaraciones no se hizo esperar: Nunca nos han consultado sobre el contenido de la ley que acaban de aprobar, ni hemos podido tener acceso al texto del informe McKinsey, y ahora salen diciendo que somos nosotros los que no queremos dialogar, que somos nosotros los que estamos cerrados. La verdad es que esta gente legisla e impulsa proyectos tursticos de espaldas al pueblo, promoviendo la compraventa de los bienes comunes y de los territorios donde vivimos. Oponerse a esto significa exponerse a la persecucin, criminalizacin y judicializacin, advirti Miranda.

Recientemente 180 organizaciones de mbito internacional, regional y local hicieron un llamado urgente para visibilizar el grave contexto de represin y criminalizacin que enfrentan movimientos sociales y populares, comunidades indgenas, organizaciones de derechos humanos y, particularmente, las mujeres defensoras de derechos humanos.

Durante los ltimos cuatro meses, la Iniciativa Mesoamericana de Mujeres Defensoras de Derechos Humanos (IM-Defensoras), integrada por ms de 800 defensoras de derechos humanos de la regin, ha emitido 14 alertas urgentes por agresiones sufridas por mujeres defensoras, sus organizaciones o comunidades. La mayora de estas agresiones, explica la articulacin en una carta pblica, han sido perpetradas por agentes del Estado e incluyen, entre otros, el uso excesivo de la fuerza, la detencin arbitraria y la injusta judicializacin.

En todo el litoral Atlntico nos estamos enfrentando a problemas graves. Tanto en la Baha de Trujillo como en la de Tela las autoridades estn persiguiendo a lderes garfunas, que luchan contra inversores extranjeros que pretenden arrebatarnos nuestras tierras e imponer proyectos tursticos. Nos oponemos a este tipo de desarrollo porque atenta contra los bienes comunes y la vida, porque es el mayor responsable del cambio climtico y de los embates que estamos sufriendo. Esta nueva ley continu la lder garfuna viene a legitimar la injusticia y el despojo, a enriquecer an ms a los inversionistas extranjeros y a sus testaferros nacionales. Lo que esta ley va a generar es ms expropiacin de tierra comunitaria, ms conflicto, ms persecucin y criminalizacin de defensoras y defensores. Rechazamos un turismo del despojo que folkloriza nuestra cultura. Abogamos por un turismo respetuoso, que garantice la sobrevivencia de nuestras comunidades y de nuestra gente. Vamos a seguir combatiendo ese modelo. Nuestra gente ya est harta de tanta injusticia, concluy Miriam Miranda.

Notas:

[1] Suma de turistas (visitantes que pernoctan) y excursionistas (visitantes que no pernoctan).

[2] Para la comparacin siempre hay que tomar en cuenta la fluctuacin del tipo de cambio del dlar respecto al lempira.

[3] Comisin para la Promocin de la Alianza Pblico-Privada.

Fuente: Alba Sud

Rebelin ha publicado este artculo con el permiso del autor mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



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