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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 01-11-2017

Guatemala
Por qu la minera es cuestionable? El caso de la mina Marlin

Marcelo Colussi
Rebelin


Alzar la voz contra la industria minera tal como se est haciendo en Guatemala hoy da no es un capricho: es una medida imprescindible en favor de la salud de la poblacin y en defensa del medio ambiente!

La minera es vital para las sociedades; el desarrollo humano hace uso creciente de metales y diversos minerales. Desde la aparicin del cobre hace 9,000 aos hasta los elementos hoy conocidos como estratgicos (coltn, niobio, torio -futuro sustituto del petrleo-), la historia de la humanidad va de la mano de la investigacin minera.

Qu es lo cuestionable entonces? La forma en que se hace la explotacin, el descuido y desprecio de las poblaciones, la bsqueda de lucro empresarial a cualquier costo. El caso de la mina Marlin, en Guatemala, lo evidencia de modo pattico.

La empresa Minera Montana Exploradora de Guatemala S.A., subsidiaria de la transnacional canadiense Goldcorp, es propietaria del proyecto minero Marlin. Inici exploraciones en territorio maya-mam y maya-sipakapense en 1996 (municipios de Sipakapa y San Miguel Ixtahuacn, departamento de San Marcos), con una licencia del Ministerio de Energa y Minas. En 2003 el Ministerio de Ambiente aprob el Estudio de Evaluacin de Impacto Ambiental y Social presentado por la empresa. Dos meses despus, Energa y Minas otorg licencia a la minera para explotar oro y plata. Ambas resoluciones carecen de validez, pues no se realiz una consulta ciudadana para consensuar el proyecto en cuestin, tal como lo estipula el artculo 15.2 del Convenio 169 de la Organizacin Internacional del Trabajo -OIT-, que tambin es ley guatemalteca, y que obliga a hacer un referndum para tomar este tipo de decisiones. La mina Marlin comenz operaciones, saltando estas regulaciones legales, en el 2005.

En Sipakapa, el pueblo maya-sipakapense realiz una consulta popular en 2005, donde 99% de la poblacin dijo no a la actividad minera en su territorio, sabiendo de los severos daos medioambientales y sanitarios que la misma podra acarrear, tal como sucedi en otros puntos del planeta, de lo que ya existe copiosa informacin. El resultado del plebiscito fue ignorado por el gobierno y la empresa.

La explotacin minera implica la desaparicin de 142 hectreas de bosques y suelos en los primeros dos aos de operaciones, y una eliminacin de cobertura boscosa de 289 hectreas al final de las actividades. La operacin genera 170 barriles de desechos mensuales (una tercera parte son desechos orgnicos), con una estimacin total de 23 a 27 millones de toneladas de residuos al final del proyecto.

Los desechos generarn una escombrera con 38 millones de toneladas de basura. Dicha rea se extender en 157 hectreas, y el depsito de lodos en 150 hectreas, existiendo una alta probabilidad de liberacin de aguas cidas del material depositado en la escombrera en poca de lluvias, as como de ocurrencia de derrames con consecuentes riesgos sanitarios y ambientales para las poblaciones, el entorno y las especies acuticas.

La empresa perfora 60 pozos de 7 metros de profundidad para detonaciones diarias. Producto de las detonaciones se han ocasionado daos en viviendas ubicadas en sus inmediaciones. Desde el inicio de operaciones, las poblaciones de las aldeas locales han padecido una creciente escasez hdrica. En la poblacin maya-mam de San Miguel Ixtahuacn se han secado 6 pozos.

Parte de los deshechos de la mina van a parar a los ros Cuilco y Tzal y sus afluentes, que son las principales fuentes de agua de la regin para consumo y actividades de subsistencia. A partir de su contaminacin, aparecen los problemas de salud. Existen altas concentraciones de cobre, aluminio, manganeso y sobre todo arsnico. Todo ello ocasiona diversas afecciones dermatolgicas, gstricas, neurolgicas, y en muchas ocasiones: cncer.

Ms all de pomposas declaraciones de gobierno y empresa, la realidad es cruel. Denuncias de afectacin en la salud en la poblacin de Sipakapa y San Miguel Ixtahuacn por el consumo de aguas contaminadas surgieron desde casi los inicios de las operaciones de la mina. Dichas denuncias se basaban en:

a) problemas de salud por trabajar en la mina; y

b) problemas de salud provocados por la supuesta contaminacin de las fuentes de agua, o escasez debido a la secada de los ros. Pero dichas denuncias siempre fueron desvirtuadas por la empresa y por el Estado.

En 2010, la Comisin Interamericana de Derechos Humanos -CIDH- otorg medidas cautelares a favor de 18 comunidades del pueblo indgena maya. La CIDH solicit al Estado de Guatemala que suspenda la explotacin de la mina Marlin, e implementar medidas efectivas para prevenir la contaminacin ambiental, hasta tanto la Comisin adoptara una decisin sobre el fondo de la peticin asociada a esta solicitud de medidas cautelares. Pero en el 2011, contrariando la voluntad popular, la Comisin Interamericana de Derechos Humanos, obviamente por presiones recibidas de parte de la empresa, modific las medidas cautelares que haba otorgado. Por lo pronto, suprimi la solicitud de suspensin de las operaciones de la mina, de descontaminar las fuentes de agua y de atender los problemas de salud.

La mina Marlin extrae minerales a partir de 2003, pero desde 2012 solo trabaja su subsuelo. Tiempo atrs su director inform que la mina ira cerrando paulatinamente para finalizar operaciones en 2016. Sin embargo, en 2014, solicit una prrroga y nuevo subsuelo para trabajar. Por ley, una mina en Guatemala dispone como mximo de 20 kilmetros cuadrados para explotar su superficie y su subsuelo por un lapso de 25 aos. La estrategia de Montana para continuar al menos dos aos ms fue restar un kilmetro ya explotado que no renda para agregar otro kilmetro cuadrado con potencial en su subsuelo, que no forma parte de su rea de explotacin. La maniobra le permiti seguir operando. Y el Estado aprob la jugarreta.

La autorizacin fue firmada a principios de enero del 2016; Montana fue notificada de la autorizacin el 11 de enero de 2016, tres das antes de que concluyera el mandato del presidente provisional Alejandro Maldonado. Un mes despus, el proyecto sigui adelante bajo la presidencia del nuevo mandatario Jimmy Morales. Finalmente, por las presiones populares, la mina cerr en mayo del 2017.

Durante ms de 11 aos de operacin gan Q. 32,000 millones (ms de 4,000 millones de dlares), mientras que el Estado recibi como regalas Q. 705.29 millones (unos 100 millones de dlares). Aunque cesaron las operaciones, los trabajos de recuperacin ambiental y desmantelamiento de la infraestructura se extendern hasta el 2020. Son necesarios: tratamiento de agua a largo plazo, recuperacin de la roca estril, reforestacin, control de erosin y remocin de instalaciones, equipo y desechos de la mina. Sin embargo no hay un plan real de recuperacin por parte de la empresa. La misma pag una fianza de Q. 8 millones para cubrir la recuperacin del rea, aunque segn clculos de expertos se necesitaran Q. 389 millones (49 millones de dlares).

La mina se va, las ddivas que deja de regala son absurdas, y quedan las enfermedades y la deforestacin. Como dijera Atahualpa Yupanqui: las penas son de nosotros, las vaquitas son ajenas. Hasta cundo?


Material aparecido originalmente en Plaza Pblica el 30/10/17.

Rebelin ha publicado este artculo con el permiso del autor mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.


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