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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 04-12-2017

China-EE.UU.-Rusia, la nueva batalla del Pacfico

Augusto Zamora R.
Rebelin


El pasado noviembre, los presidentes de China y EE.UU. realizaron sendas giras por el Sudeste Asitico, que incluyeron una cumbre bilateral en Beijing, en un episodio ms de la creciente rivalidad entre las dos potencias en el nuevo corazn econmico del planeta. La pugna surge de una ecuacin bsica: EE.UU. quiere mantener como sea, en la regin, su condicin de potencia hegemnica, que ocupa desde la II Guerra Mundial; China le quiere lejos y llenar el espacio que ocupa. EE.UU. quiere rearmar a sus aliados, para que hagan frente comn contra China y Rusia; China quiere a las tropas de EE.UU. lejos de sus fronteras y un vecindario neutral. La guerra, por ahora, se limita a lo econmico y comercial, pero con un creciente olor a plvora. Ambas potencias (as como Rusia, conviene no olvidarla) modernizan y multiplican sus arsenales viendo, a mediano plazo, un horizonte en el que, si no se alcanza un status aceptable para todos tema harto difcil, pues sus intereses son, adems de dismiles, contrapuestos-, los temas econmicos y comerciales pasarn a segundo nivel y las armas ocuparn el primero.

No se trata de una afirmacin gratuita o especulativa. El 3 de noviembre, durante una reunin de la Comisin Militar Central (CMC), de la que es presidente, Xi Jinping, vestido de militar, afirm que la CMC debe encabezar a las fuerzas armadas para que estn listas para pelear y ganar guerras y para emprender las misiones y tareas de la nueva poca que les sean encomendadas por el Partido y por el pueblo. Trump, por su parte, en su primer discurso en Japn, en la base militar estadounidense de Yokota, afirm: Dominamos el cielo, dominamos el mar, dominamos la tierra y el espacio, para, acto seguido, afirmar que Mientras sea presidente, los hombres y mujeres del Ejrcito que defienden a nuestra nacin tendrn el equipamiento, los recursos y la financiacin que necesiten para responder a nuestros enemigos de manera rpida y decisiva, y cuando sea necesario, para luchar, para dominar, y ganar siempre. En una reunin con la comisin de Defensa, Vladimir Putin afirm que las Fuerzas Armadas rusas deben poseer el armamento ms moderno, de igual o superior nivel del armamento extranjero. No solo desarrollar nueva tecnologa y armamento, sino tambin estar preparados para empezar a producirlos en serie sin demora alguna. Porque si queremos ir adelante y queremos vencer, debemos ser los mejores, puntualiz Putin

Conscientes de los intereses en juego en el Pacfico, en 2016, el gobierno ruso decidi construir una gran base naval en la isla kuril de Matua reclamada por Japn-, para reforzar la presencia rusa en el Pacfico norte y servir de enlace entre sus otras dos grandes bases navales, la de Vladivostok y la de Kamchatka. Al mismo tiempo, Rusia reconstruir toda la red de aeropuertos existente en las Kuriles, para hacer de ese archipilago base de su proyeccin en el ocano Pacfico, aunque dirigida esta proyeccin al arco que va desde Japn al Crculo Polar rtico. En ese ocano, Rusia est construyendo una extensa y por ahora- incontestada red de bases militares y aeropuertos, para consolidar su condicin de potencia dominante, aprovechando la vastedad de sus costas rticas. Tambin hace grandes inversiones, para aprovechar las inmensas reservas energticas existentes, que el cambio climtico ha hecho accesibles.

Trump escogi visitar a sus tres principales aliados en la regin Japn, Corea del Sur y Filipinas-, pases que concentran el grueso de las bases militares estadounidenses en el Sudeste Asitico. Un paso obvio, pues, en caso de conflicto con China y Rusia, EE.UU. necesitara perentoriamente del apoyo de esos aliados. Corea del Norte, en este juego de poderes mundiales, es un pretexto magnfico para justificar el rearme de Japn y Corea del Sur, objetivo perseguido por EE.UU. desde hace muchos aos, porque ambos pases son lo ms parecido a la OTAN que pueda tener Washington en el Sudeste Asitico. La inflada crisis con Corea del Norte ha servido para que Corea del Sur relance su programa de misiles balsticos (lo que, en Occidente, nadie comenta) e, incluso, insine la posibilidad de dotarse de sus propias armas nucleares.

El tema norcoreano est sirviendo tambin para que Japn rompa el muro del artculo 9 de su Constitucin -que limita a la estricta autodefensa la capacidad militar japonesa-, para convertirse en potencia militar con libertad para proyectar su poder en el exterior. Aunque el asunto pase aqu inadvertido, se trata de una decisin en extremo delicada para la paz mundial, pues nada genera ms recelo y animadversin en el Sudeste Asitico que un rearme de Japn. Para China se tratara de un casus belli, pues, adems del rencor histrico e irresuelto existente por las barbaries perpetradas por Japn antes y durante la II Guerra Mundial, Beijing no puede admitir, sin riesgo para su propia hegemona, un Japn rearmado y agresivo. La gira de Trump fue, en tal sentido, como llevar cerillas a un depsito de plvora. Bajo su presin, Sel y Tokio firmaron contratos multimillonarios de compraventa de armamento estadounidense, haciendo an mayor la autopista hacia la confrontacin. Comparado con un conflicto chino-japons, el tema norcoreano y su baile de misiles sera un simple juego de parvulario.

Tanto Trump como Xi Jinping visitaron Vietnam, pas fronterizo con China y con una costa extensa, que hace que sea el pas ms afectado por las reclamaciones chinas en el Mar de la China Meridional. La rivalidad sino-estadounidense ha elevado el valor geoestratgico de Vietnam, pues EE.UU. suea con incorporarlo a su alianza anti-china, en tanto China necesita de su amistad, tanto para cerrarle el paso a EE.UU., como para demostrar al vecindario que China no es una potencia imperialista ms y que no impondr sus intereses con fuerza bruta. La mejor manera de demostrarlo es gestionando adecuadamente sus relaciones con Vietnam En esa lnea, Xi y su colega vietnamita, Nguyen Phu Trong, acordaron abordar bilateralmente la controversia martima y promover la cooperacin entre ambos pases, as como mantener la paz y la estabilidad en el Mar Meridional de China, sobre la base del consenso. Cuenta, adems, el factor ruso, pues Vietnam ha renovado con Rusia los estrechos vnculos que mantuvo con la Unin Sovitica, tanto que Mosc podra reabrir la base sovitica de Cam Ramh, con el propsito de reforzar la presencia rusa en esa parte del ocano Pacfico, algo que China ve con buenos ojos, pues contribuye a difuminar las pretensiones de EE.UU.

En Vietnam coincidieron Putin, Xi y Trump para asistir en Danang, del 10 al 11de noviembre, a la XXV cumbre anual del Foro de Cooperacin Econmica Asia-Pacfico (APEC, por sus siglas en ingls). Los 21 miembros de la APEC, fundada en 1989, representan el 54% del PIB mundial, el 49% del comercio global y el 39% de la poblacin del planeta. No obstante, ms all de las cifras, Putin, Xi y Trump deseaban demostrar su inters por lo que es, ya, la regin ms estratgica del mundo y escenario principal del nuevo reordenamiento planetario. De Vietnam se traslad Trump a Filipinas, para participar en la Cumbre de la ASEAN, mientras Xi se quedaba en visita oficial en Vietnam, aunque envi a su primer Ministro, Li Keqiang, a Manila. Cada quien a lo suyo. China est ampliando a mximos histricos su relacin con Hani, mientras Trump sigue en su cruzada para consolidar un frente anti-chino. Las diferencias entre uno y otro se miden en los resultados. Trump se fue, de hecho, con las manos vacas, en tanto China sigue sumando acuerdos con sus vecinos del sur.

El fracaso de Trump era noticia anunciada, a partir de su decisin de retirar a EE.UU. del Tratado Transpacfico (TTP), lo que ha mermado la influencia de EE.UU. ante sus socios de la APEC. En su discurso en este foro, Trump mantuvo su crtica demoledora contra los tratados comerciales multilaterales, acusndolos de daar a EE.UU., y abogando por suscribir tratados bilaterales que no daen ni el empleo ni la industrializacin del pas. Una propuesta vista con reserva por muchos pases, conscientes de que una negociacin bilateral con un pas mucho ms poderoso que ellos les resultar perjudicial. Xi Jinping, conocedor de ese dilema, se present como el adalid de libre comercio y adversario del proteccionismo. La historia nos ha enseado que con el desarrollo a puertas cerradas no se ir a ningn lado, mientras el desarrollo abierto es la nica eleccin correcta, afirm el presidente chino en su discurso ante la APEC. Desde esa lnea, China y los pases de la APEC y la ASEAN comparten el propsito de duplicar su intercambio comercial, de los 500.000 millones de dlares de 2017 al billn de dlares en 2020. Tampoco estuvo ausente la controversia sobre el Mar de la China Meridional. En 2012, China y la ASEAN firmaron una declaracin que prevea crear un cdigo de conducta comn entre los pases reclamantes, para evitar fricciones. En Manila se anunci que, los pases miembros de la ASEAN han aceptado comenzar oficialmente negociaciones con China sobre el cdigo de conducta. China sigue, as, desactivando el conflicto.

EE.UU., China y Rusia mueven sus fichas en el llamado Lejano Oriente, sentando las bases para la venidera y definitiva Batalla del Pacfico. No se parecer en nada a la del siglo XX, a partir de la magnitud de los contendientes. El Japn imperial era un pas de 378.000 kilmetros cuadrados y EE.UU., de casi 9 millones. EE.UU. posea petrleo en abundancia, Japn careca completamente de l. EE.UU. era la mayor potencia industrial del mundo, Japn un potencia media. Japn combata desde Australia hasta Corea, EE.UU. dedicaba casi todos sus recursos a combatir a Japn. China es otra dimensin en territorio, poblacin, desarrollo industrial y recursos naturales. China ms Rusia, una alianza imbatible. La nueva batalla del Pacfico est cambiando el mundo y ms que lo cambiar, aunque en esta Europa decrpita y envejecida nadie quiere darse por enterado u opten por ver a otro lado, ocupados como estn en trifulcas decimonnicas.


Augusto Zamora R., Autor de Poltica y geopoltica para rebeldes, irreverentes y escpticos, Akal, 2016. 3 edicin, noviembre 2017.

Rebelin ha publicado este artculo con el permiso del autor mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.


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