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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 12-12-2017

Entrevista a Daniel Kovalik, abogado y activista de Derechos Humanos
Colombia es segura para hacer negocios, pero no para las personas

Ricardo Vaz
InvestigAction

Traducido del ingls para Rebelin por Beatriz Morales Bastos.



Foto: Paramilitares en la frontera entre Colombia y Venezuela

Asesinatos de sindicalistas y de lderes sociales, actividad de los paramilitares, produccin de coca Si solo prestramos atencin a los medios dominantes no sabramos que en realidad estos problemas estn aumentando en Colombia, un ao despus de que se estableciera el acuerdo de paz entre el gobierno colombiano y las FARC. Para tener una visin ms completa y entender la relacin de todos estos elementos con la poltica estadounidense y los intereses corporativos entrevistamos a Daniel Kovalik, abogado y activista de los derechos humanos con una larga trayectoria en la lucha por la justicia y la paz en Colombia.

Hace aproximadamente un ao se estableci el acuerdo de paz entre las FARC y el gobierno colombiano. Sin embargo, como destac usted en un a reciente artculo, en realidad se est asesinado a ms sindicalistas, lderes sociales, lderes indgenas y afrocolombianos que antes. Cmo lo explica usted?

S, es cierto. Y, de hecho, est aumentando la cantidad de estos asesinatos a pesar de que ltimamente haya descendido el nivel general de violencia en Colombia. Creo que es muy fcil de explicar. Los paramilitares siguen siendo un factor y una fuerza importantes en Colombia. Actualmente estn empezando a hacerse con el territorio que antes controlaban las FARC y, francamente, tambin se sienten envalentonados por el proceso de paz.

Era algo que tema mucha gente. Probablemente usted recuerda que en la dcada de 1980 las FARC tambin firmaron un acuerdo de paz y depusieron las armas para convertirse en un partido poltico, la Unin Patritica (UP). Y los paramilitares asesinaron a entre 3.000 y 5.000 de sus miembros. Eso es lo que hizo que las FARC volvieran a la selva. As que siempre haba miedo de que pudiera ocurrir otra vez y creo que estamos viendo que ocurre otra vez. Solo que esta vez el gobierno colombiano y el estadounidense ni siquiera admiten que hay paramilitares. Pero hay muchos en Colombia.

Recientemente hubo un paro nacional indefinido e n Colombia, por qu motivos?

Creo que en parte tiene que ver con esta violencia en contra de los lderes sociales y la huelga se hizo para presionar al gobierno para que proteja a los lderes sociales. Pero en Colombia tambin existen graves injusticias econmicas, es una de las sociedades ms desiguales del mundo. Muy pocos trabajadores cuentan con contratos sindicales y las protestas tambin eran para apoyar los derechos laborales.


Foto: poblacin desplazada en zonas urbanas de Colombia (foto de UNHCR)

Como ha sealado, muchas personas temen que el gobierno colombiano no respete el acuerdo de paz. Las FARC incluso presentaron una denuncia ante las Naciones Unidas la semana pasada. De qu acusan exactamente al gobierno de no hacer?

Parte del acuerdo de paz es que el gobierno iba a perseguir a estos grupos paramilitares, cuya existencia no admite el gobierno, que afirma que son bandas criminales, los bacrim (acrnimo de ba ndas crim inales ). Y el gobierno no lo est haciendo. En mi opinin, lo que creen los movimientos sociales, lo que creen las FARC, es que en el mejor de los casos est haciendo la vista gorda frente a estos grupos porque quiere erradicar estos movimientos sociales.

Por supuesto, lo que se teme es que ahora que las FARC han depuesto las armas y se las han entregado a las Naciones Unidas, el gobierno considere que no tiene que hacer concesin alguna a las FARC o siquiera cumplir el acuerdo porque, qu influencia tienen ahora las FARC? Ninguna Es una postura extremadamente cnica, pero creo que es la que est adoptando el gobierno colombiano.

Ya en 2003 el entonces presidente lvaro Uribe anunci que se estaban disolviendo los grupos paramilitares, pero parece que estn vivos y coleando. Qu inters (econmico) tienen en trasladarse a los territorios en los que estaban las FARC?

Como usted seala, hubo esta falsa desmovilizacin de los paramilitares. La mayora de los grupos de derechos humanos, como Human Rights Watch, reconoci que no era una verdadera desmovilizacin. Y los paramilitares tienen muchos intereses en la tierra en Colombia. Por ejemplo, Francisco Ramrez, que es un abogado y sindicalista de all, escribi un libro que demuestra que a medida que los intereses mineros se trasladan a diferentes zonas los paramilitares tienden a ir por delante para someter la zona. As que los paramilitares hacen dinero tanto con su propia participacin en la minera ilegal como alineando sus intereses con los de las corporaciones nacionales e internacionales. Bsicamente son la vanguardia de estos intereses mineros y agrcolas.

Probablemente Buenaventura es el ejemplo ms enigmtico de esta realidad econmica. Es una ciudad en la costa del Pacfico cuyos puertos se construyeron anticipndose al Acuerdo de Libre Comercio de Colombia. Ah los paramilitares se han hecho realmente con la ciudad y han emprendido una verdadera operacin de limpieza social y hecho desaparecer por la fuerza a cientos de personas. Los descuartizaron vivos en esas casas de pique, es una situacin verdaderamente espeluznante. Pero, como deca, los paramilitares est muy alineados con los intereses corporativos dominantes, tanto colombianos como extranjeros, que pueden ser de Sudfrica, como la Anglogold Ashanti, por ejemplo, o de Reino Unido, aunque son fundamentalmente de Estados Unidos y Canad.

Hace unos pocos aos se deca que los paramilitares perseguan a los sindicalistas en las fbricas embotelladoras de Coca-Cola y tambin se deca que Chiquita pagaba a los paramilitares para que acabaran con la resistencia. Por consiguiente, dira usted que estos grupos no son un fenmeno aislado, al margen de la ley y propio del sur, sino que trabajan hombro con hombro con los intereses corporativos transnacionales?

En efecto, as es. Por cierto, estuve involucrado en el caso de Coca-Cola, en la demanda judicial y todo lo dems (1). Pero probablemente Chiquita es el mejor ejemplo, porque Chiquita ha admitido lo que hizo. Se declar culpable de pagar 1.7 millones de dlares a grupos paramilitares en un periodo de siete aos, entre 1997 y 2004, y de entregarles 3.000 rifles kalashnikov. Y aunque afirm que los paramilitares le estaban extorsionando, el propio fiscal general de Uribe, Mario Iguarn, discrep con eso. Afirm que no pagaba por su seguridad sino por sangre, esas fueron sus palabras. Pag para subyugar la regin bananera de Urab. Y pag con sangre, miles de personas fueron asesinadas por paramilitares pagados por Chiquita.

No solo eso, sino que el paramilitarismo se pudo arraigar toda Colombia debido a lo que hizo Chiquita, por lo que Chiquita nunca tuvo que pagar realmente. Se declararon culpables de ese crimen porque haba estado dando esta ayuda a los paramilitares de las Autodefensas Unidas de Colombia (AUC), a quienes Estados Unidos calific de terroristas. Pero el acuerdo* al que llegaron hizo que nadie fuera a la crcel, solo se mult a Chiquita con 25 millones de dlares que pudo pagar en un plazo de cinco aos y los ocho altos cargos de Chiquita implicados en los pagos consiguieron que sus nombres permanecieran en secreto de modo que Colombia no pudiera extraditarlos. Por cierto, uno de los abogados de Chiquita que ayud a negociar el acuerdo era Eric Holder, que lleg a ser Fiscal General con Obama.


Chiquita se declar culpable de pagar a grupos paramilitares, incluidas las Autodefensas Unidas de Colombia (AUC).

Y qu dice esto acerca del papel del gobierno estadounidense?

Creo que es muy revelador. Por cierto, Salvatore Mancuso, uno de los principales lderes paramilitares afirm que no solo les pagaba Chiquita, sino tambin Dole y Del Monte. As que no solo vemos los vnculos corporativos sino que vemos los verdaderos sentimientos del gobierno estadounidense acerca de los paramilitares, verdad? Si Chiquita hubiera estado pagando a un grupo como al-Qaeda o el ISIS, o incluso, seamos realistas, a las FARC, algunos de sus responsables habran ido a la crcel. Pero pagaban a los chicos de Estados Unidos. Segn el gobierno estadounidense, los paramilitares son los terroristas buenos en Colombia.

Hace unos aos el Washington Post public un artculo acerca de la importancia de la CIA para ayudar al gobierno colombiano a debilitar a las FARC. La CIA ayud al gobierno colombiano a rastrear la pista de varios lderes de las FARC e incluso le proporcion las bombas inteligentes utilizadas para asesinarlos. Mientras tanto, hay una breve nota en el artculo del Washington Post que afirma que al mismo tiempo la CIA en general dej en paz a los paramilitares. As que tanto las AUC como las FARC se consideraban grupos terroristas, pero se dej en paz a las AUC porque en ltima instancia servan a los intereses estadounidenses.

Usted considera que estn ah para hacer el trabajo sucio

Exacto. Y es sabido, ha ocurrido durante dcadas!. El general estadounidense William Yarborough fue el primero que tuvo la idea de crear a los paramilitares, en 1962. Fue incluso antes de que se crearan las FARC, en 1964.

Ms recientemente el New York Times public otro artculo interesante. Trata de cmo la CIA ayud al menos a 40 paramilitares a salir de Bogot e ir a Estados Unidos para que no pudieran ser acusados de crmenes contra los derechos humanos en Colombia porque lo que se tema era que empezaran a dar nombres, incluido el de lvaro Uribe y sus socios. As que fueron llevados a Estados Unidos, se les juzg solo por acusaciones relacionadas con la droga y se les conden a penas muy leves, a pesar de que se cree que son responsables de violaciones masivas de los derechos humanos. Se cree que, por ejemplo, Salvatore Mancuso mat l solo a ms de 1.000 personas. Y tambin a algunas de estas personas se les est concediendo la amnista o el asilo en Estados Unidos.

Si no recuerdo mal, algunos de ellos quedarn pronto en libertad, verdad? Se les estn conmutando las sentencias y saldrn antes en libertad

En efecto. Son autnticos terroristas, que han violado y asesinado con total impunidad. Un tipo, que sali a la luz en el artculo del New York Times, era conocido como El Taladro porque adems de matar gente tena aficin por violar a nias incluso de 9 aos. Y este tipo podra venir a vivir a un barrio cerca del suyo. As que es bastante increble y, como dije, es bastante revelador de los verdaderos sentimientos de Estados Unidos por los paramilitares.

Foto: Un Boina Verde del ejrcito estadounidense, en primer plano, adiestra a miembros de la Compaa Jungla colombiana (foto de US DOD).

Vamos a pasar al trfico de drogas por un momento porque la guerra contra la droga es la justificacin, al menos oficialmente, de la enorme presencia militar estadounidense en Colombia. A menudo se oye que el problema de la guerrilla y el de la droga es el mismo. Sin embargo, despus de que las FARC se desmovilizaran hubo una de las mayores producciones de coca en aos. As que, cul es la verdad al respecto?

Es muy importante sealarlo, es decir, que se acusaba a las FARC de la droga y de las violaciones de derechos humanos, y, sin embargo, las FARC han dejado de ser un grupo armado. Y, como dijimos antes, se est matando a ms lderes sociales que antes y en 2016 hubo una cosecha de coca excelente. Y yo lo s, estuve en la embajada estadounidense en Bogot el pasado mes de marzo y la gente de la embajada deca que CIA y la [Agencia Estadounidense contra la Droga] DEA estaban ah y les entr pnico! La razn era que tenan que anunciar que en 2016 haba habido la mejor cosecha de coca de todos los tiempos en Colombia.

En aquel momento las FARC estaban involucradas en el alto el fuego y no eran un factor en absoluto, as que vemos quines son los verdaderos traficantes de droga: son los paramilitares y, francamente, el ejrcito colombiano. Quiero decir que, como vemos una y otra vez, a Estados Unidos no le preocupa realmente el trfico de drogas per se. Lo nico que quiere es asegurarse de que sus compinches sean los nicos que se benefician de l y de cmo se puede utilizar la guerra contra la droga para servir a los intereses estadounidenses. Lo vimos en el conflicto de Vietnam y, por supuesto, lo vimos con la conexin contra-cocana que sac a la luz (2) Gary Webb del San Jose Mercury News. Cuando Estados Unidos invadi Afganistn en 2001 los talibn haban erradicado en gran parte el cultivo de amapola. Ahora, despus de la invasin y con todos esos soldados estadounidenses, la CIA y la DEA rondando por ah Afganistn suministra el 85 % de la herona del mundo.

Existen magnficas fotografas de bases militares al lado de enormes campos de amapolas

S, e incluso se pueden ver fotos de solados corriendo por los rosados campos de amapolas, es una farsa! No hay una guerra contra la droga. Hay una guerra contra las personas pobres con el pretexto de la guerra contra la droga. Haba una guerra contra las FARC, encubierta con el pretexto de la guerra contra la droga. Tambin con el pretexto de la guerra contra la droga hay una guerra contra los lderes sociales de toda Amrica Latina. Es mentira, siempre lo ha sido!

Quiz no haya un ejemplo ms impactante de este absurdo que afirmar que se va a luchar contra la droga y que el principal aliado para ello va a ser lvaro Uribe

Puede que usted recuerde que se filtr un documento hace unos aos en el que lvaro Uribe constaba en la lista de la Agencia de Inteligencia de la Defensa estadounidense (DIA, por sus siglas en ingls) en el puesto 82 de los principales traficantes de droga de Colombia y que tena estrechas relaciones con Pablo Escobar y el cartel de Medelln. Sabemos que es un traficante de droga! Y a pesar de ello obtuvo la Medalla Presidencial de la Libertad de George W. Bush. Barack Obama le recibi en la Casa Blanca. Una farsa! Sera gracioso si no fuera tan trgico


Foto: Uribe al recibir la Medalla Presidencial de la Libertad de George W. Bush

Desde una perspectiva un poco diferente, siempre se ha descrito Colombia de forma positiva y no solo los lderes polticos sino tambin los hombre de negocios siempre describen Colombia como un lugar muy bueno para los negocios. Podran decir que es lugar muy bueno para los negocios a pesar de todas estas atrocidades de las que hemos hablado, pero en realidad yo dira que es un lugar muy bueno para los negocios debido a estas atrocidades, est de acuerdo?

Es totalmente cierto. Le pondr un ejemplo de ello. Hace unos aos denunciamos a Occidental Petroleum por su estrecha relacin con la bomba arrojada en  Santo Domingo (3), se puede leer sobre ello en un gran artculo de LA Times. As que demandamos a Occidental Petroleum y el Departamento de Estado de Estados Unidos envi una carta al tribunal pidiendo que se desestimara el caso porque iba a perjudicar a los intereses de la poltica exterior estadounidense. Y si lee la carta, se insinuaba que sera malo para los negocios exigir responsabilidades a las empresas por asesinar a campesinos pobres.

Por lo tanto, estoy de acuerdo con usted, creo que es bueno para los negocios porque estos asesinatos y estas atrocidades han contribuido enormemente a eliminar el movimiento sindical de all y han contribuido enormemente a eliminar los movimientos sociales, con el nico fin que fuera seguro para los negocios. No es seguro para los seres humanos! Como sabe, Colombia tiene el rcord del hemisferio de desapariciones forzadas de seres humanos, 92.000 casos. Se suele considerar Argentina la capital de las desapariciones forzadas, pero ah el total de casos all fue de unos 30.000.

Colombia tambin tiene una enorme cantidad de casos de personas desplazadas internas, creo que ms que en Siria

Actualmente hay casi 8 millones, de una poblacin de unos 50 millones, se lo imagina? Sin embargo, lo nico que omos en las noticias es lo mal que estn las cosas en Venezuela. Pero en Venezuela no ocurre nada a esa escala. En Venezuela no hay ataques generalizados contra los lderes sociales y de los derechos humanos. No existe esta enorme poblacin de personas desplazadas internas. De hecho, lo que mucha gente no sabe es que Venezuela ha acogido a 6 millones de refugiados colombianos. A menudo se oye en las noticias que hay una oleada de venezolanos que huyen a Colombia, pero se calcula que hay aproximadamente medio milln de venezolanos en Colombia, frente a los 6 millones de colombianos que hay en Venezuela.


Foto: Personas desplazadas en Colombia

S, es mucho ms que un doble rasero As que permtame que le pregunte por el papel de los medios de comunicacin en todo esto. Por qu cree usted que existe no solo este doble rasero sino este tipo de trato con guantes de seda en el caso de Colombia?

Creo que se remonta a lo que explicaba el difunto Edward Herman. Muchas personas no conocen a este escritor que escribi junto con Noam Chomsky el libro Los guardianes de la libertad: propaganda, desinformacin y consenso en los medios de comunicacin de masas **. De hecho, Chomsky dio prioridad a su nombre al frente del libro, su nombre aparece primero a pesar de que alfabticamente debera ir primero el de Chomsky.

A Herman fue a quien se le ocurri la idea de que en el mundo hay vctimas dignas y vctimas indignas. Las vctimas dignas son aquellas personas asesinadas y oprimidas por los enemigos y adversarios de Estados Unidos. Por lo tanto, si se oprime a alguien en China o Rusia, lo sabemos. Pero si alguien es asesinado (errneamente) por Estados Unidos o por sus aliados, como Colombia, que es el aliado principal de Estados Unidos en Amrica Latina, entonces no lo sabemos, porque son vctimas indignas.

Aquellas personas a las que nosotros [estadounidenses] matamos son indignas, a pesar de que, si tenemos en cuenta las cifras, son muchas ms personas que las llamadas dignas. De hecho, segn Chomsky, despus de 1960 est muy claro que la represin por parte de Occidente es mucho mayor que la represin por parte del Bloque del Este y la Unin Sovitica. Pero, de nuevo, nunca se supo porque la prensa siempre silencia las personas asesinadas por Occidente. Sin lugar a dudas, Colombia es un buen ejemplo, pero otro es Yemen donde literalmente millones de personas, al menos 7 millones, quiz 12 millones, morirn debido a la guerra y el bloqueo saudes contra Yemen, a los que Estados Unidos contribuye, adems de instigar, de forma muy real.

Tambin hay una epidemia de clera sin precedentes en la historia moderna

Es cierto. Sin embargo, no se oye mucho en las noticias y cuando se oye, no se oye que Estados Unidos una parte muy importante en esta guerra. Se remonta, pues, a la idea de Herman acerca de vctimas dignas e indignas. Yo instara a la gente a volver a Los guardianes de la libertad.

Siguiendo con esa idea de fabricar el consentimiento, usted tambin cree que si el foco de atencin sobre Colombia fuera mayor entonces se analizara ms minuciosamente toda esta implicacin militar y toda esta guerra contra la droga, lo que a la larga sera sera perjudicial para los negocios?

Por supuesto. En ese sentido los medios de comunicacin son cmplices de todo esto. Le pondr un ejemplo. Escucho National Public Radio (NPR) a diario, no s por qu, porque no lo soporto! E interacto mucho, por ejemplo en twitter, con personas de NPR, como Scott Simon o Steve Inskeep, y a veces me responden. Les he preguntado una y otra vez por qu no cubren Colombia?. No tienen respuesta a esta pregunta. Ni siquiera cuando les presento hechos los convierten en sus artculos.

Tienen un punto de vista, es el mismo que el de todos los medios. Eso perpeta esta demente nocin religiosa del excepcionalismo de Estados Unidos, de que de alguna manera Estados Unidos es la nica fuerza a favor del bien en el mundo, de que nosotros [estadounidenses] apoyamos la democracia, apoyamos la libertad aunque de hecho es todo lo contrario. Vivimos en un mundo Orwelliano, en el que apoyamos las dictaduras y apoyamos la represin en nombre de la libertad. Y hay que despertar a la realidad.


Notas:

(1) Se ha acusado a Coca-Cola de estar directamente implicada en el asesinato de varios lderes sindicales en sus plantas embotelladoras de Colombia. Daniel Kovalik lider el intento de obtener justicia para las familias de los trabajadores asesinados. Para ms informacin vase aqu. Tambin se hizo un documental sobre este tema.

* El trmino empleado es plea agreement, es decir, un acuerdo entre la fiscala y la defensa, a veces incluso el juez, en el que el acusado acepta declararse culpable de un cargo menor a cambio de que se retiren los cargos ms graves. (N. de la t.)

(2) Se puede consultar el artculo original de Webb en este enlace. Para ms informacin sobre Gary Webb y la persecucin a la que se vio sometido por parte de los medios mayoritarios, vase aqu.

(3) El 13 de diciembre de 1998 un helicptero del ejrcito colombiano lanz una bomba de racimo suministrada por el ejrcito estadounidense que mat a 17 civiles. Occidental Petroleum (OXY) contribuy a proporcionar las coordinadas del ataque ya que tena relacin directa con el ejrcito colombiano y proporcion ayuda militar. Para ms informacin acerca de la demanda contra OXY, en la que Daniel Kovalik represent a los demandantes, vase aqu.

** Los guardianes de la libertad: propaganda, desinformacin y consenso en los medios de comunicacin de masas, Barcelona, Austral, (ltima edicin) 2013, traduccin del  ingls (Manufacturing Consent) por Carme Castells. (N. de la t.)

Daniel Kovalik es abogado [estadounidense] de derechos humanos y laborales, profesor de la Universidad de Pittsburgh. Durante dcadas ha estado comprometido en la lucha por la paz y la justicia en Amrica Latina, particularmente en Colombia, y ha demandado a empresas como Coca-Cola y Occidental Petroleum por su responsabilidad en violaciones de los derechos humanos. Se le puede seguir en Twitter.

Fuente: https://www.investigaction.net/en/colombia-is-safe-for-business-but-not-for-people-interview-with-daniel-kovalik/

 

Esta traduccin se puede reproducir libremente a condicin de respetar su integridad y mencionar al autor, a la traductora y Rebelin como fuente de la traduccin.



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