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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 15-02-2018

Pobreza made in USA

Kenneth Surin
CounterPunch

Traducido del ingls para Rebelin por Sinfo Fernndez



Foto: Thomas Galvez | CC BY 2.0

El sueo americano est convirtindose rpidamente en el espejismo americano.

En diciembre del ao pasado, el Relator Especial de las Naciones Unidas para la pobreza extrema y los derechos humanos, el profesor Philip Alston, emiti un comunicado sobre su misin de investigacin, que haba durado quince das, en algunas de las barriadas ms pobres de EE. UU. Alston, autor de la frase citada en el subttulo de arriba, es un australiano que es profesor de derecho en la Universidad de Nueva York. Durante su misin, visit Alabama, California, Virginia occidental, Texas, Washington DC y Puerto Rico.

La mayor parte de los medios dominantes han ignorado las declaraciones de Alston sobre la pobreza y desigualdad en EE. UU. Alston tiene todo un historial de constante imparcialidad, lo que hace que esas declaraciones sobre la pobreza estadounidense sean an ms crebles.

En su informe sobre China, se mostr crtico con ese pas (el gobierno chino le acus posteriormente de entrometerse en su sistema judicial). Quiere que se investigue a Sri Lanka por crmenes de guerra contra su minora tamil. Segn The Guardian, Alston le ech la bronca al rgimen de Arabia Saud por su trato a las mujeres antes de que el reino legalizara su derecho a conducir; denunci al gobierno brasileo por atacar a los pobres imponindoles austeridad, e incluso conden a las Naciones Unidas por llevar el clera a Hait. Alston reprendi tambin al Banco Mundial por mantener un doble rasero que est auspiciando una carrera hacia la base en los derechos humanos.

Alston empez su declaracin sobre EE. UU. exponiendo que en la prctica, EE. UU. est solo entre los pases desarrollados al insistir en que, a pesar de que los derechos humanos son de fundamental importancia, no incluyen los derechos que evitan morir de hambre, morir por falta de acceso a una sanidad asequible o por crecer en un contexto de privacin total En conclusin, especialmente en un pas rico como es EE. UU., que la persistencia de la extrema pobreza es una eleccin poltica hecha por quienes estn en el poder. Con voluntad poltica, podra eliminarse fcilmente.

Despus habl de su misin:
En Skid Row, Los Angeles, encontr mucha gente que apenas podan sobrevivir; presenci cmo un agente de polica de San Francisco le deca a un grupo de personas sin hogar que se marcharan, pero no supo qu decir cuando le preguntaron que dnde podran ir; escuch como a miles de pobres les imponan multas por infracciones menores que parecen estar intencionadamente diseadas para terminar convertidas en deudas impagables, encarcelamiento y reposicin de las arcas municipales; vi kilmetros de aguas negras en Estados donde sus gobiernos no se consideran responsables de las instalaciones de saneamiento; vi personas que haban perdido casi todos los dientes porque los programas de que disponen los muy pobres no cubren la atencin dental a los adultos; supe del aumento de las tasas de mortalidad y de destruccin comunitaria y familiar provocada por la adicin a medicamentos recetados y otras drogas; y me reun con diversos grupos en el sur de Puerto Rico que viven sin proteccin alguna al lado de una montaa de cenizas de carbn que les caen encima provocndoles enfermedad, incapacidad y muerte.

Al pedirle que comparara EE. UU. con otros pases, Alston aport una muestra representativa de comparaciones estadsticas que vale la pena mencionar (En algunos casos, he complementado las comparaciones de Alston con datos de otras fuentes.):

Hay numerosos indicadores que confirman que EE. UU. es uno de los pases ms ricos del mundo. Gasta ms en defensa nacional que China, Arabia Saud, Rusia, Reino Unido, Indica, Francia y Japn juntos.

El gasto per capita estadounidense en sanidad es el doble de la media de la OCDE y mucho ms alto que en todos los dems pases. Pero hay muchos menos doctores y camas de hospital por persona que en la media de la OCDE.
Las tasas de mortalidad infantil en 2013 fueron las ms altas del mundo desarrollado.

Por trmino medio, los estadounidenses tienen una expectativa de vida menor y sufrirn ms enfermedades que las personas que viven en cualquier otra democracia desarrollada, y contina ensanchndose la brecha de la salud entre EE. UU. y los pases de parecido nivel.

Los niveles de desigualdad en EE. UU. son mucho ms altos que en la mayora de los pases de Europa.

Las enfermedades tropicales desatendidas, incluido el Zika, son cada vez ms comunes en EE. UU. Se ha estimado que 12 millones de estadounidenses viven con una infeccin parasitaria no tratada. Un informe de 2017 documenta la prevalencia de anquilostoma en el condado de Lowndes, Alabama.

EE. UU. tiene la mayor prevalencia de obesidad del mundo desarrollado.

En trminos de acceso al agua y saneamiento, ocupa el puesto 36 del mundo.

EE. UU. tiene la tasa de encarcelamiento ms alta del mundo, por delante de Turkmenistn, El Salvador, Cuba, Tailandia y la Federacin Rusa. Esta tasa es casi cinco veces mayor que la media de la OCDE.

La tasa de pobreza juvenil en EE. UU. es la ms alta de toda la OCDE, con la cuarta parte de los jvenes viviendo en situacin de pobreza, comparado con menos del 14% de la OCDE.

El Centro Stanford para la Desigualdad y la Pobreza clasifica a los pases ms ricos en trminos de mercado laboral, pobreza, red de seguridad, desigualdad en la riqueza y movilidad econmica. EE. UU. se sita el ltimo de los diez pases ms ricos.

En la OCDE, EE. UU. ocupa el puesto 35 de 37 en trminos de pobreza y desigualdad. Segn Alston, 19 millones de personas vivan en 2017 en la ms profunda pobreza (el ingreso total familiar est por debajo de la mitad del umbral de la pobreza).

Segn la Base de Datos de la Desigualdad Mundial en los Ingresos, EE.UU. tiene el coeficiente Gini (que mide la desigualdad) ms alto de todos los pases de Occidente.

Tasas de pobreza infantil