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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 20-02-2018

La devaluacin del peso cubano y el precio de la comida: el caso del arroz

Pedro Monreal
El Estado como tal (Blog)


Qu ocurrira a corto plazo con el precio del arroz vendido en los mercados no subsidiados en Cuba si se devaluase el peso cubano (CUP) desde su tasa oficial actual de 1 USD = 1 CUP hasta una tasa de cambio unificada en el rango de 1 USD = 20 a 25 CUP? La respuesta breve pudiera ser nada. Habra posibilidades de mantener el nivel del precio actual.

Qu sucedera a corto plazo dado ese nivel de devaluacin- con el monto del subsidio que el presupuesto nacional debe asignar para subvencionar el arroz que se distribuye por la libreta? Igualmente, la respuesta breve pudiera ser nada. En la medida en que el referente para calcular el subsidio es el precio liberado, si este no se modificase, no aumentara el monto del subsidio.

Si se adoptase una tasa unificada y se mantuviese el precio del arroz liberado a 4 CUP/lb, qu pasara con el mecanismo para subvencionar el arroz de la libreta? La respuesta corta es que en la medida en que la devaluacin se aproxime al nivel de 1 USD = 20 25 CUP, habra que buscar nuevas fuentes de financiamiento para subsidiar el precio del arroz de la libreta. Con esto, comenzara a existir un problema.

Existira un mecanismo alternativo -diferente a las posibles combinaciones de tasas de cambio y niveles de subsidio- que fuese capaz de proteger de manera ms confiable el poder adquisitivo del consumidor? La respuesta concisa es que habra que aumentar la produccin nacional de arroz, algo que se vera favorecido por una devaluacin y que debera decidirse en el sector privado, responsable actualmente del 65% de la produccin nacional de arroz. No sera un proceso de corto plazo, aunque pudieran registrarse mejoras parciales de manera relativamente rpida.

Este artculo intenta explorar las tres primeras preguntas. La cuarta -relativa a la produccin- ser abordada en un prximo texto.

Dnde dar el primer paso?

Una de las cuestiones que parecen ser ms controversiales respecto a la unificacin monetaria y cambiaria en Cuba es la identificacin de la esfera donde debera darse el primer paso del proceso. He expresado anteriormente la importancia de empezar el proceso creando las condiciones bsicas para el establecimiento de un dinmico sector cooperativo y privado que pueda integrarse eficazmente con la empresa estatal. Me refiero a la eficacia real de esa integracin. En la produccin concreta, no en los papeles ni en el discurso.

Aprovecho el reciente artculo del Dr. Jorge Barrera para llamar de nuevo la atencin sobre el tema pues en ese texto se ubica el primer paso en la esfera monetaria- financiera del sector estatal. Especficamente, se propone la modificacin del tipo de cambio actual de 1 CUC por 1 CUP en la contabilidad de las empresas estatales, al unsono con una reforma de precios interempresariales. (1)

Comparto la preocupacin de Barrera y de otros colegas respecto a la posibilidad de que una devaluacin de la moneda nacional, con su posible secuela alcista en los precios, pudiera depreciar potencialmente los salarios reales y las pensiones del pas, con el consiguiente impacto social negativo sobre el bienestar de las familias cubanas y su posible efecto nocivo para la estabilidad poltica del pas y para su seguridad nacional.

No comparto, sin embargo, la propuesta de que la desconexin entre la devaluacin monetaria y la depreciacin salarial deba hacerse fundamentalmente mediante una cua de subsidios estatales que se mantuviese a largo plazo. Aduce el Dr. Barrera que esa desconexin sera posible gracias a la capacidad gubernamental para manejar las relaciones monetarias y financieras de las empresas estatales, al punto de poder aislar totalmente las relaciones de las empresas con las personas naturales.

En esa lgica, el subsidio o subvencin sera el complemento de aquel primer paso en la esfera monetario- financiera consistente en una combinacin de ajuste de la tasa de cambio oficial (devaluacin) y de la gestin de precios interempresariales. Posteriormente se continuara el proceso mediante una reforma de precios minoristas y una reforma salarial.

Los lmites de la operacin estatal en la produccin nacional de arroz

En la agricultura cubana, las modificaciones de los precios interempresariales del sector estatal no permiten llegar muy lejos para resolver cuestiones relativas a la produccin. Por otra parte, un subsidio para reducir los precios de lo que se distribuye por la libreta servira para paliar el sntoma del problema, pero no para solucionar la causa del problema.

Cuando se trata de discusiones sobre el precio de la comida en Cuba especficamente la de origen agrcola- conviene destacar y repetir algo obvio, pero que parece ser insuficientemente reconocido: el principal suministrador nacional de comida es el sector privado.

En ninguna otra rea importante de la economa nacional tiene el sector privado nacional tanto peso. En ninguna otra rea importante de la economa nacional con la excepcin de la produccin pecuaria- son tan amplias, intensas, complicadas y cambiantes, las relaciones entre lo estatal, lo cooperativo y lo privado. (2)

Los productores privados aportan el 83,9% de las frutas, el 75,6% de las viandas, el 75,5% de las hortalizas, el 72,9% de los frijoles y el 64,8% del arroz. (3)

Si a lo anterior se agregan las cooperativas, el aporte total es aproximadamente igual o superior a 80% en todos los rubros citados.

Con ese tipo de estructura productiva y, teniendo en cuenta que el 56% de la superficie agrcola del pas no se cultiva, no parece ser racional plantearse un primer paso por fuera de la produccin no estatal, especialmente de la privada. O se prioriza la produccin del sector no estatal, o no habr suficiente comida en el pas.

Si a lo que se aspira es a evitar alzas de precios agrcolas en condiciones de una eventual devaluacin de la moneda nacional la nica respuesta sostenible es un incremento en la produccin nacional del sector privado y del cooperativo. No es lo mismo devaluar la moneda cuando se dispone de un sector privado y cooperativo con capacidad para responder rpidamente a los cambios de competitividad internacional que entraara una devaluacin (la produccin nacional se hara ms competitiva respecto a las importaciones) que cuando no se dispone de tal capacidad y, por tanto, tendra que continuar importndose alimentos encarecidos (en CUP) por la devaluacin.

El arroz como caso de estudio para la devaluacin del CUP

El ejemplo del arroz citado por el Dr. Barrera en su artculo es probablemente el mejor caso que pudiera tenerse a mano para tratar de explorar la posibilidad de que los precios actuales de alimentos claves del consumo popular pudieran ser protegidos del efecto de una devaluacin del CUP.

El arroz es un producto de alto consumo en Cuba que, en muy alto grado, ya se distribuye mediante mecanismos normados, a precios subsidiados. Adems, registra un alto peso de importaciones (aproximadamente el 66% del consumo), se beneficia de un nivel muy elevado de subsidios para la sustitucin de importaciones (1 497 millones de pesos), y la produccin nacional es mayoritariamente generada por productores privados (64,8%). (4)

Las cifras ms recientes indican lo siguiente:

Ventas de arroz de consumo- toneladas mtricas (t)

Ventas de arroz en la circulacin mercantil minorista (5) (2016) 499 400 t
Ventas de arroz en la circulacin mayorista (6) (2016) 142 000 t

Produccin nacional de arroz

Produccin nacional de arroz cscara hmedo (7) (2016) 514 045 t
Produccin nacional equivalente de arroz de consumo (2016) 257 000 t
(Factor de conversin de 50% respecto al tonelaje de arroz cscara hmedo). Nota: En sentido estricto, una parte de ese tonelaje no va al mercado porque tiene otros usos (semilla, unidades militares, autoconsumo de productores)

Importaciones de arroz

Importacin de arroz de consumo (8) (2016) 541 670 t

Esto significa que las importaciones representan la mayor fuente de suministro de arroz para el mercado interno cubano, estimndose que cubren el 66% de la demanda de arroz del pas. (9)

Una nota de inters respecto a las importaciones es la manera en la que actualmente se traducen los precios en dlares del arroz importado en precios liberados en CUP en el mercado interno.

Precio promedio por tonelada mtrica (t) en 2017

A Arroz importado (Vietnam) (10) 372 USD/t
B Arroz en el mercado paralelo (11) 8 800 CUP/t
C Coeficiente del precio en CUP en relacin con el precio en USD [C = B/A] 23,65

En trminos gruesos, el coeficiente sera el equivalente a la aplicacin de una tasa de cambio de 1 USD = 23,65 CUP. (12)

Para redondear, pudiramos adoptar un coeficiente de 24, el cual coincidentemente- es igual a la llamada tasa de cambio de CADECA (1 USD = 24 CUP) que se utiliza en el mercado minorista de cambio de monedas en Cuba. (13)

Oficialmente, el coeficiente que resulta de esa traduccin no habra sido el efecto de aplicar la tasa de CADECA. No es lo que tcnicamente habra ocurrido pues la tasa oficial que utilizan las empresas estatales (importadoras y distribuidoras) es la de 1 USD = 1 CUP, pero la traduccin de precios indica que, en la prctica, las empresas estatales operan con precios en CUP que se encuentran significativamente distanciados de los precios en CUP que deberan resultar de la tasa de cambio oficial.

Es precisamente esa elevada traduccin de los precios internacionales del arroz en sus precios en CUP en el mercado interno liberado estatal lo que explica la necesidad de un subsidio, especficamente del arroz que se comercializa a travs del mecanismo de distribucin conocido como libreta de abastecimiento.

En principio, pudiera hablarse tambin de un excedente de ingresos para el sector estatal, el cual es el resultado de la diferencia entre el precio de la tonelada importada y del precio de la tonelada comercializada de arroz liberado, calculados ambos precios en CUP utilizando la tasa oficial de 1 X 1. El excedente seria de 8 428 CUP por cada tonelada de arroz importado que se comercializara en el mercado paralelo. (14)

Ese excedente en lo fundamental- no es retenido por la empresa estatal y se supone que se compute como un ingreso del presupuesto nacional. En esa lgica, pudiera contribuir a formar el fondo presupuestario que servira para financiar la subvencin al arroz de la libreta.

Es decir, la traduccin de precios de la tonelada de arroz importado tendra dos efectos: en primer lugar, al incidir en la oferta que nutre mercados de venta liberada de arroz, interviene en la formacin del precio en esos mercados, que es el referente para poder calcular el nivel de subsidio. En segundo lugar, el excedente de ingresos derivado de esa traduccin -un excedente que pasa al Estado- pudiera contribuir a financiar el subsidio al arroz de la libreta.

Identificando el nivel actual de subsidios del precio del arroz

La distribucin mensual mediante la libreta incluye un mercado regulado y subsidiado del arroz con dos categoras de precios diferenciados: una asignacin de 5 libras normadas a un precio de 0,25 CUP/lb, y 2 libras adicionales a un precio de 0,90 CUP/lb.

Asumiendo aproximadamente una poblacin beneficiada de 11 millones, la cantidad de arroz distribuida anualmente por la libreta debera ser de 418 440 t. (15)

El gasto total que representaran estas cantidades sera de 164,8 millones de pesos (CUP) en el caso del arroz normado y de 235,2 millones de CUP en el caso del arroz adicional. La suma de ambas cifras -400 millones de CUP- indicara el desembolso total que hara la poblacin por concepto del arroz subsidiado que se distribuye por la libreta de abastecimiento. (16)

En trminos de tratar de contener el efecto negativo de una posible devaluacin de la moneda nacional, ese es el monto de gastos -400 millones de CUP- que debera mantenerse invariable cuando se habla de proteger el nivel de consumo de la poblacin, en este caso en relacin con un producto especfico, el arroz.

Cualquier incremento del gasto por encima de 400 millones de CUP -sin aumentar las toneladas- significara que los beneficiarios de las ventas subsidiadas de arroz comenzaran a perder poder de compra.

Una forma posible de estimar el nivel actual de subsidio seria comparar el gasto total terico que implicaran las transacciones al precio del mercado paralelo (4 CUP por libra) con el gasto real que se habra registrado por las ventas de arroz subsidiado que se distribuyen por la libreta.

A precios del mercado paralelo, las 418 440 t de arroz de la libreta tendran un valor de 3 682 millones de CUP. Es decir, el monto total del subsidio debera ser de 3 282 millones de CUP (3 682 400 millones de CUP).

Tratar de entender la dimensin del subsidio que se necesitara en condiciones de una eventual devaluacin debe comenzar por reconocer el nivel actual del subsidio. La implicacin poltica es simple: si el nivel de subsidio que se requiriese en la etapa post- devaluacin fuese mayor que la cifra actual estimada de 3 282 millones de CUP entonces habra que identificar con precisin las fuentes de financiamiento para cubrir la diferencia.

La capacidad estatal para regular los precios del arroz en una Cuba post-devaluacin

Como se ha apuntado antes, existe un mercado interno de arroz que no est subsidiado y que forma parte del consumo de las familias. El precio del arroz en el mercado no subsidiado parecera estar fuertemente influenciado por dos factores. En primer lugar, por el precio establecido para las entidades que participan en el llamado mercado paralelo del Ministerio de Comercio Interior (MINCIN), con precios fijados en 4 CUP/lb para el arroz de mayor calidad y de 3 CUP/lb para el arroz de produccin nacional. En segundo lugar, la oferta de arroz en los mercados de oferta y demanda, la cual, en general, tiende a ser de 4 CUP/lb. (17)

Un factor clave para entender si una devaluacin producira un incremento en el monto necesario del subsidio sera el posible efecto de la devaluacin en el precio del arroz en los dos mercados anteriormente mencionados: el mercado paralelo del MINCIN y el mercado de oferta y demanda. A mayor incremento de ese tipo de precios, mayor debera ser el monto del subsidio que se necesitara para poder mantener inalterables los precios que hoy tiene el arroz que se distribuye por la libreta.

Si se analiza el lado de la oferta, lo primero que habra que tener en cuenta es que el principal suministrador de arroz en el mercado cubano es un conjunto de entidades estatales, pero ello depende de la capacidad que tienen esas entidades para la importacin y la distribucin, no para la produccin. Esa caracterstica es importante y sobre ella volveremos.

Todas las importaciones de arroz se hacen por entidades estatales y esas importaciones luego se canalizan hacia el consumidor por mecanismos estatales. Por otra parte, las empresas estatales cubanas apenas aportaban en 2017 el 20,5% de la produccin nacional de arroz, y a su vez, la produccin nacional solamente cubre aproximadamente una tercera parte del consumo nacional (18).

El carcter agro-industrial de la produccin de arroz para el consumo, establece una cadena productiva particular ausente en muchas otras producciones agrcolas- que hace, por una parte, que las entidades estatales (los complejos agroindustriales arroceros) incluyan la participacin de cooperativas y productores privados en la produccin de arroz cscara hmedo en las tierras arroceras asignadas a los complejos agroindustriales, comprando la produccin de estos productores no estatales. Por otra parte, los complejos agroindustriales arroceros realizan el proceso industrial para transformar el producto cultivado en arroz de consumo, y las empresas estatales lo distribuyen y lo comercializan. El ltimo dato conocido indica que las entidades estatales pagan al productor no estatal 5 484 CUP por tonelada de arroz cscara hmedo. (19)

Aunque no se dispone de una estadstica precisa y actualizada, parece razonable asumir que gracias al control de la distribucin- el sector estatal es el primer suministrador del mercado de arroz en los mercados liberados de Cuba, principalmente por el peso que tiene el mercado paralelo.

Ese poder de mercado estatal favorece, por una parte, que el precio en otros mercados liberados -como el mercado de oferta y demanda- tienda a reflejar el precio establecido para las unidades estatales que comercializan el arroz en el mercado paralelo, y, por otra parte, tiende a facilitar posibles intervenciones estatales correctivas en el mercado.

Cunto pudiera modificar una devaluacin el funcionamiento de esos mercados y el poder relativo de sus participantes?

Mientras el Estado disponga de la divisa necesaria para pagar las importaciones de arroz (257,6 millones de USD en 2016), esa parte sustancial de la oferta pudiera ser sostenida, y con ello se conservara la capacidad estatal gracias a su condicin de suministrador principal- para asegurar la cantidad fsica del arroz que se distribuye de manera subvencionada y para influir en el precio del mercado liberado.

Como se ha anotado anteriormente, en la parte correspondiente a las importaciones, a pesar de que la tasa oficial es de 1 USD = 1 CUP, el precio liberado del arroz comercializado en CUP alcanza, en la prctica, un valor equivalente al que se alcanzara si se hubiese utilizado una tasa de cambio de aproximadamente 1 USD = 24 CUP.

Es decir, si se produjese una devaluacin de la tasa de cambio oficial hasta esa magnitud (o una devaluacin menor), esta no debera tener un impacto en el crecimiento de precio actual en CUP.

Implcitamente, el precio liberado actual de la tonelada de arroz importado ya incluye el equivalente de ese nivel de devaluacin (24 veces) respecto a la tasa oficial de 1 USD = 1 CUP. De hecho, en caso de que la devaluacin fuese menor comparada con el coeficiente de 24 -por ejemplo, que fuese de 1 USD = 15 CUP- pudiera reducirse el precio en moneda nacional del arroz liberado, respecto al precio actual, y gracias a ello se reducira el monto de los subsidios. No digo que algo as vaya a ocurrir, simplemente indico la lgica que cabra esperar.

Un punto que debe ser retenido es que, si bien la traduccin actual de precios en USD a CUP con un coeficiente de 24- permitira absorber formalmente una devaluacin de hasta 1 USD = 24 CUP sin necesidad de aumentar el precio del arroz liberado, ello simultneamente reducira la posibilidad de captar un excedente que se transformara en ingresos presupuestarios y que pudieran servir para contribuir a financiar el subsidio al arroz de la libreta.

Por ejemplo, asumiendo una devaluacin de 1 USD = 24 CUP, el excedente se hara cero. (20). En un caso como ese, habra que buscar otras fuentes de financiamiento para los subsidios al arroz de la libreta.

Aqu funcionara aquello de que no puedes comerte todo el cake y tratar de guardar un pedazo. Existira un juego compensatorio de variables: o se mantiene el precio del arroz importado liberado, pero con una disminuida captacin de excedentes, o se mantiene la posibilidad de captar excedentes a costa de aumentar el precio en CUP del arroz liberado.

Mientras ms se aproxime la devaluacin al coeficiente de 24, ms claro se hace el dilema: se preserva la capacidad de compra del consumidor de arroz liberado, o se resguarda la capacidad del presupuesto nacional para subvencionar el arroz de la libreta.

La devaluacin y su posible impacto en la produccin nacional

Restara evaluar el impacto de una devaluacin en el resto de la oferta de arroz: la produccin nacional. Como se ha indicado antes, en 2016 se produjeron 514 015 t de arroz cscara hmedo (equivalente a 257 mil t de arroz consumo). Se estima que los productores privados (64,8% del total) aportaron aproximadamente 334 mil t de arroz cscara hmedo (equivalente a 167 mil t de arroz consumo). (21)

El clculo de las toneladas de arroz que son necesarias para mantener en 4 CUP/lb el precio del arroz liberado se complica debido a la no disponibilidad de datos precisos. Se conoce que no todas las importaciones van al mercado subvencionado. Se sabe igualmente que hay una parte del arroz nacional que tiene otros destinos: semillas, autoconsumo, y consumo social, entre otros. Autores como Jos Luis Rodrguez indicaron que, en 2015, la venta liberada de arroz habra necesitado una oferta asegurada de 85 000 toneladas. (22)

Dndole un margen adicional a esa cifra, parecera plausible asumir que el monto de la oferta total que se necesita actualmente en Cuba -para mantener los actuales precios de 4 CUP/lb del arroz liberado- gira alrededor de las 100 mil t anuales.

El punto anterior es importante porque de reducirse ese nivel de oferta de 100 mil t anuales, pudiera producirse un posible incremento en el precio en CUP del mercado liberado que conllevara a un incremento del subsidio que debera sostener el mercado normado.

Tal posibilidad no tendra tanto que ver con el manejo de precios interempresariales estatales sino con el hecho de que los productores no estatales, especialmente los privados que son los mayores productores de arroz nacional fuesen capaces, o estuviesen interesados, en producir ms arroz, o menos arroz. (23)

Cabra pensar que una devaluacin tendera a elevar el precio del mercado liberado, principalmente porque es plausible asumir que una devaluacin afectara los costos de los componentes importados para la produccin nacional de arroz. Estos incluyen un insumo tan importante como el combustible.

Sin embargo, para que ello ocurriese, el supuesto central sera que efectivamente los costos en CUP de esos componentes importados se tradujeran actualmente con una tasa de 1 USD = 1 CUP y que, por tanto, una futura tasa de cambio ms desfavorable para el CUP aumentara los costos en esa moneda de los componentes importados de la produccin nacional de arroz.

Pero qu ocurrira si como sucede en el caso de la traduccin del precio de la tonelada importada- tambin el costo en CUP del componente importado de la produccin nacional expresara hoy una traduccin con un coeficiente alto?

No se dispone de datos precisos, pero se conocen dos cifras que pudieran ofrecer la oportunidad de reflexionar sobre el tema:

El coeficiente resultante de dividir el costo en CUP (4 754) entre el costo en CUC (236) sera de 20,14. Redondeando la cifra, se estima el coeficiente en 20.

Tambin expresara una traduccin de costos de USD a CUP muy distante de la que debera esperarse con la aplicacin de la tasa de cambio oficial.

Hasta el lmite de una tasa de cambio de 1 USD = 20 CUP, una devaluacin no debera aumentar el costo en CUP del componente importado del arroz producido nacionalmente. Hasta esa cifra no deberan producirse presiones hacia el alza del precio del arroz liberado y con ello no se afectara el nivel actual de subsidios de la libreta. Sin embargo, una tasa de cambio menos desfavorable para el CUP (por ejemplo, 1 USD = 15 CUP) pudiera reducir el costo del componente importado del arroz nacional en relacin con el nivel efectivo actual (1 USD = 20 CUP) lo cual coadyuvara a reducir el monto de los subsidios.

Una nota sobre la importancia de la cifra de la devaluacin

La exploracin que aqu se ha hecho asume -aunque no vaticina- la posibilidad de que la devaluacin pudiera sobrepasar el rango de 1 USD = 24 CUP, algo que aprovecho para llamar la atencin respecto al punto ms evasivo de toda la discusin actual sobre la unificacin monetaria y cambiaria: la determinacin del posible nivel de una tasa de cambio unificada.

Hay autores como Barrera que afirman que precisar el tipo de cambio nico de equilibrio es prcticamente imposible, y otros especialistas, como Rogelio Torras y Juan Ferrn, proponen mantener la segmentacin de tasas de cambio en el rea de personas jurdicas y de personas naturales. En la primera deber fijarse de dedo una tasa mnima La segunda debe regirse por las leyes del mercado. (26)

Sobre este punto anoto tres consideraciones breves:

El rejuego contable- financiero estatal frente a la camisa de fuerza de la realidad productiva

Una devaluacin que supere el nivel de 1 USD = 20 CUP al aumentar el costo del componente importado de la produccin nacional en comparacin con las correlaciones actuales de costo entre USD y CUP- pudiera implicar un mayor precio del arroz liberado. Al aumentar ese referente, habra necesidad de aumentar los subsidios, los cuales cubren la diferencia entre el precio liberado y el precio de la libreta.

Si la devaluacin es superior a 1 USD = 24 CUP, entonces habra que agregar el encarecimiento directo de las importaciones de arroz -en relacin con las correlaciones actuales entre USD y CUP de las importaciones- y por tanto se vera reforzada la necesidad de incrementar el subsidio.

Adicionalmente, cuando la devaluacin es mayor que un coeficiente de 20, y especialmente si supera el coeficiente de 24, la tendencia hacia la necesidad de incrementar el monto de los subsidios ira acompaada de la desaparicin de la capacidad estatal poder captar los actuales excedentes que pudieran contribuir a financiar los subsidios. Ello exigira encontrar otras posibles fuentes de financiamiento de las subvenciones del arroz de la libreta. Sin embargo, tal posibilidad no es obvia.

Asignar subsidios extra siempre implicara la necesidad de encontrar fuentes para su financiamiento y directamente ello competira con otros posibles usos de los recursos del presupuesto, por ejemplo, educacin o salud.

La posibilidad de utilizar el subsidio como una cua entre las tendencias de mercado (devaluacin con impacto en el alza de precios) y las necesidades del modelo social y poltico (precios bajos en alimentos claves del consumo popular) tienen como lmite la capacidad de un presupuesto que ya actualmente es altamente deficitario.

Una cuestin adicional. Algo similar, pero con montos diferenciados, debera ocurrir con el subsidio de los dems productos de la libreta. Si a esto se le agrega el hecho de que tratar de impedir el efecto que tendra una devaluacin del CUP en los precios de un grupo de productos de consumo -mucho ms extenso que los distribuidos por la libreta- la cifra de subsidios adicionales que deberan ser financiados pudiera ser muy elevada. No queda claro que eso pueda resolverse reasignando los subsidios que hoy existen, o que sea factible encontrar nuevas fuentes para su financiamiento.

No digo que sea imposible financiar esos niveles de subsidios, pero pienso que cualquier propuesta de cua de subsidio debera ir acompaada de la identificacin precisa de las posibles fuentes para su financiamiento.

Frente a un posible incremento de los costos del sector no estatal debido a la devaluacin, en casos de tasas de cambio superiores a 1 USD = 20 CUP, y sobre todo mayores que 1 USD = 24 CUP, adems de los subsidios tambin pudiera pensarse en vas no econmicas, por ejemplo, ukases administrativos que fijen el precio que se paga a los productores no estatales, o la determinacin voluntarista de tasas de cambio. El problema es que ese tipo de medidas muy probablemente conducirn al lugar donde siempre terminan: una reduccin de la oferta a corto plazo y un desaprovechamiento de los recursos nacionales.

Por otra parte, reducir el monto de los subsidios mediante la disminucin del nmero de personas que se benefician de ellos, por ejemplo, dejando de subsidiar de manera general productos como el arroz, para pasar a subvencionar personas necesitadas, es una nocin tcnicamente racional, pero polticamente arriesgada en el momento en que se haga la devaluacin. El precio de la comida es un tema de alta sensibilidad poltica y es capaz de provocar desazn ciudadana de manera muy rpida y extendida. Un cambio en el mecanismo de las subvenciones a los alimentos bsicos es el tipo de medida que probablemente sea conveniente dejar para ms adelante.

La va ms segura y sostenible para proteger el precio liberado del arroz de los efectos de una devaluacin y con ello mantener o reducir los subsidios- es sustituir las importaciones por la produccin nacional y hacer ms eficiente la utilizacin de los recursos importados para esa produccin.

En el caso del arroz eso depende de los productores privados. Colocar el acento en otra parte no tiene mucho sentido.

Notas:

1 Jorge Barrera Ortega, La unificacin monetaria, un urgente primer paso, Temas, 5/2/2018, http://www.temas.cult.cu/catalejo/la-unificaci-n-monetaria-un-urgente-primer-paso

2 No intenta minimizarse la funcin del sector estatal en la produccin nacional de arroz, que incluye aportes importantes para el funcionamiento de la cadena agro-industrial de este alimento como son el arriendo de tierra cultivable a las entidades no estatales, la construccin y mantenimiento de infraestructura y de instalaciones industriales, suministro de maquinaria, semillas, fertilizantes y pesticidas, y servicios de seguro y de crditos. Se trata de funciones del sector estatal que son necesarias para que pueda operar el diverso conjunto de formas de propiedad y de gestin que produce arroz en Cuba.

3 ONEI. Sector Agropecuario. Indicadores Seleccionados. Enero Septiembre 2017. Tabla 1.2 Participacin por Sectores de Propiedad, http://www.one.cu/mensualprincipalesindicadoresagropecuario.htm

4 Yudy Castro Morales, El costo de un Presupuesto humanista, Cubadebate, 2 de febrero de 2017, http://www.granma.cu/cuba/2017-02-02/el-costo-de-un-presupuesto-humanista-02-02-2017-20-02-34

5 Tabla 14.2 Circulacin mercantil mayorista total y la red minorista en unidades fsicas http://www.one.cu/aec2016/14%20Comercio%20Interno.pdf

6 Tabla 14.2 Circulacin mercantil mayorista total y la red minorista en unidades fsicas http://www.one.cu/aec2016/14%20Comercio%20Interno.pdf

7 Tabla 9.10 Produccin agrcola por cultivos seleccionados de la agricultura no caera http://www.one.cu/aec2016/09%20Agricultura%20Ganaderia%20Silvicultura%20Pesca.pdf

8 Tabla Importaciones de productos seleccionados segn secciones y captulos de la Clasificacin Uniforme para el Comercio Internacional (CUCI) http://www.one.cu/aec2016/08%20Sector%20Externo.pdf

9 Tania Rendn Portelles, Cuba por aumentar produccin de arroz y evitar importaciones, Agencia Cubana de Noticias, 15 Noviembre 2016 , http://www.acn.cu/economia/22803-cuba-por-aumentar-produccion-de-arroz-y-evitar-importaciones

10 Precio promedio en 2017 de la tonelada mtrica de arroz vietnamita grano largo 5% roto. Fuente: http://www.fao.org/economic/est/publications/rice-publications/the-fao-rice-price-update/en/

11 4 CUP/lb = 8,8 CUP/kg

12 El clculo se hace para ilustrar la dimensin del problema y no para cuantificarlo con exactitud. Estrictamente hablando, no es precisa la cuantificacin de 23,65 como efecto similar de aplicacin de una tasa de cambio equivalente, pues existen otros factores que a los efectos de simplificar el ejemplo- no se han tomado en cuenta. Entre esos factores, los costos de transporte y de almacenamiento.

13 Aqu tambin hacemos una aproximacin pues la tasa de CADECA de 1 X 24 se refiere a la equivalencia entre dos monedas nacionales (el CUP y el CUC). Asumimos, por tanto, una tasa de 1 USD = 1 CUC, que no es exacta, pero que simplifica este ejercicio ilustrativo. Nota: la tasa de cambio oficial es de 1 USD = 1 CUP.

14 El excedente es calculado como la diferencia entre el precio en CUP de la tonelada vendida en el mercado liberado y el precio en CUP de la tonelada importada valorada en CUP, segn el cambio oficial de 1 USD = 1 CUP, 8 880 CUP 372 CUP = 8 428 CUP.

15 Datos presentados con fines ilustrativos. Clculo aproximado 299 640 t de arroz normado y 118 800 t de arroz adicional

16 Datos presentados con fines ilustrativos. Estimacin: 550 CUP/t X 299 640 t = 164 802 000 CUP, cifra redondeada a 164,8 millones de CUP; 1980 CUP/t X 118 800 t = 235 224 000 CUP, cifra redondeada a 235,2 millones de CUP.

17 Pueden existir diferencias de precios segn la ubicacin geogrfica del mercado en un momento dado, y tambin hay variaciones en el tiempo.

18 ONEI. Sector Agropecuario. Indicadores Seleccionados. Enero septiembre 2017. Tabla 1.2 Participacin por Sectores de Propiedad, http://www.one.cu/mensualprincipalesindicadoresagropecuario.htm

19 Para tener ms arroz cubano en la mesa, Cubadebate, 24 de julio de 2013, http://www.cubadebate.cu/especiales/2013/07/24/para-tener-mas-arroz-cubano-en-la-mesa/#.WoGqcSVG1aQ

20 El precio de venta liberado de la tonelada de arroz sera igual al valor en CUP de la tonelada de arroz importado. Dejara de existir un diferencial positivo a favor de la empresa estatal que comercializa el arroz importado.

21 Tabla 9.10 Produccin agrcola por cultivos seleccionados de la agricultura no caera http://www.one.cu/aec2016/09%20Agricultura%20Ganaderia%20Silvicultura%20Pesca.pdf

22 Jos Luis Rodrguez, Una mirada a la economa cubana y sus perspectivas en 2016, Cubadebate, 28 de abril de 2016, http://www.cubadebate.cu/opinion/2016/04/28/una-mirada-a-la-economia-cubana-y-sus-perspectivas-en-2016/#.Wob7B2cwtaQ

23 Obviamente, tambin pudieran influir eventos climticos o factores biolgicos, como las plagas.

24 Datos presentados con fines ilustrativos. Ver, Magela Prez Prez, y Marlene Ana Penichet Cortiza, Los rendimientos arroceros en Cuba: propuesta de un sistema de acciones, Economa y Desarrollo, vol.152 no.2 La Habana jul.-dic. 2014, http://scielo.sld.cu/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0252-85842014000200009

25 Asumimos aqu que la cifra indica el costo total promedio de producir una tonelada de arroz nacionalmente, pero en rigor no queda exactamente claro de las declaraciones del funcionario entrevistado si se trata de la cifra total del costo, o si sera solamente del costo de los componentes importados. En cualquiera de los dos casos indicara una clara ventaja competitiva de la produccin nacional de arroz. Informacin proporcionada por Lzaro Daz Rodrguez, director de la Divisin de Arroz del Grupo Agrcola del MINAG, Ver Tania Rendn Portelles, Cuba por aumentar produccin de arroz y evitar importaciones, Agencia Cubana de Noticias, 15 Noviembre 2016, http://www.acn.cu/economia/22803-cuba-por-aumentar-produccion-de-arroz-y-evitar-importaciones

26 Rogelio Torras Rodrguez y Juan M. Ferran Oliva. No es oro todo lo que brilla, blog El Estado como tal, 14 de febrero de 1958, https://elestadocomotal.com/2018/02/14/rogelio-torras-rodriguez-y-juan-m-ferran-oliva-no-es-oro-todo-lo-que-brilla/

Fuente: http://elestadocomotal.com/2018/02/18/la-devaluacion-del-peso-cubano-y-el-precio-de-la-comida-el-caso-del-arroz/



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