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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 13-03-2018

El lago Chad, la historia de un lago que desaparece

Iagua

Con unos 4,5 millones de personas gravemente afectadas por la inseguridad alimentaria, es necesario abordar de manera rigurosa la relacin de causa y efecto entre el medio ambiente y la seguridad humana. En los ltimos 60 aos, el tamao del lago ha disminuido 90 %


El lago Chad, que una vez fue uno de los lagos ms grandes de frica, est en peligro.

El lago es compartido por Camern, Chad, Nger y Nigeria. Su cuenca, que se extiende hasta Argelia, Libia y Sudn, ofrece el sustento de casi 40 millones de personas.

En los ltimos 60 aos, el tamao del lago ha disminuido 90% como resultado del uso excesivo del agua, la sequa prolongada y los impactos del cambio climtico. La superficie del lago ha pasado de 26.000 kilmetros cuadrados en 1963 a menos de 1.500 kilmetros cuadrados en la actualidad. La reduccin, que se ha denominado un desastre ecolgico, no solo ha destruido los medios de subsistencia sino que implica una prdida de biodiversidad invaluable.

En la dcada de 1960, el lago albergaba alrededor de 135 especies de peces y los pescadores capturaban 200.000 toneladas mtricas de pescado cada ao, proporcionando una importante fuente de seguridad alimentaria e ingresos para la poblacin de la cuenca y ms all. Durante este perodo, se estima que solo en Chad haba alrededor de 20.000 vendedores de pescado.

La dcada de 1960 fue una edad de oro para los ganaderos en la cuenca del lago Chad. En ese momento, el pastoreo era bueno y los conflictos entre los pastores y los agricultores eran extraos. Sin embargo, las sequas frecuentes han llevado a la prdida del pasto. Como resultado, muchos de los pastores han huido.

Pero las comunidades que viven en la cuenca del lago no han perdido la esperanza de que se pueda revertir la degradacin ambiental.

"Con Dios, la Tierra, los suelos y los rboles nunca podrn desaparecer. Dios los cre, por lo tanto, l los preservar ", dijo Boulama, un jefe de una aldea tradicional en el Departamento Mamdi, en la regin Lac de Chad.

Desde mediados de los aos 80, los gobiernos de las diversas naciones que componen la Comisin de la Cuenca del Lago Chad han tomado medidas para abordar la continua degradacin del ecosistema del lago.

Esto ha incluido la realizacin de campaas de sensibilizacin sobre el uso sostenible de sus recursos naturales y la conservacin de su ecosistema. Tambin ha implicado la celebracin de conferencias que renen a ministros, jefes de gobierno y funcionarios de las Naciones Unidas, la sociedad civil y otros actores clave.

La pesca es una fuente importante de ingresos en la regin. (Fuente: Comisin Europea)

Sin embargo, estas medidas han enfrentado varios desafos: desertificacin, migracin debido a cambios climticos, desafos financieros y de seguridad, y polticas de desarrollo que se enfocan en soluciones a corto plazo. El problema se ha visto agravado por la falta de gestin integrada de los recursos hdricos a nivel nacional y regional en los pases afectados.

En los ltimos aos, la degradacin ambiental se ha complicado con la insurgencia de Boko Haram, que comenz en 2013. A partir de enero de 2018, ms de 2,3 millones de personas haban sido desplazadas por el conflicto en la regin de la cuenca del Lago Chad.

"Con alrededor de 4,5 millones de personas gravemente afectadas por la inseguridad alimentaria, es necesario abordar de manera rigurosa la relacin de causa y efecto entre el medio ambiente y la seguridad humana", dijo Erik Solheim, Director Ejecutivo de ONUMedio Ambiente.

En noviembre de 2015, los estados miembros de la comisin adoptaron un plan de accin de resiliencia climtica dirigido a corregir los problemas del lago. El plan delinea los compromisos para empoderar a las comunidades locales para construir resiliencia al cambio climtico mientras se enfoca en asegurar sus medios de subsistencia, aumentando as la contribucin del lago a la seguridad alimentaria regional y la mitigacin de la pobreza.

Este ao, la comisin, con el apoyo del gobierno nigeriano y la UNESCO, realizar una conferencia del 26 al 28 de febrero en Abuya. El tema de la reunin es "Salvar el lago Chad para restaurar el ecosistema de su cuenca para el desarrollo sostenible, la seguridad y los medios de vida".

La aplicacin rigurosa de estrategias de eficiencia hdrica ser esencial para revertir la degradacin ambiental del lago. Para que esto sea exitoso, los estados de la regin debern mejorar su cooperacin y actualizar sus marcos legales para proteger los recursos hdricos compartidos. Tambin necesitan promover la educacin ambiental e implementar la recopilacin sistemtica de datos, la compilacin, el almacenamiento y la difusin.