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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 21-08-2018

Segn dos estudios
El hielo antrtico se derrite ms rpido que nunca

Matthew Taylor
The Guardian

Traduccin del ingls para Rebelin de Carlos Riba Garca


 

 

Segn dos estudios, el hielo de la Antrtida est derritindose a una velocidad rcord; el consecuente aumento del nivel del mar podra tener efectos catastrficos en ciudades de todo el mundo.

Un informe conducido por cientficos del Reino Unido y de Estados Unidos descubri que la velocidad de derretimiento de la capa de hielo que cubre la Antrtida se ha multiplicado por tres en los ltimos cinco aos y que este hielo est desapareciendo ms velozmente que en ningn otro periodo registrado.

Otro estudio advierte de que a menos que se tomen medidas urgentes en los prximos 10 aos, el derretimiento del hielo antrtico puede contribuir en ms de 25 cm a un aumento de ms de un metro del nivel del mar en todo el planeta. Eventualmente, esto podra significar la desaparicin de toda la capa de hielo de la Antrtida Occidental (entre los meridianos 60 y 150 de longitud oeste) y al aumento del nivel del mar en unos 3,50 metros.

El profesor Andrew Shepherd, de la Universidad de Leeds (Reino Unido), autor principal del estudio sobre la aceleracin de la prdida de hielo antrtico, dijo: Hace mucho tiempo que sospechamos que el cambio climtico en la Tierra afectar a la capa de hielo del Polo Sur. Gracias a los satlites puestos en rbita por nuestras agencias, ahora podemos hacer el seguimiento confiable de la prdida de hielo y cmo contribuye eso en la subida del nivel del mar. Dijo tambin que la velocidad de derretimiento era sorprendente.

Esto debe preocupar a los gobiernos, en quienes confiamos que protegern las ciudades y comunidades costeras, agreg Shepherd.

El estudio publicado en la revista Nature, en el participaron 84 cientficos pertenecientes 44 organizaciones internacionales; afirma ser el ms exhaustivo hasta el momento en relacin con la capa de hielo de la Antrtida. En l se puede ver que antes de 2012, el continente antrtico perdi hielo a un ritmo de 76.000 millones de toneladas anuales una contribucin anual de 0,2 mm en el aumento del nivel del mar. Sin embargo, desde entonces ha habido un muy marcado incremento, que ha significado la prdida de 219.000 millones de toneladas de hielo por ao una contribucin anual de 0,6 mm en el aumento del nivel del mar

El segundo estudio publicado tambin en la revista Nature advierte de que el tiempo para salvar la Antrtida y su particular ecosistema se est acabando, lo que implica la posibilidad de funestas consecuencias para el planeta.

Los cientficos evaluaron el estado probable de la Antrtida en 2070 valindose de dos escenarios diferentes. El primero es uno en el cual se toman medidas urgentes para reducir la emisin de gases de efecto invernadero en unos pocos aos venideros; el segundo es uno en el que las emisiones continan aumentando sin lmites y se explotan los recursos naturales de la Antrtida.

El escenario real depende en gran medida de las elecciones que se hagan durante los prximos 10 aos, tanto en lo relacionado con el cambio climtico como en la proteccin medioambiental, concluyen los cientficos.

El profesor Martin Siegert del instituto Grantham, coautor del estudio, dijo: Algunos de los cambios con los que enfrenta la Antrtida ya son irreversibles, como la prdida de parte del hielo polar, pero hay muchas cosas que podemos evitar que se produzcan o incluso revertirlas.

Para evitar los peores impactos, necesitaremos una enrgica cooperacin internacional y una regulacin eficaz respaldada por una ciencia rigurosa. Esto se basar en el reconocimiento de los gobiernos de que en ltima instancia la Antrtida est ntimamente ligada con el resto del sistema Tierra y que un dao all ocasionar problemas en todas partes.

As como el derretimiento del hielo polar es la principal causa del aumento del nivel del mar, los cientficos aseguran que los ocanos que rodean el continente antrtico son el gran sumidero de carbono: absorben enormes volmenes de gases de invernadero, ayudando as a mitigar las consecuencias del cambio climtico.

Siegert dijo: Si el paisaje poltico de una Antrtida del futuro tiene ms que ver con la rivalidad y con la forma que cada pas puede obtener el mayor beneficio posible del continente y los ocanos a su alrededor, todas las protecciones podran quedar en nada.

Sin embargo, si reconocemos la importancia de la Antrtida en el medioambiente global, existe una posibilidad de cooperacin internacional que utilice la evidencia cientfica para aprobar cambios que eviten los puntos coyunturales, es decir, las fronteras que una vez la cruzaron causaran importantes cambios como la desaparicin de la capa de hielo de la Antrtida Occidental.

Greenpeace, que realiza una compaa en pro de la conversin de una gran extensin de los ocanos que rodean el continente antrtico en el mayor santuario ocenico del mundo, ha expresado que los gobiernos deben prestar atencin a la advertencia.

Louisa Casson, de la campaa Proteger la Antrtida de la filial Reino Unido de Greenpeace, ha dicho: En octubre de este ao, los gobiernos pueden dar un histrico paso hacia adelante si deciden crear un Santuario Ocenico Antrtico, para proteger 1,8 millones de kilmetros cuadrados de lo que sera la mayor zona protegida de la Tierra. Los santuarios ocenicos crean parasos para la vida marina y construir as resiliencia para un ocano en proceso de degradacin, pero tambin nos protegen decisivamente para evitar las peores consecuencias del cambio climtico mediante la conservacin de un ecosistema ocenico saludable que desempea un papel vital en el almacenamiento de carbono.

Fuente: https://www.theguardian.com/environment/2018/jun/13/antarctic-ice-melting-faster-than-ever-studies-show

Esta traduccin puede reproducirse libremente a condicin de respetar su integridad y mencionar al autor, al traductor y Rebelin como fuente de la misma.



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