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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 09-01-2019

La mundializacin desde Cristbal Coln y Vasco da Gama hasta nuestros das

Eric Toussaint
CADTM

Traducido por Paulino Nuez. Revisado por Ral Quiroz.


Este artculo es una versin ampliada de la conferencia dada por el autor en Kerala (India) el 24 de enero 2008 bajo el ttulo Impactos de la globalizacin sobre los campesinos pobres. Los participantes de esta conferencia, en su mayora mujeres provenientes de medios rurales, respondan a la invitacin de la asociacin Shanthigram y de VAK (miembro de la red CADTM internacional) en el marco de la semana mundial de accin global lanzada por el Foro Social Mundial.


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El comienzo de la mundializacin se remonta a las consecuencias del primer viaje de Cristbal Coln, que desembarc en octubre de 1492 en la playa de una isla del mar Caribe. Ese es el punto de partida de una intervencin brutal y sanguinaria de las potencias martimas europeas en la historia de los pueblos de Amrica, una regin del mundo que, hasta entonces, haba quedado al margen de relaciones regulares con Europa, frica y Asia. Los conquistadores espaoles y sus homlogos portugueses, britnicos, franceses, holandeses [ 1 ] se apoderaron del conjunto de tierras que convinieron en llamar Amrica, [ 2 ] dieron muerte a la mayora de la poblacin indgena y explotaron al resto a fin de obtener el mximo beneficio de sus recursos naturales (en primer lugar el oro y la plata). [ 3 ] Al mismo tiempo, las potencias europeas partieron a la conquista de Asia. Ms tarde ampliaran su dominacin de Australasia y finalizaran la de frica.

En 1500, justo al principio de la brutal intervencin de los espaoles y de los portugueses en Amrica Central y en Amrica del Sur, esta regin contaba con al menos 18 millones de habitantes (ciertos autores avanzan cifras mucho ms elevadas, llegando hasta cerca de 100 millones [ 4 ] . Un siglo ms tarde no quedaban ms que unos 8 millones de habitantes (incluyendo los colonos europeos y los primeros esclavos africanos). En el caso de la mayor parte de las islas del Caribe, la totalidad de los indgenas ha sido exterminada. Ntese que durante un largo perodo, los europeos, apoyados por el Vaticano, [ 5 ] . no consideraban a los indgenas americanos como seres humanos [ 6 ] . Lo que era muy conveniente para exterminarlos o explotarlos.

Cuadro 1. Comparacin entre la evolucin de la poblacin de Europa Occidental
y la de Latinoamrica entre 1500 y 1820 (en millones de habitantes)

1500160017001820
Europa Occidental577481133
Amrica Latina188*12*21
* Estas dos cifras comprenden a los indgenas de Amricas, los colonos europeos y los esclavos trados por fuerza de frica.
Clculos de Eric Toussaint sobre la base de los de Angus Maddison, 2001

 

En Amrica del Norte, la colonizacin europea comenz en el siglo XVII, esencialmente llevada a cabo por Inglaterra y Francia; despus conoci una rpida expansin, en el siglo XVIII, poca tambin marcada por una importacin masiva de esclavos africanos. Las poblaciones indgenas fueron exterminadas o desplazadas fuera de las zonas de implantacin de los colonos europeos. En 1700, los indgenas constituan las tres cuartas partes de la poblacin; en 1820 su proporcin era del 3 %.

Hasta la integracin forzada de Amrica en el comercio planetario, el eje principal de los intercambios comerciales intercontinentales inclua China, la India y Europa. [ 7 ] El comercio entre Europa y China requera vas terrestres y martimas (por el mar Negro). [ 8 ] . La principal va que comunicaba Europa con la India (ya sea la regin de Gujarat al Noroeste o de Kerala, al Suroeste, con los puertos de Calicut y de Cochn) pasaba por el mar Mediterrneo, luego por Alejandra, Siria, la pennsula Arbiga (el puerto de Muscat), llegando el mar de Arabia. La India desempeaba igualmente un papel activo en los intercambios comerciales entre China y Europa.

Hasta el siglo XV, los diversos progresos tcnicos realizados en Europa dependan de transferencias de tecnologa desde Asia y desde el mundo rabe.

A fines del siglo XV y durante el curso del siglo XVI, el comercio comenz a demandar otras rutas. En el momento en que el genovs Cristbal Coln, al servicio de la corona de Castilla, abra la ruta martima hacia las Indias [ 9 ] por el Atlntico navegando rumbo al oeste; Vasco da Gama, el navegante portugus, singlaba hacia la India, tambin por el ocano Atlntico, pero poniendo proa hacia el sur. Borde las costas occidentales de frica, del Norte al Sur, y tomo luego la direccin del este, despus de haber pasado frente al cabo de Buena Esperanza, en el extremo sur de frica. [ 10 ] La violencia, la coercin y el robo fueron el ncleo de los mtodos empleados por Coln y Vasco da Gama para servir los intereses de las testas coronadas de Castilla y Portugal. En el curso de los siglos siguientes, las potencias europeas y sus servidores utilizaran sistemticamente el terror, el exterminio y la extorsin, combinados con la bsqueda de aliados locales, prestos a ponerse a su servicio. Numerosos pueblos del planeta han visto el curso de su historia bifurcarse brutalmente bajo los golpes de ltigo de los conquistadores, de los colonos y del capital europeo. Otros pueblos sufrieron una suerte an ms terrible, pues fueron exterminados o reducidos a la situacin de extranjeros en sus propios pases. Otros incluso fueron trasplantados a la fuerza de un continente a otro y reducidos a la esclavitud. Es verdad que la historia anterior al siglo XV de la era cristiana estada marcada en numerosas ocasiones por las conquistas, las dominaciones y la barbarie, pero stas no abarcaban an todo el planeta. Lo que choca en el curso de los ltimos cinco siglos es que las potencias europeas emprendieron la conquista del mundo entero y, en tres siglos, han acabado por poner en relacin de manera brutal a (casi) todos los pueblos del planeta. Al mismo tiempo, la lgica capitalista ha tenido xito finalmente en imponerse a todos los otros modos de produccin (sin necesariamente eliminarlos por completo).

A partir del fin del siglo XV, la mercantilizacin capitalista del mundo conoci un primer gran golpe de acelerador; luego siguieron otros, principalmente en el siglo XIX, con la difusin de la Revolucin Industrial a partir de Europa Occidental y de la colonizacin tarda de frica por las potencias europeas. Las primeras crisis econmicas internacionales relacionadas con los ciclos del capital (en la industria, las finanzas y el comercio) estallaron desde el comienzo del siglo XIX y han provocado indiscutiblemente las primeras crisis de la deuda [ 11 ] .El siglo XX fue el teatro temporal de dos guerras mundiales, cuyo el epicentro estuvo en Europa, y de tentativas infructuosas de construccin del socialismo. El viraje del capitalismo mundial hacia el neoliberalismo a partir de 1970 y la restauracin del capitalismo en el ex-bloque sovitico y en China ha dado una nueva aceleracin a la mundializacin capitalista.


Segundo viaje intercontinental de Vasco da Gama (1502):
Lisboa Cabo de Buena Esperanza frica del Este India (Kerala)

Despus de un primer viaje hacia la India, llevado a cabo con xito en 1497-1499, Vasco da Gama fue enviado de nuevo en misin por la corona portuguesa hacia ese pas con una flota de veinte navos. Zarp de Lisboa en Febrero de 1502. Quince navos deban efectuar el viaje de regreso y cinco (bajo el mando de un primo de da Gama) deban permanecer para proteger las bases portuguesas en la India y bloquear los barcos que zarparan de la India hacia el mar Rojo, a fin de cortar el comercio entre ambas regiones. Da Gama dobl el cabo en junio e hizo escala en Sofala, en el este de frica, para comprar oro. En Kilva, forz al soberano local a pagar un tributo anual en perlas y oro, y zarp hacia la India. Se apost frente a Cannanore (a 70 km al norte de Calicut hoy Kozhikode) a la espera de los navos rabes de regreso del mar Rojo. Abord un barco que regresaba de La Meca con peregrinos y un valioso cargamento. Se apoder de una parte de su carga y lo incendi. La mayor parte de sus pasajeros y de su tripulacin perecieron. Hizo luego un alto de descanso en Cannanore, donde intercambi presentes (ofreci oro y recibi piedras preciosas) con el soberano local, pero no hizo negocios porque juzg que los precios de las especias eran demasiado elevados. Zarp rumbo a Cochn (hoy Kochi), pone sus navos al pairo frente a Calicut y exigi al soberano que expulsara toda la comunidad de negociantes musulmanes (4.000 familias), que utilizaban el puerto como base para comerciar con el Mar Rojo.

Ante el rechazo de Samudri, soberano local hind, Vasco da Gama bombarde la ciudad, como ya haba hecho en 1500 Pedro lvares Cabral, otro navegante portugus. Se dirigi luego a Cochn, donde intercambi especias por la plata, el cobre y los textiles robados al barco que haba hundido, a principios de noviembre. Dej all un emporio permanente y cinco navos para proteger los intereses portugueses.

Antes de abandonar la India para regresar a Portugal, la flota de da Gama fue atacada por ms de treinta navos fletados por los negociantes musulmanes de Calicut, y decidi entonces establecer la base de sus operaciones en otra parte. Estas batallas navales muestran claramente la violencia y el carcter criminal de la accin de Vasco da Gama y de la flota portuguesa.

Da Gama regres a Lisboa en octubre de 1503, con trece naves y cerca de 1.700 toneladas de especias, o sea, una cantidad poco ms o menos igual a la que llegaba cada ao de Oriente Medio a Venecia a finales del siglo XV. Los mrgenes portugueses sobre ese comercio eran bastante ms importantes que los de los venecianos. La mayor parte de las especias se distribuyeron en Europa va Amberes, el principal puerto de los Pases Bajos espaoles y tambin el ms importante puerto europeo.


Las expediciones martimas chinas en el siglo XV

Los europeos no eran los nicos que hacan largos viajes y descubran nuevas rutas martimas, pero, manifiestamente, eran los ms agresivos y los ms conquistadores. Varias dcadas antes que Vasco da Gama, entre 1405 y 1433, siete expediciones chinas tomaron la direccin del oeste y visitaron principalmente Indonesia, Vietnam, Malasia, la India, Sri Lanka, la pennsula Arbiga (el estrecho de Ormuz y el mar Rojo), y las costas orientales de frica (principalmente Mogadiscio y Malindi).

Bajo el reinado del emperador Yongle, la marina Ming contaba aproximadamente con 3.800 navos en total, de los cuales 1.350 eran patrulleros y 1.350 navos de combate asignados a los puestos de guardia o a las bases insulares; una flota principal de 400 grandes navos de guerra estacionados cerca de Nankn y 400 navos de carga para el transporte de cereales. Haba adems ms de 250 navos-tesoro de gran radio de accin. [ 12 ] . Eran cinco veces ms grandes que cualquiera de las naves de da Gama, con 120 metros de eslora y 50 metros de anchura. Los grandes navos tenan al menos 15 compartimentos estancos, de modo que un bastimento daado no se hunda y poda ser reparado en alta mar.

Sus intenciones eran pacficas , pero su fuerza militar era suficientemente imponente para detener eficazmente un ataque, lo que slo se produjo en tres ocasiones. La primera expedicin tuvo por destino la India y sus especias. Las otras tenan por misin la exploracin de la costa oriental de frica, el mar Rojo y el golfo Prsico.

El primer propsito de esos viajes era establecer buenas relaciones, ofreciendo regalos y escoltando a embajadores o a los soberanos que iban o salan de China. No hicieron ninguna tentativa de establecer bases con fines comerciales o militares. Los chinos buscaban nuevas plantas para las necesidades de la medicina y una de las misiones haba llevado consigo 180 miembros de la profesin mdica. Por el contrario, luego del primer viaje a la India, el equipaje de Vasco da Gama se compona de aproximadamente 160 hombres, entre ellos artilleros, msicos y tres intrpretes del rabe. Despus de 1433, los chinos abandonaron sus expediciones martimas de largo alcance y le dieron prioridad al desarrollo interno.


En el 1500, niveles de vida comparables

Cuando las potencias de Europa occidental se lanzan a la conquista del mundo, a finales del siglo XV, el nivel de vida y el grado de desarrollo de los europeos no era superior al de otras grandes regiones del mundo. China aventajaba indiscutiblemente a Europa occidental en muchos aspectos: condiciones de vida de los habitantes, nivel cientfico, obras pblicas, [ 13 ] calidad de las tcnicas agrcolas y manufactureras. La India estaba ms o menos en igualdad con Europa, principalmente desde el punto de vista de las condiciones de vida de sus habitantes y de la calidad de sus productos manufacturados (sus textiles y su hierro eran de mejor calidad que los producidos en Europa). [ 14 ] . La civilizacin inca, en los Andes, en Amrica del Sur, y la de los aztecas en Mxico eran igualmente avanzadas y florecientes. Hay que ser muy prudente cuando se trata de definir los criterios de desarrollo y evitar limitarse al clculo del producto interior bruto por habitante. La expectativa de vida, el acceso al agua potable, la seguridad de existencia, la calidad de la salud, el respeto de las diferencias, la relacin hombre/mujer, los mecanismos de solidaridad colectiva constituyen en su conjunto criterios de comparacin ms importantes que el PIB per cpita. Sin embargo, si uno se atiene a ese ltimo criterio y si se agrega la esperanza de vida y la calidad de la alimentacin, los europeos no vivan mejor que los pueblos de otras grandes regiones del mundo antes de lanzarse a su conquista.


El comercio intra-asitico antes de la irrupcin de las potencias europeas

En 1500, la poblacin de Asia era cinco veces ms importante que la de Europa occidental. La poblacin de la India por s sola representaba el doble de la poblacin de Europa occidental. [ 15 ] La regin representaba entonces un mercado muy vasto con una red de negociantes asiticos operando entre frica y la India, y entre las Indias orientales e Indonesia. Al este del estrecho de Malaca, el comercio era dominado por China.

Los negociantes asiticos conocan bien la direccin estacional de los vientos y los problemas de la navegacin en el ocano ndico. Los navegantes experimentados eran numerosos en la regin; tenan a su disposicin un conjunto de estudios cientficos sobre astronoma y navegacin. Sus instrumentos de navegacin no tenan gran cosa que envidiar a los de los portugueses.

Desde frica oriental hasta Malaca (en el angosto estrecho que separa a Sumatra de Malasia), el comercio asitico era realizado por comunidades de mercaderes que conducan sus actividades sin navos armados ni ingerencia marcada de los gobiernos.

Las cosas cambiaron radicalmente con los mtodos empleados por los portugueses, los holandeses, los ingleses, los franceses al servicio de sus Estados y de los mercaderes. Las expediciones martimas lanzadas por las potencias europeas hacia diferentes partes de Asia aumentaron considerablemente, como lo muestra el cuadro de abajo (tomado de Maddison, 2001). El mismo indica claramente que Portugal era, sin discusin, la potencia europea dominante en Asia durante el curso del siglo XVI. Fue desplazada en el siglo siguiente por los holandeses, quienes permanecieron dominantes durante el curso del siglo XVIII, con los ingleses ocupando la segunda posicin.

Cuadro 2 . Nmero de buques enviados a Asia por siete pases europeos,15001800

1500-991600-17001701-1800
Portugal705371196
Pases-Bajos65(a)17702950
Inglaterra
8111865
Franca
1551300
Otros pases
54350
Total77031616661
(a) anos 1590
Fuentes: portugal 1500-1800 datos tirados de Magalhaes Godinho en Bruijn Gaastra 1993, pp.7 y 17; otros datos tirados de Bruijn Gaastra (1993) pp. 178 y 183. Otros pases designan los barcos de las compaas danesas y suecas de comercio y de la compaa de Ostende.


La Gran Bretaa se uni a las potencias europeas en la conquista del mundo

En el siglo XVI, las principales actividades de Inglaterra fuera de Europa eran la piratera y los viajes de reconocimiento para estudiar las posibilidades de crear un imperio colonial. El golpe ms audaz fue el apoyo real dado a la expedicin de Drake (1577-1580), quien, con cinco naves y 116 hombres, rode el estrecho de Magallanes, apres y despoj los barcos espaoles cargados de tesoros a lo largo de las costas chilenas y peruanas, estableci contactos tiles en las islas de las especias desde las Molucas y Java hasta el cabo de Buena Esperanza y Guinea, al regreso. [ 16 ]

A finales del siglo XVI, Gran Bretaa dio un golpe decisivo con el que afirm definitivamente su podero naval al infligir una derrota a Espaa frente a las costas britnicas. A partir de ese momento se lanz a la conquista del Nuevo Mundo y de Asia. En el Nuevo Mundo estableci colonias azucareras en las Antillas y, a partir de la dcada de 1620, particip activamente en el trfico de esclavos importados de frica. Simultneamente, instal entre 1607 y 1713 quince colonias de poblamiento en Amrica del Norte, 13 de las cuales acabaron proclamando su independencia para devenir, en 1776, los Estados Unidos; las otras dos permaneceran en el regazo britnico y constituiran parte del Canad.

En Asia, la corona britnica adopta otra poltica: antes que recurrir a la creacin de colonias de poblamiento, instaur un sistema de colonias de explotacin, comenzando por la India. A tal efecto, el Estado britnico otorg en 1600 su proteccin a la Compaa de las Indias Orientales (una asociacin de mercaderes que competa con otros agrupamientos del mismo tipo en Gran Bretaa). En 1702, la Compaa de las Indias Orientales obtuvo del Estado el monopolio del comercio y se lanz a la conquista de la India, que logr con la victoria en la batalla de Plassey en 1757, lo que le permiti tomar el control de Bengala. Durante algo ms de dos siglos, Gran Bretaa aplic una poltica econmica proteccionista pura y dura; luego, una vez convertida en la potencia econmica dominante durante el curso del siglo XIX, impuso una poltica imperialista libre-cambista. Por ejemplo, impuso a golpes de can a China, la libertad del comercio a fin de forzar a los chinos a comprar el opio indio y permitir a los britnicos adquirir, con el producto de la venta del opio, t chino para revenderlo en el mercado europeo.

En el resto del mundo, Inglaterra extiendi sus conquistas en Asia (Birmania, Malasia), en Australasia (Australia, Nueva Zelanda), en el norte de frica (Egipto), en Oriente Prximo

En cuanto al frica subsahariana, hasta el siglo XIX el comercio de esclavos fue su nico gran mbito de inters . Luego pero tarde se lanz a su conquista.


Goa: un enclave portugus en la India

En la India, como en otros lugares de Asia, los portugueses se anticiparon a los ingleses, y fueron conquistando pequeas porciones del territorio indio, donde establecan emporios y aplicaban el terrorismo religioso. Fue as cmo en Goa implantaron en 1560 el tribunal de la Inquisicin, que se mantendra hasta 1812. En 1567, todas las ceremonias hinduistas fueron prohibidas. En un poco ms de dos siglos, 16.000 casos fueron juzgados en Goa por el tribunal de la Inquisicin y millares de hindes perecieron quemados vivos en la hoguera.


La conquista de Las Indias por los britnicos

Los britnicos, en el curso de la conquista de la India, expulsaron a los competidores europeos, holandeses y franceses. Estos ltimos estaban dispuestos a imponerse pero no tuvieron xito. Su derrota a mediados del siglo XVIII en la guerra de los 7 aos, en la que se enfrentaron a los britnicos, se debi principalmente a la insuficiencia del apoyo proporcionado por el Estado francs. [ 17 ]

Para hacerse con el control de la India, los ingleses buscaron sistemticamente aliados entre las clases dominantes y los seores locales. No dudaron, cuando les pareca necesario, en utilizar la fuerza, como despus de la batalla de Plassey en 1757, o como en la violenta represin de la revuelta de los Cipayos en 1859. Pusieron a su servicio las estructuras locales de poder y, la mayor parte del tiempo, dejaron en sus puestos a los seores, permitindoles continuar llevando una vida ostentosa mientras les imponan las reglas del juego (no disponan de ningn poder real frente a los britnicos).

La divisin de la sociedad en castas fue mantenida y hasta reforzada, lo que sigue constituyendo un peso terrible sobre la sociedad hind. En efecto, se suma a la divisin de la sociedad en clases y a la dominacin del gnero masculino sobre las mujeres una divisin en castas basada en el nacimiento. Por medio de la recaudacin de impuestos y el comercio desigual con Gran Bretaa, el pueblo indio ha contribuido al enriquecimiento de la metrpoli as como al de las clases ricas (comerciantes, industriales, personal poltico). Pero los britnicos no fueron los nicos que se enriquecieron: los banqueros, los comerciantes, los patrones de las manufacturas indias han acumulado igualmente fortunas colosales. Fue gracias a eso que la Compaa de las Indias Orientales (EIC) y el Estado Britnico pudieron mantener por tan largo tiempo una dominacin que suscitaba un sentimiento de rechazo tan grande en el pueblo


El ejemplo de la industria algodonera

Los textiles de algodn producidos en la India eran de una calidad inigualable a nivel mundial. Los britnicos intentaron copiar sus tcnicas de produccin y de elaborar en su isla tejidos de algodn de calidad comparable, pero durante largo tiempo los tejidos resultantes fueron de calidad mediocre. Bajo la presin de los propietarios de los telares britnicos, el gobierno de Londres prohibi la exportacin de los tejidos de algodn indios con destino a los territorios integrantes del Imperio Britnico. Londres tambin prohibi a la Compaa de las Indias Orientales comerciar los textiles indios de algodn fuera del Imperio. As, Gran Bretaa trat de cerrar todas las salidas posibles para los textiles indios. Fue slo gracias a tales medidas que la industria britnica del algodn pudo llegar a ser verdaderamente rentable.

En la actualidad, los britnicos y los representantes de las otras potencias ms industrializadas aplican sistemticamente, en el marco de la Organizacin Mundial del Comercio , los acuerdos comerciales relativos al derecho de propiedad intelectual para frenar el desarrollo de pases como la India. Sin embargo, hace poco menos de tres siglos no dudaron en copiar los mtodos de produccin y el diseo de los indios, principalmente en el campo de la industria textil.

Por otra parte, para aumentar sus beneficios y llegar a ser ms competitivos que la industria algodonera hind, los patrones britnicos de las empresas algodoneras fueron llevados a introducir nuevas tcnicas de produccin: utilizacin de la mquina de vapor y de nuevos telares para hilar y para tejer. Recurriendo a la fuerza, los britnicos transformaron la India de manera fundamental. Cuando, hasta fines del siglo XVIII, la economa de la India era exportadora de productos manufacturados de alta calidad y autosatisfaca ampliamente la demanda de su mercado interior, fue invadida en los siglos XIX y XX por productos manufacturados europeos, britnicos en particular. Gran Bretaa prohibi a la India exportar sus productos manufacturados, en cambio, la forz a exportar en forma creciente opio a China en el siglo XIX (as como le impuso militarmente a China comprar opio de la India) e inund el mercado indio de productos manufacturados britnicos. En resumen, produjo el subdesarrollo de la India.

 

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Notas:

[ 1 ] Falta agregar a los rusos que anduvieron por Alaska y a los daneses que hicieron algunas conquistas en el mar Caribe, sin olvidar el norte, Groenlandia (descubierta varios siglos antes).

Recordemos que los noruegos haban llegado a Groenlandia y Canad bastante antes del siglo XV. Vase especialmente el viaje de Leiv Eriksson a principios del siglo XI a las Amricas (desde el Labrador hasta la extremidad septentrional de Terranova), donde se estableci una breve colonia, durante mucho tiempo olvidada, en Anse aux Meadows, un lugar histrico-arqueolgico de Terranova.

[ 2 ] El nombre Amrica hace referencia a Amerigo Vespucci, navegante italiano al servicio de la corona de Castilla. Los pueblos indgenas de los Andes (Quechuas, Aimaras, etc.) llamaban Abya-Yala a su continente.

[ 3 ] Entre los recursos naturales, se debe incluir los recursos biolgicos llevados por los europeos a sus pases, difundidos luego en el resto de sus territorios conquistados y despus ms all. Se trata principalmente del maz, la patata, la batata, la yuca, el pimiento, el tomate, el cacahuete (man), la pia, el cacao y el tabaco.

[ 4 ] Las cifras concernientes a la poblacin de Amrica antes de su conquista por los europeos son objeto de estimaciones bastante diferentes. Borah calcula que la poblacin americana alcanzaba los 100 millones en 1500, Biraben y Clark, en estudios separados, hablan de unos 40 millones. Braudel la evala entre 60 y 80 millones en el 1500. Maddison hace una estimacin bien inferior, calculando que la poblacin de Latinoamrica se elevaba a 17,5 millones en el 1500 y haba sido reducida en ms de la mitad un siglo despus de la conquista. En el caso de Mxico, estima que la poblacin pas de 4,5 millones en 1500 a 1,5 millones un siglo ms tarde (o sea, una despoblacin de dos tercios de los habitantes). En este artculo se adopta la hiptesis baja por prudencia. Aun con estos valores, la invasin y la conquista de la Amrica por los europeos es claramente equiparable a un crimen contra la humanidad y a un genocidio. Las potencias europeas que conquistaron Amrica exterminaron pueblos enteros y los muertos se cuentan al menos por millones, posiblemente por decenas de millones.)

[ 5 ] Desde ese punto de vista, el mensaje del papa Benedicto XVI durante su viaje a Latinoamrica en el 2007 es particularmente injurioso con la memoria de los pueblos vctimas de la colonizacin europea. En efecto, lejos de reconocer los crmenes cometidos con el beneplcito de la Iglesia catlica contra las poblaciones indgenas de Amrica, el papa pretende que stos esperaban el mensaje de Cristo trado por los europeos a partir del siglo XV. Benedicto XVI debera responder de sus palabras ante la justicia

[ 6 ] Las realezas espaola y portuguesa que dominaron durante tres siglos Amrica del Sur, Amrica Central y buena parte del Caribe como potencias catlicas, gozaron del apoyo del papado para perpetrar sus crmenes. Es necesario aadir que la Corona de Castilla expuls a fines del siglo XV a los musulmanes y los judos (que no se convirtieran al cristianismo) durante y despus de la Reconquista (que concluy el 2 de enero de 1492). Los judos que se expatriaron y no renunciaron a su religin encontraron refugio principalmente en los pases musulmanes en el seno del Imperio Otomano, muy tolerante con las otras religiones.

[ 7 ] Los europeos han trado significativamente de Asia, en el curso del tiempo, la produccin de textiles de seda, el algodn, la tcnica del vidrio soplado, el cultivo del arroz y de la caa de azcar.

[ 8 ] Notablemente la famosa ruta de la seda entre Europa y China, recorrida por el veneciano Marco Polo a fines del siglo XIII.

[ 9 ] Oficialmente, Cristbal Coln buscaba alcanzar Asia navegando hacia el oeste, pero se sabe que esperaba encontrar tierras nuevas, desconocidas por los europeos.

[ 10 ] A partir del siglo XVI, la ruta del ocano Atlntico para ir de Europa a Asia y a las Amricas marginara al Mediterrneo durante cuatro siglos. Por lo tanto, hasta la apertura del canal de Suez, los principales puertos europeos se encontraban en el Mediterrneo hasta finales del siglo XV (Venecia y Gnova, principalmente), momento en que los puertos europeos abiertos al ocano Atlntico iran tomando progresivamente posiciones de ventaja (Amberes, Londres, msterdam).

[ 11 ] .Ver Eric Toussaint, La Bolsa o la Vida, CLACSO, Buenos Aires, 2004, captulo 7. La primera crisis internacional de la deuda sobreviene al final del primer cuarto del siglo XIX afectando simultneamente a Europa y las Amricas (asociada a la primera crisis mundial de sobreproduccin de mercaderas). La segunda crisis internacional de la deuda estall durante el curso del ltimo cuarto del siglo XIX y sus repercusiones afectaron a todos los continentes

[ 12 ] Needham, 1971, p. 484.

[ 13 ] En el siglo XV, Pekn estaba enlazada a sus zonas de aprovisionamiento en redes alimentaras por el Gran Canal que meda 2 300 Kilmetros y sobre el cual navegaban fcilmente gabarras gracias a un sistema ingenioso de esclusas.

[ 14 ] La comparacin entre el producto interior bruto europeo por habitante y el del resto del mundo es objeto de debates importantes. Las estimaciones varan fuertemente segn las fuentes. Autores tan diferentes como Paul Bairoch, Fernand Braudel y Kenneth Pomeranz consideran que, en 1500, Europa no tena un PIB por habitante superior al de otras partes del mundo como la India y China. Maddison, que se opone radicalmente a esta opinin, (pues le reprocha que subestimara el desarrollo de Europa occidental) estima que el PIB per cpita de la India se elevaba en el 1500 a 550 dlares (de 1990) y el de Europa occidental a 750 dlares. Lo que se retiene, pese a las divergencias entre esos autores, es que en el 1500, antes de que las potencias europeas partieran a la conquista del resto del mundo, su PIB per cpita, en el mejor de los casos (el propuesto por Maddison), representaba entre 1,5 y 2 veces el PIB de la India mientras que 500 aos ms tarde, ste es 10 veces ms importante. Es perfectamente razonable deducir que la utilizacin de la violencia y de la extorsin por las potencias europeas (a las que se sumaron ms tarde Estados Unidos, Canad, Australia y otros pases de emigracin europea dominante) estn en buena medida en la base de su ventaja econmica actual. El mismo razonamiento se aplica a Japn con un desfase en el tiempo, pues mientras que entre 1500 y 1800 tena un PIB inferior al de China, no se transform en una potencia capitalista agresiva y conquistadora sino al final del siglo XIX. A partir de ese momento, la progresin de su PIB per cpita es fulgurante, se multiplic por 30 entre 1870 y el ao2000 (si hemos de creer a Maddison). Fue durante el curso de este perodo cuando marc verdaderamente la distancia con relacin a China.

[ 15 ] Ver Maddison, 2001, p. 260.

[ 16 ] Ver Maddison, 2001, p. 110.

[ 17 ] Ver Gunder Frank, 1977, p. 237-238.

 

 Eric Toussaint es matre de confrence en la Universidad de Lieja, es el portavoz de CADTM Internacional y es miembro del Consejo Cientfico de ATTAC Francia.Es autor de diversos libros, entre ellos: Bancocracia Icaria Editorial, Barcelona 2015,, Procs dun homme exemplaire , Ediciones Al Dante, Marsella, 2013; Una mirada al retrovisor: el neoliberalismo desde sus orgenes hasta la actualidad , Icaria, 2010; La Deuda o la Vida (escrito junto con Damien Millet) Icaria, Barcelona, 2011; La crisis global , El Viejo Topo, Barcelona, 2010; La bolsa o la vida: las finanzas contra los pueblos , Gakoa, 2002. Es coautor junto con Damien Millet del libro AAA, Audit, Annulation, Autre politique, Le Seuil, Pars, 2012.Coordin los trabajos de la Comisin de la Verdad Sobre la Deuda , creada por la presidente del Parlamento griego. Esta comisin funcion, con el auspicio del Parlamento, entre abril y octubre de 2015. El nuevo presidente del Parlamento griego anunci su disolucin el 12 de noviembre de 2015. A pesar de ello, la comisin prosigui sus trabajos y se constituy legalmente como una asociacin sin afn de lucro.

Fuente: http://www.cadtm.org/La-mundializacion-desde-Cristobal-Colon-y-Vasco-da-Gama-hasta-nuestros-dias



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