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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 26-04-2019

La secretaria de Monseor Romero y exmilitante del ERP, Mara Isabel Figueroa, participa en un acto con vecinos en Valencia
La intromisin de Estados Unidos en la guerra de El Salvador fue terrible

Enric Llopis
Rebelin


Estuvo en la guerrilla y fue secretaria de Monseor Romero. Hija de un pequeo propietario campesino, catlico y sin militancia poltica, que cultivaba maz, arroz, frijoles y verduras, Mara Isabel Figueroa (Suchitoto, Cuscatln, 1948) se traslad a estudiar a la capital, San Salvador. Su madre se dedicaba a las tareas domsticas y a cuidar de la familia numerosa, formada por 10 hermanos. En San Salvador la joven estudi el bachillerato, comenz con la carrera universitaria curs un ao de Filosofa- y a participar en las comunidades cristianas de base y el movimiento popular. Desempe su primer trabajo en una asociacin de cooperativas dependiente del Arzobispado de San Salvador; y despus en el archivo diocesano con Monseor Luis Chvez y Gonzlez (antecesor de scar Romero), quien estuvo al frente de la Archidicesis de San Salvador entre 1938 y 1977; la muchacha tena entonces 22 aos y continuaba con el trabajo voluntario en los barrios humildes y perifricos de la capital- con las comunidades eclesiales de base, muy vinculadas a los sindicatos, las cooperativas y el movimiento universitario, recuerda.

Segua, como muchos salvadoreos, el mensaje del Concilio Vaticano II (1962-1965), promovido por el Papa Juan XXIII y entre cuyos objetivos figuraba el aggiornamento de la iglesia catlica; adems tomaba impulso para la accin en la II Conferencia General del Episcopado Latinoamericano (CELAM), celebrada en 1968 en Medelln. bamos casa por casa en las comunidades marginales, dndonos a conocer de parte de una parroquia y creando confianza y amistad con la gente; muchos eran catlicos slo porque se les haba bautizado, cumplan con los sacramentos o asistan a misa los domingos, pero no tenan un entendimiento de lo que significaba el Evangelio, explica Figueroa. El primer tema de reflexin -en torno a la Biblia- versaba sobre la injusticia.

Eran los periodos de la presidencia del coronel Arturo Armando Molina (1972-1977) cuando, segn recuerda el exdirector del Instituto de Derechos Humanos de la Universidad Centroamericana (IDHUCA), Benjamn Cullar, se produjo la intervencin militar de la Universidad de El Salvador (1972); adems en julio de 1975 fueron masacrados estudiantes y pueblo que acompaaba su lucha, apunta Cullar (El Mundo de El Salvador, julio 2017); el general Carlos Humberto Romero Mena, presidente del pas entre 1977 y 1979, ejerca como ministro de Defensa y Seguridad Pblica cuando se produjo la masacre.

El 24 de marzo de 1980 scar Arnulfo Romero fue asesinado por un escuadrn de la muerte ultraderechista, cuando oficiaba una misa en la Capilla del Hospital La Divina Providencia, en San Salvador; el da anterior al crimen concluy de este modo la homila: En nombre de Dios, pues, y en nombre de este sufrido pueblo cuyos lamentos suben hasta el cielo cada da ms tumultuosos, les suplico, les ruego, les ordeno en nombre de Dios: Cese la represin! Unos minutos antes se hizo eco de los hechos trgicos de la semana; por ejemplo, se registr uno de los ms fuertes y dolorosos operativos militares en las zonas campesinas; los cantones afectados fueron La Laguna, Plan de Ocotes, El Rosario, con un balance de muchsimos ranchos quemados, acciones de saqueo y lo que nunca falta, cadveres. Asimismo Romero inform a los feligreses sobre un comunicado de Amnista Internacional (AI), que le entregaron al entrar en la iglesia con el siguiente contenido: AI recientemente conden al Gobierno de El Salvador, responsabilizndolo de 600 asesinatos polticos.

Romero fue designado Arzobispo de San Salvador en febrero de 1977. Mara Isabel Figueroa trabaj con el eclesistico durante dos aos y medio, en el despacho ubicado en la segunda planta del Seminario Mayor de San Jos de la Montaa; all laboraba, tambin como secretaria, su compaera Silvia Maribel Arriola, religiosa asesinada por el ejrcito en enero de 1981, cuando haca acompaamiento -como enfermera- en el frente de combate. Mara Isabel Figueroa recoga en el despacho la correspondencia -muy abundante-, la seleccionaba y resuma; la entonces secretaria destaca dos etapas respecto al posicionamiento de Romero: Antes de ser arzobispo creo que fue un sacerdote-obispo con valores humanos y caritativos pero conservador, sin un compromiso muy definido con el pueblo. Es ms, si el papa Pablo VI lo design cuarto Arzobispo Metropolitano de San Salvador, no pensbamos que lo hiciera para favorecer a la iglesia de los pobres que construamos a partir de Medelln.

La activista destaca como punto de inflexin en el compromiso de scar Romero la muerte de su amigo, el sacerdote jesuita Rutilio Grande Garca, en marzo de 1977; Rutilio Grande fue acribillado junto a los feligreses Manuel Solrzano, de 72 aos, y Nelson Rutlio Lemus, de 16, por escuadrones de la muerte de la Guardia Nacional en el municipio de Aguilares. Fue notoria la ausencia de las autoridades que oficialmente suelen prestar ayuda en estos casos, critic en un comunicado el Arzobispado de San Salvador. En la parroquia de Aguilares, en cuya jurisdiccin se encontraba su pueblo natal, El Paisnal, Rutilio dedic los cuatro ltimos aos de su vida a proclamar el Evangelio y la justicia del reino de Dios entre los campesinos; en la misma lnea de Jess, denunci al explotador e hizo conciencia en el explotado de la dignidad y sus derechos, explica el director del Centro Monseor Romero y profesor de Teologa de la Universidad Centroamericana (UCA), Rodolfo Romero (Rutilio Grande: mrtir de la evangelizacin rural en El Salvador, conferencia en Roma, marzo de 2019).

Dos das despus del crimen, Monseor Romero ofici una misa de exequias en todo el pas en la catedral de San Salvador- por Rutilio Grande, a la que asistieron miles de personas; Romero empez a denunciar la violencia en las homilas, afirma Mara Isabel Figueroa (por ejemplo, en mayo de 1977, con motivo del asesinato del sacerdote Alfonso Navarro Oviedo y el menor Luisito Torres, perpetrado por la organizacin ultraderechista Unin Guerrera Blanca; o por la detencin y expulsin del pas del sacerdote jesuita Jorge Sarsanedas); en esta segunda etapa, Romero se acercaba a los sacerdotes ms comprometidos y se hizo ms accesible a las comunidades que llegaban a compartirle qu pasaba en los cantones, aade Figueroa, quien continuaba trabajando en las comunidades eclesiales de base, en barrios como Zacamil (San Salvador).

En 1980 Mara Isabel Figueroa ingres en la guerrilla; estuvo cinco aos en el campo y otros siete en la ciudad. El informe anual de la Comisin Interamericana de Derechos Humanos (CIDH) recogi la accin coordinada que, en mayo de 1980, encabez el ejrcito de El Salvador con la colaboracin de tropas hondureas y que pas a la historia como la masacre del ro Sumpul (entre 300 y 1.500 campesinos muertos, segn las fuentes, que intentaban entrar en Honduras); en la escabechina de El Mozote (departamento de Morazn), que tambin afect a los cantones y caseros cercanos, las fuerzas armadas salvadoreas perpetraron la ejecucin extrajudicial, en diciembre de 1981, de cerca de mil personas.

Cuatro dcadas despus en Valencia, donde ha participado en un acto con vecinos en la Asociacin Vilanova del Grao, la activista hace memoria de aquellos aos: Las marchas y protestas populares eran reprimidas y haba gente asesinada; entonces el pueblo se vio obligado a definir frentes de guerra, en los que comenz a defenderse; la gente que tena problemas en la ciudad se poda ir al campo, a estos frentes, y sentirse all ms protegidos, porque haba ya grupos de compaeros (armados) del FMLN; se saba que si el ejrcito vena a buscar a la gente, habra un enfrentamiento.

Milit durante 12 aos en el Ejrcito Revolucionario del Pueblo (ERP), una de las cinco organizaciones que en octubre de 1980 constituyeron el FMLN; las otras cuatro fueron el Partido Comunista de El Salvador (PCS), las Fuerzas Populares de Liberacin Farabundo Mart (FPL), la Resistencia Nacional (RN) y el Partido Revolucionario de los Trabajadores Centroamericanos (PRTC). Mara Isabel Figueroa estuvo en el Frente Paracentral y en la ciudad de San Salvador. De la experiencia revolucionaria extrae algunas conclusiones: S que ha servido, porque a pesar de tanta sangre, lucha y sacrificio de la gente, si no hubiera sido as no habramos alcanzado lo poco que tenemos ahora; al final el ejrcito y el gobierno llegaron a un empate de fuerzas con el pueblo alzado en armas; no pudieron continuar ms y cedieron al dilogo.

En enero de 1992 se firmaron los Acuerdos de Paz en el castillo de Chepultepec (Mxico), que pusieron fin a 12 aos de conflicto armado, con un balance de cerca de 75.000 personas asesinadas y 8.000 vctimas de desaparicin forzada (entre ellas ms de mil menores). La Comisin de la Verdad surgida de los acuerdos present en 1993 el informe De la locura a la esperanza; la Comisin registr ms de 22.000 denuncias por graves hechos de violencia, como ejecuciones extrajudiciales, desapariciones forzadas y torturas; los testimonios sealaron la responsabilidad de agentes del Estado, grupos paramilitares y escuadrones de la muerte en el 85% de los casos. Segn el informe de la UCA El Salvador: verdad, justicia y reparacin, de 2009, durante la guerra el Estado salvadoreo despleg estrategias militares de control y exterminio de la poblacin civil para combatir a los grupos insurgentes.

Qu influencia tuvo durante el conflicto Estados Unidos? Ah!, la intromisin fue terrible, responde Mara Isabel Figueroa; creo que los problemas que tenemos en Amrica Latina y el mundo son por el imperialismo; en El Salvador tuvimos la presencia real de los Estados Unidos dirigiendo la guerra; los cuerpos de los combatientes eran salvadoreos, pero hasta el tamal que se coman vena enlatado de Estados Unidos; parece que se gastaron millones diarios en la guerra con nosotros. El historiador Hctor Ibarra Chvez, exmiembro del ERP y combatiente durante una dcada en la guerrilla, subraya la coyuntura de diciembre de 1983: En este contexto de victorias militares del FMLN, y de un eventual colapso moral de las Fuerzas Armadas, es que se inicia la escalada intervencionista de los Estados Unidos, y el riesgo de una inminente intervencin con tropas norteamericanas; se trataba de evitar, en los trminos de la Administracin estadounidense, otra Nicaragua en Centroamrica (Brigada Rafael Arce Zablah Misin Cumplida! (Expediente Abierto, 2008).

Actualmente Mara Isabel Figueroa participa en la Asociacin Nuevo Amanecer de El Salvador (ANADES), surgida de un movimiento de mujeres adscritas a las comunidades eclesiales de base de Zacamil y su entorno, en 1986. El objetivo inicial -ampliado con los aos a programas de sostenibilidad, niez, salud y desarrollo comunitario- era apoyar a la infancia hurfana por los asesinatos y la tortura durante la guerra. En la historia de El Salvador hay personajes nefastos, asevera la activista ya en el final de la conversacin. Menciona al exmayor Roberto dAubuisson (1943-1992), adiestrado en la Escuela de las Amricas, a quien la Comisin de la Verdad atribuye la orden del asesinato de scar Romero y la direccin de un grupo de escuadrones paramilitares. DAbuisson fue asimismo uno de los fundadores del partido derechista ARENA en 1981.

Figueroa cita adems al grupo de militares de alta graduacin de La Tandona, a quienes la UCA considera presuntos autores intelectuales a partir del informe de la Comisin de la Verdad- del asesinato de seis jesuitas, una trabajadora y su hija en el recinto de la Universidad Centroamericana, en noviembre de 1989 (este sector de oficiales llegaron a controlar la mayor parte de los puestos de poder en la Fuerza Armada y, en consecuencia, se sentan impunes a la hora de actuar ilegalmente, detall la UCA en un comunicado). En la trinchera contraria, no lo conoc, pero Farabundo Mart me parece un lder valioso; y de la iglesia, Monseor Romero, concluye Mara Isabel Figueroa.

Rebelin ha publicado este artculo con el permiso del autor mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



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