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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 13-06-2019

Espionaje de Monsanto y nueva sentencia millonaria

Silvia Ribeiro
La Jornada


Dos mil millones de dlares por daos. Es la cifra que un tribunal de Oakland, California, sentenci a Monsanto (ahora propiedad de Bayer) a pagar al matrimonio Alberta y Alva Pilliod, ms 55 millones de dlares por costos mdicos y de juicio, por haberles causado cncer con su herbicida RoundUp. Al mismo tiempo, en Europa, el diario francs Le Monde revel extensas operaciones de espionaje de Monsanto a periodistas y funcionarios pblicos.

El abogado de los Pilliod que tienen actualmente 70 aos y han tenido cncer linfoma no-Hodgkin por ms de una dcada pidi compensacin por daos punitivos por mil millones de dlares, pero el juez, siguiendo las declaraciones unnimes del jurado, decidi doblar la suma. Esto, segn explic el jurado, para sentar ejemplo, porque de acuerdo con las evidencias presentadas Monsanto actu a sabiendas de los efectos que tendra sobre los afectados y ocultando informacin intencionalmente. Segn la agencia Bloomberg, es la octava suma ms alta en Estados Unidos de compensacin por daos debido a un producto defectuoso.

Sin embargo, no se trata de un producto defectuoso. Es un agrotxico herbicida que cumple el objetivo biocida para el que fue diseado. Adems de matar plantas y otras formas de vida en los cultivos, tambin es cancergeno para animales y humanos. Monsanto lo saba desde la dcada de 1980, pero en lugar de advertir sobre el riesgo se dedic a ocultarlo, tanto en el etiquetado como a travs de manipulaciones mediticas, pagando a acadmicos para escribir artculos cientficos falseados y corrompiendo o engaando funcionarios en agencias regulatorias (https://usrtk.org/monsanto-papers/).

El principal ingrediente de RoundUp es glifosato, inventado por Monsanto y por el que tuvo una patente monoplica por 20 aos que le rindi cuantiosas ganancias. Cuando la patente estaba por vencer invent los cultivos transgnicos tolerantes a su propio herbicida RoundUp, con lo que sigui dominando el mercado con la venta casada de la semilla y el agrotxico.

Un elemento importante que qued claro en este juicio es que adems de la toxicidad propia del glifosato, los surfactantes y otros ingredientes del RoundUp agregados para enfrentar la resistencia de malezas al glifosato son tambin altamente txicos. Esto es muy relevante, porque las regulaciones sobre agrotxicos, tanto en Estados Unidos como en Amrica Latina, no exigen a las empresas evaluaciones de inocuidad de estos componentes secundarios, cuyo uso ha aumentado vertiginosamente debido a la resistencia por la expansin de cultivos transgnicos tolerantes al herbicida.

Como refiero en un artculo anterior (El veneno que nos leg Monsanto, La Jornada, 11/05/19), este es el tercer juicio contra Monsanto-Bayer ganado por las vctimas. Bayer apelar esta sentencia, pero hay otros 13 mil 400 juicios en proceso y siguen creciendo (https://tinyurl.com/y6y5xaor).

Poco antes de esta sentencia, el diario francs Le Monde denunci que Monsanto haba contratado en 2016 a la firma de relaciones pblicas FleishmanHillard, que realiz un fichaje de 200 personas que consideraba relevantes en la regulacin de glifosato, agrotxicos y transgnicos. El expediente se conform mientras la Unin Europea estaba discutiendo si suspenda la autorizacin de uso de glifosato, que finalmente decidi prolongar cinco aos ms, debido justamente al masivo cabildeo empresarial.

El fichaje confidencial realizado por FleishmanHillard para Monsanto en Francia abarc periodistas de Le Monde y otros medios, funcionarios pblicos, parlamentarios, dirigentes de organizaciones civiles, ambientalistas y de agricultores, acadmicos y cientficos. En la lista figura tambin Sgolne Royal, ex candidata a presidenta. Ms de la mitad de los espiados son periodistas. La empresa seleccion y agrup en una tabla a 74 objetivos prioritarios, dividos en cuatro grupos: personas a vigilar, personas a educar, aliados y potenciales aliados a reclutar. Adems de nombre y lugar de trabajo incluyeron sus direcciones y actividades personales, gustos, preferencias y opiniones polticas. Registrar este tipo de informacin sin consentimiento es ilegal en Francia, por lo que la justicia francesa inici una investigacin a partir de la demanda de Le Monde. Podra ocasionar multas de 300,000 euros y hasta cinco aos de prisin.

Bayer dijo desconocer las actividades de espionaje de Monsanto, pese a que tena hasta ese momento un contrato con la misma firma, pero luego de encargar una investigacin, el 21 de mayo, se disculp por el espionaje. Inform adems que partan de la base de que FleishmanHillard haba realizado actividades similares en Alemania, Italia, Holanda, Polonia, Espaa y Reino Unido, adems de Francia.

Tanto Monsanto-Bayer como FleishmanHillard son empresas trasnacionales, por lo cual es lgico pensar que las actividades de espionaje y fichaje de opositores no se restringen solamente a estos pases, ni solamente a Monsanto y Bayer. Todas las empresas de transgnicos, DuPont, Dow, Syngenta, adems de Monsanto y Bayer, han contratado firmas, como FleishmanHillard, para campaas encubiertas en favor de transgnicos y agrotxicos. No tienen argumentos para dar un debate abierto y honesto. 

Silvia Riberio es investigadora del Grupo ETC

Fuente: https://www.jornada.com.mx/2019/05/25/opinion/019a1eco#



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