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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 09-12-2019

Los nios iraques nacidos cerca de una base militar estadounidense muestran tasas elevadas de deformidades congnitas graves

Murtaza Hussain
The Intercept

Traducido del ingls para Rebelin por Sinfo Fernndez.


Ms de dcada y media despus de la invasin estadounidense de Iraq en 2003, un nuevo estudio ha hallado que los bebs estn naciendo hoy con horribles defectos de nacimiento relacionados con la actual presencia militar estadounidense all. El informe, emitido por un equipo de investigadores mdicos independientes y publicado en la revista Environmental Pollution, examin las anomalas congnitas registradas en bebs iraques nacidos cerca de la Base Area de Tallil, una base operada por la coalicin militar extranjera liderada por Estados Unidos. Segn el estudio, los bebs, que muestran defectos congnitos graves -incluidos problemas neurolgicos, enfermedades cardacas congnitas y extremidades paralizadas o ausentes-, presentaban tambin en sus cuerpos niveles elevados de un compuesto radiactivo conocido como torio.

Recogimos muestras de cabello, dientes deciduos (de beb) y mdula sea de sujetos que viven en las proximidades de la base, declar Mozhgan Savabieasfahani, una de las investigadoras principales del estudio. En los tres tejidos vemos la misma tendencia: niveles muy altos de torio. Savabieasfahani, autora de estudios sobre la huella radiactiva de la presencia militar estadounidense en Iraq desde hace aos, dice que los nuevos hallazgos contribuyen al creciente cuerpo de evidencias sobre el grave impacto de las operaciones militares estadounidenses en la salud de los civiles iraques a largo plazo. Cuanto ms cerca estn de una base militar estadounidense en Iraq, dijo, mayor ser la cantidad de torio en su cuerpo y ms probabilidades tendrn de sufrir graves deformidades y anomalas congnitas.

El nuevo estudio se agrega a la creciente riqueza de conocimientos sobre los graves efectos nocivos del ejrcito estadounidense en los entornos en los que opera. Toda actividad militar industrializada es mala para los sistemas ecolgicos, pero EE. UU., con sus enormes fuerzas armadas implicadas en actividades por todo el mundo, deja una huella ambiental particularmente grande. El ejrcito estadounidense no solo lidera el mundo en la produccin de carbono, sino que su inmensa presencia en todo el mundo deja un rastro txico de productos qumicos con los que las comunidades locales tienen que lidiar, desde los llamados pozos de combustin en las bases que liberan humo venenoso, hasta la radiacin de los proyectiles de uranio empobrecido que mutan el ADN de las poblaciones cercanas.

El sufrimiento de los iraques ha sido particularmente agudo. Los resultados del nuevo estudio se han aadido a una amplia lista de impactos negativos de la duradera guerra de Estados Unidos sobre la salud de la poblacin del pas a largo plazo. Estudios anteriores, incluidos algunos llevados a cabo por un equipo dirigido por Savabieasfahani, han sealado tasas elevadas de cncer, abortos espontneos e intoxicaciones radiolgicas en lugares como Faluya, donde el ejrcito estadounidense perpetr intensos ataques durante su ocupacin del pas.

El estudio publicado en Environmental Pollution fue realizado en Iraq por un equipo de investigadores independientes iraques y estadounidenses durante el verano y el otoo de 2016. Analizaron 19 bebs nacidos con defectos congnitos graves en un hospital de maternidad de las cercanas de la Base Area de Tallil, en comparacin con un grupo de control de 10 recin nacidos sanos.

Los mdicos encuentran regularmente anomalas tan horripilantes en los bebs que ni siquiera pueden encontrar antecedentes, dijo Savabieasfahani. La guerra ha propagado aqu tanta radiacin que, a menos que se limpie, varias generaciones de iraques van a seguir vindose afectadas.

 

Seleccin de imgenes de un estudio (2019) realizado por un equipo de investigadores mdicos independientes que muestra las deformidades que sufren los nios pequeos que viven cerca de una base militar activa de Estados Unidos en Iraq

Algunos de los efectos negativos de la guerra estadounidense en Iraq para la salud de sus gentes pueden atribuirse al uso frecuente de municiones que contienen uranio empobrecido. El uranio empobrecido, un subproducto del uranio enriquecido utilizado para alimentar reactores nucleares, hace que las balas y los proyectiles sean ms efectivos a la hora de destruir vehculos blindados debido a su extremada densidad. Pero se ha reconocido que resulta muy peligroso para el medio ambiente y la salud a largo plazo de las personas que viven en lugares donde se haya utilizado.

El foco principal de este estudio se centr en el uranio y torio, sealan los autores. La evidencia epidemiolgica es consistente con un mayor riesgo de anomalas congnitas en la descendencia de las personas expuestas al uranio y sus modalidades empobrecidas. En otras palabras: los investigadores descubrieron que cuanto ms cerca se estaba de estas armas estadounidenses, ms probabilidades haba de que nacieran nios con deformidades y otros problemas de salud.

Ante las protestas por sus peligrosos efectos, el ejrcito estadounidense se comprometi a no usar proyectiles de uranio empobrecido en sus campaas de bombardeo contra el grupo del Desh en Iraq y Siria, pero, a pesar de esta promesa, una investigacin realizada en 2017 por el grupo independiente AirWars y la revista Foreign Policy descubri que el ejrcito de EE. UU. haba seguido utilizando regularmente municin que contena ese compuesto txico.

Estas municiones de uranio empobrecido ponen en peligro no solo la vida de los civiles en las tierras extranjeras donde Estados Unidos emprende sus guerras, sino tambin la de los miembros del servicio estadounidense que participan en estos conflictos. Las enfermedades crnicas sufridas por los soldados estadounidenses durante la guerra de 1991 en Iraq, a menudo por la exposicin a municiones de uranio y otros qumicos txicos, ya se han clasificado como una enfermedad conocida como sndrome de la Guerra del Golfo. Sin embargo, el Gobierno de Estados Unidos se ha interesado mucho menos por los efectos de la huella qumica de su ejrcito en los iraques. El uso de pozos de combustin (fuegos txicos al aire libre utilizados para eliminar desechos militares) junto con otros contaminantes tienen un impacto duradero en la salud de las generaciones iraques actuales y futuras.

Los investigadores que han realizado el ltimo estudio han declarado que se necesita un estudio ms amplio para obtener resultados definitivos sobre estos impactos en la salud. Las imgenes de bebs nacidos con anomalas en el hospital donde se realiz el estudio, el Hospital de Maternidad Bint Al-Huda, a unos 10 kilmetros de la base area de Tallil, son horribles y desgarradoras. Savabieasfahani, la investigadora principal, dijo que si el ejrcito de EE.UU. no se esfuerza en limpiar su huellas radiactivas, los bebs continuarn naciendo con las deformidades que su estudio y otros investigadores han documentado.

La huella radiactiva del ejrcito podra limpiarse si contramos con personal que quisiera hacerlo, dijo Savabieasfahani. Por desgracia, incluso la investigacin sobre el problema de los defectos congnitos de los nios iraques deben llevarla a cabo toxiclogos independientes, porque el ejrcito de EE. UU. y otras instituciones ni siquiera quieren or hablar del tema.


Murtaza Hussain es un periodista que dedica su trabajo a temas de seguridad nacional, poltica exterior y derechos humanos. Sus escritos han aparecido con anterioridad en el New York Times, The Guardian y Al Jazeera English.

Fuente: https://theintercept.com/2019/11/25/iraq-children-birth-defects-military/

Esta traduccin puede reproducirse libremente a condicin de respetar su integridad y mencionar al autor, a la traductora y a Rebelin.org   como fuente de la misma.

 



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