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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 14-01-2020

Sesenta aos de la Operacin 'Chrome Dome', la patrulla nuclear que provoc el accidente de Palomares

Carlos H. de Frutos
El diario


- EEUU dise una estrategia para tener varios bombarderos nucleares sobrevolando las 24 horas del das zonas fronterizas con la URSS

- El desprendimiento de las bombas en Palomares (Almera) fue tan solo uno de los distintos accidentes por los que el Gobierno de EEUU termin cancelando la operacin

- Un tribunal de EEUU autoriza una demanda colectiva de veteranos expuestos a radiacin en Palomares

 

Bao de Manuel Fraga en Palomares

17 de enero de 1966. Cuatro bombas termonucleares se desprenden de un bombardero estadounidense mientras este sobrevuela el municipio de Cuevas de Almanzora (Almera) a la altura de la pedana de Palomares. La primera de aquellas bombas se encontr intacta; una segunda fue rescatada meses ms tarde del fondo del mar; las dos restantes se quebraron, esparciendo el material radioactivo de su interior por la zona.

44 aos despus de la que pudo haberse convertido en la mayor catstrofe de nuestra historia, el oscurantismo en torno a este episodio, as como a la gestin de sus consecuencias directas , contina suscitando interrogantes. Por qu cuatro bombas nucleares de una potencia destructiva 300 veces superior a la lanzada en Hiroshima sobrevolaban territorio espaol? Eran estos vuelos frecuentes? Exista un consentimiento explcito de estas maniobras por parte del Gobierno franquista?

Un convenio a medida

Para encontrar algunas respuestas, hay que remitirse al convenio defensivo firmado entre los Gobiernos de Espaa y EEUU en el marco de la Guerra Fra, en concreto, a la 'Nota adicional al prrafo segundo del artculo III' del acuerdo. Bajo este ttulo de aparente irrelevancia, el epgrafe recoga uno de los puntos clave del convenio: la regulacin de las bases militares estadounidenses instaladas en territorio espaol.

Tal y como desgrana el periodista Rafael Moreno Izquierdo en su libro La Historia Secreta de las bombas de Palomares , dos eran los supuestos en los cuales las bases areas estadounidenses en Espaa podran ser utilizadas con fines de accin militar. El primero de ellos apelaba a una "evidente agresin comunista" que "amenazara la seguridad de Occidente", y tan solo requera de una mera comunicacin a las autoridades espaolas para hacerse efectivo. El segundo, tambin referente a casos de "emergencia" o "amenaza de agresin a Occidente", se vinculaba a una consulta entre ambos Gobiernos para valorar "las circunstancias de la situacin creada".

Una escueta regulacin susceptible de ser interpretada de forma totalmente abierta que, adems, no distingua en modo alguno si el armamento transportado por los aviones sera convencional o nuclear, ni incorporaba un ordenamiento del sistema de vuelos sobre territorio espaol. Dos aspectos clave para los intereses de EEUU en los que a diferencia de lo estipulado en otros convenios, como el firmado entre EEUU y Canad el Gobierno franquista ofreca va libre a los americanos. En otras palabras: un 'traje a medida' diseado por y para el Ejrcito estadounidense con el fin operar a su antojo en Espaa.

Dos de las bombas de Palomares expuestas en el Museo Atmico Nacional de Albuquerque, Estados Unidos

La estrategia americana contra la III Guerra Mundial

A mediados de los aos 50, la preocupacin entre los altos cargos de la Fuerza Area de EEUU acerca de la capacidad real de Washington para evitar una III Guerra Mundial iba en aumento. Segn sus estimaciones, para el ao 1963 la Unin Sovitica sera capaz de destruir en un nico ataque la mayor parte de la flota estratgica estadounidense y posicionarse as con una notable ventaja militar y moral de cara al consecuente inicio del conflicto.

El creciente temor a ser sorprendidos por los soviticos tuvo una respuesta contundente por parte de la estrategia norteamericana. Esta pasaba por la idea de contar con un cierto nmero de bombarderos sobrevolando las 24 horas del da las zonas fronterizas de la URSS y dispuestos para, en cualquier momento, descargar las cuatro bombas nucleares con las que se cargara cada aeronave.

Las palabras del comandante en jefe del Mando Areo Estratgico, el general Thomas Power, recogidas en el libro de Moreno Izquierdo, definen de forma explcita esta nueva estrategia: "Da y noche, tengo un porcentaje de mi comando en el aire. Y los aviones estn cargados con bombas... No llevan arcos y flechas".

Para el ao 1966 el del accidente de Palomares la capacidad destructiva de este operativo militar, que dispona de hasta once bases lejos del territorio estadounidense ubicadas en cinco pases, alcanzaba los 1.607 objetivos de forma simultnea, todos ellos en la Unin Sovitica. El clculo en vidas humanas rondaba los 65 millones de muertos potenciales.

Una de las misiones que formaron parte de aquella estrategia recibi el nombre 'Chrome Dome' [cpula cromada]. Puesta en marcha en el ao 1960, los vuelos de esta operacin, realizados por bombarderos B-52, ms modernos y de mayor radio de accin que los anteriores, cruzaban por primera vez el Atlntico despegando desde territorio estadounidense.

Una de las rutas de aquel operativo, la sur, atravesaba el ocano para sobrevolar Espaa y cruzar el Mediterrneo hasta las fronteras turco-soviticas. Una vez realizada la misin, las aeronaves, cargadas con artefactos nucleares en sus bodegas, eran reabastecidas en pleno vuelo por aviones KC-135 antes de regresar a territorio americano.

Las 'flechas rotas' ignoradas

Entre las posibles complicaciones de estas misiones, la ms amenazante era el desprendimiento de alguna de las cuatro bombas que cargaba cada bombardero. Este escenario recibi por parte de las autoridades militares estadounidenses el nombre de 'Cdigo Flecha Rota'. Dadas las complejidades tcnicas de las operaciones necesarias para mantener tal nmero de aeronaves en constante actividad, los accidentes no tardaron en producirse.

La primera de estas 'flechas rotas' surgi tan solo un ao despus de la puesta en marcha de la misin. En enero de 1961, uno de estos bombarderos B-52, con problemas en el tanque de combustible, se estrell en la ciudad de Goldsboro, en Carolina del Norte. Ninguna de las bombas lleg a explotar, aunque s se fragmentaron y liberaron su carga durante la colisin.

Tambin sobre territorio estadounidense, en enero de ese mismo ao, una de estas aeronaves se estrell en Yuva City (California) a causa de una descompresin; y ya en 1964, una tormenta de nieve causara un nuevo accidente en Pennsylvania, a la altura de Savage Mountain. En ambos casos, las bombas que colisionaron durante los incidentes permanecieron prcticamente intactas.

El 'Palomares dans' que puso fin a la 'Chrome Dome'

A pesar de estas tres experiencias, en las que se registraron importantes daos materiales e incluso humanos varios de los pilotos y miembros de la tripulacin fallecieron durante los accidentes y se roz la catstrofe, la vorgine de la Guerra Fra rechaz cualquier tipo de rectificacin de las misiones. Dos accidentes ms elevaron el nivel de alarma.

El de Palomares, causado por un problema en la maniobra de repostaje de un B-52, que deba regresar a EEUU, sera el primero de ellos. En esta ocasin, las consecuencias s registraron una gravedad mayor que en las anteriores incidencias, con importantes niveles de contaminacin de la zona afectada por el desprendimiento de las bombas que derivaron en graves consecuencias para la salud de habitantes y efectivos de limpieza que, a da de hoy, continan sin ser reconocidas por las autoridades estadounidenses.