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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 02-11-2006

Logros dispares en primera infancia

Daniela Estrada
IPS Noticias

Amrica Latina es la regin en desarrollo que ms ha avanzado en educacin preescolar, aunque mantiene una deuda que afecta a los grupos ms vulnerables, concluye el informe de seguimiento de la Educacin Para Todos 2007, presentado este jueves en la capital de Chile.


"La regin no ha avanzado en forma homognea. Nuestro promedio de educacin (preescolar) es de 1,7 aos, pero tenemos pases con 3,5, como Cuba, y con apenas cinco meses, como Bahamas. Chile est en la media", dijo a IPS Ana Luiza Machado, directora de la Oficina Regional para Amrica Latina y el Caribe de la Organizacin de las Naciones Unidas para la Educacin, la Ciencia y la Cultura (Unesco).

Amrica Latina y el Caribe es la regin en desarrollo que posee la tasa bruta de escolarizacin preescolar ms elevada, con 62 por ciento, sobrepasando a Asia oriental y el Pacfico (35 por ciento), Asia meridional y occidental (32 por ciento), los Estados rabes (16 por ciento) y frica subsahariana (12 por ciento).

Los tres principales desafos de la regin en esta materia son aumentar la equidad, es decir, llegar a los ms excluidos, mejorar la calidad, ya que no basta con el acceso, y ampliar la responsabilidad social, porque los gobiernos no pueden actuar solos, plante Machado.

El informe de seguimiento, que se realiza anualmente desde 2002, es una publicacin encargada por la Unesco a un equipo de expertos independientes.

La Educacin Para Todos tiene seis objetivos, aprobados por 164 pases en el Foro Mundial sobre la Educacin, celebrado en Dakar, Senegal, en 2000, que deberan cumplirse antes de 2015, al igual que los Objetivos de Desarrollo del Milenio.

El informe 2007, denominado "Bases slidas. Atencin y educacin de la primera infancia", se centra en el primero de los cinco objetivos educativos: "extender y mejorar la proteccin y enseanza integrales (en esa etapa de la vida que va hasta los cinco aos), especialmente para los nios ms vulnerables y desfavorecidos", aunque tambin revisa los avances registrados en el resto de las metas.

Los investigadores examinaron especficamente los programas de Atencin y Educacin de la Primera Infancia (AEPI), que "tienen por objeto prestar apoyo a la supervivencia, crecimiento, desarrollo y aprendizaje del nio --lo cual comprende ocuparse de su salud, nutricin e higiene, as como de su desarrollo cognitivo, social, fsico y afectivo-- desde su nacimiento hasta su ingreso en la escuela primaria, en contextos formales, no formales e informales".

En el mundo, anualmente mueren ms de 100 millones de nios menores de cinco aos y la mitad de ellos fallecen a causa de enfermedades transmisibles que se pueden prevenir. De cada 1.000 menores nacidos en los ltimos aos habr 86 que no lleguen a vivir ms de un quinquenio.

Considerando "sus repercusiones positivas en la salud, la nutricin y el aprovechamiento escolar, los programas de AEPI constituyen una buena fuente de inversin en capital humano", seala el informe, ya que las competencias adquiridas en ellos son "el fundamento de todo aprendizaje ulterior".

"Los beneficios a corto y largo plazo de esos programas hacen de ellos una estrategia eficaz, en funcin de sus costos, para reducir la pobreza y compensar las desventajas", aade el documento. "Un dlar invertido en educacin preescolar rinde 17 dlares en el futuro", dijo Machado durante la presentacin del estudio en la capital chilena, simultnea al lanzamiento mundial en Nueva York.

El informe indica que las experiencias exitosas incluyen programas de apoyo a los padres, formacin en lengua materna que fomenta la igualdad de sexos, desarrollo temprano del lenguaje, integracin de nios y nias con discapacidades en escuelas ordinarias y transicin a la educacin primaria.

Machado destac el programa cubano "Educa a tus hijos", que ya fue replicado en varios pases de la regin, el cual ensea a las madres, padres y abuelos a formar personalmente a los pequeos que tienen a su cargo.

El informe tambin resalta el programa "Hogares Comunitarios", ejecutado en Colombia, que promueve "madres comunitarias", es decir mujeres que cuidan en sus casas a los hijos e hijas de sus vecinas durante las horas hbiles, y les proporcionan alimentacin y recreacin.

De igual forma, "el informe muestra que Chile avanz mucho, tanto es as que se invit a la presidenta Michelle Bachelet a la presentacin del informe en Nueva York, pero como no pudo asistir, hizo un vdeo para animar a otros pases en desarrollo a que tambin inviertan en la educacin preescolar", indic la funcionaria de la Unesco.

"Chile tiene un proceso de apoyo sostenido a la educacin preescolar, pero hay mucho que hacer todava, principalmente en atencin a las poblaciones ms pobres, rurales y de pueblos originarios", advirti la experta.

Tanto en Santiago como en Nueva York se exhibi el vdeo grabado por Bachelet, quien asegur que Chile es "un pas que ha hecho suyo 'el futuro de los nios es siempre hoy', del que hablara Gabriela Mistral, nuestra gran poetisa y tambin educadora".

El 13 de octubre, la presidenta lanz el Sistema de Proteccin Integral de la Infancia, denominado "Chile Crece Contigo", que recoge las principales recomendaciones del Consejo Asesor Presidencial para la Reforma de las Polticas de la Infancia, creado por la mandataria poco despus de asumir el cargo el 11 de marzo de este ao.

"Chile Crece Contigo" es una experiencia indita en Amrica Latina, basada en el modelo aplicado en Gran Bretaa, seal esta semana a IPS Clarisa Hardy, ministra de Planificacin, cartera encargada de coordinar el programa.

El principal objetivo de esta iniciativa gubernamental es otorgar proteccin a la infancia desde la gestacin hasta su ingreso al sistema educativo, velando por sus derechos y acompandola en esta etapa crucial de su desarrollo.

El sistema de proteccin a la infancia se instalar progresivamente a partir del 1 de enero de 2007 en 100 comunas (barrios) del pas, sumando 250 en 2008 y el resto en 2009. A comienzos del prximo ao se enviarn al Congreso legislativo los proyectos de ley que darn vida al plan.

El programa considera la disponibilidad de salas cunas y jardines infantiles para los hijos e hijas de madres que trabajan, buscan trabajo o estudian, de las familias de menores ingresos, y tambin para los menores que presenten necesidades especiales. En total se beneficiarn seis de cada 10 infantes.

Tambin se establecer nueva legislacin sobre adopcin y se crearn dos fondos para que las organizaciones de la sociedad civil participen activamente en el desarrollo infantil, lo cuales darn prioridad al deporte, la cultura, la infraestructura y el equipamiento comunitario.

Adems, se crear un sitio web y un observatorio de la infancia, para hacer un seguimiento del sistema de proteccin.



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