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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 30-05-2007

Logros educativos en la Venezuela bolivariana: el salto adelante para la liberacin

Helena Menndez Ruano
CEPRID


El mes de octubre de 2005, Venezuela fue declarada Territorio Libre de Analfabetismo por la UNESCO, luego de lograr la alfabetizacin de 1.482.5333 ciudadano y al tener menos de 5% de poblacin por alfabetizar, condicin indispensable para acceder a este reconocimiento. Incluso, las estadsticas calcularon que para es momento, solamente un 1,16% de la poblacin venezolana era analfabeta. Este xito, el segundo de estas caractersticas obtenido por una nacin de Amrica Latina en 100 aos, es por ahora el logro ms visible de la poltica educativa implementada por el Gobierno bolivariano de Hugo Chvez, basada en ampliar las oportunidades educativas, as como su calidad, a las mayoras populares venezolanas.

En este sentido, el salto cuantitativo y cualitativo experimentado por el sistema educativo venezolano es espectacular, sobre todo al compararlo con la situacin de degradacin generalizada que experimentara ste durante los dos lustros inmediatamente anteriores, en los que los sucesivos gobiernos apostaran por el desmantelamiento de la educacin pblica, ya sea a travs del abandono presupuestarios, financiero, laboral, acadmico y sociolgico o permitiendo la consolidacin de un sistema paralelo de educacin privada, de difcil acceso para las mayoras, subsidiado a su vez con fondos gubernamentales. Para demostrar este avance, slo debe recurrirse a las estadsticas del Banco Central de Venezuela (BCV): En los inicios del actual Gobierno (febrero de 1999), el gasto pblico como porcentaje del Producto Interior Bruto (PIB) se ubicaba en Venezuela en 22,57%, mientras que en 20004 ste se ubic en 29,70%. Asimismo, el gasto social como porcentaje del gasto pblico total se ubicaba en 1998 en 34,71%, mientras que hoy es del orden del 41,39%. Todava ms ilustrativo es comparar el gasto social como porcentaje del PIB en los inicios de 1999 (7,83%) y en 2004 (12,29%), al igual que hacerlo al comparar el gasto pblico en educacin como parte del PIB en el ltimo ao de gestin neoliberal (3,22%) y en 2004 (5,33%).

La inversin cuantitativa en educacin ha sido acompaada por medidas polticas de envergadura, como la prohibicin, a inicios de 1999, del hbito que inescrupulosamente se alegaba como consuetudinario en muchos planteles pblicos (animados sus funcionarios por las directrices neoliberales y privatizadoras de las autoridades del Gobierno central), de cobrar una matrcula al alumnado a inicios de cada ao escolar, situacin que de hecho exclua a ms de un milln de nios de los sectores de escasos recursos del acceso a la educacin. Junto al incremento en el gasto, otros factores de orden econmico que han incidido como importantes coadyuvantes en la mejora del sistema, han sido las polticas, dirigidas a las mayoras populares, de acceso a crditos cooperativos, servicios sanitarios y alimentos a menor coste, variables que han contribuido a eliminar progresivamente la desercin escolar, y la repeticin de curso, aumentando el rendimiento escolar y manteniendo a los estudiantes en el sistema educativo.

CAMBIOS CONSTITUYENTES Y CONSTITUCIONALES

La convocatoria a una Asamblea Nacional Constituyente (ANC) en marzo de 1999, iniciativa que fuera respaldada en un referndum aprobatorio por la ciudadana venezolana, dio como resultado la eleccin libre y en comicios generales, en julio de ese mismo ao, de los constituyentistas encargados de redactar una nueva Constitucin, acorde con el proyecto de pas que deseaban esas mismas mayoras, como lo demostrara el viraje poltico, a la izquierda y marcadamente en contra del modelo de gestin del Estado neoliberal, que eligieran en los comicios legislativos y presidenciales de noviembre y diciembre de 1998.

Los artculos relativos a la educacin, al igual que el resto de los que integran el nuevo texto fundamental, fueron el resultado de un amplio proceso de consulta con todos los sectores y actores del sector. As, el articulado constitucional relativo a la educacin remiti a la tnica general y a la opinin generalizada de estos actores, referida a su aspiracin de preservar y fortalecer el sistema pblico de educacin, realzando el acceso generalizado de la poblacin a la educacin como primer paso para el acceso posterior a otras oportunidades de progreso. El articulado constitucional dedicado a la educacin, que fuera aprobado como parte de la Carta Magna en un nuevo referndum celebrado el 15 de diciembre de 1999, fue el siguiente:

Artculo 3. El Estado tiene como fines esenciales la defensa y el desarrollo de la persona y el respeto a su dignidad, el ejercicio democrtico de la voluntad popular, la construccin de una sociedad justa y amante de la paz, la promocin de la prosperidad y bienestar del pueblo y la garanta del cumplimiento de los principios, derechos y deberes consagrados en esta Constitucin.

La educacin y el trabajo son los procesos fundamentales para alcanzar dichos fines.

Artculo 102. La educacin es un derecho humano y un deber social fundamental, es democrtica, gratuita y obligatoria. El Estado la asumir como funcin indeclinable y de mximo inters en todos sus niveles y modalidades, y como instrumento del conocimiento cientfico, humanstico y tecnolgico al servicio de la sociedad. La educacin es un servicio pblico y est fundamentado en el respeto a todas las corrientes del pensamiento, con la finalidad de desarrollar el potencial creativo de cada ser humano y el pleno ejercicio de su personalidad en una sociedad democrtica basada en la valoracin tica del trabajo y en la participacin activa, consciente y solidaria en los procesos de transformacin social consustanciados con los valores de la identidad nacional, y con una visin latinoamericana y universal. El Estado, con la participacin de las familias y la sociedad, promover el proceso de educacin ciudadana de acuerdo con los principios contenidos de esta Constitucin y en la ley.

Artculo 103. Toda persona tiene derecho a una educacin integral, de calidad, permanente, en igualdad de condiciones y oportunidades, sin ms limitaciones que las derivadas de sus aptitudes, vocacin y aspiraciones. La educacin es obligatoria en todos sus niveles, desde el maternal hasta el nivel medio diversificado. La impartida en las instituciones del Estado es gratuita hasta el pregrado universitario. A tal fin, el Estado realizar una inversin prioritaria, de conformidad con las recomendaciones de la Organizacin de las Naciones Unidas. El Estado crear y sostendr instituciones y servicios suficientemente dotados para asegurar el acceso, permanencia y culminacin en el sistema educativo. La ley garantizar igual atencin a las personas con necesidades especiales o con discapacidad y a quienes se encuentren privados de su libertad o carezcan de condiciones bsicas para su incorporacin y permanencia en el sistema educativo.

Las contribuciones de los particulares a proyectos y programas educativos pblicos a nivel medio y universitario sern reconocidas como desgravmenes al impuesto sobre la renta segn la ley respectiva.

Artculo 104. La educacin estar a cargo de personas de reconocida moralidad y de comprobada idoneidad acadmica. El Estado estimular su actualizacin permanente y les garantizar la estabilidad en el ejercicio de la carrera docente, bien sea pblica o privada, atendiendo a esta Constitucin y a la ley, en un rgimen de trabajo y nivel de vida acorde con su elevada misin. El ingreso, promocin y permanencia en el sistema educativo, sern establecidos por ley y responder a criterios de evaluacin de mritos, sin injerencia partidista o de otra naturaleza no acadmica.

Artculo 105. La ley determinar las profesiones que requieren ttulo y las condiciones que deben cumplirse para ejercerlas, incluyendo la colegiacin.

Artculo 106. Toda persona natural o jurdica, previa demostracin de su capacidad, cuando cumpla de manera permanente con los requisitos ticos, acadmicos, cientficos, econmicos, de infraestructura y los dems que la ley establezca, puede fundar y mantener instituciones educativas privadas bajo la estricta inspeccin y vigilancia del Estado, previa aceptacin de ste.

Artculo 107. La educacin ambiental es obligatoria en los niveles y modalidades del sistema educativo, as como tambin en la educacin ciudadana no formal. Es de obligatorio cumplimiento en las instituciones pblicas y privadas, hasta el ciclo diversificado, la enseanza de la lengua castellana, la historia y la geografa de Venezuela, as como los principios del ideario bolivariano.

Artculo 108. Los medios de comunicacin social, pblicos y privados, deben contribuir a la formacin ciudadana. El Estado garantizar servicios pblicos de radio, televisin y redes de bibliotecas y de informtica, con el fin de permitir el acceso universal a la informacin. Los centros educativos deben incorporar el conocimiento y aplicacin de las nuevas tecnologas, de sus innovaciones, segn los requisitos que establezca la ley.

Artculo 109. El Estado reconocer la autonoma universitaria como principio y jerarqua que permite a los profesores, profesoras, estudiantes, estudiantas, egresados y egresadas de su comunidad dedicarse a la bsqueda del conocimiento a travs de la investigacin cientfica, humanstica y tecnolgica, para beneficio espiritual y material de la Nacin. Las universidades autnomas se darn sus normas de gobierno, funcionamiento y la administracin eficiente de su patrimonio bajo el control y vigilancia que a tales efectos establezca la ley. Se consagra la autonoma universitaria para planificar, organizar, elaborar y actualizar los programas de investigacin, docencia y extensin. Se establece la inviolabilidad del recinto universitario. Las universidades nacionales experimentales alcanzarn su autonoma de conformidad con la ley.

Artculo 110. El Estado reconocer el inters pblico de la ciencia, la tecnologa, el conocimiento, la innovacin y sus aplicaciones y los servicios de informacin necesarios por ser instrumentos fundamentales para el desarrollo econmico, social y poltico del pas, as como para la seguridad y soberana nacional. Para el fomento y desarrollo de esas actividades, el Estado destinar recursos suficientes y crear el sistema nacional de ciencia y tecnologa de acuerdo con la ley. El sector privado deber aportar recursos para los mismos. El Estado garantizar el cumplimiento de los principios ticos y legales que deben regir las actividades de investigacin cientfica, humanstica y tecnolgica. La ley determinar los modos y medios para dar cumplimiento a esta garanta.

PROYECTOS Y LOGROS

Como referentes globales, se encuentran las cifras cuantitativas manejadas por el Instituto Nacional de Estadstica de Venezuela (INE), que sealan que entre los aos escolares 1998/1999 y el ao escolar 2001/2002, la tasa neta de escolaridad en Venezuela se elev casi 7 puntos porcentuales. Como estadstica comparativa, la siguiente: en el curso 1998/1999, estudiaban poco ms de 5 millones y medios de personas en el pas, matriculados en educacin preescolar, bsica, media diversificada y profesional; en el curso 2004/2005, existen casi 10 millones de estudiantes, segn esa misma fuente. La Oficina (OPSU) inform que en 2004 estudiaban en las universidades venezolanas ms de un milln de personas, cuando en 1998 este nmero era de 650 mil.

El salto adelante en la matriculacin escolar ha sido posible debido a la implementacin de distintos programas educativos estatales de gran envergadura, entre los que se cuentan:

SIMONCITO

Dirigido a la integracin preescolar de los menores de 6 aos, cuenta con una red de 934 preescolares pblicos, as como otros proyectos de pedagoga ambulante, abarcando a un total de 200 mil nios. Se trata de una iniciativa que aporta infraestructura y material didctico a las aulas de educacin inicial en los estados y municipios con mayores carencias en cobertura educativa preescolar.

ESCUELAS BOLIVARIANAS

Creadas con el propsito de ofrecer una educacin integral en el ciclo bsico, el proyecto se inici en el ao escolar 1999/2000 con 599 escuelas "pilotos", planteles reconvertidos al nuevo proyecto. Para diciembre de 2003 existan 3.000 escuelas bolivarianas en todo el pas, con una matrcula de 644 mil alumnos. Estos centros destacan por su xito en trminos de prosecucin de los estudios (91,84%) y bajos ndices de repeticin de curso y desercin, 6,18% y 2,03%, respectivamente. Se trata de centros educativos de un solo turno, por lo que los estudiantes desarrollan actividades maana y tarde, con comidas incluidas, en los planteles.

MISIN RIBAS

Incorpora a todas aquellas personas (sin importar su edad) que abandonaron el ciclo de educacin media. Hasta octubre de 2005 la Misin haba incorporado a 910 mil alumnos, habiendo graduado hasta la actualidad a 30 mil. Las clases se imparten en 8.322 planteles educativos, desde preescolares hasta escuelas tcnicas y universidades. 173 mil 843 alumnos de la Misin reciben el pago de becas como estmulo a su formacin y para garantizar su permanencia en los estudios.

MISIONES ROBINSON I Y II

La Misin Robinson I se propuso la alfabetizacin masiva, logrndose alfabetizar a 1.482.543 personas. La Misin Robinson II fue implementada para garantizar la continuidad educativa a los recin alfabetizados, as como a toda la poblacin que abandon la educacin bsica (primaria). Hasta octubre de 2005, este programa incorpor a un milln y medio de estudiantes, otorgando 100 mil becas.

MISIN SUCRE

La creacin de la Universidad Bolivariana de Venezuela (UBV) es una de las iniciativas esenciales de este programa, al ser sta la entidad que brinda a los estudiantes graduados del ciclo medio, que fueran excluidos del sistema universitario tradicional debido a la existencia de tamices de admisin que favorecan a los egresados de los bachilleratos privados, la posibilidad de acceder a una formacin de calidad en profesiones orientadas al desarrollo endgeno y comunitario, distinguibles por su pensa basado en la educacin en valores. La UBV cuenta actualmente con sedes en Caracas y Maracaibo. Constituye una oportunidad para la continuacin de los estudios superada la etapa de la Misin Ribas, en la medida que otorga prioridad en la incorporacin de la UBV a aquellos bachilleres egresados de la mencionada iniciativa gubernamental. Hasta octubre de 2005, la Misin Sucre haba censado a 472 mil 363 bachilleres, atendido a 429 mil, 336 mil estn inscritos en el programa, habindose otorgado 80 mil becas para el mantenimiento de los estudiantes.

POLTICA Y EDUCACIN: IMPACTO Y CORRESPONDENCIA

En paralelo a la promocin, el fortalecimiento y el apoyo, no slo financiero sino tambin curricular, a la educacin formal que est sucedindose actualmente en Venezuela, tambin existe en el pas un proceso de cambio educativo que podra tildarse de radical (en su acepcin de anlisis y estudio de la realidad desde sus causas y consecuencias ltimas) que rebasa a la escuela como entidad conceptual y fsica, adentrndose por ello en el terreno sociolgico. Desde la efervescencia de las organizaciones populares, que basan la toma de sus decisiones polticas en mtodos mayuticos, hasta la intensa labor de pedagoga, en el sentido de educacin en valores de solidaridad, de tolerancia, de justicia social, de moral pblica y privada, que llevan a cabo los distintos actores polticos, incluido el Presidente de la Repblica, puede afirmarse que hoy da la accin liberadora de la educacin es una realidad cotidiana en casi todos los mbitos de la vida en Venezuela, rebasando la esfera de lo pblico e introducindose en el mbito privado.

La poltica educativa ha contribuido adems a un salto adelante formal, materializando hitos como la creacin del Ministerio de Educacin Superior, saldando la ingente deuda financiera y social del Estado venezolano con el magisterio (maestros, profesores e investigadores) e implementando proyectos de educacin bilinge para el estudiantado indgena, en el marco de los cuales se editan textos con las lenguas de la veintena de pueblos amerindios de Venezuela.

Adicionalmente y an cuando queda para el estudio el impacto de la pedagoga del discurso poltico en las mayoras populares, as como la materializacin de la voluntad popular en los conceptos e ideas que en la actualidad transmiten los actores polticos formales, resulta indiscutible, sin necesidad de recurrir a mtodos de investigacin en ciencias sociales, que la educacin en valores llevada a cabo por los medios de comunicacin del Estado venezolano, as como la influencia discursiva que sta produce en los medios privados, ya sea por efecto de imitacin (o por la necesidad de enmascarar mensajes educativos que hoy seran considerados contrarios al deber ser), ha resultado en la aceptacin de los grandes problemas de ndole moral, social y econmico que lastraban al pas desde los inicios de su etapa republicana (por no hablar de tiempos anteriores), as como en la creacin de una conciencia colectiva dispuesta a emprender acciones para subsanar las causas que ocasionaban las graves desigualdades sociales. Problemas como la exclusin econmica, racial, social y de gnero han sido diseccionados a partir de esta pedagoga en valores, ideolgica e ideologizada en la medida que se define frente a la realidad y las posibles opciones para la accin en sociedad. As, la accin educativa formal y tambin sociolgica es hoy da el camino para enfrentarse a las discriminaciones ocasionadas por el clasismo, el racismo contra la poblacin mestiza, indgena y afrodescendiente (que componen a las mayoras sociales del pas) y las desigualdades de gnero. Ahora, como reto cualitativo tras el ingente esfuerzo realizado por el Ejecutivo venezolano, en el sentido de preservar el sistema de educacin pblica y de incluir a millones de personas en ste, se encuentra la profunda modificacin de los planes de estudios, de forma que los valores presentes en la pedagoga social que realizan informalmente casi todos los actores pblicos progresistas y de avanzada se multiplique, constituyndose en avanzada de un nuevo cdigo de vida en sociedad.

EPLOGO

La conjuncin de las polticas sociales impulsadas por el Gobierno venezolano ha permitido, entre otras cosas, elevar el ndice de Desarrollo Humano de la nacin, de un 0,69% en 1998 (medicin correspondiente al ltimo ao de gestin de una administracin marcadamente neoliberal) al 0,80% en 2004, lo que implica mejoras en los mbitos de la salud, los ingresos y en educacin, en este caso tanto en la alfabetizacin como en el nmero de personas cursando estudios. Se trata de una seal cuantitativa que remite a una gestin que respalda la preservacin y crecimiento de los espacios educativos pblicos, que otorga prioridad al acceso de los sectores populares a la educacin y que ha dado muestras de reforzar, a partir de los paradigmas comunitarios impartidos en las escuelas bolivarianas, el pensa y los curricula escolares orientados a la educacin en valores.

Helena Menndez Ruano es venezolana y miembro del Crculo Bolivariano de Madrid. El CEPRID incluir una actualizacin de los logros educativos de la Revolucin Bolivariana en sus prximas actualizaciones.



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