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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 09-10-2007

Confiesa el primer mdico que en abril de 1965 estuvo con el Che en el Congo
En el Congo aprend mucho con el Che

Hedelberto Lpez Blanch
Rebelin


Tras graduarse como mdico en 1964 y cuando cumpla el servicio social en Santo Domingo, en la Sierra Maestra, lleg a la consulta de Rafael Zerquera Palacios un emisario que le traa la encomienda de que se presentara urgentemente en el Ministerio de Salud Pblica en La Habana.

En la capital lo recibi el entonces ministro de Salud Pblica, doctor Jos Ramn Machado Ventura, quien le pidi su disposicin para cumplir una misin internacionalista muy importante, sin decirle en qu lugar sera.

Zerquera, que haba ofrecido su disposicin para ayudar a cualquier pas en el mundo, rpidamente dio su aprobacin y Machado le indic que dijera a su familia que ira al Festival de la Juventud y los Estudiantes que tendra lugar en Argelia.

Este mdico, de piel negra, naci el 1ro. de mayo de 1932, en Trinidad, antigua provincia de Las Villas. All estudi la escuela primaria y en Cienfuegos el bachillerato en Ciencias. Oficial retirado de las FAR, a sus 76 aos tiene numerosas ancdotas que contar sobre aquella gesta, tantas que no cabran en este pequeo artculo.

Sorpresa inesperada

A los diez das de la entrevista con Machado Ventura, el 10 de abril de 1965, l, junto a otros tres combatientes (Norberto Pio Pichardo, Vctor M. Ballester y Martn Chibs Gonzlez) tomaron un avin va La Habana-Mosc, lugar donde se le unieron tres compaeros ms, y en El Cairo, Egipto, otros tres. Ya eran nueve y con Zerquera (iba al frente del grupo) sumaban diez.

Antes del viaje, el Comandante en Jefe Fidel Castro habl con Zerquera, le explic la importancia de la misin, se interes por su familia pero no le dijo a qu pas ira, aunque le expres que cuando llegara all se iba a encontrar con una sorpresa que ni esperaba ni poda soar. Esa conversacin fue uno de los momentos ms felices de mi vida.

De Egipto volaron a Tanzania, adonde llegaron el 18 de abril, y all se encontr con Vctor Dreke, Jos Mara Martnez Tamayo (Papi), el capitn Rivalta como embajador en ese pas, Oscar Oliva, y el Che que estaba disfrazado y pareca un profesor francs.

Zerquera llevaba dos maletines, uno que pesaba mucho, con balas de M-1 (despus supo que eran para el Che), y el otro contena dinero en efectivo.

Al despedirlo en el aeropuerto de La Habana, Osmany Cienfuegos le haba entregado los maletines y le orden: se los entregas solo al jefe; puede ocurrir algn problema pero como nico salvas tu honra es que venga el cadver tuyo junto con la noticia de que los maletines se perdieron.

Recuerda el galeno que, una vez en Tanzania, con los elementos aportados por el Comandante en Jefe sobre la sorpresa que encontrara, cuando vio a un hombre blanco camuflajeado entre los dems, con una pipa y leyendo francs, comenz a sospechar.

Y cuando ese hombre blanco con una barba a medio salir, reuni a los 14 primeros compaeros que haban llegado, les explic las tareas y objetivos de su presencia en el lugar y les pregunt si alguien lo conoca, sus sospechas aumentaron.

Los nicos que saban su identidad eran Dreke (segundo jefe de la futura guerrilla) y su ayudante Jos Mara Martnez Tamayo (Papi), pero no dijeron nada. Zerquera le dijo que tena una idea y, ante la exigencia del jefe para que dijera el nombre, respondi: me imagino que usted es el Che.

Todo el mundo era soldado

Guevara hizo un gesto afirmativo y seguidamente explic el porqu de su presencia en tierras africanas. Habl de su afecto y admiracin por Patricio Lumumba y entonces se dieron cuenta de adnde iran. Dijo que el Movimiento le haba solicitado al gobierno cubano una ayuda. Agreg que entre los dirigentes cubanos, l era el que mejores condiciones tena para dar ese paso. Que haba estado antes en varios pases africanos y contact con el Movimiento de Liberacin lumumbista.

Habl sobre muchas cosas: que tenan que ser un ejemplo; de cuando se integr a las filas del 26 de Julio; de cuando conoci a Fidel; de cmo se fue ganando los grados por los mritos y los actos; que haba que ser as, que all nadie era nadie, que todo el mundo era soldado, empezando por l, y que los grados se iran adquiriendo segn se los ganaran. Que llevaba una libreta donde anotara la historia de cada cual como se hace en toda guerrilla. Puntualiz que all no quera autosuficiencia, autovaloracin, que bamos a ayudar y tenamos que ser humildes para ser ejemplo.

Seal que la tarea no sera un paseo, que poda durar cinco aos y despus se valorara una sustitucin progresiva, de acuerdo con los intereses del Movimiento.

Seguidamente sac un diccionario en lengua swahili y le asign un nmero a cada uno de los 14 presentes. Moja, nmero uno en swahili, a Dreke; el dos, Mbili, a su ayudante; el tres, Tatu, el Che. A Zerquera, como vena al frente de diez compaeros le puso ese nmero, Kumi. Como el Che era un excelente estratega militar, despus de pasar el diez, salt al 20, 30, 40, etctera, con el objetivo de despistar al enemigo sobre cualquier cifra posible. Tras la reunin, Kumi trat de entregarle los maletines pero el Che le dijo que los guardara.

Tras buscar medicinas y el avituallamiento necesario en Tanzania se dirigieron a la frontera con el Congo Leopoldville (antiguo Zaire). Desde Kigoma, en Tanzania, atravesaron, en la oscuridad de la noche, el peligroso lago Tanganika en dos pequeas lanchas. Los primeros 13 combatientes cubanos llegaron el 24 de abril de 1965 a la localidad de Kibamba, en el Congo.

Se iniciaba as el andar del Guerrillero Heroico, con un puado de hombres, por tierras congoleas. En esa gesta llegaron a participar 123 combatientes cubanos.

Ya tienes pacientes

Como la participacin del Che no haba sido informada, nadie del Movimiento de Liberacin los recibi en Kibamba. Entonces Godefroid Tchamleso, un congols miembro de esa organizacin que viaj con ellos en la lancha, organiz con algunos combatientes nativos una especie de bienvenida. Los alojaron en unas chozas. En una de ellas el Che puso su hamaca y esa noche Kumi durmi en el suelo cerca de l.

Al siguiente da exploraron una empinada montaa cercana al lugar donde finalmente se establece el campamento principal. El doctor Zerquera qued en Kibamba encargado de atender a los enfermos y de recibir a los futuros combatientes que iran llegando.

En una primera ocasin Kumi subi, con mucha dificultad por la falta de preparacin, la empinada cima de 1 800 metros de altura donde radicaba el Che, pero la segunda vez fue porque lo mandaron a buscar y al llegar encontr al guerrillero heroico muy mal de salud, con mucha fiebre y tos seca. Zerquera le pregunt cul sera el tratamiento mejor para su caso especfico y el Che le dijo que kanamicina, pero se lament porque no saba dnde la iban a encontrar. Entonces es cuando Kumi abri el maletn y Guevara le pregunt de dnde lo haba sacado. Tras las explicaciones pertinentes comenz el tratamiento y a los tres das, ya algo restablecido, le indic a Kumi que su trabajo estaba en Kibamba, donde tena un hospital y pacientes que atender.

Poco tiempo despues el mdico tuvo que regresar porque el Che presentaba hemorragia y fiebre alta. Durante tres largos das con sus noches Kumi le puso tratamiento contra la malaria hasta que sali de la gravedad. De ah en adelante, el Che nunca ms se enferm y continu organizando y dando aliento a sus hombres pese a que los problemas dentro del movimiento de liberacin del Congo y las condiciones para sostener la guerrilla no eran las mejores.

Yo aprend mucho con el Che desde los primeros das en que llegamos a Kibamba, cuando estbamos prcticamente sin hacer nada y nos cay el gorrin, es decir, la nostalgia. Una maana se apareci en el campamento y me dijo que vena a ayudarme para que no me quejara. Me pregunt a qu yo haba ido, y establecimos el siguiente dilogo:

Kumi: A atender a los enfermos y heridos cubanos.

Che: No, usted vino a ejercer su profesin.

Kumi: Dgame cmo la ejerzo.

Che: Coja el maletn y acompeme.

Y el Che y yo, junto al traductor congoleo Freddy Ilanga (recientemente fallecido en Cuba) comenzamos a recorrer la zona. Veamos a los enfermos y deca, a este aspirina, a aquel, vitamina B2. Al otro da, no tuve que dar el recorrido, los nativos se me metan en la choza para que los consultara, y el Che me dijo: fjate como ya tienes pacientes.

Pese a que la gesta del Congo no dio los resultados esperados, afirma Kumi, al paso de los aos comprend que en realidad esa misin sirvi de mecha para alimentar el fuego de la lucha en los pueblos africanos; fuego que despus comenz a incendiar Guinea Bissau, Mozambique, Angola, Namibia, Sudfrica y todos los dems pases que se liberaron.

En total siete mdicos cubanos y uno de origen haitiano, que estudiaba en Cuba, participaron en esta gesta junto al Che en el Congo Leopoldville.

Resumen de un capitulo del libro Historias Secretas de Mdicos Cubanos del mismo autor.



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