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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 16-11-2007

El Che, jugador de rugby

Michel Porcheron
Rebelin

Traducido por Caty R.



'El Che es el que sostiene el baln, naturalmente...'


Quin era Fuser o Chang-cho?: El Che cuando fue una figura del rugby argentino, 60 aos antes de la epopeya 2007 de los Pumas.


Imposible ignorarlo. Por primera vez desde la creacin en 1987 de la Copa del Mundo de rugby (CMR), un pas de Amrica Latina se clasific para las semifinales (contra Sudfrica, el 14 de octubre de 2007, en el estadio de Francia, en Pars). Slo puede tratarse de Argentina, por supuesto, los ya clebres Pumas. Lo nunca visto, ha titulado lgicamente el diario deportivo LEquipe.

Segn la prensa argentina, desde el 7 de septiembre, da en que los Pumas infligieron una severa humillacin al XV de Francia (seleccin nacional de Francia, N. de T.) en el partido de apertura, los albicelestes Agustn Pichot, Juan Martn Hernndez, Rodrigo Roncero, los hermanos Contepomi, Lucas Borges, Ignacio Corleto y los dems se han convertido en hroes, hasta el punto de que han hecho que se olvide -por un tiempo- el deporte rey argentino, el ftbol (1). Como casi todos ellos son titulados universitarios (2), ninguno ignora que entre sus grandes predecesores estuvo Ernesto Guevara de la Serna, que todava no era El Che o Che Guevara-, jugador de rugby de los 14 a los 23 aos. El emblemtico capitn Pichot, lder sin par hasta el punto de ostentar el apodo de Napolen, declar: Veo un vnculo entre su amor por el rugby y el nuestro, entre su deseo de cambiar el mundo y nuestro deseo de que nos reconozcan en el deporte internacional como grandes jugadores que merecen ser tratados como tales. Tambin me gusta pensar que apreciara nuestra trayectoria en esta Copa del Mundo.

En un pas donde el rugby slo es amateur (3), con una dcima parte de clubs que el ftbol, la carrera excepcional de los Pumas en esta sexta edicin de la CMR, que ha tenido lugar en Francia (la final el 20 de octubre), origin un entusiasmo inslito (Christine Legrand, corresponsal del diario Le Monde en Argentina). La progresin del rugby, cada vez ms popular desde hace una decena de aos, debera acentuarse con el brillante resultado del equipo nacional. Las filas de los hinchas deberan aumentar.

Pero, el rugby argentino dejar, no obstante, su estatus de deporte de una elite social? Conseguir salir fuera de su colmena que, todava en 2007 est en San Isidro, el barrio chic de la capital, Buenos Aires? Seguir encerrado en los colegios privados mientras que el ftbol se juega en todas las escuelas primarias? Difcil, cuando se sabe que la federacin de rugby no tiene ni un cntimo para sostener a los Pumas. Del grupo de 30 jugadores seleccionados para la CMR, slo 6 pertenecen a clubs argentinos... amateurs. Los mejores jugadores argentinos, unos 400, juegan en los equipos europeos profesionales, as que no parece probable que el nmero 10, Juan Martin Hernndez, haga olvidar, ni siquiera una temporada, al otro 10, el del ftbol, el antiguo dios Diego Maradona, el Pibe de Oro.

Adems la seleccin nacional argentina es uno de los pocos grandes equipos actuales cuyos jugadores dejan de ser amateurs para la ocasin... los internacionales porteos no ganan nada ms que el equivalente a 5.000 euros por temporada (para gastos de viaje) mientras que sus colegas internacionales franceses ganan al menos 80.000 euros. Adems son los nicos del Top-10 mundial que no participan en ninguna competicin internacional entre dos CMR, cada cuatro aos. No tienen jefe de prensa ni representante.

Ernesto Guevara de la Serna, jugador de rugby

Nacido en 1928 en Rosario, provincia de Santa Fe, al noroeste de Buenos Aires, Ernesto Guevara de la Serna, a pesar de ser asmtico (o por ser asmtico?), desde los dos aos fue un autntico deportista; le gustaban varios deportes y los practicaba manteniendo su forma fsica gracias a la gimnasia y la natacin. Segn Don Ernesto Guevara Lynch (fallecido en 1987), padre de Ernesto (Mi hijo EL Che, 1988, La Habana), era un buen nadador, un excelente jugador de golf, practic esgrima, patinaje, equitacin, boxeo, pelota vasca, tenis, ftbol y rugby. Una hazaa de un chico enclenque, segn su padre. Le encantaba jugar al rugby.

Ernesto comenz a jugar en el club Estudiantes (camisetas de grandes cuadros negros y blancos), el nico club de Crdoba, ciudad del centro del pas, con su hermano Roberto y su gran amigo Alberto Granado, en el puesto de medio mel. Estaba dotado para su puesto de ala, sus porrazos eran famoso y sus placajes demoledores. Se gan el apodo de Fuser por Furibundo de la Serna. Era un joven talentoso, extraordinariamente inteligente, cont un compaero de equipo de la poca, Francisco Ventura Farrando, su manera de placar era la caracterstica distintiva de su juego.


Alberto Granado afirma lo mismo: Posea un excelente placaje a la altura de los codos. Despus su padre dijo que Del rugby conserv su apego al espritu de equipo, la disciplina y el respeto al adversario.

Despus, en Buenos Aires en 1947, Don Ernesto lo inscribi en el San Isidro Club (SIC), un club de primera divisin del que Don Ernesto fue uno de los fundadores.

Cuando Ernesto, estudiante de medicina, estaba en el terreno de juego, siempre haba uno de sus amigos que corra a lo largo de la lnea de banda provisto de un inhalador. Pero el padre estaba a la vez admirativo e inquieto cada vez que vea al joven Ernesto practicar este deporte tan agotador y violento. Un da se sali con la suya consiguiendo que el presidente del SIC no permitiese seguir jugando a su hijo.

Pero Ernesto, que ya le haba dicho en una ocasin a su padre Viejo, me gusta el rugby y aunque reviente voy a seguir jugando, se inscribi en el club vecino, el Ypora Rugby Club y despus en el Atalaya Polo Club. Ocupaba un puesto de tres cuartos y era el nico de los arrires que llevaba un casco de tejido ligero que usaban algunos en la poca, porque deca que tena las orejas frgiles. Tena 20 aos (1948).

El joven Ernesto no slo jugaba al rugby, adems escriba sobre el rugby. Con su hermano y los amigos, en 1950 se lanz a publicar una revista llamada Tackle (Revista de rugby que apareca los sbados). Salieron once nmeros que hoy valen una pequea fortuna. Todos los que firmaban los artculos utilizaban seudnimo. As el futuro Che tuvo un nuevo apodo: Chang-Cho, sus mejores amigos lo bautizaron como chancho (americanismo, literalmente cerdo, cochino), debido a su aspecto deliberadamente descuidado.

En uno de sus artculos Ernesto, gran amante del buen juego escribi: Cuando los equipos franceses e ingleses vienen a Argentina, todos nos admiramos al ver la calidad de ese rugby y hemos descubierto algunas cosas nuevas: el rugby bien jugado es altamente espectacular. En nuestras provincias, generalmente se ve un juego cerrado. Si esta gente pudiera ver a los equipos que juegan un juego abierto, entonces el rugby ganara muchos adeptos.


En otro artculo es visionario: No pretendemos que haya un campo de rugby en cada pueblo argentino. Conocemos todos los peligros vinculados a la difusin exagerada de un deporte (...) pero pensamos que se podran crear clubs cuya actividad principal fuese el rugby, que ste dejase de ser un deporte secundario. Si se hace todo eso Argentina podra tener su sitio en la jerarqua internacional.

En efecto, el equipo de Francia, en agosto y septiembre de 1949, acababa de realizar su primera gira por el continente sudamericano. Los dos Ernesto, padre e hijo, y el hermano Roberto, asistieron con Alberto Granado a los dos partidos internacionales. Nosotros, los argentinos, aprendimos mucho viendo jugar a los franceses, declar Don Ernesto.


Jean Cormier (4) dijo: Escriba con un estilo enrgico, conociendo perfectamente este juego que le aport grandes alegras ms incluso, una victoria sobre s mismo.

Ha pasado medio siglo y las consideraciones del joven Ernesto siguen estando asombrosamente de actualidad en Argentina. El jugador Lucas Borges piensa en el joven Ernesto cuando declara: Argentina tiene una verdadera tradicin del placaje. Es como una vocacin para todos nosotros. Como Guevara hijo, los hombres de Pichot y del seleccionador Marcelo Loffreda son entusiastas: Somos apasionados y estamos dispuestos a morir por nuestra camiseta, debemos seguir peleando para que el rugby argentino se desarrolle, explicaba Ignacio Corleto.

Ernesto Guevara no habra dicho otra cosa. Y como dira con respecto a los equipos franceses, si Argentina alcanz un nivel tan alto, tambin se lo debe a Francia. 14 argentinos (de los 30 seleccionados) evolucionan en el campeonato francs, denominado el Top-14, sobre todo con el Stade franais, el gran equipo de Pars. Clasificado en la sexta posicin mundial en 2006, el equipo argentino ocupa, un ao despus, el tercer lugar del podio de la CMR.

Fue debido a nuestra amistad del rugby, a esa fraternidad de armas por lo que Ernesto y yo nos embarcamos juntos en una expedicin hasta Venezuela, dijo en 1987 Alberto Granado (4), persuadido de que el rugby ayud a formar el Che guerrillero. El valor, la combatividad, la tenacidad, la voluntad, todas estas cualidades que poseen los hombres verdaderos estaban en l. El rugby le permiti desarrollarlas dndole ms seguridad en s mismo.


(1) El baln redondo (de ftbol, N. de T.) es el primer regalo que se hace a los nios argentinos. Nosotros, los Pumas, hemos jugado todos al ftbol confiesa Gonzalo Longo, es imposible no hacerlo en Argentina. Hemos crecido jugando al ftbol, dice por su parte Patricio Albacete. Siempre he sabido chutar el baln, ya que jugu mucho al ftbol cuando era joven, confiesa Hernndez. En Argentina, el ftbol tiene cinco veces ms jugadores federados que el rugby.

2) El pilar Rodrigo Roncero es mdico; el apertura, Felipe Contepomi, acaba de terminar el MIR de ciruga; el tercera lnea Juan M. Hernandez Lobbe es ingeniero; Pichot graduado en direccin, etctera.

(3) El rugby fue importado a Argentina -naturalmente- por los britnicos a finales del siglo XIX y durante mucho tiempo eran los nicos que lo practicaban En los aos cuarenta todava se jugaba poco. Segn Christine Legrand los jvenes Argentinos que pertenecan a la oligarqua se entusiasmaron por un deporte que combina la virilidad y un cierto espritu caballeresco. Actualmente el rugby sigue siendo el deporte de una elite social afortunada y de viejas familias tradicionales. En la actualidad, hay 80.000 federados (465.000 en Sudfrica, 280.000 en Francia y ms de 700.000 slo en Inglaterra).

(4) El periodista, reportero y escritor francs Jean Cormier, autor de un Che Guevara (1997) dedica 10 pginas (144-153) al joven jugador de rugby Ernesto Guevara en un libro sobre rugby titulado Les guerriers de la fte (los guerreros de la fiesta) (1991). Esos guerreros son 24 incluido el inesperado Ernesto Guevara. Todos los dems, o casi, son legendarios jugadores de rugby internacionales, franceses o britnicos. Jean Cormier busc la informacin en las mejores fuentes: Hugo Condolo (1974), periodista deportivo argentino, Don Ernesto (1981) y Alberto Granado (1987) que enumera para Cormier los XV del primer equipo de rugby del joven Ernesto: Toms, Fuser, Espinosa, Serna, Soneyic, Gregorio Granado, Alberto Granado, Fernndez, Villafaere, Pratto, Weisbbein, Snchez, Olmos, Colman y Enet.


Michel Porcheron es un periodista francs residente en Cuba.

Caty R. pertenece a los colectivos de Rebelin, Cubadebate y Tlaxcala. Esta traduccin se puede reproducir libremente a condicin de respetar su integridad y mencionar al autor, a la traductora y la fuente.



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