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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 16-05-2008

Reclutando soldados en el recreo

Jim Lobe
IPS


Con la excusa de la "guerra contra el terrorismo", Estados Unidos viola un tratado internacional que prohbe reclutar a menores de 18 aos para el servicio militar.

La no gubernamental Unin para las Libertades Civiles de Estados Unidos (ACLU, por sus siglas en ingls) divulg el martes un informe al respecto, titulado "Soldados de la desgracia", que ser remitido al Comit de los Derechos del Nio de la Organizacin de las Naciones Unidas (ONU).

En el estudio de 46 pginas, ACLU acus al ejrcito de alistar a nios de apenas 11 aos y remarc que esa fuerza concentra sus esfuerzos en materia de reclutamiento, en forma desproporcionada, en escuelas pblicas de zonas pobres habitadas por minoras raciales.

Los encargados de enrolar "exageran en sus promesas de recompensas econmicas para atraer interesados", lo cual "socava el factor voluntario del alistamiento". En algunos casos, adems, recurren a la coercin, el engao e incluso al abuso sexual, segn el informe.

Los responsables de tales prcticas rara vez son castigados, aade.

"Los procedimientos del ejrcito de Estados Unidos para enrolar estudiantes son claramente violatorios de los principios internacionales aceptados y no protegen a los jvenes de tcticas de reclutamiento abusivas y agresivas", seal Jennifer Turner, del Proyecto Derechos Humanos de ACLU.

La creciente agresividad de los oficiales se debe, en gran parte, a la presin para cubrir cuotas de reclutamiento a raz de las actuales operaciones militares de Estados Unidos en Afganistn e Iraq, donde se encuentran casi 200.000 soldados e infantes de marina.

Por otra parte, las fuerzas armadas redujeron el coeficiente de inteligencia mnimo para alistarse y facilitaron el trmite a personas con antecedentes delictivos.

El informe de ACLU tambin detalla la falta de proteccin a soldados menores de edad en el extranjero, en la base de Guantnamo, Cuba, y otros lugares del mundo, y el incumplimiento del Protocolo de la Convencin sobre los Derechos del Nio relativo a la participacin de nios en conflictos armados.

El Protocolo est diseado para proteger los derechos de los menores de 18 aos que puedan ser enrolados por las fuerzas armadas y enviados al frente de batalla.

Ese tratado fija en 16 aos la edad mnima absoluta para el alistamiento, y establece que toda actividad vinculada con el reclutamiento de menores de 18 aos se realice con el consentimiento de padres o tutores.

Por otra parte, la leva debe ser realmente voluntaria. El ejrcito est obligado a informar al aspirante de los deberes inherentes al servicio militar y a exigirle una prueba de edad confiable.

Estados Unidos es uno de los dos estados --el otro es Somalia-- que nunca ratific la Convencin sobre los Derechos del Nio, pero el Senado s ratific el Protocolo en 2002. Por lo tanto, su cumplimiento es obligatorio para este pas.

A diferencia de la mayora de las naciones industriales, que fijaron como edad mnima para el alistamiento los 18 aos, el Senado de este pas decidi que para Estados Unidos seran los 17.

Pero los servicios armados de este pas "regularmente apuntan a enrolar menores de 17 aos y se concentran en patios, cantinas y clases de centros de enseanza secundaria", segn ACLU.

El propio Manual del Programa de Reclutamiento del ejrcito, por ejemplo, ordena a sus ms de 10.600 oficiales de reclutamiento concentrarse en centros de enseanza secundaria lo antes posible y explcitamente antes de sus ltimos cursos, que, para la mayora de los estudiantes comienza a los 17 aos.

"Recuerden, primero contacto, primero contrato, que no slo quiere decir los estudiantes de ltimo grado", seal un experto citado en el informe. "Si esperan hasta ese momento, probablemente sea demasiado tarde."

Una vez que los oficiales estn en la escuela secundaria asignada, deben "penetrar en el mercado escolar con eficacia" y "ser muy serviciales e integrarse a todas las actividades de forma de estar siempre ocupados" a fin de "apropiarse de la escuela y as obtener un gran nmero de reclutas".

Eso incluye ofrecerse como voluntario para ser entrenador de algn deporte, integrar los Boy Scouts locales, participar en todas las asambleas y funciones escolares e, incluso, "comer en la cantina varias veces al mes".

El informe describe numerosos casos especficos, por lo general en Nueva York y California --los dos estados ms poblados y con la mayor cantidad de estudiantes de secundaria perteneciente a alguna minora-- en los cuales los oficiales del ejrcito siguen al pie de la letra esas pautas.

El captulo de Nueva York de ACLU calcul que unos 200 entre casi 1.000 personas de entre 14 y 17 aos encuestados, repartidos por igual entre los diferentes grados, seal que los oficiales del ejrcito usan tiempo curricular para lograr sus objetivos.

Adems, 35 por ciento de los entrevistados sealaron que los oficiales tienen acceso a mltiples lugares dentro del recinto en los que pueden reunirse con estudiantes.

En la base de datos del Pentgono, sede del Departamento (ministerio) de Defensa, sistemticamente se recaban datos de jvenes de 16 aos, a veces de hasta de 15, con nombre completo, direccin y telfonos, correo electrnico, promedios escolares, altura, peso y grupo tnico obtenidos de varias fuentes pblicas y privadas, segn ACLU.

El objetivo de la base de datos es ayudar al ejrcito en sus "esfuerzos directos de reclutamiento". Pero a raz de una demanda de ACLU de 2006, el Pentgono accedi a dejar de recabar informacin sobre menores de 16 aos.

Sin embargo, las actividades de reclutamiento apuntan a veces a menores de 15 aos, segn el informe, que revel que el Reserve Officer Training Corps, el cuerpo de entrenamiento de oficiales de reserva (JROTC, por sus siglas en ingls), que opera en ms de 3.000 escuelas secundarias del pas, se concentra en adolescentes de hasta 14 aos.

Adems, el informe denuncia investigaciones recientes segn las cueles en algunos programas del JROTC el reclutamiento no fue voluntario.

Los "cadetes" del cuerpo, que eran casi 300.000 en 2005, reciben uniformes militares y reciben instruccin militar, marchan, portan fusiles reales y de madera y aprenden la historia del ejrcito, segn el informe, que aade que el programa est explcitamente diseado para "mejorar los esfuerzos de alistamiento".

Los estudiantes afroamericanos y latinoamericanos representan 54 por ciento de los integrantes de los programas del JROTC.

El JROTC tambin supervisa al Middle School Cadet Corps (MSCC) en los que pueden participar adolescentes de los primeros aos de secundaria, de entre 11 y 14 aos, segn ACLU.
Escuelas secundarias de Florida, Texas y Chicago ofrecen programas del MSCC organizados por el ejrcito en los que los adolescentes participan en actividades militares con fusiles de madera y tienen cnticos y aprenden primeros auxilios, la historia del ejrcito y, en algunos casos, llevan uniformes al recinto educativo para las inspecciones una vez por semana.

El ejrcito tambin recurre a un vdeojuego en lnea llamado "Ejrcito de Estados Unidos" para atraer a posibles reclutas de tan slo 13 aos, para entrenarlos a usar armas e involucrarlos en combates virtuales y otras misiones.

Lanzado en 2002, el juego atrajo a 7,5 millones de usuarios registrados en septiembre de 2006.



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