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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 31-01-2009

Colapso financiero y mental
Los costes humanos de la crisis econmica en EE.UU.

Nick Turse
TomDispatch

Traducido del ingls para Rebelin por Germn Leyens


Introduccin del editor de TomDispatch

Los costes humanos de la crisis econmica

El recuento del nmero de vctimas sigue aumentando. Durante meses y meses, marcados por bancarrotas, embargos, desalojos, y despidos, el colapso econmico total ha cobrado un precio alto a los estadounidenses. Como reaccin, una serie de actos extremos, incluyendo suicidios, heridas auto-infligidas, e incendios intencionales han aparecido en las noticias locales. En octubre de 2008, un anlisis de informes de prensa a escala nacional indic que una epidemia de tragedias provocadas por la crisis financiera ya se haba propagado de Pasadena, California, a Taunton, Massachusetts, de Roseville, Minnesota, a Ocala, Florida.

En los tres meses desde entonces, el sufrimiento ha esta migrando hacia arriba. Un nmero creciente de los ricos del mundo han llegado a los titulares por prominentes suicidios por motivos financieros. Como el millonario financista nacido en Nueva Zelanda quien salt delante de un tren expreso en Gran Bretaa o el magnate alemn quien hizo lo mismo en su patria. Han aparecido, con creciente regularidad, en las primeras planas en todo el mundo. Un ejemplo sera el administrador financiero basado en Nueva York,

Ren-Thierry Magnon de la Villehuchet, quien se cort las venas despus de perder ms de 1.000 millones de dlares de dinero de clientes, incluyendo gran parte de, si no toda, la fortuna de su propia familia. A fin de cuentas, fue una vctima ms del timo Ponzi de 50.000 millones de dlares del estafador financiero

Bernard Madoff'.

Un nmero desconocido pero creciente de trabajadores menos acaudalados, pero claramente pudientes, del campo financiero, tambin se han matado como resultado de la crisis econmica con menos cobertura en la prensa. Tomemos, por ejemplo a un ex analista en Bear Stearns, de 51 aos. Al saber que lo despediran despus que JPMorgan Chase adquiri a su fracasado empleador, se tir por la ventana de su apartamento en el piso 29 en Fort Lee, Nueva Jersey. O consideremos al corredor de propiedades comerciales de 52 aos de Chicago suburbano quien se quit la vida en una reserva natural slo un mes despus que se preocup en pblico por un mercado retador, o el socio administrador en Leeward Investments" de San Carlos, California, de 50 aos, quien fue aniquilado en los mercados y se sofoc hasta morir.

La psicloga clnica de Beverly Hills, Leslie Seppinni, describi en cierto modo nuestra situacin cuando dijo a la revista Forbes que era la primera vez en sus 18 aos de carrera que hombres de negocios la llamaban con impulsos suicidas por su condicin financiera. Slo en los ltimos tres meses, ha intervenido en por lo menos 14 casos de hombres que consideraban seriamente en quitarse la vida. Seppini brind la siguiente observacin: Se sienten culpables y avergonzados porque piensan que debieran haber sabido lo que se vena en el mercado o que debieran haberse salido ms rpido.

A pesar de ello, es sobre todo en la Calle Mayor, no en Wall Street, donde la gente se ve impulsada a extremos que en otros tiempos hubieran sido inimaginables. Y aunque es siempre imposible conocer la mirada de factores, incluyendo algunos profundamente personales, que contribuyen a actos drsticos, violentos u otros, muchos de los publicados recientemente estn indudablemente vinculados, o por lo menos en parte, a la manera como se ha desbaratado la economa.

Como resultado, siguen borboteando en la superficie los informes sobre gente impulsada a cualquier cosa, desde robos armados a suicidios con motivos financieros como reaccin a las nuevas realidades fiscales. Y ya que slo un cierto porcentaje de esos actos recibe cobertura meditica, el repiqueteo de lo que aparece en las noticias tiene que ser considerado alarmante.

Ganndose la caja

En septiembre de 2008, una mujer de 23 aos de West Norriton, Pennsylvania, asalt un banco, inform la polica, para pagar el arriendo. Segn el detective de East Norriton sargento Peter Mastrocola: Ella dijo que el motivo por el cual fue al PNC Bank y cometi el robo fue porque estaba atrasada en dos meses con su alquiler y que iban a desalojarla. En los hechos, despus de robar 1.410 dlares, la joven dijo a la polica que tom el dinero del robo y fue a otro banco donde compr un cheque bancario por 1.410 dlares pagadero a Westover Village Apartments"

El siguiente mes, en Northampton, Pennsylvania, informan que una mujer de 49 aos rob un banco y, slo 18 minutos despus, lleg a un negocio de cambio de cheques e hizo varias rdenes de pago en total por 1.090 dlares para pagar una parte del alquiler que deba a su propietario. Segn papeles del tribunal, un informante confidencial dijo a la polica que la mujer le haba confiado que iba a robar el banco para cumplir con unos 1.800 dlares en alquiler atrasado. La polica inform que estaba a punto de ser desalojada.

No se trata, sin embargo de un fenmeno peculiar de Pennsylvania. Como inform hace poco Los Angeles Times: Otra seal de los malos tiempos econmicos robos de bancos, que haban estado disminuyendo desde hace aos, aumentaron en 2008 en el sur de California [en un] 22% en comparacin con 2007. En

Orange County, el aumento fue especialmente agudo, un salto de 41% a 145 robos. De la misma manera,

Inland Empire News Radio inform que las autoridades atribuyeron un aumento de un 13% de los robos de bancos en los distritos Riverside y San Bernardino al pobre estado de la economa.

Ciertamente hemos visto un aumento en los robos de bancos en todo el pas, particularmente en nuestras reas metropolitanas, seal recientemente el Agente Especial del FBI Scott Wilson. La tasa de robos de bancos ha aumentado dramticamente.

El ao pasado, segn el Departamento de Polica de la Ciudad de Nueva York, los robos de bancos en esa ciudad aumentaron a ms de 430, un aumento de un 54% por sobre 2007. Slo el 29 de diciembre, seal CNN, ladrones atacaron cinco bancos en la Gran Manzana, algunos atacando a plena luz del da y cerca de hitos famosos. Entrevistado por el New York Times, un cliente de uno de los bancos robados describi lo obvio: Me hace pensar que la recesin hace que la gente llegue a medidas extremas. El profesor de economa de la Universidad Wesleyan de Illinois, Mike Seeborg est de acuerdo. Comentando un parecido aumento local de la criminalidad, dijo a una estacin de televisin de Central Illinois: Hay una relacin obvia en todo el pas: cuando la economa est en mal estado, cuando el desempleo comienza a aumentar, si la gente pierde sus puestos de trabajo y la produccin disminuye, los crmenes contra la propiedad aumentan especialmente.

Tendencias suicidas

Por los menos 33 personas decidieron cometer suicidio en parques nacionales en 2008. Y pareca haber un componente econmico en por lo menos algunos de los casos. Por ejemplo, una informacin de Associated Press seal que un constructor de 49 aos culp a la economa en una nota que dej para su ex esposa y su abogado antes de matarse al borde de un bosque en el Parque Nacional Battlefield de Kennesaw Mountain en Georgia. De la misma manera, en octubre, Bruce J. Colburn, ex ejecutivo empresarial, recin desempleado de Reading, Pennsylvania, viaj al escnico Parque Nacional Glacier de Montana donde se dispar en el pecho con una pistola, segn funcionarios del parque.

Otros se quedaron ms cerca de casa.

El 14 de octubre de 2008, una mujer en Bogart, Georgia, deba ir al tribunal para una audiencia de desalojo. En lugar de hacerlo, llam a la polica e inform que estaba pensando en matarse. Poco despus, se dispar en la cabeza. El 29 de octubre, un hombre de 47 aos de Blount County, Tennessee, se mat cuando agentes del alguacil trataron de desalojarlo de su casa alquilada. El mes siguiente, segn Mike Witzky, director ejecutivo del Consejo de Salud Mental y Recuperacin en Union County, Ohio, dos hombres del lugar se suicidaron por problemas financieros, mientras otro fall en el intento.

El 5 de diciembre de 2008, Ricky Guseman de West Palm Beach, Florida, deba ser desalojado. En su lugar, funcionarios locales dijeron al Sun-Sentinel de South Florida, se parapet en un remolque incendi el lugar y se dispar en la cabeza con una escopeta.

En diciembre, investigadores del investigador de muertes violentas en Kern County, California, revelaron que estaban presenciando una ola de gente que se suicida por estrs financiero, un aumento de entre 5 y 10% por sobre 2007.

Un anlisis de los informes de muertes en 2008 en Milwaukee County, Wisconsin, de la afiliada local de ABC televisin WISN-TV, estableci que la presin financiera en una economa difcil ha llevado a medidas desesperadas. De 108 suicidios un aumento de un 20% sobre cualquiera de los ltimos tres aos por lo menos un 25% de las vctimas tenan problemas financieros. Por ejemplo, el residente de Wauwatosa, Tom Brisch, padre de dos hijos, enfrent tiempos difciles despus que su esposa de 20 aos, Sherry, perdi su trabajo. Al mismo tiempo su trabajo como vendedor de coches Ford slo a comisin, fue vctima del aptico mercado automotor. Como Sherry resumi la situacin despus de su suicidio: El cuadro econmico con un nio que va a la universidad, otro que comienza la escuela secundaria era bastante triste y tenamos dificultades. Volvi un da a casa para descubrir que su marido se haba colgado. En el bolsillo de su camisa haba una nota en la que pide perdn y escribe que no poda arreglrselas para cubrir sus necesidades.

WISN-TV descubri numerosas tragedias similares, incluyendo:

En enero, a menos de una hora en coche al sur de Milwaukee, el coche de Staci Paul de 37 aos, fue sacado del Lago Michigan, pero no pudieron encontrar el cuerpo de la mujer de Kenosha, Wisconsin. Como seal, sin embargo, un artculo en Kenosha News, amigos dijeron que las cosas no iban bien para Paul. Como madre soltera, trabajaba duro para conseguir trabajos y al empeorar la economa, especularon sus amigos, Paul podra haber tenido algunos problemas financieros. Los antecedentes del tribunal tambin muestran que Paul haba sido desalojada de su casa en octubre.

Seales de alarma

Al parecer Paul pens que tena que arreglrselas sola. Otros, sin embargo, han pedido ayuda. Segn un informe del 9 de enero en Pittsburgh Post-Gazette, la polica local recibi un llamado telefnico respecto a un residente de Westview, Pennsylvania, de 64 aos, quien estaba aparentemente perturbado por perder su casa. Cuando llegaron a la casa, lo encontraron sentado en una reposera en su entrada de auto, con un rifle bajo su mentn. Fue detenido y enviado a una clnica psiquitrica para evaluacin.

Cada vez ms almas desesperadas tambin han llamado a la Lnea de Prevencin Nacional del Suicidio, que registr un rcord de 568.437 llamados en 2008. (El ao anterior hubo slo 412.768 llamados semejantes.) Del mismo modo, una reciente investigacin de Marilyn Elias de USA Today estableci que los telfonos de emergencia para suicidios en Dallas, Pittsburgh, San Francisco suburbano, Hyattsville (Maryland), Georgia, Delaware, y Detroit han informado todos de aumentos en los llamados desde la cada de la economa. El informe agreg:

En Boston, ms llamados de personas con problemas de salud mental a los telfonos de emergencia mencionan prdidas de puestos de trabajo, desalojos o temores de perder sus casas, dice Roberta Hurtig, directora ejecutiva de Samaritans Inc. [una organizacin de voluntarios sin fines de lucro dedicada a reducir la incidencia de suicidios.]

En Kalamazoo, Mich[igan], y otros locales, las personas que llaman con enfermedades mentales como ser desorden bipolar dicen que la prdida del seguro y los recortes en los programas de salud pblica les impiden conseguir medicamentos.

En el Centro de Crisis en Gary Ind [iana], aumentan los llamados de personas con tendencias suicidas con preocupaciones econmicas, y su depresin es ms severa, dice Willie Perry, coordinador de programas de la lnea de emergencia.

En Franklin County, Ohio, los voluntarios de la lnea de emergencia estn registrando ms llamados de personas en dificultades financieras, dice Mary Brennen-Hofmann, coordinador de servicios de prevencin de suicidios en North Central Mental Health Services en Columbus." Sigui diciendo: Hemos visto muchos ms llamados relacionados con problemas financieros, desalojos, embargos y prdidas de puestos de trabajo.

Anlogamente, la Hopeline of North Carolina Inc.en Raleigh experiment un salto de un 50% en la cantidad de llamados en octubre y noviembre. Recibimos llamados de personas con tendencias suicidas porque el mercado burstil ha bajado, dijo la directora ejecutiva Courtney Atwood. Han perdido dinero y no pueden mantener a su familia.

En Los Angeles, los llamados a la lnea de emergencia para suicidas ms activa de la ciudad aumentaron en hasta un 60% el ao pasado. Hace un ao, muchos de los llamados que recibamos eran de personas con enfermedades mentales, coment Sandri Kramer, directora de programas del centro que opera la lnea de emergencia. Ahora muchos de los llamados son de gente que ha perdido su casa, o su trabajo, o que todava tiene trabajo pero que no puede hacer frente al coste de la vida.

Problemas domsticos

No es sorprendente que el colapso total de la economa haya contribuido tambin a tensiones en los matrimonios y, segn expertos, a un aumento en la violencia domstica. Retha Fielding, portavoz de la Lnea Nacional de Emergencia para Violencia Domstica, seala que los llamados aumentaron un 18% entre octubre de 2007 y octubre de 2008 y atribuye el aumento a la mala situacin de la economa. Produce un aumento del estrs y de la violencia en los hogares. La violencia domstica tiene que ver con control. Si se pierde el trabajo, es control que no se tiene, as que se puede desear tener ms control en casa.

Algunas veces la violencia exacerbada econmicamente puede volverse letal.

El 9 de diciembre, por ejemplo, Thomas Garrett, de 59 aos, de Midwest City. Oklahoma, asesin a su mujer. Segn el Jefe de la polica de Midwest City, Brandon Clabes, "Garrett dijo a los policas que mat a su mujer porque no saba cmo explicar que haban sido desalojados de su casa mientras ella estaba en el hospital. Aparentemente tambin tena la intencin de matarse, pero se lo impidi la polica.

Eryn Allegra, de treinta y un aos, haba perdido su casa, as como su trabajo, y segn informes de prensa, haba estado pensando en suicidarse durante semanas. Segn las informaciones, el da de Navidad, la residente de Port St. Lucie, Florida, se registr en un hotel, dio a su hijo de 8 aos medicinas sin receta para hacerlo dormir, y luego lo sofoc. Despus se cort sus propias venas en un intento de suicidio fracasado.

Al ver la camioneta de reparto de un hombre en su entrada de auto a una hora en la que normalmente se encontraba en el trabajo, vecinos en un vecindario exclusivo en Manteca, Georgia, entraron a su casa que un banco haba aprobado hace poco para una venta en descubierto. (Una venta en descubierto tiene lugar frecuentemente cuando un comprador atrasado en los pagos trata de evitar la ejecucin hipotecaria.) Segn el Manteca Bulletin, lo encontraron yaciendo en el vestbulo de la casa muerto por una herida de bala. Al llegar a la escena poco despus, la polica descubrieron el cuerpo de su mujer cerca de all y encontraron un arma de fuego cerca de los dos cuerpos.

El 11 de enero, la polica de Pinole, California, que responda un llamado sobre problemas domsticos encontr a Kimberly Petretti de 43 aos sentada en el borde de la acera frente a su casa. La iban a desalojar esa maana. Dentro de la casa, que no mostraba seales de preparativos para la mudanza, encontraron a la madre de la mujer, Claudia Petretti, de 62 aos, muerta de tiros en la cabeza con un rifle de asalto. Segn el fiscal de distrito adjunto Harold Jewett, una carta de dos pginas encontrada en la escena indic un plan de asesinato-suicidio relacionado con las dificultades financieras de la familia. Fue un acontecimiento significativo en sus vidas lo que puede haber precipitado este acto trgico y desesperado, dijo.

En octubre pasado, un hombre en Los Angeles, atormentado por problemas financieros, mat a tiros a su mujer, su suegra, y a tres hijos antes de usar el arma contra s mismo. Una escena misteriosamente similar se volvi a reproducir esta semana, cuando otro residente de Los Angeles aparentemente mat a su esposa y cinco hijos una nia de 8 aos, dos nias mellizas de 5, y dos nios mellizos de 2 antes de enviar por fax una carta una estacin local de televisin y de matarse. Fue un problema financiero y relacionado con su puesto de trabajo el que condujo a los asesinatos, dijo el jefe adjunto de polica, Kenneth Garner, http://latimesblogs.latimes.com/lanow/2009/01/4-children-moth.html.

En estos tiempos econmicos difciles, existen otras opciones. En mis 32 aos, nunca he visto algo semejante.

Mientras el mundo arde

El 15 de diciembre, un hombre de Dubuque, Iowa, de 41 aos us pre-shave lquido para incendiar su apartamento porque pens que lo iban a desalojar.

El 21 de diciembre, una mujer de 31 aos que haba sido desalojada de su apartamento en Orange Park, Florida, inici un incendi durante el fin de semana que caus lo que se estima en 500.000 dlares en daos al complejo habitacional que era su antiguo hogar. El mismo da, una mujer en St. Augustine, Florida, fue acusada de incendio premeditado despus de desocupar una casa de la que fue desalojada y que posteriormente fue incendiada.

El 5 de enero de 2009, Bobby Crigler, gerente de la propiedad de Holly Street Apartments en Fayetteville, Arkansas, dijo: Fui y tuve una confrontacin con [arrendatarios por una noticia de desalojamiento], y se pusieron beligerantes. Despus de eso, envi al encargado de mantenimiento de la propiedad, su hijo, Kent Crigler, de 49 aos, a cambiar la cerradura del apartamento de otro inquilino. Cuando amigos del inquilino que enfrentaba el desalojamiento vieron a Kent, supusieron, segn Bobby, que haba ido a desalojar a su compinche. Cayeron sobre Kent, golpeando y pateando al padre de cuatro hijos hasta matarlo, segn un informe en Northwest Arkansas Times.

Generalmente, sin embargo, si uno no era un multimillonario resuelto a suicidarse, lo que uno haya hecho a su casa, a su esposo, a su mujer, su hijo, su banco, sus vecinos, su propietario, o a uno mismo, sigui siendo una historia claramente local, un momento pasajero en la gaceta del vecindario o un peridico regional. Y para una serie de esos actos, a diferencia de las estadsticas deportivas, no existen bases de datos centralizadas que hagan sumas y estn al tanto de los resultados. De vez en cuando, sin embargo, un acto espectacular de desesperacin extrema logra salir del vecindario y llega a las noticias nacionales.

Uno de ellos ocurri en enero de este ao, aunque los medios en general lo presentaron como una historia de locos sensacional, ms que como otro acto extremo resultante de la crisis econmica. En diciembre, Marcus Schrenker, administrador financiero y piloto acrobtico ocasional, escribi una carta que deca, en parte: Tiene que saberse que soy insolvente financieramente Tengo la intencin de presentar la bancarrota en 2009 si mis condiciones financieras se siguen deteriorando. Lo hicieron.

A medida que el asesor de inversiones de Indiana se desesperaba ms por escapar sus crecientes dificultades financieras y problemas financieros resultantes de acusaciones de fraude de inversiones, supuestamente urdi un plan que fue difundido por toda la televisin nacional a medida que se realizaba. Segn las noticias, escenific un escape de su vida en rpido deterioro al estilo de Hollywood, completo con falsa llamada de socorro en el aire, salto en paracadas sobre Alabama, y una falsa muerte en un avin que haba colocado en autopiloto que se estrell en un pantano cerca de un rea residencial en Florida Panhandle. Schrenker entonces se escap corriendo en una motocicleta cuidadosamente guardada previamente, antes de ser descubierto por alguaciles federales justo despus de haberse cortado las venas en un camping en Florida. Recientemente se declar inocente ante un tribunal federal por acusaciones de haber destruido intencionalmente un avin y hecho un falso llamado de socorro.

Llegando a extremos

En todo EE.UU., la gente ha estado reaccionando a circunstancias calamitosas con actos extremos, incluyendo asesinatos, suicidios e intentos de suicidio, heridas auto-infligidas, robos de bancos, escapes de la ley, e incendios premeditados, as como resistencia contra desalojos y autodefensa armada. Y sin embargo, aunque se han introducido e implementado varios planes de rescate para bancos y corporaciones gigantescas, no se ha bosquejado, presentado al debate pblico, para no hablar de implementado por Washington, ningn plan significativo para tomar medidas enrgicas a fin de combatir las circunstancias calamitosas que afectan a los estadounidenses de a pie.

Casi no se ha hablado de perdn de deudas o hipotecas, o de una versin realzada y masivamente reforzada del plan de ingreso garantizado de Nixon (que pagara estipendios a los ms necesitados), o de comprar y entregar a los sin vivienda el excedente de viviendas en el mercado, con adecuados fondos de reacondicionamiento, o de algn gesto significativo hacia incluso la ms modesta redistribucin de la riqueza. Hasta entonces, para muchos, la esperanza no ser ms que un eslogan, los recuentos de vctimas aumentarn, y los estadounidenses indudablemente seguirn llegando a extremos.

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Nick Turse es editor asociado y director de investigacin de Tomdispatch.com. Ha escrito para Los Angeles Times, San Francisco Chronicle, Adbusters, the Nation, y regularmente para Tomdispatch.com. Una edicin en rstica de su primer libro: The Complex: How the Military Invades Our Everyday Lives, una exploracin del nuevo complejo militar-corporativo en EE.UU., ser publicada esta primavera por Metropolitan Books. Su sitio en la red es: Nick Turse.com

[Nota: Hay que presentar un saludo especial a los subvalorados peridicos de las pequeas localidades y estaciones locales de televisin en todo el pas que han hecho el trabajo bsico para cubrir los trgicos resultados de la crisis econmica global en sus propias comunidades. Siguen ofreciendo un verdadero servicio al pblico al documentar cmo individuos en ciudades y pueblos en EE.UU. estn sufriendo y lo que ese sufrimiento los lleva a hacer. Mediante un artculo en Newsweek sobre "Killer Economy?" [Economa asesina?] me di cuenta de un excelente recurso sobre algunas de las consecuencias humanas de la crisis financiera, "Greenspan's Body Count" [Recuento de vctimas de Greenspan] una informacin continua en el W.C. Varones Blog. Desde inicios de 2008, ha suministrado un historial invaluable de suicidios relacionados con hipotecas y otras vctimas de Alan Greenspan (ex presidente de la Reserva Federal.)]

Copyright 2009 Nick Turse

http://www.tomdispatch.com/post/175027/nick_turse_desperate_times_and_desperate_measures



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