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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 16-02-2009

La mayor ola de suicidios de la historia
Terrorismo neoliberal en India

P. Sainath
CounterPunch

Traducido del ingls para Rebelin por Germn Leyens


182.936 agricultores se han suicidado en India en 1997 y 2007. Cerca de dos tercios de esos suicidios han ocurrido en cinco Estados (India tiene 28 Estados y siete territorios de la unin). Los Grandes 5 [Estados] Maharashtra, Karnataka, Andhra Pradesh, Madhya Pradesh y Chattisgarh representan slo un tercio de la poblacin del pas, pero dos tercios de los suicidios de agricultores. La proporcin de agricultores que se matan en esos Estados es mucho ms elevada que las tasas de suicidios entre los no-agricultores. Los suicidios en el campo tambin han ido aumentando en otros Estados del pas.

Es significativo que la cantidad de agricultores que se quitan la vida aumente a pesar de la disminucin de la cantidad de agricultores, es decir, sobre una base agrcola en disminucin. Hasta 8 millones de personas abandonaron la agricultura entre los dos censos de 1991 y 2001. La cantidad de gente que ha abandonado la agricultura slo ha aumentado desde entonces, pero recin tendremos la cifra actualizada de los agricultores en el censo de 2011.

Esos datos de suicidios son oficiales y tienden a ser inmensas subestimaciones, pero son de por s bastante tristes. Los datos de suicidios en India son reunidos por el Bur Nacional de Registros de Crmenes (NCRB), una seccin del Ministerio de Asuntos Interiores del gobierno de India. El propio NCRB no parece hacer mucho dao a los datos. Pero los Estados que los renen dejan afuera a miles en la definicin de agricultor y, por lo tanto, amaan los resultados para reducirlos. Por ejemplo, las mujeres que trabajan el campo no son normalmente aceptadas como agricultoras (por costumbre, la tierra casi nunca est a sus nombres). Hacen la mayor parte del trabajo en la agricultura pero son slo esposas de agricultores. Esta clasificacin posibilita que los gobiernos excluyan innumerables suicidios de mujeres agricultoras. Son registradas como muertes suicidas pero no como suicidios de agricultores. Del mismo modo, muchos otros grupos, han sido tambin excluidos de esa lista.

La avalancha de suicidios en las granjas la mayor ola continua de tales muertes registrada en la historia acompaa la adopcin por India del mundo feliz del neoliberalismo. Muchos informes sobre ese proceso y cmo ha afectado a la agricultura han sido publicados aqu mismo, en el sitio CounterPunch. [Y en Rebelin, N. del T.] La tasa de suicidios de agricultores ha empeorado particularmente despus de 2001, cuando India iba bien avanzada por el engaoso camino de la OMC en agricultura. La cantidad de suicidios de agricultores en los cinco aos 1997-2001 fue de 78.737 (o sea un promedio de 15.747 por ao). La misma cifra para los cinco aos 2002-2006 fue de 87.567 (o sea un promedio de 17.513 por ao). Es decir, en los cinco aos siguientes despus de 2001, un agricultor o agricultora - se quit la vida cada 30 minutos en promedio. Las cifras de 2007 (detalladas a continuacin) colocan tambin ese ao, en la tendencia creciente.

Qu tienen en comn los suicidios en las granjas? Los que se quitaron la vida estaban profundamente endeudados los hogares campesinos endeudados se duplicaron en la primera dcada de las reformas econmicas neoliberales, de un 26% de los hogares agrcolas a un 48,6%. Lo sabemos por datos del Muestreo Estadstico Nacional. Pero en los peores Estados, el porcentaje de semejantes hogares es mucho ms alto. Por ejemplo, un 82% de todos los hogares agrcolas en Andhra Pradesh estaba endeudado en 2001-2002. Los que se quitaron la vida eran sobre todo agricultores de cultivos comerciales cultivadores de algodn, caf, caa de azcar, cacahuetes, pimienta, vainilla. (Hay menos suicidios entre los agricultores de cultivos para la alimentacin es decir, cultivadores de arroz, trigo, maz, lentejas.) La filosofa del mundo feliz orden a innumerables millones de agricultores del Tercer Mundo que pasaran del cultivo para la alimentacin a cultivos para la comercializacin (el mantra del crecimiento impulsado por la exportacin). Para millones de agricultores de subsistencia en India, esto signific costes de cultivo mucho ms elevados. Prstamos mucho mayores, deudas mucho ms altas, y estar atrapados en la volatilidad de los precios globales de las materias primas. Es un sector dominado por un puado de corporaciones multinacionales. La medida en que el paso a cultivos comerciales impacta al agricultor se refleja en lo siguiente: sola costar aproximadamente Rs. 8.000 (165 dlares actuales) cultivar un acre de arrozal en Kerala. Cuando muchos pasaron a cultivar vainilla, el coste (para 2003-2004) por acre fue de casi Rs. 150.000 (3.000 dlares) por acre. (El dlar equivale a unas 50 rupias.)

Cuando gigantescas compaas semilleras desplazan a hbridos baratos y variedades tradicionales ms resistentes con sus propios productos, un agricultor de algodn en la red de Monsanto paga mucho ms por semillas que lo que algn da hubiera llegado a imaginar. Las variedades locales e hbridos fueron desplazados con entusiasta apoyo estatal. En 1991, se poda comprar un kilo de semilla local por slo Rs. 7 o Rs. 9 en Vidarbha, la regin ms afectada actualmente. En 2003, se pagaban Rs. 350 (7 de dlares) por una bolsa con 450 gramos de semilla hbrida. En 2004, los socios de Monsanto en India comercializaban una bolsa de 450 gramos de semilla de algodn Bt por entre Rs. 1.650 y Rs. 1.800 (33 a 36 dlares). El precio fue reducido dramticamente de un da al otro debido a la fuerte intervencin gubernamental en Andhra Pradesh, donde cambi el gobierno despus de las elecciones de 2004. El precio cay a cerca de Rs. 900 (18 dlares) an muchas veces superior al de 1991 o incluso de 2003.

Mientras tanto, la desigualdad fue el gran devorador de hombres entre los tigres emergentes del mundo en desarrollo. La comercializacin depredadora del campo devast todos los dems aspectos de la vida para los campesinos y los trabajadores sin tierra. Los costes de la salud, por ejemplo, aumentaron dramticamente. Muchos miles de jvenes se salieron de las escuelas y universidades para trabajar en las granjas de sus padres (incluyendo muchos que tenan becas). El gasto promedio mensual per cpita del hogar agrario indio era de slo Rs. 503 (diez dlares) a principios de esta dcada. De eso, aproximadamente un 60% era gastado en alimento y otro 18% en combustible, vestimenta y calzado.

Gastaban tanto dinero en alimentos los agricultores? Para comenzar, millones agricultores indios pequeos y marginales son compradores netos de cereales alimenticios. No pueden producir lo suficiente para alimentar a sus familias y tienen que trabajar en los campos de otros y en otros sitios para cerrar la brecha. Al tener que comprar parte de los cereales que necesitan en el mercado, son profundamente afectados por los aumentos en los precios de alimentos, como ha sucedido desde 1991, y de modo particularmente agudo en este ao. El hambre entre los que producen alimentos es algo muy real. Hay que agregar a esto que la disponibilidad neta per cpita de cereales alimenticios ha bajado dramticamente en India desde que comenzaron las reformas: de 510 gramos por indio en 1991, a 422 gramos en 2005. (No es una baja de 88 gramos. Es un cada de 88 multiplicada por 365 y luego por un milln de indios.) Como ha estado sealando constantemente la profesora Utsa Patnaik, la ms destacada economista especializada en agricultura de India, la familia pobre promedio tiene aproximadamente 100 kilos menos actualmente de lo que tena hace diez aos mientras que la elite come como si se estuviera pasando de moda. Para muchos, el paso de cultivos de alimentacin a cultivos comerciales empeora las cosas. A fin de cuentas, si es necesario uno se puede comer su arrozal. Es difcil comer algodn. Mientras tanto, incluso el sector de los cultivos de alimentacin cae cada vez ms bajo control de la fijacin oligopoltica de las corporaciones. La especulacin en los mercados a trmino hizo subir este ao los precios de cereales en todo el globo.

Mientras tanto, el modelo neoliberal que impuls el crecimiento a travs de un tipo de consumo tambin signific la reorientacin de inmensas cantidades de dinero del crdito rural a la promocin de los estilos de vida de las elites ambiciosas de las ciudades (y tambin del campo). Miles de filiales bancarias rurales cerraron durante los 15 aos desde 1993 a 2007.

Incluso al derrumbarse los ingresos de los agricultores, tambin lo hicieron los precios que obtienen por sus cultivos comerciales, gracias a los obscenos subsidios que los agricultores corporativos y acaudalados de Occidente reciben de EE.UU. y de la UE. Su batalla slo por los subsidios para el algodn (de un valor de miles de millones de dlares) destruy a los agricultores de algodn no slo en India sino en naciones africanas como Burkina Faso, Benn, Mali, y Chad. Mientras tanto, durante todo el tiempo, India fue reduciendo la inversin en la agricultura (procedimiento neoliberal estndar). La vida se haca ms y ms imposible para los pequeos agricultores.

Mientras suban los costes, el crdito se acababa. La deuda se descontrol. Los subsidios destruyeron sus precios. La ausencia de inversiones en la agricultura (de un valor de miles de millones de dlares por ao) aplast al campo). India incluso cort muchos de los pocos salvavidas que tena para sus agricultores. La confusin fue total. Desde fines de los aos noventa, los suicidios comenzaron a ocurrir en lo que entonces pareca un ritmo acelerado.

De hecho, la crisis agraria de India puede ser resumida en cuatro palabras (llmela Ag Crisis 101): el impulso hacia la agricultura corporativa. La ruta (en cuatro palabras): comercializacin depredadora del campo. El resultado: El mayor desplazamiento en nuestra historia.

Las corporaciones todava no controlan directamente la tierra de labranza india y no realizan directamente las operaciones cotidianas. Pero controlan todos los dems sectores: insumos, distribucin, mercadotecnia, precios, y se orientan tambin hacia el control del agua (que los Estados en India se ocupan de privatizar de una u otra manera).

La mayor cantidad de suicidios en las granjas sucede en el Estado de Maharashtra, sede de la Bolsa de Valores Mumbai y con su capital Mumbai [Bombay] donde estn 21 de los 51 multimillonarios en dlares de India y ms de un cuarto de los 100.000 millonarios en dlares del pas. Mumbai atrajo la atencin global cuando terroristas masacraron a 180 personas en un espantoso ataque en noviembre. En ese Estado con su capital Mumbai, ha habido 40.666 suicidios de agricultores desde 1995, que han recibido muy poca atencin en los medios.

Los suicidios de agricultores en Maharashtra volvieron a cruzar la marca de los 4.000 en 2007, por tercera vez en cuatro aos, segn el Bur Nacional de Registro de Crmenes. 4.238 agricultores se quitaron la vida en ese Estado durante ese ao, el ltimo para el cual hay datos, los que representan un cuarto de los 16.632 suicidios de agricultores en el pas. El total nacional muestra una ligera cada de los 17.060 suicidios de agricultores de 2006. Pero la tendencia general de la ltima dcada parece ser inconmovible. Los suicidios en granjas del pas desde 1997 suman ahora 182.936.

Para volver a repetirlo, los cinco Estados ms afectados: Maharashtra, Andhra Pradesh, Karnataka, Madhya Pradesh y Chattisgarh representan dos tercios de todos los suicidios de agricultores en India. En conjunto, fueron 11.026 en 2007. De estos, solo Maharashtra representa ms de un 38%. De los 5 Grandes, Andhra Pradesh tuvo una disminucin de 810 suicidios de su total de 2006. Karnataka tuvo un aumento de 415 durante el mismo perodo. Madhya Pradesh (1.375) mostr una disminucin de 112, pero los 1.593 suicidios en las granjas de Chattisgarh significan un aumento de 110 sobre 2006. Factores especficos en esos Estados alimentan el problema. Son zonas de agricultura altamente diversificada, comercializada, donde dominan los cultivos comerciales. El estrs acutico ha sido una caracterstica comn, y empeora con el uso de tecnologas como la semilla Bt que exige inmensas cantidades de agua. Los altos insumos externos y sus costes son tambin comunes, as como el uso de productos qumicos y pesticidas. La desregulacin sin discernimiento cav muchas tumbas, prendi muchas piras.

Maharashtra registr una baja de 215 suicidios en 2007. Sin embargo, ningn otro Estado llega a la marca de los 3.000. Y Andhra Pradesh (con 1.797) y Karnataka (2.135) los dos Estados peor afectados que le siguen no pasan en conjunto la marca de ms de 4.000 de Maharashtra. Una baja de 221 en un ao, ocurri tambin en 2005, en Maharashtra, slo para ser seguida por al punto ms alto de todos los tiempos de 4.453 suicidios en 2006. La tendencia del Estado no muestra ningn cambio y sigue siendo deprimente.

La cifra de 4.238 de Maharashtra en 2007 viene despus de un ao y medio de paquetes de ayuda agrcola por un valor de Rs. 5000 crore (1.000 millones de dlares) y una visita del primer ministro a mediados de 2006 a la afligida regin Vidharbha. El Estado tambin ha visto una pltora de informes, estudios de comisiones de investigacin oficiales entre 2005 y 2007, orientados a encarar el problema. Sin embargo, los 12.617 suicidios en las granjas en los mismos aos es su peor total de todos los tiempos para un perodo de tres aos desde que el Estado comenz a registrar datos semejantes en 1995. Por cierto, los suicidios agrcolas en Maharashtra desde ese ao han sobrepasado la marca de los 40.000. Las causas estructurales de esa crisis parecen no haber sido tocadas.

A escala nacional, los suicidios de agricultores entre los aos 2002 y 2007 fueron peores que para los aos entre 1997 y 2001. Los datos del NRBC para todo el pas existen ahora desde 1997 hasta 2007. En los cinco aos hasta 2001, hubo un promedio de 15.747 suicidios de agricultores al ao. Para los seis aos desde 2002, ese promedio es de 17.366 suicidios de agricultores por ao. El aumento es angustiosamente superior en los principales Estados en crisis.

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P. Sainath es editor de asuntos rurales de The Hindu y es autor de Everybody Loves a Good Drought. Es colaborador regular de CounterPunch. Para contactos, escriba a: [email protected].

http://www.counterpunch.org/sainath02122009.html



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