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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 21-04-2009

Entrevista a Wayne Smith, especialista estadounidense en temas cubanos
"Cuba no aceptar condiciones por tan poco"

Mara Laura Carpineta
Pgina12

Wayne Smith, joven funcionario, hoy especialista estadounidense en temas cubanos, fu destinado como diplomatico en La Habana, vio la Revolucin y la entrada de Fidel en la capital en 1959. Fue asesor de Kennedy y enviado de Carter, y hoy veterano diplomtico nos explica los lmites de la apertura y la "falta de realismo" de Obama.


Conoce Cuba y a los cubanos como pocos estadounidenses. Estuvo all durante la Revolucin de 1959, vio la entrada triunfal de Fidel Castro en La Habana el 1 de enero y tuvo que hacer sus valijas y dejar la isla en 1961, cuando Washington rompi relaciones con el gobierno cubano. Por entonces Wayne Smith era un joven diplomtico que empezaba a aprender el oficio de las relaciones internacionales. Despus de 50 aos de pensar y repensar el conflicto, la opinin del ex diplomtico de 76 aos se convirti en una consulta obligada para los que debaten en Washington qu hacer con el ltimo resquicio de la Guerra Fra en el hemisferio.

"Es importante conocer y entender al gobierno o la persona con la que uno negocia", seal esta semana a Pgina/12 desde su oficina en el Center for International Policy en Washington. Aunque celebr el levantamiento de las sanciones anunciado hace una semana, advirti que Barack Obama est errando la estrategia al pedir que el gobierno cubano responda con un gesto contundente, como liberar disidentes. "Las sanciones en esta historia son de Estados Unidos contra Cuba, no al revs. Si conozco un poco a los cubanos, s que no aceptarn condiciones por tan poco ; nunca lo hicieron por nadie y menos lo harn por Washington", dijo al telfono.

Smith trabaj con John F. Kennedy como uno de sus asesores para la regin y ms tarde Jimmy Carter lo nombr nmero uno de la nueva Oficina de Asuntos Estadounidenses en La Habana. Desde entonces est convencido de que Estados Unidos debe buscar una forma de restablecer relaciones con la isla. Tan convencido estaba que renunci al Departamento de Estado norteamericano en 1982 porque no estaba de acuerdo con la poltica exterior del republicano Ronald Reagan.

El vocero de Obama repiti ayer que estn esperando un gesto de Cuba.

Es absurdo poner la pelota del lado cubano. Lo que hizo Estados Unidos esta semana es muy poco. Obama quiz no conserv la hostilidad de su antecesor, pero el discurso sigue teniendo un tono duro. El gobierno estadounidense ni siquiera expres un inters en iniciar un dilogo con Cuba y ahora espera un gesto de Cuba. Cuba no puso restricciones a los viajes de ciudadanos estadounidenses ni bloque el comercio con los Estados Unidos. Las sanciones en esta historia son de Estados Unidos contra Cuba, no al revs. Si conozco un poco a los cubanos, s que no aceptarn condiciones por tan poco ; nunca lo hicieron por nadie y menos lo harn por Washington.

O sea que no deberan esperar ningn cambio en la isla...

Cuba podra hacer algunas declaraciones como para distender la situacin, volver a decir que estn dispuestos a dialogar con Estados Unidos. Pero los gestos que Obama est reclamando no son realistas.

La Cumbre de las Amricas en Trinidad y Tobago tampoco puede ayudar a destrabar la situacin ?

Es como intentar ponerse el zapato en el pie equivocado. Hasta ahora no vimos un cambio en la poltica de Estados Unidos hacia Cuba. El Departamento de Estado sigue sin hablar con la Oficina de Intereses Cubanos en Washington y la Oficina estadounidense en La Habana tampoco tiene un relacin formal con la Cancillera cubana. Hay que entender algo fundamental : la poltica de Estados Unidos hacia la isla es la misma. Ms all de lo que digan en Washington, la pelota sigue estando del lado estadounidense.

Nada cambiar con la cumbre entonces...

Me gustara creer que despus de la cumbre el gobierno de Obama se va a dar cuenta de que necesita hacer ms y anunciar nuevos cambios, ms significativos y profundos. Pero creo que eso no suceder. Obama va a decir que ahora es tiempo de esperar un cambio de parte de Cuba... (se re). La verdad es que despus de tantos aos deberamos saber que eso no suceder. Los cubanos van a celebrar los cambios, pero no van a empezar a liberar prisioneros o a abrir el juego electoral a todos los grupos polticos.

Obama est pecando de ingenuo o es una estrategia para evitar profundizar un acercamiento ?

Obama prometi muchos cambios en la campaa electoral, pero tengo la sensacin de que no los veremos. Sin embargo, no hay que olvidar que la oposicin al bloqueo es cada vez ms fuerte en el pas.

De dnde viene esa oposicin ?

De organizaciones y personas que creen que la poltica hacia Cuba es y ha sido contraproducente. Los sondeos de opinin muestran que la mayora de los estadounidenses, alrededor del 71 por ciento, cree que deberamos normalizar las relaciones y levantar por completo el embargo. Hay muchsimo apoyo, pero no hay que equivocarse, ese apoyo no se reflejar en multitudes en las calles protestando y manifestndose a favor de Cuba.

Cuba es un tema que le interesa al estadounidense medio ?

Cuba ya no es el aliado de la Unin Sovitica y los ciudadanos estadounidenses entienden que su gobierno ya no debe derrocar gobiernos extranjeros, sino establecer relaciones de respeto. En el contexto actual, Estados Unidos es quien est verdaderamente aislado, no Cuba.

Usted viaj muchas veces a Cuba y conoce a muchos de los funcionarios que an manejan el gobierno. El sistema cubano est preparado para una apertura total de inversiones, ciudadanos y remesas estadounidenses ?

Necesitan cambiar, de eso no hay duda. Los cambios desde Estados Unidos pueden empujarlos un poco del sistema socialista puro, pero tampoco tienen eso ahora. Ms all de los ajustes, que deben darse, creo que el gobierno cubano est razonablemente preparado para controlar los cambios.



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