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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 29-04-2009

Epidemia de lucro

Silvia Ribeiro
La Jornada


La nueva epidemia de influenza porcina que da a da amenaza con expandirse a ms regiones del mundo, no es un fenmeno aislado. Es parte de la crisis generalizada, y tiene sus races en el sistema de cra industrial de animales, dominado por grandes empresas trasnacionales.

En Mxico, las grandes empresas avcolas y porccolas han proliferado ampliamente en las aguas (sucias) del Tratado de Libre Comercio de Amrica del Norte. Un ejemplo es Granjas Carroll, en Veracruz, propiedad de Smithfield Foods, la mayor empresa de cra de cerdos y procesamiento de productos porcinos en el mundo, con filiales en Norteamrica, Europa y China. En su sede de Perote comenz hace algunas semanas una virulenta epidemia de enfermedades respiratorias que afect a 60 por ciento de la poblacin de La Gloria, hecho informado por La Jornada en varias oportunidades, a partir de las denuncias de los habitantes del lugar. Desde hace aos llevan una dura lucha contra la contaminacin de la empresa y han sufrido incluso represin de las autoridades por sus denuncias. Granjas Carroll declar que no est relacionada ni es el origen de la actual epidemia, alegando que la poblacin tena una gripe comn. Por las dudas, no hicieron anlisis para saber exactamente de qu virus se trataba.

En contraste, las conclusiones del panel Pew Commission on Industrial Farm Animal Production (Comisin Pew sobre produccin animal industrial), publicadas en 2008, afirman que las condiciones de cra y confinamiento de la produccin industrial, sobre todo en cerdos, crean un ambiente perfecto para la recombinacin de virus de distintas cepas. Incluso mencionan el peligro de recombinacin de la gripe aviar y la porcina y cmo finalmente puede llegar a recombinar en virus que afecten y sean trasmitidos entre humanos. Mencionan tambin que por muchas vas, incluyendo la contaminacin de aguas, puede llegar a localidades lejanas, sin aparente contacto directo. Un ejemplo del que debemos aprender es el surgimiento de la gripe aviar. Ver por ejemplo el informe de GRAIN que ilustra cmo la industria avcola cre la gripe aviar (www.grain.org).

Pero las respuestas oficiales ante la crisis actual, adems de ser tardas (esperaron que Estados Unidos anunciara primero el surgimiento del nuevo virus, perdiendo das valiosos para combatir la epidemia), parecen ignorar las causas reales y ms contundentes.

Ms que enviar cepas del virus para su secuenciacin genmica a cientficos como Craig Venter, que se ha enriquecido con la privatizacin de la investigacin y sus resultados (secuenciacin que, por cierto, ya fue hecha por investigadores pblicos del Centro de Prevencin de Enfermedades en Atlanta, Estados Unidos), lo que se necesita es entender que este fenmeno se va a seguir repitiendo mientras prosigan los criaderos de estas enfermedades.

Ya en la epidemia, son tambin trasnacionales las que ms lucran: las empresas biotecnolgicas y farmacuticas que monopolizan las vacunas y los antivirales. El gobierno anunci que tena un milln de dosis de antgenos para atacar la nueva cepa de influenza porcina, pero nunca inform a qu costo.

Los nicos antivirales que an tienen accin contra el nuevo virus estn patentados en la mayor parte del mundo y son propiedad de dos grandes empresas farmacuticas: zanamivir, con nombre comercial Relenza, comercializado por GlaxoSmithKline, y oseltamivir, cuya marca comercial es Tamiflu, patentado por Gilead Sciences, licenciado en forma exclusiva a Roche. Glaxo y Roche son la segunda y cuarta empresas farmacuticas a escala mundial y, al igual que con el resto de sus frmacos, las epidemias son sus mejores oportunidades de negocio.

Con la gripe aviar, todas ellas obtuvieron cientos o miles de millones de dlares de ganancias. Con el anuncio de la nueva epidemia en Mxico, las acciones de Gilead subieron 3 por ciento, las de Roche 4 y las de Glaxo 6 por ciento, y esto es slo el comienzo.

Otra empresa que persigue este jugoso negocio es Baxter, que solicit muestras del nuevo virus y anunci que podra tener la vacuna en 13 semanas. Baxter, otra farmacutica global (en el lugar 22), tuvo un accidente en su fbrica en Austria en febrero de este ao. Le envi un producto contra la gripe a Alemania, Eslovenia y la Repblica Checa, contaminado con virus de gripe aviar. Segn la empresa, fueron errores humanos y problemas en el proceso, del cual no puede dar detalles, porque tendra que revelar procesos patentados.

No slo necesitamos enfrentar la epidemia de la influenza: tambin la del lucro.

* Investigadora del Grupo ETC

 

http://www.jornada.unam.mx/2009/04/28/index.php?section=opinion&article=020a1pol




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