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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 10-09-2009

Entrevista con Josh Simpson y Benji Lewis, dos ex soldados que combatieron en Iraq y ahora se oponen pblicamente a la guerra global de Washington
"Venezuela es el nico lugar en el mundo en donde hay optimismo"

Eva Golinger
Correo del Orinoco


Eva Golinger (EG): Por qu se unieron a las fuerzas armadas en los EEUU?

Josh: Yo estaba interesado en la historia, en un sentido patritico, la Segunda Guerra Mundial, Vietnam.

EG: Una visin romntica?

Josh: S, incuso Vietnam, yo pens que era algo de una vez. No saba de participacin de la CIA en Latinoamrica eso es comn, la mayora de las personas en los EEUU no saben esas cosas, especialmente cuando tienes 17. Tambin termin unindome al ejrcito por razones econmicas. Me inscrib en julio de 2001 y estuve en entrenamiento bsico cuando ocurri el 11 de septiembre, y todo cambi.

EG: Qu pensaste?

Josh: Estaba nervioso pero emocionado. Me haba inscrito en las fuerzas armadas justo cuando algo grande en la historia estaba sucediendo. Yo no entenda por qu el 11/09 haba pasado, por qu fuimos atacados. Supongo que la gente slo nos odiaban por ser americanos. Si tena que ir a la guerra para defender a mi pas estaba totalmente preparado para hacerlo. No termin yendo a Afganistn porque estaba en la brigada de segundo ataque, as que cuando termin de ir a Irak ya estaba en contra de la guerra. Hoy creo que todas las guerras son imperialistas, pero en ese entonces an cuando no apoyaba la guerra, haba decido ir porque tena que ir y no saba que haban personas que se resistan.

EG: Te refieres a los soldados resistiendo o a las personas contra la guerra?

Josh: Yo no saba que haba un movimiento anti-guerra. Yo estaba en el desierto de California en una base militar, y en el ejrcito, nunca supimos que en los EEUU haba una oposicin enorme a la guerra, los medios de comunicacin no la cubrieron. Creo que hubo errores tcticos cometidos en los EEUU por el movimiento contra la guerra, si la gente hubiese detenido los envos militares en lugar de slo marchar en las calles, si la gente hubiese bloqueado las vas del ferrocarril y los puertos, esta guerra no habra empezado.

EG: Benji, cuando y porqu te inscribiste en las fuerzas armadas de EEUU?

Benji: Vengo de una familia de militares. Me sent alentado por mi madre y mi padre a inscribirme. Me un al ejrcito para ayudar a la gente. Entr la Infantera de Marina en marzo de 2003. Tena 17 aos y medio. Una vez que me inscrib me di cuenta de que era una mala idea y pens: qu he hecho?

EG: Cuando comenz la guerra?

Benji: Cuando estaba en bootcamp, la invasin estaba sucediendo, veamos video clips de la guerra con msica heavy metal (rock pesado). Antes de cada clase en bootcamp se mostraba videos de personas recibiendo disparos, muertos, con msica heavy metal . Luego cuando invadamos a Faluya, las unidades de operaciones psicolgicas no estaban sealando a la poblacin de Faluya, estaban apuntando a nosotros mismos, tocando la misma msica, como lo hicieron en bootcamp. Qued claro para m que el adoctrinamiento militar es mucho ms profundo de lo que parece ser en la superficie.

EG: Josh, Cundo fuiste a Irak,?

Josh: Septiembre 2004-septiembre 2005.

EG: Qu pensaste cuando ibas all?

Josh: Yo estaba en contra de la guerra, pero al mismo tiempo imaginaba que ya la habamos comenzado, as que debamos llevarla a cabo y ayudar a reconstruir al pas. Era difcil pensar al respecto. Yo estaba a cargo de los interrogatorios en Irak. Yo estaba en Mosul, Irak. En Irak, el 95% de las personas detenidas e interrogadas eran inocentes. Los interrogatorios agitaban a la poblacin en tu contra. Si ellos no eran terroristas o insurgentes cuando eran detenidos, lo seran despus! La razn por la cual el 95% son inocentes y que sigan detenidos se debe a la forma de medir el xito en Irak, al contrario que en Vietnam, donde fue un recuento de cadveres, se basa en el nmero de detenidos. No importa si son mujeres o nios o inocentes. No particip en la tortura fsica ni en golpear a los detenidos. Pero particip en la tortura psicolgica.

EG: Pero sabas que la tortura ocurri?

JS: Vi a las vctimas de la tortura. Los morados y golpes por todo el cuerpo venan de algn lugar. Enviaramos a los detenidos al ejrcito iraqu que estaba trabajando con nosotros y ellos ejecutaran las torturas por nosotros.

EG: Benji, T estabas en Faluya durante el escndalo de Blackwater?

Benji: Inmediatamente despus. Fui enviado a Faluya y la emocin fue porque era justo despus del escndalo de Blackwater y estbamos en una misin de venganza. Nadie nos dijo lo que haba sucedido, salvo que los ciudadanos de EEUU haban sido asesinados por la insurgencia iraqu en Faluya. As que estaba emocionado porque iba a ser en una unidad de morteros y sera capaz de hacer lo que estaba entrenado para hacer, bamos a utilizar nuestros morteros. Pensamos que bamos a Faluya para neutralizar una insurreccin, pero no nos dijeron que toda la ciudad ya haba sido bombardeada por los EEUU durante una semana y que un tercio de la poblacin ya haba sido desplazada o asesinada. No lo saba. Se nos deca que esto era una misin de venganza, no sabamos que los que haban muerto eran mercenarios de Blackwater, nos dijeron que eran ciudadanos de los EEUU. Varios batallones de infantera de marina se desplegaron sobre la ciudad desde cada ngulo. La ciudad estaba sitiada. Haba miles de nosotros para asaltar a esta ciudad. Los rodeamos y cortamos la electricidad y el agua, bombardeamos incluso las mezquitas.

EG: El ejrcito no les daba a los soldados algn tipo de informacin?

Benji: Ganar a los corazones y mentes, es una doble retrica. Tienes que controlar primero los corazones y las mentes de las tropas para cometer esas atrocidades antes de enviarlos a la guerra. Tienes que mentirles, de otra manera no se puede luchar este tipo de guerras.

EG: Cmo perciben la resistencia del pueblo Iraqu?

Josh: Ellos eran terroristas, radicales, fundamentalistas islmicos, no personas que luchan por su pas, eso es lo que nos dijeron.

Benji: El adoctrinamiento militar es tan sofisticado inclusive eres aislado de los miembros de su propio batalln, no se puede hacer preguntas, lo nico que importa es protegerte a ti y a tu batalln. No hay poltica. Lo primero que se aprende es no cuestionar, guardar tus pensamientos para ti mismo.

EG: No sabas que era una guerra por el petrleo?

Benji: La nica razn por la que estas all es para proteger a la persona que est a tu izquierda y a tu derecha. Todo el mundo saba sobre el petrleo, pero tu nica misin es permanecer con vida y mantener a tus amigos con vida.

Josh: Crees que ests ayudando a los iraques. Eso es lo que te dicen.

EG: Por qu dejaste el ejrcito?

Josh: Estuve de servicio activo durante 5 aos, entonces me inscrib por otros 3 aos como reservista. Yo no quera volver a Irak. Me dijeron que si uno se inscriba en la reserva se poda obtener un buen bono y no te desplegaran durante dos aos. Fui ingenuo al pensar que la guerra en Irak habra terminado en dos aos.

EG: Por qu inscribirse en la reserva y entrenar personas para ir a la guerra en Irak si estabas en contra de la guerra?

Josh: Lo justificaba pensando que las mantena a salvo entrenndolas bien. Tenan que ir de todas formas. Pero lleg un momento en que no poda mirarme ms en el espejo, estaba disgustado conmigo mismo. Bsicamente estaba atrapado en un dilema moral. Quiero estar orgulloso de mis actos, orgulloso de lo que estoy haciendo, pero, honestamente, no lo estaba. Comenc la universidad al mismo tiempo. Estudiaba economa poltica en la Universidad de Evergreen, aprendiendo sobre el imperialismo de los EE.UU.

EG: La gente en tu clase saba que estabas en el ejrcito? Qu te dijeron?

Josh: S, pero la gente saba que me opona a la guerra.

Benji: La campaa de "apoyo a las tropas" haba cambiado la percepcin de todos. La campaa fue diseada para permitir la aceptacin indirecta de la guerra.

Josh: La gente tiene miedo de criticar a las tropas, se considera la blasfemia ms grande del mundo. Al mismo tiempo, si nunca te critican, nunca sabrs que lo que ests haciendo est mal. Pero tienes que criticarlos, porque ellos dicen que simplemente estn siguiendo rdenes, pero esas son pendejadas, los nazis tambin estaban cumpliendo rdenes. La enseanza militar de EEUU es fascista, es bsicamente ciego, obediencia incondicional. Luego tratan de decir que la obediencia ciega es una forma de coraje y valenta. Es mucho ms fcil ir con la corriente que en su contra. Mientras estaba en Evergreen aprend algo diferente a lo que me dijeron en el ejrcito. Llegu al punto en que moralmente no poda solamente oponerme a la guerra, tampoco poda estar en las fuerzas armadas entrenando a los soldados para ir a matar a otras personas en una guerra racista. Me dijeron que en enero de 2008 iba a ser desplegado en Irak y decid que no iba a volver. Ya estaba hablando en contra de la guerra y estaba construyendo barricadas en las calles de Olimpia para bloquear los envos de equipos militares por los puertos de los EEUU a Irak, y por primera vez sent que estaba luchando por algo en lo que yo realmente crea. Me hace llorar pensar en esto. Estuve en el ejrcito por cinco aos y nunca tuve la oportunidad de luchar por algo que yo creyera. El hecho de que finalmente estuviera luchando por algo en lo que yo crea, en contra de la guerra, fue una gran sensacin. Me un al grupo Veteranos de Irak Contra la Guerra y otros grupos de resistencia contra la guerra. Ayud a crear la GI coffee house, Coffee Strong para los militares del Fuerte Lewis, para servirles caf e intentar organizarles en contra de la guerra.

EG: Benji, por qu dejaste el ejrcito?

Benji: Despus de mi primera gira en Irak estaba desilusionado y despus de mi segundo despliegue era evidente. Nos referimos a nosotros mismos como ocupantes. Cuando volv de la segunda gira yo estaba convencido de que no iba a volver a Irak. Me ofrec para ser un instructor de combate urbano. Entren varios batallones de combate urbano y uno de mis equipos termin en Haditha, masacrando a cientos de inocentes iraques en un ejercicio de 3 das. Eso est en mi conciencia y es muy triste. La gente en la Infantera de Marina se mete cocana antes de los ejercicios de la maana, la situacin est grave. Despus de un ao, decid que no quera volver a Irak. No tena idea de que hubiera un movimiento de resistencia. Al salir, quieres dejar todo detrs de ti. No quieres pensar en ello, no quieres recordarlo, slo quieres llevar una vida pequea y tranquila.

Benji: Me mud a Oregon y me reun con la gente de Veteranos por la Paz. Me enter de que no tienes que volver, puedes resistir. Me un a Coraje para Resistir y empec a ampliar mi trabajo y a hablar contra las guerras en Afganistn e Irak.

EG: Por qu vinieron a Venezuela?

Benji: Amrica del Sur est en condiciones de resistir el colapso econmico en los EEUU. Tambin tenemos planes para crear una red de seguridad para los amigos y personas en los EEUU en caso de que los EEUU se convierta en un estado policial ms grande. Si hay una guerra ms grande por venir en el planeta la gente tiene que elegir un lado y este es el lado en el que quiero estar.

JS: Venezuela es el nico lugar en el mundo donde hay optimismo. Este pas se est moviendo en la direccin correcta. En Venezuela se est haciendo una gran cantidad de trabajo.

EG: Qu le diras al pueblo venezolano acerca de la presencia militar de EEUU en Colombia?

JS: Que estn preparados. Las milicias populares son el medio ms eficaz para disuadir a los EEUU, est funcionando en Irak y Afganistn. Las personas con fusiles pueden mantenerse para siempre. No van a ser capaces de derrotar a los militares de EEUU con tanques y aviones, porque ellos tienen ms que todos los pases del mundo combinados. Estn a la altura de la creencia, Socialismo o Muerte! El capitalismo est en un estado de deterioro importante y va a reaccionar con violencia. Sin embargo tenemos que luchar de cualquier manera. Si Venezuela es atacada, y hay una brigada Abraham Lincoln para defender a Venezuela, yo vendra aqu en un latido.

Benji: Para m es obvio que los EE.UU. estn abriendo fuego contra Latinoamerica. Latinoamerica es una gran recurso para los EE.UU., es todo lo que ven, ven a la gente como una molestia. La nica cosa en la que los EEUU es bueno es en invadir otros pases, esa es la nica exportacin que todava tienen, la invasin.

Josh: Es la guerra que nunca termina.

PERFILES

Esta entrevista se realiz durante su primera visita a Venezuela como parte de la delegacin anti-guerra, pro-paz de la Coalicin de Solidaridad Portland de Amrica Latina.

[Traduccin Liliana Buitrago]



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