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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 10-09-2009

El escndalo de los agrocarburantes en los pases del Sur

Franois Houtart
Alai-amlatina


La idea de extender el cultivo de los agrocarburantes en el mundo y particularmente en los pases del Sur es desastrosa. Ella forma parte de una perspectiva global de solucin a la crisis energtica. En los prximos 50 aos tendremos que cambiar de ciclo energtico, pasando de la energa fsil, que es cada vez ms rara, a otras fuentes de energa. En el corto plazo es ms fcil de utilizar lo que es inmediatamente rentable, es decir los agrocarburantes. Esta solucin, al reducirse las posibilidades de inversin y al esperar ganancias rpidas, parece la mas requerida a medida que se desarrolla la crisis financiera y econmica.

Como siempre, en un proyecto capitalista, se ignora, lo que los economistas llaman, las externalidades, es decir, lo que no entra dentro del clculo del mercado, para el caso que nos preocupa, los daos ecolgicos y sociales. Para contribuir con un porcentaje entre el 25 a 30% de la demanda, a la solucin de la crisis energtica, se tendr que utilizar centenas de millones de hectreas de tierras cultivables para la produccin de agroenerga en su mayor parte en el Sur, ya que el Norte no dispone suficientemente de superficie cultivable. Se tendr, igualmente segn ciertas estimaciones, que expulsar de sus tierras al menos 60 millones de campesinos. El precio de estas externalidades no pagado por el capital sino por la comunidad y por los individuos, es espantoso

Los agrocarburantes son producidos bajo la forma de monocultivos, destruyendo la biodiversidad y contaminando los suelos y el agua. Personalmente, he caminado kilmetros en las plantaciones del Choco, en Colombia, y no he visto ni una ave, ni una mariposa, ni un pez en los ros, a causa del uso de grandes cantidades de productos qumicos, como fertilizantes y plaguicidas. Frente a la crisis hdrica que afecta al planeta, la utilizacin del agua para producir etanol es irracional. En efecto, para obtener un litro de etanol, a partir del maz, se utiliza entre 1200 y 3400 litros de agua. La caa de azcar tambin necesita enormes cantidades de agua. La contaminacin de los suelos y el agua llega a niveles hasta ahora nunca conocidos, creando el fenmeno de mar muerto en las desembocaduras de los ros (20 Km en las desembocadura del Missippi, en gran medida causado por la extensin del monocultivo de maz destinado al etanol). La extensin de estas culturas acarrea una destruccin directa o indirecta (por el desplazamiento de otras actividades agrcolas y ganaderas) de los bosques y selvas que son como pozos de carbono por su capacidad de absorcin.

El impacto de los agrocarburantes sobre la crisis alimentaria ha sido comprobado. No solamente su produccin entra en conflicto con la produccin de alimentos, en un mundo donde, segn la FAO, mas de mil millones de personas sufren de hambre, sino que tambin ha sido un elemento importante de la especulacin sobre la produccin alimentaria de los aos 2007 y 2008. Un informe del Banco mundial afirma que en dos aos, el 85% de la aumentacin de los precios de los alimentos que precipit a mas de 100 millones de personas por debajo de la lnea de pobreza ( lo que significa hambre), fu influenciado por el desarrollo de la agroenerga. Por esta razn, Jean Ziegler, durante su mandato de Relator Especial de las Naciones unidas por el Derecho a la Alimentacin calific los agrocarburantes de crimen contra la humanidad y su sucesor, el belga Olivier De Schutter ha pedido una moratoria de 5 aos para su produccin.

La extensin del monocultivo significa tambin la expulsin de muchos campesinos de sus tierras. En la mayora de los casos, aquello se realiza por la estafa o la violencia. En pases como Colombia e Indonesia, se recurre a las Fuerzas armadas y a los paramilitares, quienes no dudan en masacrar a los defensores recalcitrantes de sus tierras. Miles de comunidades autctonas, en Amrica latina, en Africa y en Asia, son desposedas de su territorio ancestral. Decenas de millones de campesinos ya han sido desplazados, sobre todo en el Sur, en funcin del desarrollo de un modo productivista de la produccin agrcola y de la concentracin de la propiedad de la tierra. El resultado de todo esto es una urbanizacin salvaje y una presin migratoria tanto interna como internacional.

Es necesario igualmente anotar que el salario de los trabajadores es bien bajo y las condiciones de trabajo generalmente infrahumanas a causa de las exigencias de productividad. La salud de los trabajadores es tambin afectada gravemente. Durante la sesin del Tribunal Permanente de los Pueblos sobre las empresas multinacionales europeas en Amrica latina, realizada paralelamente a la Cumbre europea-latinoamricana, en mayo del 2008, en Lima, fueron presentados muchos casos de nios con mal formacin, debido a la utilizacin de productos qumicos en el monocultivo de pltano, soya, caa de azcar y de palmeras.

Decir que los agrocarburantes son una solucin para el clima, est igualmente a la moda. Es verdad que la combustin de los motores emite menos anhidrido carbnico en la atmosfera, pero cuando se considera el ciclo completo de la produccin de la transformacin y de la distribucin del producto, el balance es mas atenuado. En ciertos casos, se convierte en negativo en relacin a la energa fsil.

Si los agrocarburantes no son una solucin para el clima, si no lo son que de una manera marginal, para mitigar la crisis energtica, y si ellos acarrean importantes consecuencias negativas, tanto sociales como medio ambientales, tenemos el derecho de preguntarnos porqu ellos tienen tanta preferencia. La razn es que a corto y mediano plazo ellos aumentan de manera considerable y rpidamente la tasa de ganancia del capital. Es por esto que las empresas multinacionales del petrleo, del automvil, de la qumica y del agronegocio, se interesan al sector. Ellos tienen como socios al capital financiero ( George Soros, por ejemplo), los empresarios y los latifundistas locales, herederos de la oligarqua rural. Entonces la funcin real de la agroenerga, es en efecto ayudar a una parte del capital a salir de la crisis y a mantener o eventualmente aumentar su capacidad de acumulacin. En efecto, el proceso agroenergtico se caracteriza por una sobreexplotacin del trabajo, la ignorancia de las externalidades, la transferencias de fondos pblicos hacia el privado, todo aquello permitiendo ganancias rpidas, pero tambin una hegemona de las compaas multinacionales y una nueva forma de dependencia del Sur con respecto al Norte, todo aquello presentado con la imagen de benefactores de la humanidad ya que producen "energa verde". En lo que concierne a los gobiernos del Sur, ellos ven ah una fuente de divisas tiles de mantener, entre otros, el nivel de consumo de las clases privilegiadas.

Por lo tanto, la solucin es de reducir el consumo, sobretodo del Norte y de invertir en nuevas tecnologas (solar especialmente). La agroenerga no es un mal en s y puede aportar soluciones interesantes a nivel local, a condicin de respetar la biodiversidad, la calidad de los suelos y del agua, la soberana alimentaria y la agricultura campesina, es decir, lo contrario de la lgica del capital. En Ecuador, el Presidente Correa ha tenido el coraje de detener la explotacin del petrleo de la reserva natural del Yasuni. Esperemos que los gobiernos progresistas de Amrica latina, del frica y del Asia, tengan la misma firmeza. Resisitir en el Norte como en el Sur, a la presin de los poderes econmicos es un problema poltico y tico. Por lo tanto, denunciar el escndalo de los agrocarburantes en el Sur se constituye en un deber

- Franois Houtart, Ex-catedrtico de la Universidad Catlica de Lovaina, fundador del Centro Tricontinental y autor del libro "La Agroenerga-Solucin para el clima o salida de crisis para el capital?", Ruth Casa editorial y Ediciones Sociales La Habana, 2009

http://alainet.org/active/32913


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