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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 30-09-2009

Entrevista a Silvia Ribeiro, investigadora y responsable de programas del Grupo ETC
"La gripe porcina drenar los recursos pblicos a favor de las trasnacionales"

Manoel Santos
Altermundo


Biopiratera, geoingeniera, nanotecnologa, transgnicos, biologa sinttica, agrocombustibles Una red de poderosas trasnacionales juegan a romper las reglas de la naturaleza. Silvia Ribeiro*, investigadora y responsable de programas del Grupo ETC** en Mxico, est entre las mayores expertas mundiales en la lucha contra estas nocivas prcticas.

1.- Hola, Silvia. T trabajas en Mxico, estas semanas en el centro de la atencin mundial por causa de la llamada gripe porcina. Poco se habla en la prensa hegemnica de la relacin entre ese A/H1N1 y la cra industrial de animales. Y menos an de los efectos de estos mtodos sobre la vida de los campesinos y campesinas. Cual es tu reflexin al respecto?

Yo creo que la gripe porcina, adems de la gravedad del hecho en s mismo para quienes la sufren, es una muestra clara de un aspecto de las crisis mltiples que vivimos, del que poco se habla: la crisis de la salud. Omos hablar de las crisis econmicas y financieras, que parecen opacar en los titulares a otras muchas ms graves, como la alimentaria, la climtica y la ambiental, pero casi no se habla de la crisis de salud, que es una consecuencia lgica y gravsima del modelo imperante.

La gripe porcina es un buen ejemplo de esto, pese a que hasta la OMS se hizo cmplice de las empresas cambindole el nombre al asptico gripe A/H1N1, para desvincularla de la cra industrial de cerdos. Sin embargo, el virus estaba presente en cerdos de establecimientos industriales en Estados Unidos desde hace una dcada, aunque no se conocan casos de contagio a humanos y entre humanos, pero hubo varias alertas de virlogos que decan que esto poda suceder en cualquier momento, por la alta tasa de recombinacin de los virus, pero sobre todo, porque la cra industrial confinada de animales acelera e intensifica este proceso.

No es el nico factor, pero es clave en el origen de la actual epidemia y las que vienen, porque los cerdos actan, ms que otras especies, como crisolン para la recombinacin de nuevos virus. Las condiciones de hacinamiento de miles de animales donde circulan diferentes cepas de virus que pueden infectar simultnemente al mismo animal, el estrs, las frecuentes vacunaciones con antivirales y antibiticos, la exposicin continua a plaguicidas para combatir los parsitos e insectos que pululan en esas instalaciones, exacerban esta capacidad.

No se trata solamente de los cerdos, tambin de la cra industrial de pollos y ganado, que tienen un efecto similar. Los cerdos son particularmente receptivos a virus de otras especies, y por eso fue en la cra industrial de cerdos donde se gener este virus. Pero ya tenamos el antecedente de la gripe aviar, que tiene la misma matriz de formacin. De por s, el virus de la gripe porcina tiene segmentos de gripe porcina, de gripe aviar y de gripe humana.

Y una contracara, como t mencionas, es el desplazamiento de los pequeos criadores, de los campesinos y campesinas, que pueden producir alimentos de forma sana, sin generar estas enfermedades. Por supuesto, los cerdos de un campesino pueden contraer el mismo virus, pero si as fuera, no lo diseminaran en forma masiva, porque seran pocos animales. Adems, la cra familiar no acelera la mutacin, porque los animales estn en condiciones mucho mejores, y no estn bombardeados desde que nacen con antivirales y antibiticos, como sucede en la cra industrial.

En Mxico, donde se supone que empez la gripe que ahora es definida como pandemia global, la cra industrial de animales a gran escala se desarroll junto con el Tratado de Libre Comercio de Amrica del Norte (TLCAN), porque entonces las grandes empresas de cra industrial de cerdos y pollos invadieron el campo mexicano, desplazando a muchos criadores pequeos. Se trasladan a Mxico en parte por la crtica y multas a que empezaron a ser sometidas en Estados Unidos (por la devastacin ambiental que conllevan), pero adems porque el TLCAN les abre la puerta, incluso subsidindolas al no tener que pagar varios impuestos, adems que la mano de obra y la tierra es ms barata. El lugar donde se ubica al llamado "paciente cero" de la gripe porcina, es un poblado en Veracruz, cercano a Granjas Carroll, que es propiedad mayoritaria de Smithfield, la mayor productora de carne de cerdo industrial del mundo. En Granjas Carroll se cran casi un milln de cerdos por ao. En poco ms de una dcada, los grandes criadores industriales de cerdos se apropiaron de casi la mitad del mercado mexicano.

Como dijo Mike Davis, lo ms peligroso de todo son los cerdos con traje. En Estados Unidos, en 1965 haba 55 millones de cerdos en ms de un milln de granjas de Estados Unidos; hoy existen 65 millones, concentrados en 65.000 instalaciones, la mitad de las cuales tienen ms de 5.000 animales. O sea, la produccin no aument tanto, lo que desaparecieron fueron los pequeos criadores.

" En esencia" , nos dice Davis, "se trata de una transicin desde los pequeos chiqueros hacia vastos infiernos de excremento, de naturaleza sin precedente, en los cuales cientos de miles de animales con sistemas inmunes debilitados se sofocan entre el calor y el estircol e intercambian patgenos a velocidad de vrtigo con sus compaeros de presidio y sus patticas progenies."

2-. T misma has definido la cuestin como epidemia de lucro". Son los virus un negocio ms? Quin se lucra con todo esto y qu hacen los gobiernos al respecto?

En primera instancia, es un gran lucro para los criadores industriales de animales. Pero ya en la enfermedad, es un tremendo negocio para las empresas farmacuticas. Ya antes de la gripe porcina, las empresas farmacuticas estaban logrando grandes lucros con la venta de vacunas para adultos, que en el 2007 super por primera vez la venta de vacunas peditricas a nivel global. Las vacunas para la gripe son un gran negocio porque los virus mutan todo el tiempo, entonces las empresas ven en esto una fuente interminable (digamos cnicamente "renovable") de ganancias. A 2008, cinco empresas farmacuticas controlaban el mercado mundial de vacunas: Merck, GlaxoSmithKline, Sanofi Pasteur (la divisin de vacunas de Sanofi Aventis), Wyeth (ahora propiedad de Pfizer) y Novartis. Las cuatro ms grandes controlan el 91,5% del mercado mundial. Las empresas que estn ms adelantadas en la carrera para generar una nueva vacuna para la gripe porcina, son justamente Glaxo (en colaboracin con Baxter), Novartis y Sanofi Pasteur, que sern los grandes ganadores. Hay otras productoras de vacunas algo menores, que tambin estn en el negocio con la gripe porcina, por ejemplo Novavax y Medinmune (de AstraZeneca).

El enfoque de la vacunacin masiva contra la gripe porcina, que ya se ha impuesto en varios pases europeos y en Estados Unidos, no ser muy til para la salud pblica, ya que el virus seguir mutando incluso lo ms probable es que estas campaas aceleren la mutacin pero las compras gubernamentales a esas empresas son un negocio espectacular para ellas. Peor an, con la histeria construda oficialmente de vacunar a todo el mundo, se estn procesando aprobaciones en fast-track de nuevos mtodos de elaborar vacunas que no han sido realmente evaluados y pueden tener consecuencias muy peligrosas, ya que son mtodos experimentales, que por cierto, en la mayora de los casos implican el uso de organismos transgnicos y virus manipulados, agregando nuevos riesgos desconocidos hasta ahora.

Ninguna de estas polticas dirigidas a los sntomas toca las causas que llevan al surgimiento de nuevos patgenos, garantizando que el proceso seguir tal como vena. Para peor, como muchos han sealado, la gripe porcina ni siquiera est entre las enfermedades que ms muertes causan en el mundo, pero s es una de las que ms drenar los recursos pblicos a favor de las trasnacionales.

3-. Biopiratera, biologa sinttica, geoingeniera, nanotecnologa, transgnicos, agrocombustibles Jugamos demasiado con la naturaleza, con la vida?

Definitivamente estn jugando demasiado con la vida, incluyendo la vida del planeta, pero no "jugamos", el plural es demasiado amplio. Son sobre todo los grandes intereses comerciales transnacionales, que adems tienen una enorme injerencia en la investigacin cientfica, en el desarrollo de nuevas tecnologas y en los gobiernos. En casi todos los casos mediado por dinero, que se presentan como "subsidios" de las empresas, pero en realidad son formas baratas para las corporaciones de acceder y beneficiarse de la infraestructura, recursos y formacin acadmica de los sectores pblicos.

El famoso y controvertido genetista Craig Venter, que logr su fama por encabezar la parte privada del secuenciamiento del genoma humano, ahora est construyendo microbios artificiales con biologa sinttica, o sea, construidos artificialmente desde cero para producir combustibles y otros materiales. Cuando la prensa le pregunt si estaba jugando a ser Dios, Venter contest "No estoy jugando".

Su arrogante respuesta es una buena muestra de la mentalidad que impera en el complejo cientfico-industrial de las nuevas tecnologas: no se trata de ver cules son las causas de los problemas para resolverlos, sino aprovechar las crisis y los desastres como nuevas fuentes de negocios, aunque con las soluciones propuestas se amenace an ms el medioambiente, los ecosistemas, la salud, la vida. Como dice Craig Venter, no estn jugando, slo estn haciendo dinero a costa de todo y todos los dems.

Por cierto, Craig Venter se ha instalado en Valencia con su barco-laboratorio hasta 2010, apoyado por autoridades locales, para "aprovechar" la biodiversidad microbiana de las costas mediterrneas para sus experimentos. Sera interesante conocer de qu forma lo que hace no debe ser considerado biopiratera.

4-. Y cuales consideras tu que son los juegos ms peligrosos? La tecnologa terminator y los transgnicos, las patentes de semillas? Puedes poner algn ejemplo?

Es difcil contestar esta pregunta, porque todas las nuevas tecnologas y las polticas que las acompaan (como las patentes) conllevan riesgos considerables, no slo al ambiente, sino tambin a las culturas y formas de vida que posibilitan la vida en el planeta, como los campesinos y campesinas.

Quiz lo ms peligroso sea la convergencia de las nuevas tecnologas, lo que en ETC llamamos un nuevo "BANG", parafraseando al Big Bang. Se trata de la convergencia de los Bits, Atomos, Neurociencias y Genes, o sea "BANG". El gobierno de Estados Unidos lo llama la convergencia NBIC, Nanotecnologa, Biotecnologa, Informtica y Ciencias Cognitivas. De esas tecnologas, la nanotecnologa es la plataforma de desarrollo de todas las otras.

En trminos inmediatos, quiz lo ms peligroso por los alcances vastsimos que tendra, son las propuestas de geoingeniera, es decir, la manipulacin del planeta en su conjunto, o de grandes pedazos del planeta o ecosistemas enteros para, tericamente, frenar el cambio climtico.

Pero, por otra parte, el impacto del avance de los transgnicos significa entregar definitivamente la soberana alimentaria a un puado de transnacionales, ya que todos los transgnicos estn patentados y son propiedad de seis empresas. Esto adems de los problemas al ambiente y la salud. Entregar la soberana de semillas, es darle a esas empresas la llave de toda la red alimentaria. Y nadie puede vivir sin comer. Como cada vez hay transgnicos ms peligrosos, porque tienen ms genes apilados y son por tanto ms inestables o por las propuestas de grandes plantaciones de rboles transgnicos, que implican una contaminacin a grandes distancias y por dcadas, las empresas han vuelto a presionar para introducir la tecnologa Terminator, para hacer semillas suicidas, o sea, estriles en segunda generacin. Terminator no servir para contener la contaminacin, pero asegura a las empresas que todos tengan que comprarles semillas para la prxima siembra, garantizando la bioesclavitud.

La escalada tecnolgica que sigue a los transgnicos es la biologa sinttica o como decimos en el Grupo ETC, la ingeniera gentica extrema, que es producir organismos vivos sintticos o alterar con ADN sinttico sus pasos metablicos. A diferencia de los transgnicos, que toman genes de seres que existen y los insertan en otros seres que existen, la biologa sinttica se propone crear genes y seres vivos artificiales, totalmente creados en laboratorio.

El objetivo es emplearlos para acelerar los procesos de extraccin de azcares presentes en toda la biomasa, su fermentacin y su conversin en qumicos, polmeros y otras sustancias. Los insumos de esta nueva industria son cualquier fuente de biomasa, como cultivos agrcolas y forestales, pastos, algas, etc., con el objetivo de producir combustibles, plsticos, tintes, cosmticos, frmacos, adhesivos, textiles y muchos productos ms.

El uso de este tipo de microbios vivos artificiales conlleva un aumento exponencial de los riesgos y problemas que plantean los transgnicos al medioambiente y a la salud. Otra grave consecuencia inmediata, es una disputa de tierras an ms agresiva, para usar la biomasa natural o cultivarla para satisfacer la demanda de insumos de esta nueva forma de produccin.

No se trata de ciencia ficcin o proyectos de futuro. Las empresas ms poderosas del planeta tienen importantes inversiones en biologa sinttica y proyectos de produccin en marcha en Estados Unidos y Brasil.

Los nombres de las empresas de biologa sinttica no nos resultan muy conocidos. Son por ejemplo Amyris, Athenix, Codexis, LS9, Mascoma, Metabolix, Verenium, Synthetic Genomics y otras. Pero quienes estn detrs o asociados con ellas son las principales petroleras (Shell, BP, Marathon Oil, Chevron); las empresas que controlan ms del 80% del comercio mundial de cereales (ADM, Cargill, Bunge, Louis Dreyfus); el oligopolio de semilleras y productoras de transgnicos y agrotxicos (Monsanto, Syngenta, DuPont, Dow, Basf, Bayer); las mayores farmacuticas (Merck, Pfizer, Bristol Myers Squibb), junto a otras como General Motors, Procter & Gamble, Marubeni, papeleras, forestales y otras.

5-. La lucha contra los transgnicos ha generado mucha informacin, sin embargo hay cuestiones, como la nanotecnologa, que se escapan a la opinin publica. Qu es eso de la nanotecnologa?

La nanotecnologa es la manipulacin intencional de la materia -viva o inerte- a escala del nanmetro, que es la millnesima parte de un milmetro. A diferencia de la biotecnologa, que indica la manipulacin de la vida, la nanotecnologa nos habla de un tamao, de una escala. A escala nanomtrica cambian las propiedades fsicas y qumicas de la materia, porque actan lo que se conoce como efectos cunticos. A esa escala por debajo de 100 a 300 nanmetros segn quien lo defina los materiales cambian sus propiedades de resistencia, conductividad elctrica, reactividad. Actualmente hay el mercado ms de 800 lneas de productos basados en nanotecnologa, que van desde cosmticos, alimentos y embalajes, lavarropas y otros artefactos domsticos, productos para bebs, vestimenta, varios plaguicidas, varios usos mdicos y farmacuticos, adems de muchos nuevos materiales para construccin de casas, autos y aviones. La nanotecnologa revolucion tambin la telefona y la computacin, al permitir el uso de procesadores mucho ms pequeos. En fin, cuando se describen todos sus usos parece algo muy positivo, pero ya hay algunos cientos de estudios cientficos que muestran que las nanopartculas y los nanocompuestos tienen un alto potencial de toxicidad para los seres vivos. En algunos casos puede ser debido a los materiales utilizados, pero lo ms tremendo es que ms all de lo que se use, parece ser que es el tamao lo ms riesgoso: el sistema inmunolgico de los seres vivos no tiene forma de detectar las nanopartculas sintticas y por tanto pasan inadvertidas, con potencial para daar el ADN, formar tumores, incluso pasar de la madre al feto a travs de la placenta, atravesar la barrera hemato-enceflica del cerebro, clavarse en los pulmones causando un efecto similar al del asbestos. Tambin se ha comprobado que hay nanopartculas que detienen el crecimiento de los cultivos y son txicas para los microorganismos del suelo y del agua.

Sin embargo, aunque hay discusiones en marcha en varios pases, incluyendo la Unin Europea, no hay regulaciones aplicables a la nanotecnologa en ninguna parte del mundo, y los gobiernos siguen permitiendo su comercializacin mientras tanto. En el Grupo ETC planteamos la necesidad de una moratoria inmediata a todas las aplicaciones de la nanotecnologa desde el 2003, pero los gobiernos optaron por un principio de precaucin invertido: mientras haya enormes incertidumbres cientficas y desconocimiento del pblico, que nada prevenga a las empresas para seguir usando a todos como sus conejillos de indias.

6-. Y la geoingeniera? Es cierto, por ejemplo, que hay quien trata de fertilizar los ocanos?

Como mencion antes, esto es gravsimo porque se est planteando como alternativa para manejar el cambio climtico. Cmo ningn gobierno cree que las negociaciones internacionales van a lograr parar el cambio climtico, que cada vez est peor, hay muchos cientficos planteando proyectos de geoingeniera como la nica solucin, aunque implique riesgos enormes. Y por supuesto, muchas empresas ven en esto otra fuente de jugosos negocios.

Entre las propuestas de geoingeniera est la de imitar erupciones volcnicas, lanzando millones de globos con compuestos azufrados (otra vez, con nanopartculas) para tapar los rayos del sol. Las partculas luego caeran a la tierra provocando la muerte prematura de medio milln de personas, pero Paul Crutzen, el premio Nobel de qumica que lo propuso, considera que con el cambio climtico tambin morira mucha gente!

La fertilizacin ocenica se trata de arrojar al mar nanopartculas de hierro o urea, para provocar florecimientos sbitos y masivos de plancton, que tericamente absorberan dixido de carbono y lo llevaran al fondo del mar. Ha habido 13 experimentos patrocinados por gobiernos, pero tambin hay tres empresas que lo promueven comercialmente: venden crditos de carbono que otras empresas o individuos compran para que se fertilice el mar y absorba dixido de carbono. Sin embargo, hay estudios en revistas cientficas como Nature y Science, que muestran que el carbono volvera a la superficie, se afectara gravemente las cadenas trficas del mar y se generara falta de oxgeno y nutrientes en otras capas del ocano, adems de potencialmente provocar el surgimiento de algas dainas y muchos otros efectos sobre el mar y costas, incluyendo la disrupcin de los sistemas de pesca artesanal.

En este caso particular, logramos en 2008 que el Convenio de Diversidad Biolgica de Naciones Unidas declarara una moratoria contra la fertilizacin ocenica, pero las empresas empeadas en hacer de esto un negocio por ejemplo Climos- estn cabildeando fuertemente para revertirla.

Un problema general de todas las propuestas de geoingeniera, es que por definicin deben ser a gran escala (de lo contrario, no tendran ningn efecto sobre el clima), y que al ser iniciativa de algunos gobiernos y empresas, necesariamente otros pases que no paguen por ellas van a sufrir las consecuencias de sus impactos. Lamentablemente hay muchos ms propuestas, como extensas plantaciones de rboles trnsgenicos y artificiales, espejos en la atmsfera, y biochar o produccin de carbn vegetal a gran escala que sera enterrado en los suelos como fertilizante (aunque ya se sabe que incluso podra liberar el carbono natural del suelo). Todas las propuestas tienen el componente de arriesgar el equilibrio natural de los ecosistemas y desarreglar ms el clima, impactando a otros o incluso a los mismos que lo hacen.

7-. Es la propiedad intelectual una enemiga del planeta? Por qu?

Los sistemas de propiedad intelectual son un invento tpico del capitalismo para lograr ganancias extraordinarias, adicionales o complementarias a los monopolios y oligopolios de mercado, que nada tienen que ver con el reconocimiento social a los que crean algo en particular. El conocimiento (base de todas las invenciones) es un bien comn, todos nos basamos en conocimientos de otros siempre y somos interdependientes. La idea de privatizar este flujo recproco inherente y bsico para la subsistencia de las sociedades humanas es absurda y perversa, son en realidad sistemas para privatizar y excluir del acceso social a los recursos y conocimientos, transformndolos en mercancas de quien pueda pagarlas.

Las patentes, uno de sus exponentes mas extremos, son un buen ejemplo de cmo funciona: el 97% de las patentes en el mundo estn en los pases de la OCDE, y el 90% son propiedad de empresas transnacionales. Ms demostrativo es que las dos terceras partes de lo que se patenta nunca llega a usarse: solamente se patenta para impedir que otros puedan acceder al objeto de la patente. Patentar seres vivos como semillas, plantas, animales y hasta los cdigos genticos, es an ms absurdo, ya que claramente son bienes comunes. Con la nanotecnologa hasta se estn patentando los elementos de la tabla peridica.

8-. Tambin has dicho que nuestra civilizacin est en guerra contra los campesinos del mundo. Y cmo pueden las comunidades campesinas luchar contra gigantes como Monsanto?

Est en guerra y es una guerra suicida, porque el capitalismo cada vez expulsa ms gente del campo, contamina, destruye y agota sus recursos, aunque los campesinos, indgenas, pescadores artesanales, comunidades locales, son quienes siguen cuidando y produciendo los elementos bsicos para la subsistencia de todos (a nivel global una enorme diversidad de semillas y animales domsticos, plantas medicinales, fibras, adems del conocimiento sobre uso de muchos recursos silvestres, de los ecosistemas y como cuidarlos, del suelo, el agua). Esto no solamente para ellos, porque la diversidad es la base de todos los sistemas vivos, incluyendo, por supuesto, los humanos. Todo lo que comemos y usamos para nuestra salud se basa en la diversidad que han producido y siguen produciendo los campesinos, campesinas e indgenas. Es una ilusin que podramos vivir de la uniformidad de la agricultura industrial, por ejemplo. Si no se renovara constantemente la base gentica de esos cultivos, desapareceran en cierto tiempo. Adems, objetivamente, los campesinos y pequeos productores del mundo producen la mayor parte de la alimentacin de la humanidad. Frente al cambio climtico, los que tienen y conocen millones de variedades adaptadas a miles de microclimas y situaciones geogrficas son los campesinos.

La sola existencia de las comunidades campesinas es una lucha contra Monsanto y las trasnacionales. Creo que es responsabilidad de todos, no slo de los campesinos y campesinas, reconocer la importancia de esta forma de vida y luchar juntos contra Monsanto desde la informacin, la denuncia y las campaas hasta buscar formas cotidianas de solidaridad, incluyendo redes y mercados locales, que nos permitan salir de la dependencia con los agronegocios y los supermercados.

9-. Es un camino lo que haceis en el ETC Group?Insists mucho en dar nombres y apellidos de las corporaciones que concentran el poder de la industria de las ciencia de la vida. Cuales son vuestros principales campos de accin al respecto?

Esperamos que lo que hacemos sea til, pero tengo claro, como dice aqu un sabio del pueblo huichol, que slo entre todos sabemos todo. Nosotros investigamos, analizamos y difundimos informacin sobre la concentracin corporativa y sus estrategias, como una forma de contribuir a entender el contexto donde nos movemos. Justamente, una de las formas que tiene el poder para que la gente sea pasiva frente a todo lo que sucede es que no entienda y no pueda ver el contexto general. Tambin analizamos e informamos sobre las nuevas tecnologas y sus impactos sobre las sociedades. Por ejemplo, fuimos de las primeras organizaciones (en ese entonces con el nombre de RAFI) que informamos a nivel global sobre los transgnicos, sobre el patentamiento de seres vivos y lneas celulares humanas, sobre biopiratera, y ms recientemente sobre otras nuevas tecnologas.

Todo lo que hacemos est disponible en ingls y castellano en nuestra pgina www.etcgroup.org . Tambin trabajamos directamente con otras organizaciones y movimientos en talleres y campaas y llevamos los temas a algunas instancias internacionales para tratar de parar algunos de los efectos ms nocivos. No siempre tenemos eco, pero por ejemplo, logramos que se estableciera una moratoria a la tecnologa Terminator y otra a la fertilizacin ocenica en el Convenio de Diversidad Biolgica. Tambin hemos trabajado por el reconocimiento de los derechos de los agricultores en la FAO y contra la privatizacin de la semillas.

De todos modos sabemos que lo fundamental es que la informacin llegue a los ms afectados y a la base de las sociedades, nuestra contribucin es generar informacin y compartirla con otras organizaciones e instituciones.

10-. Qu relacin teneis en el ETC Group con los movimientos campesinos?

Tenemos relacin con muchos movimientos sociales, campesinos y otros, y esperamos que nuestro trabajo de informacin sea til para movimientos que creemos fundamentales en la coyuntura actual, como por ejemplo La Va Campesina. En Mxico participamos especialmente en la Red en Defensa del Maz Nativo, que est constituda por ms de 350 comunidades y organizaciones indgenas y campesinas.

11-. Cul es el grado de concentracin corporativa en la industria biotecnolgica y cuales consideras que son los peligros de esta concentracin?

En las dos ltimas dcadas ha habido una concentracin corporativa vertiginosa en todos los sectores que tocan la agricultura y la alimentacin, desde las semillas a los supermercados. Hace slo 30 aos, solamente el 5% de las semillas comerciales estaba bajo propiedad intelectual y la mayora eran plantas ornamentales. Hoy el 82% del mercado global de semillas est bajo propiedad intelectual y en ese rubro, las 10 empresas ms grandes acaparan el 67% del mercado. Entre slo 3, Monsanto, Syngenta, DuPont-Pioneer, tienen el 47%. Estas tres estn tambin entre las 10 mayores de agroqumicos que tienen en total el 89% del mercado.

Pero si vemos solamente las semillas transgnicas, seis empresas tienen el control del 100% del mercado y una sola, Monsanto, tiene el 88%. Esto es un grado de monopolio que no tiene similar en la historia de la agricultura, y en general, en la historia de todas las industrias. El nico caso de un monopolio similar es el de Bill Gates con Microsoft. No es extrao que ahora ambos hayan coincidido en su intento de introducir transgnicos en frica, tienen la misma mentalidad.

Los altos grados de concentracin de mercado, se repiten en toda la cadena alimentaria. No me gusta usar la expresin cadena, porque es una red, pero cuando est en manos de las trasnacionales se transforma realmente en una cadena: cada vez tienen ms poder para decidir qu se planta, qu comemos, qu (falta de) calidad tendr, etc.

Los cultivos transgnicos son la expresin mayor de este control corporativo: estn todos patentados e inevitablemente contaminan a los dems cultivos lo cual se transforma en un delito para las vctimas, porque se les acusa de uso indebido de sus genes patentados. En lugar de una opcin para quien los quiera, como dicen las empresas que los promueven, son los cultivos ms imperialistas de la historia.

12-. Le afecta a esta industria la crisis, o quiz le beneficia, como en el caso de la crisis alimentaria?

Todos los agronegocios, desde las semilleras, los fabricantes de agrotxicos, incluyendo fertilizantes sintticos y las grandes cerealeras han tenido ganancias altsimas desde que se revel la crisis alimentaria en 2007, mucho mayores que en aos anteriores. Ganaron con la subida y especulacin de los precios de los alimentos, pero tambin con la venta de granos para agrocombustibles (con lo cual podan especular an ms produciendo mayor escasez de alimentos y precios ms caros), con la venta de insumos qumicos y hasta con la ventas de cereales para ayuda alimentaria en los lugares de catstrofe. Son verdaderos buitres del hambre.

13-. A tu juicio, tiene cabida la soberana alimentaria en un mundo capitalista? Qu tendra que pasar para que caminramos hacia ah? Quiza constituciones como la de Ecuador? O tampoco?

Pese a todo lo que describ sobre el poder de las corporaciones agroalimentarias, el 85% de la comida se produce cerca de donde se come, y la mayora de las semillas siguen en manos de los campesinos. Esto es una base fundamental y hay que pelear por mantenerlo y ampliarlo.

La soberana alimentaria siempre va a ser atacada por las trasnacionales que buscan ser las dueas de todo el mercado alimentario, porque es el ms grande del planeta y adems no se puede vivir sin comer. Por eso mismo es necesario ponerles freno como mnimo a nivel de los pases que tienen la voluntad poltica para ello. Creo que el caso de Ecuador es un precedente importante, aunque lamentablemente y contra la voluntad del pueblo y el Congreso, el presidente Correa vet algunos artculos, justamente cediendo a las presiones de los grandes latifundistas y los agronegocios. En cualquier caso necesitamos estar organizados desde abajo para poder controlar que si se logran medidas legislativas, sean a favor de la soberana alimentaria, de los campesinos, de las mayoras, y que se cumplan.

14-. Es posible un mundo basado en la pequea y mediana agricultura campesina o siempre vamos a necesitar, como afirman los defensores del sistema neoliberal, nuevas revoluciones verdes?

Aunque desde las ciudades sea difcil visualizarlo, ya vivimos en un mundo basado en la pequea y mediana agricultura campesina, que son quienes alimentan a la mayora de la poblacin del planeta. Incluso en muchas ciudades del planeta hay un grado importante de agricultura urbana, a cargo en su mayora de campesinos que debieron emigrar a las ciudades. Se estima que entre un 15 y un 20% de los alimentos se producen en ciudades, y ms de 800 millones de habitantes urbanos participan en alguna forma de agricultura. Publicamos ms datos sobre esto, sobre la concentracin corporativa y otros temas que mencion en un informe del Grupo ETC de diciembre 2008 titulado De quin es la naturaleza?.

La revolucin verde aument el volumen de cereales producidos por hectrea, pero al mismo tiempo aument ms la pobreza, los hambrientos y los desnutridos a nivel global. De paso produjo una monstruosa contaminacin de aguas y erosin de suelos y facilit la toma del mercado por las corporaciones. Adems la agricultura industrial y el cambio de uso de suelos son factores mucho ms graves de cambio climtico que el transporte, que es el ms conocido.

Las mismas empresas que crearon y se beneficiaron con esta debacle, que ahora aumentaron inmoralmente sus ganancias con la crisis alimentaria, nos recetan ms de los mismo. O peor, extender an ms la agricultura industrial, transgnica y contaminante, para seguir ganando.

No slo es posible un mundo basado en la agricultura campesina, diversa y descentralizada, es imprescidible. Y es tarea de todos apoyar a quienes, como La Va Campesina, lo siguen practicando y defendiendo.

* La uruguaya Silvia Ribeiro es investigadora y coordinadora de programas del Grupo ETC en Mxico. Fue coordinadora de campaas ambientales en Uruguay, Brasil y Suecia. Como representante de la sociedad civil, sigui las negociaciones de tratados ambientales de la ONU. Es experta en transgnicos y nuevas tecnologas, concentracin corporativa, propiedad intelectual, derechos indgenas y campesinos. Escribi gran nmero de artculos, publicados en la red y en innumerables revistas y libros. Es columnista del diario La Jornada en Mxico y miembro del comit editorial de la revista Biodiversidad, Sustento y Culturas, publicada en siete pases latinoamericanos, de la revista Ecologa Poltica y otras.

** ETC Group-. Grupo de Accin sobre Erosin, Tecnologa y Concentracin. Se dedica a la conservacin y promocin de la diversidad cultural y ecolgica y los derechos humanos. Promueve el desarrollo de tecnologas socialmente responsables que sirvan a los pobres y matginados, trabaja en cuestiones de gobernanza internacional y poder corporativo. La fuerza del Grupo ETC se encuentra en la investigacin y anlisis de la informacin tecnolgica recursos genticos de las plantas, biotecnologas, diversidad biolgica, etc., y en el desarrollo de opciones estratgicas relacionadas con las ramificaciones socioeconmicas de las nuevas tecnologas. +INFO: ww.etcgroup.org

Fuente: http://www.altermundo.org/content/view/2639/1/


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