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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 15-10-2009

Francia
Nuestros residuos nucleares se esconden en Siberia

Laure Noualhat
Libration

Traducido para Rebelin por Jorge Aldao y revisado por Caty R.


Difundido ayer por la noche en Arte (Canal de TV Franco-Alemn, N. de T.), el documental de Eric Guret y de nuestra periodista Laure Noualhat, denuncia que algunos desechos radiactivos franceses, lejos de reciclarse, se abandonan en Rusia.

Desde hace aos, la industria nuclear francesa se presenta como una industria reciclable en la que, nos aseguran, el 96% de los elementos radiactivos son reutilizables. Una cifra que hace palidecer de envidia a las industrias ms contaminantes. De esta manera, el sector nuclear se presenta como unaindustria limpia y reciclable, funcionando en un circuito casi cerrado que, por aadidura, asegura la independencia energtica de Francia. La realidad es bastante distinta. Y ese atractivo circuito de lo nuclear, en realidad,padece grandes fugas. En la actualidad, cerca del 13% de los materiales radiactivos producidos por nuestras plantas nucleares duerme en algn recndito lugar de Siberia. Precisamente en el complejo atmico de Tomsk-7, una ciudad secreta de 30.000 habitantes vedada a los periodistas. All, todos los aos, y desde mediados de la dcada de 1990, llegan en contenedores 108 toneladas de uranio empobrecido producidas por las centrales francesas para almacenarlas en un gran depsito a cielo abierto.

Cmo y por qu se ha llegado a esto? Para comprenderlo, hay que recorrer la cadena de la reutilizacin nuclear francesa. En el proceso de la reaccin en cadena, el combustible, constituido principalmente por barras de uranio, produce un poco de plutonio, pero tambin otros residuos finales. La empresa EDF (Electricit de France, N. de T.) paga a la empresa industrial Areva para que "reprocese" el combustible consumido en la planta de Hague, en La Mancha. All, se separan los residuos finales con los que no se pude hacer nada (4% del volumen), luego el plutonio (1%) y el uranio recuperado (95% restante). La empresa Areva asegura que el plutonio y el uranio recuperados son reutilizables, lo que representa el famoso ndice de reciclaje del 96%. Pero, en la realidad, es ms complicado.

En barco, en tren

El plutonio, efectivamente, se reinyecta en el ciclo del combustible, pero con ndices muy reducidos. Asocindolo con uranio empobrecido se obtiene un nuevo combustible, el MOX (abreviacin de mezcla de xidos), que alimenta, en parte, a 22 de los 58 reactores franceses. En cuanto al uranio de recuperacin,slo puede reutilizarse un 10%. Para volverlo a introducir en el ncleo del reactor, hay que enriquecerlo ms de lo usual. Es un proceso que se efecta actualmente en Rusia, porque Francia no dispone de la tecnologa. Segn explica Mycle Schneider, consultor internacional en asuntos de energa la Planta Eurodif (1), en Drme, que es la fbrica de enriquecimiento de Areva, no dispone de una lnea de produccin especfica para efectuar esta tarea De tal manera, Areva enva una parte del uranio a reciclar a 8.000 Km. de Francia, a Siberia.

Los contenedores se embarcan en el Havre hasta San Petersburgo y luego se cargan en tren para su tratamiento en el complejo atmico de Tomsk-7. Una vez all, se enriquece el uranio de recuperacin, produciendo un 10% de material reutilizable por la EDF y un 90% de uranio muy empobrecido -comnmente conocido como las colas de uranio- que se convierten en propiedad de la empresa rusa Tenex. Este uranio se almacena en grandes depsitos a cielo abierto. En este estado no es demasiado peligroso, salvo que un avin se estrellase contra l, lo que dispersara la materia radioactiva por el medio ambiente.

Las empresas francesas del sector, Areva y EDF se defienden de la acusacin de dejar residuos radiactivos a los rusos. Para dichas empresas esos materiales empobrecidos se pueden reutilizar y revalorizarse. Y en el entorno de Borloo (2), la autoridad sobre la energa y el clima difunde los mltiples usos que se le podran dar: Podemos mezclarlo con plutonio y producir el MOX. As, cuando los reactores de cuarta generacin entren en servicio, en 2040 si no hay problemas, se podr reutilizar. EDF considera que esta ltima opcin representa el ms importante potencial de reutilizacin, ya que las colas de uranio constituyen el combustible natural de esta tecnologa. La cita es, entonces, para 2040.

Una autntica trampa

Para muchos expertos y ecologistas, la utilizacin del uranio empobrecido en Rusia es improbable, ya que este material se parece a una naranja exprimida dos veces: no tiene mucho jugo. Tericamente se pueden utilizar las colas para fabricar combustible nuclear, pero en la prctica los rusos no lo hacen, sostiene Vladimir Tchouprov, responsable de la Campaa Energa de Greenpeace en Rusia. Este material es contaminante y contiene muy poco uranio 235. Es una autntica trampa. Para nosotros es un residuo final.Para los ecologistas rusos, Areva enva a Rusia los residuos que no tienen por el momento ningn valor comercial y son peligrosos. Los franceses envan materiales cuya proporcin verdaderamente reutilizable es nfima, aproximadamente un 10%. Se justifica esto? En realidad, ellos desechan el 90% de su material en nuestro pas, se lamenta el ecologista ruso.

El trmino abandonar no es adecuado, replica Jacques-Emmanuel Saulnier, vocero de Areva. La prctica internacional establecida es la siguiente: El material enriquecido se devuelve al cliente (en este caso EDF) y el material empobrecido queda para la empresa enriquecedora. Pero es verdad que la tecnologa puede mejorarse. Por el momento nosotros estamos tecnolgicamente obligados a separar los materiales. Pronto podremos superar esto

Este traslado de materiales radiactivos plantea algunas cuestiones: La seguridad de su transporte durante 8.000 Km, la seguridad de su almacenamiento y la eficacia de su recuperacin. A la espera de los hipotticos avances tecnolgicos que deberan producirse, el circuito cerrado del material nuclear francs se realiza en Rusia con una total falta de transparencia

Notas:

(1) Planta de enriquecimiento de uranio por difusin gaseosa, ubicada en Tricastin, que abastece el 25% de las necesidades mundiales de uranio enriquecido.

(2) Jean Luis Borloo, actual Ministro de Ecologa, de Energa, de Desarrollo Sustentable y del Mar a cargo de las Tecnologas verdes y de las Negociaciones sobre el clima.

Fuente: http://www.liberation.fr/economie/0101596550-nos-dechets-nucleaires-sont-caches-en-siberie

Nuclear: las reacciones en cadena en respuesta a nuestras revelaciones

Six pieds sur Terre

Desde esta maana, una tempestad de reacciones desborda las ondas de la radio y la televisin. La investigacin de Eric Guret y yo, realizada para Arte (que se difundi el da 13 alas 20:45) ha generado mucha agitacin.

En Lib(1), esta maana, se dedicaron tres pginas al manejo de algunas sustancias radiactivas que realizan nuestras industrias nucleares: Areva y EDF. Resulta que abrimos el teln sobre una prctica que los iniciados conocan -los principales interesados, evidentemente, pero tambin las ONG Robin des Bois y Greenpeace-, relativa al envo a Rusia de algunos materiales radiactivos para su enriquecimiento. Si estos materiales fueran una naranja, diramos que se enva all para exprimirla por segunda vez.

Mientras que EDF se haba negado a participar en el documental, hoy hemos comprobado que la empresa elctrica hizo un importante esfuerzo informativo. En un comunicado distribuido por la AFP, el grupo rechaza formalmente el uso de la palabra residuos. Reconoce el envo de materiales radiactivos, pero asegura que no transporta ningn residuo nuclear a Rusia, en respuesta a un artculo de Lib que afirmaba que en Siberia se almacenan materiales radiactivos producidos en Francia. Ningn residuo nuclear de EDF se ha transportado a Rusia asegur una portavoz a la AFP, especificando: Es, nicamente, el uranio reciclable, derivado del procesamiento de los combustibles de las centrales nucleares de EDF, el que se lleva a Rusia para que pueda ser enriquecido. Esto es, exactamente, lo que relatamos. Gracias entonces por la explicacin.

Lo que EDF no dicees que durante este proceso se desecha (en Rusia, N. de T.) el 90% delvolumen que se enva. Esta es la realidad. Pero la semntica atmica es tan especial que nadie quiere relacionar esos materiales con residuos. Nos explican que pueden ser tiles de muchas maneras. Pero si este fuera el caso, por qu despreciar estos materiales estratgicos? En nuestra opinin, esta entrega cambia la aritmtica de la recuperacin y reduce el proceso de reciclado, aproximadamente, a un 10% de los materiales (contra el 96% anunciado por la industria).

Si tomamos al pie de la letra la ley de 2006 (2), el reconocimiento por parte de EDF de que ese uranio empobrecido ya no es de su propiedad, debe interpretarse como que no tiene la intencin de reutilizarlos, lo que los convierte en residuos. Pero la misma ley, al establecer que los productores son responsables de los residuos que producen, se opone a semejante exportacin, seala por otra parte el director de Wise (3) Pars, Yves Marignac.

Sin embargo, es verdad que existe una confusin real acerca de cmo calificar esos materiales. Primero porque es difcilentender que no son residuos unos productos que no se reutilizan. En mi cubo de la basura hay unas cscaras que podran servir de abono pero que, sin embargo, las llamo basura o residuos. Estoy chicaneando un poco, porque es difcil explicarse por qu estos materiales tan interesantes desde un punto de vista estratgico se convierten en propiedad de los rusos.

En France Info, Noel Mamre calific a Areva y EDF de criminales ecolgicos. Corinne Lepage los aguijone tratndolos de mentirosos, en pocas palabras... Pero desde este galimatas, EDF medita sobre su presencia en el debate que se efectuar despus de la difusin de la pelcula en la emisin de PPDA (4). En cuanto a otros medios, entre los artculos originados hoy por la "polmica", se encuentran los de Le Monde, Usine Nouvelle, Le Express, Le Figaro, Pro-Environnement

Notas:

(1) El peridicoLibration (conocidocoloquialmente en Francia como Lib) es un diario editado en Pars y fundado en 1973 por el filsofo Jean-Paul Sartre y los periodistas Benny Lvy y Serge July.

(2)Ley N 2006-686 de 13 de junio de 2006 sobre Transparencia y Seguridad en materia Nuclear (denominada Ley TSN), que se encarga de controlar las actividades nucleares civiles en Francia y de proteger a los trabajadores, a los pacientes que reciben radioterapia, al pblico y al medio ambiente contra los riesgos derivados de las actividades nucleares por medio de la Autoridad de Seguridad Nuclear (ASN), creada a estos efectos, y la Agencia Nacional para la Gestin de los Residuos Radiactivos (ANDRA), que recaba la presencia de residuos nucleares en territorio francs desde 1991 y desde 2004 publica un inventario geogrfico de dichos residuos.

(3) WISE:(Servicio Mundial de Informacin sobre la Energa) con sede original en Amsterdam y NIRS (Servicio de Informacin y Recursos Nucleares) con sede en Washignton, D.C. (USA), mantienen la pgina WEB en espaol "El Monitor Nuclear de WISE/NIRS" (disponible en ingls y ruso) que proporciona noticias e informacin sobre la energa nuclear, la radiacin y los desechos radiactivos para el beneficio de las campaas antinucleares de las organizaciones de base de todo el mundo.

(4) PPDA:Asse conoce a Patrick Poivre d'Arvor, periodista y escritor francs. Fue el presentador estrella de los informativos de la noche en TF1 entre 1987 y 2008. Goza de gran popularidad en Francia. Actualmente presenta en la cadena franco alemana Arte un programa de entrevistas a personalidades de la cultura.

Fuente: http://environnement.blogs.liberation.fr/noualhat/2009/10/depuis-ce-matin-une-temp%C3%AAte-de-r%C3%A9actions-d%C3%A9ferle-sur-les-ondes-et-dans-les-bo%C3%AEtes-%C3%A0-images-lenqu%C3%AAte-deric-gu%C3%A9ret-et.html



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