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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 15-11-2019

El litio de Bolivia y la urgencia de un golpe

Vijay Prashad
Brasil de Fato


El presidente de Bolivia Evo Morales fue derrocado por un golpe militar el 10 de noviembre. Ahora est en Mxico. Antes de ser obligado a dejar la presidencia estuvo dedicado a un amplio proyecto de llevar democracia econmica y social a su largamente explotado pas. Es importante recordar que Bolivia ha sufrido una serie de golpes de Estado, a menudo encabezados por los militares y la oligarqua en nombre de las empresas mineras transnacionales. Inicialmente, eran empresas de estao, pero el estao ya no es el objetivo principal en Bolivia. El objetivo principal son sus enormes depsitos de litio, cruciales para los automviles elctricos.

Durante los ltimos 13 aos, Morales ha tratado de construir una relacin diferente entre el pas y sus recursos naturales. No quera que esos recursos beneficien a las transnacionales mineras, sino a su propia poblacin. Parte de esa promesa se cumpli ya que ha disminuido el porcentaje de pobreza y la poblacin boliviana ha mejorado sus indicadores sociales. La nacionalizacin los recursos combinada con el uso de sus ingresos para financiar el desarrollo social ha desempeado un papel importante. La actitud del gobierno de Morales hacia las empresas transnacionales produjo una spera respuesta por parte de ellas, muchas de las cuales llevaron a Bolivia ante los tribunales.

En el transcurso de los ltimos aos, Bolivia ha luchado por aumentar las inversiones para desarrollar sus reservas de litio de forma que devuelvan la riqueza del pas a su gente. El vicepresidente de Morales, lvaro Garca Linera, dijo que el litio ser el combustible que alimente al mundo. Bolivia no pudo llegar a acuerdos con empresas transnacionales occidentales; entonces decidi asociarse con empresas chinas. Esto hizo vulnerable al gobierno de Morales. Haba entrado en la nueva Guerra Fra entre Occidente y China. El golpe contra Morales no se puede entender sin una mirada a este enfrentamiento.

Choque con las empresas transnacionales

Cuando Evo Morales y el Movimiento al Socialismo asumieron el poder en 2006, el gobierno inmediatamente intent deshacer dcadas de robo por parte de las empresas mineras transnacionales. El gobierno de Morales se apoder de varias de las operaciones mineras de las empresas ms poderosas, como Glencore, Jindal Steel, Anglo-Argentinian Pan American Energy y South American Silver (ahora TriMetals Mining). Envi el mensaje de que las cosas no iban a continuar como antes.

Sin embargo, estas grandes empresas continuaron con sus operaciones basadas en contratos antiguos en algunas zonas del pas. Por ejemplo, la transnacional canadiense South American Silver haba creado una compaa en 2003 antes de que Morales llegara al poder para explotar en Malku Khota, en busca de plata e indio (un metal de tierras raras utilizado en televisores de pantalla plana). South American Silver comenz entonces a extender el alcance de sus concesiones. La tierra que reclamaba est habitada por indgenas bolivianos, que argumentaban que la compaa estaba destruyendo sus espacios sagrados, as como promoviendo una atmsfera de violencia.

El 1 de agosto de 2012, el gobierno de Morales, mediante el Decreto Supremo No. 1308 anul el contrato con la South American Silver (TriMetals Mining), que entonces busc arbitraje internacional y compensaciones. El gobierno canadiense de Justin Trudeau como parte de un movimiento ms amplio a favor de las compaas mineras canadienses en Sudamrica ejerci una presin inmensa sobre Bolivia. En agosto de 2019, TriMetals alcanz un acuerdo con el gobierno boliviano por 25,8 millones de dlares, aproximadamente una dcima parte de lo que haba exigido anteriormente como compensacin.

Jindal Steel, una corporacin transnacional india tena un viejo contrato para extraer mineral de hierro en Bolivia, en El Mutn, un contrato que el gobierno de Morales suspendi en 2007. En junio de 2012, Jindal Steel rescindi el contrato, busc arbitraje internacional y una compensacin por su inversin. En 2014 gan 22,5 millones de dlares de la Cmara de Comercio Internacional con sede en Paris. En otro caso, Jindal Steel exigi una compensacin de 100 millones de dlares.

El gobierno de Morales confisc tres instalaciones de la empresa minera transnacional con sede en Suiza, Glencore, estas incluyen una mina de estao y zinc, as como dos fundiciones. La expropiacin de la mina tuvo lugar luego de que la subsidiaria de Glencore se enfrentara violentamente con los mineros.

De manera ms agresiva, Pan American demand al gobierno boliviano por 1.500 millones de dlares por la expropiacin de su participacin en la Petrolera Chaco hecha por la compaa estatal de energa. Bolivia lleg a un acuerdo por 357 millones de dlares en 2014.

La escala de estos pagos es enorme. En 2014 se estim que los pagos privados y pblicos hechos para la nacionalizacin de estos sectores clave ascendan por lo menos a 1.900 millones de dlares (El PIB de Bolivia era de 28.000 millones de dlares en ese momento).

En 2014, hasta el Financial Times, estuvo de acuerdo en que la estrategia de Morales no era del todo inadecuada. La prueba del xito del modelo econmico de Morales es que desde que lleg al poder, ha triplicado el tamao de la economa al tiempo que ha logrado un rcord en reservas de divisas.

Litio

Las reservas clave de Bolivia son de litio, que es esencial para los automviles elctricos. Bolivia afirma tener el 70% de las reservas mundiales de litio, sobre todo en el Salar de Uyuni. La complejidad de esta minera y su procesamiento ha significado que Bolivia no haya sido capaz de desarrollar la industria del litio por s misma. Se requiere de capital y experticia.

El Salar est a 3.600 metros sobre el nivel del mar y recibe altas precipitaciones. Esto dificulta utilizar evaporacin solar. Soluciones ms simples ya estn disponibles para el desierto de Atacama en Chile y para Hombre Muerto en Argentina. En Bolivia se necesitan soluciones tcnicamente ms complejas, lo que significa que se requiere ms inversin.

La poltica de nacionalizacin del gobierno de Morales y la complejidad geogrfica del Salar de Uyuni ahuyentaron a varias empresas mineras transnacionales. Eramet (Francia), FMC (Estados Unidos) y Posco (Corea del Sur) no pudieron hacer negocios con Bolivia y ahora operan en Argentina.

Morales dej claro que cualquier desarrollo del litio tena que hacerse con su compaa minera nacional, la COMIBOL y con Yacimientos de Litio Bolivianos (YLB), su compaa nacional de litio como socias paritarias.

El ao pasado la empresa alemana ACI Systems lleg a un acuerdo con Bolivia. Despus de protestas de los residentes en la regin del Salar de Uyuni, Morales cancel el acuerdo el 4 de noviembre de 2019.

Empresas chinas como TBEA Group y China Machinery Engineering llegaron a un acuerdo con YLB. Se dijo que Tianqui Lithium Group de China, que opera en Argentina, iba a llegar a un acuerdo con YLB. Tanto las inversiones chinas como la Compaa Boliviana de Litio estaban experimentando con nuevas formas de extraer el litio y de compartir las ganancias del litio. La idea de que hubiera un nuevo pacto social para el litio era inaceptable para las principales compaas mineras transnacionales.

Tesla y Pure Energy Minerals (Canad) mostraron ambas gran inters en tener una participacin directa en el litio boliviano. Pero no pudieron llegar a un acuerdo que tuviera en cuenta los parmetros establecidos por el gobierno de Morales. El propio Evo fue un impedimento directo para que las empresas transnacionales no chinas se hicieran cargo de los campos de litio. Tuvo que irse.

Despus del golpe, las acciones de Tesla aumentaron astronmicamente.

Fuente: https://www.brasildefato.com.br/2019/11/12/articulo-or-el-litio-boliviano-y-la-urgencia-de-un-golpe/

Edicin: y traduccin: Pilar Troya



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