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El viajero que pasa hoy de Tijuana a San Diego se ve inmediatamente sacudido por las chillonas palabras de una enorme valla publicitaria: «¡Paremos la invasión de la frontera!» Promovido por el furibundo grupo anti-inmigración de los Minutemen y sus escuadrones de vigilantes, el mismo truculento eslogan hiere a quienes tratan de cruzar otros pasos […]

República Democrática del Congo: De la explosión urbana a la villa miseria global

«Kinshasa es una ciudad muerta. Pero no una ciudad de muertos». El sector informal no es un deus ex machina, sino «un desierto sin alma» al mismo tiempo sin embargo que una «economía de resistencia» que confiere cierta dignidad a los pobres «mientras que la lógica del mercado sólo conduce a la desesperanza absoluta» Kinshasa […]

El otro día hablé por teléfono con un amigo mío cajun. Me dijo: «Quizás deberíamos invitar a Hizbollah a Nueva Orleáns». Acababa de leer un artículo en el New York Times en el que se informaba sobre la velocidad y ausencia de burocracia con la que el movimiento chiíta ha comenzado a reconstruir el sur del Líbano.

A escasos metros del campus de la Universidad de Dillard aún cubierto por las aguas, una señal de tráfico vencida por el viento indica el cruce entre la Humanidad y Nueva Orleáns. La negra noche deja entrever los rascacielos iluminados de las calles de Poydras y Canal en la zona centro, mientras que la franja […]

La génesis de dos huracanes de fuerza cinco (Katrina y Rita) golpeando una tras otro el Golfo de México es un hecho sin precedentes cargado de preocupantes consecuencias. Pero para la mayoría de los meteorólogos tropicales la verdaderamente asombrosa «tormenta de la década» fue la ocurrida en marzo de 2004. El huracán Catarina -llamado así […]

La disputa sindical en 2005 en Estados Unidos

Ha empezado la lucha interna por la definición de las prioridades en el movimiento sindical estadounidense. El gancho más famoso de la historia de Estados Unidos no lo propinó Joe Louis, sino John L. Lewis. Hace 70 años, el cejudo e irascible presidente del sindicato de mineros soltó un guantazo de aquí te espero en […]

La "limpieza de los barrios miseria" significa casi siempre un ataque a los pobres

LAS FUERZAS OSCURAS del mundo parecen obsesionadas estos días con la limpieza urbana. El ministro francés para los desgarros y los cachiporrazos, Nicolas Sarkozy, denunció a la «gentuza» (racaille) de los ghettos suburbanos parisinos y prometió servirse de una gran manguera para «barrerlos». Cuando todavía estaban flotando cadáveres hinchados por las calles inundadas de los […]

Una villa miseria de los alrededores de Buenos Aires es, quizá, el lugar con el peor fenshui (*) del mundo: está edificada «sobre un antiguo lago, un vertedero y un cementerio, y se halla en una zona inundable». De modo que un asentamiento de este tipo sólo puede calificarse de lugar peligroso y potencialmente dañino […]

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